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CULTURA MAYA

La civilizacin maya habit una vasta regin denominada Mesoamrica, en el territorio hoy comprendido por cinco estados del sureste de Mxico que son, Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatn; y en Amrica Central, en los territorios actuales deGuatemala, Belice, Honduras y El Salvador, con una historia de aproximadamente 3.000 aos. Durante ese largo tiempo, en ese territorio se hablaron cientos de dialectos que generan hoy cerca de 44 lenguas mayas diferentes. Hablar de los "antiguos mayas" es referirse a la historia de una de las culturas mesoamericanas precolombinas ms importantes, pues su legado cientfico y astronmico es mundial. Contrariamente a una creencia muy generalizada, la civilizacin maya nunca "desapareci". Por lo menos, no por completo, pues sus descendientes an viven en la regin y muchos de ellos hablan alguno de los idiomas de la familia mayense. La literatura maya ilustra la vida de esta cultura. Obras como el Rabinal Ach, el Popol Vuh, los diversos libros del Chilam Balam, son muestra de ello. Lo que s fue destruido con la conquista es el modelo de civilizacin que hasta la llegada de los primeros espaoles, haba generado tres milenios de historia. La Conquista espaola de los pueblos mayas se consum hasta 1697, con la toma de Tayasal, capital de los mayas Itz y Zacpetn, capital de los mayas Ko'woj en el Petn (actual Guatemala). El ltimo estado maya desapareci cuando el gobierno mexicano de Porfirio Daz ocup en 1901 su capital, Chan Santa Cruz, dando as fin a la denominada Guerra de Castas. ORGANIZACIN POLITICA

Halach Uinik, sacerdote y gobernador del Kuchkabal (provincia). Ah Kin May o Ahau Kan Mai: sumo sacerdote. Ah Kin: sacerdote regular. Ah prefijo de procedencia, Kin significa Sol, es decir "el que proviene del Sol". Ah Nacom: sacrificadores. Chilam: profeta. Ch akoob: ayudantes.

La religin maya era muy pendiente de sus dioses y eran acreedores y muy creyentes a ellos. ORGANIZACIN ECONOMICA Siendo la agricultura una actividad central en la vida de los mayas, se ha especulado mucho sobre las tcnicas agrcolas que utilizaban con ms frecuencia en la poca prehispnica; si las de tipo extensivo, como el sistema de roza-tumba-quema, o las de tipo intensivo, como el riego y las terrazas. Hay evidencias de que combinaban ambas tcnicas con otras alternativas, como la recoleccin, las huertas domsticas, los camellones o campos levantados, la arboricultura, la caza y la pesca. Es importante recordar que fue principalmente la selva tropical el tipo de ecosistema

CULTURA MAYA
en el que los mayas vivieron y del cual obtuvieron su alimento. Sin embargo, las caractersticas del trpico varan mucho y es posible que las diferencias en clima, suelo y vegetacin determinaran la explotacin de los recursos naturales y el tipo de sistema agrcola utilizado. Las tcnicas debieron, pues, adaptarse a la cantidad y calidad de la tierra disponible, al tipo de cultivos y a diversos factores socioeconmicos. EL COMERCIO El comercio fue indispensable para la economa, ya que en el rea geogrfica maya provea grandes productos, pero los limitaba de otros. Durante el clsico se desarrollaron grandes mercados en las urbes que se llamaban p'polom. Tras la reorganizacin social de finales del postclsico se desarrollaron los tianguis. Entre los mayas, los comerciantes hacan largos y exhaustivos recorridos para poder abastecer a pequeos comerciantes quienes distribuan de casa en casa los artculos exclusivos de ciertas zonas como el Jade, del Valle del Motagua en Guatemala, la indipensable Obsidiana de las fuentes del altiplano de Guatemala como El Chayal e Ixtepeque, las prestigiosas plumas del Quetzal, de losbosques nubosos de Guatemala, algodn del noreste, las conchas y el pescado de las costas. Tambin la sal del norte, y de fuentes del ro Chixoy en Alta Verapaz, el cacao de Tabasco, Guatemala y Honduras y el pedernal de la zona Puuc. El Arte tambin se convirti en un objeto apreciado entre los nobles, y las Cermicas Policromas de lugares como Cham y Nebaj en el altiplano de Guatemala se distinguieron por sus finas obras que se han enconrado en muchos sitios distantes. Los grandes comerciantes adquiran gran prestigio y fama entre la nobleza maya y en algunas ocasiones eran reclutados como espas del rey. MONEDA No existan monedas para el comercio, solamente el trueque y en ocasiones se utiliz el cacao como tal. Aunque no haba un valor exacto, un conejo vala 10 semillas. El cacao conserv sus usos econmicos durante un breve periodo del dominio espaol: El 17 de junio de 1555, por orden del Virreinato de la Nueva Espaa, el cacao pudo ser intercambiado con monedas europeas al equivaler un Real espaol a 140 semillas de cacao, en 1575 bastaban 100 semillas de cacao para un real y al final de ese siglo eran 80 por un real. EL JUEGO DE PELOTA Los mayas conceban al juego de pelota como un ritual. El juego de pelota representa los orgenes del universo y pretende reactivar los mitos de la creacin del maz y otros fenmenos astronmicos. ste es un rito de iniciacin, muerte y renacimiento que legitima la accin militar y el poder poltico. La lucha (de jugadores, astros o la pelota) puede representar el encuentro entre los gemelos (del Popol Vuh) y los dioses del inframundo. Este juego tuvo diversas variantes segn la poca y el lugar, por general se utilizaba una pelota hecha de caucho que se golpeaba con la cintura, las rodillas, los hombros y los codos. El objetivo del juego era hacerlo pasar por un delgado anillo que se colocaba en una de las paredes del campo de juego aun en la actualidad es practicado en Guatemala en su forma ritual y en Mxico en una nueva forma de expresin turstica o puramente deportiva.