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Marianne Kesting

L'horreur du vide
In: Romantisme, 1972, n4. Voyager doit tre un travail srieux.. pp. 20-36.

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Kesting Marianne. L'horreur du vide. In: Romantisme, 1972, n4. Voyager doit tre un travail srieux.. pp. 20-36.
doi : 10.3406/roman.1972.5400
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/roman_0048-8593_1972_num_2_4_5400

MARIANNE RESTING

L'horreur du

vide

LA MTAPHORE DU BLANC CHEZ POE, MELVILLE ET MALLARM

la Comme
terre vogue
un vaisseau
traversdelesguerre
airs. Nous
vogue autres
sur la mort
mer,
els vivons tous bord d'une frgate-monde, fine,
insubmersible, et dont Dieu fut l'artisan ; et elle
n'est qu'un bateau dans l'immense flotte de la Voie
lacte, dont Dieu est le grand amiral commandant.
Le port d'o nous avons appareill est pour tou
jours derrire nous. Trs loigns des ctes, durant
des sicles nous continuerons naviguer selon des
ordres secrets et scells et notre destination der
nire restera un secret pour nous et pour nos offi
ciers.
Et cependant, notre dernier havre fut
dtermin avant mme que nous ne soyons sortis
des mains du Crateur.
Voguant ainsi avec des ordres scells, nous
sommes les dpositaires du pli secret dont nous
brlons de connatre le contenu. Rien n'est myst
re en dehors de nous-mmes.
H. Melville, White Jacket.
C'est L'Odysse d'Homre qui a impos la mtaphore de la navigation.
Chez les Latins, Horace, Virgile, Ovide, Cicron et Quintilien comparent
le droulement de l'acte potique celui du voyage en mer. Tout d'abord,
on hisse les voiles, le pote est le marinier, son oeuvre la barque, le voyage
celui de son esprit. Enfin, il aborde au port. Lchez les cordages, dployez
vos voiles et [...] voguez avec toutes les ressources de votre talent, crit
Pline, et Dante continue cette tradition aux premiers vers de son Purgatoire :
Pour voguer sur des flots meilleurs, elle lve
maintenant ses voiles, la nacelle de mon esprit.
La mtaphore nautique se modifie chez les premiers Pres de l'Eglise en
fonction de la doctrine chrtienne. Le Christ apaisant la tempte sur le
lac de Gnsareth mne alors une interprtation allgorique de la vie :
voyage en mer avec le Christ pour timonier, conduisant les hommes qui
se sont confis lui travers les cueils de la vie jusqu'au havre du paradis.
Ainsi, encore, dans ce sermon du pseudo-Ambroise, l'homme vogue sur un
navire l'Eglise o le Christ est sur le mt, le Pre au poste de comman
dement et le Saint-Esprit au gouvernail (Migne, Patrologia latina, t. 17,
p. 697).
A l'poque des dcouvertes, cette allgorie devait trs vite se sculariser,
mme si explorateurs et conqurants se jugeaient encore messagers de

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l'esprit chrtien et rvaient de la terra incognita comme de ce jardin Eden


qui, selon la Gense, se situait jadis ici-bas. Ainsi Christophe Colomb pensaitil, en abordant l'embouchure de l'Orinoco, avoir retrouv un des quatre
fleuves du Paradis dsigns par Mose.
Notons-le d'abord : Moby Dick, gigantesque pope moderne, o les deux
allgories traditionnelles du voyage en mer l'antique et la chrtienne
se transforment en un grandiose voyage mtaphysique de la posie, concide
avec l'ultime phase des grandes dcouvertes, en 1851. On explorait alors la
dernire terra incognita le ple Sud et, par l mme, le paradis se
mtamorphosait jamais en une terra incognita insaisissable. Dieu lui-mme
devenait une inconnue dans l'quation entre l'homme et la terre et c'est le
capitaine Achab de Melville qui allait mener un combat obsessionnel contre
son symbole, le Leviathan Moby Dick.
En 1952, Lawrence Thompson dcelait en Moby Dick un texte secrt
ementblasphmatoire \ II faudrait prendre ce terme dans sa seule acception
chrtienne, car le roman constitue une allgorie de la lutte contre l'inaccessible
et l'inconnu que Dieu devenait ds lors et devait devenir aprs que la terre
eut t explore jusque dans ses derniers recoins 2. Blasphmatoire signifie
ici conu dans une optique volontairement antichrtienne et cela dans le
sens d'une tradition la fois de la Gnose et de l'Ancien Testament. Le combat
du capitaine Achab avec la baleine blanche est analogique du combat de
Melville avec le grand mystre mtaphysique que, terroris, il n'ose affronter.
Un grand nombre de lettres et de notes de Melville assurent l'identification
du pote avec le capitaine Achab et prouvent que, pour le romancier, la
grande question de son livre se confondait avec une question primordiale,
mais transpose en mme temps sous de surprenants atours modernes. Dans
une clbre lettre Hawthorne au sujet de Moby Dick, Melville crit :
Par vrit perceptible, nous entendons l'apprhension de la condition
absolue des choses prsentes telles qu'elles frappent le regard de l'homme
qui, dt-il en souffrir les pires maux, ne les craint point; qui,
tel la Russie ou l'Empire britannique, s'affirme d'essence souveraine
face aux pouvoirs du ciel, de l'enfer et de la terre. Certes il peut prir ;
mais tant qu'il existe, il prtend traiter d'gal gal avec tout Pouvoir
quel qu'il soit. Si, parmi ces Pouvoirs, il en est qui choisissent de taire
certains secrets, libre eux. Cela ne saurait porter atteinte ma souver
ainet, ni faire de moi un homme assujetti. Et peut-tre qu'aprs tout
il n'y a pas de secret3.
Dans ce passage, Melville parle de lui autant que d'Achab ; il y associe
les conqurants des mers et des continents ici, la Russie et l'Empire
britannique et ceci d'un mme trait, comme si les trois entits n'en fai
saient
qu'une, charge d'affronter les forces de l'enfer, du ciel et de la terre.
1. Melville's Quarrel with God, Princeton, New Jersey, 1952.
2. Sur le rapport dcouvertes/invisibilit de Dieu, voir Hans Blumemberg, Die Legitimitt der Neuzeit, Frankfurt a. M., 1966.
3. Lettres Hawthorne , trad, par Tina Jolas, in L'Arc, n 41.

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Le capitaine Achab de Melville est un chasseur de baleines. Or, chasse


la baleine et dcouverte de la terre se lient troitement.
Qui, demande Michelet dans La Mer, a ouvert aux hommes la grande
navigation ? qui rvla la mer, en marqua les zones et les voies ? enfin,
qui dcouvrit le globe? La baleine et le baleinier [...] On doit beaucoup
la baleine : sans elle, les pcheurs se seraient tenus la cte [...] c'est
elle qui les mancipa, et les mena partout. Ils allrent, entrans, au
large, et, de proche en proche, si loin qu'en la suivant toujours, ils se
trouvrent avoir pass, leur insu, d'un monde l'autre [...] Vive lueur
jete sur la forme du globe et la gographie des mers. De proche en
proche, la baleine nous a mens partout (III, 2).
Le chasseur de baleines Achab descend de ces tmraires explorateurs de
mers et de continents. Mais la mer et les continents dsormais connus, c'est
d'une autre conqute qu'il a soif. Il reprend un autre vieux combat, men
ds les premiers temps de l'humanit. Achab est le prche dans la chapelle
des baleiniers au dbut du livre l'indique Jonas qui, pour n'avoir pas obi
au commandement de Dieu, est aval par la baleine. Achab est l'homme
promthen qui jusqu'au dernier souffle s'insurge contre la puissance aveugle
de Dieu. Achab est le roi Achab de l'Ancien Testament qui, sduit par
de faux prophtes, est ananti, malgr sa gloire, par le Dieu d'Isral. Achab
est un roi Lear qui dfie la tempte et ne suit que sa passion. Achab est
l'ange dchu, le Satan promthen du Paradis perdu de Milton, d'essence
divine ; c'est aussi un Adam titubant sous le poids des sicles accumuls
depuis le Paradis . Enfin, Achab est un roi, dictateur suprme et matre
qui pose un regard intrpide et fixe sur l'infini . Vritable possd, il
s'efforce de pntrer la terreur secrte de Dieu, son nigme.
Achab baptise le harpon qui doit tuer Moby Dick avec une vieille formule
magique : Ego non baptiso te in nomine Patris, sed in nomine Diaboli.
Sur son exemplaire de Shakespeare, Melville a transcrit au crayon la
formule complte (il la prsentera Hawthorne comme la secrte pigraphe
de son ouvrage) :
Ego non baptiso te in nomine Patris et Filii et Spiritus Sancti sed
in nomine Diaboli madness is undefinable It & right reason
extremes of one not the (black art) Goetic but Theurgic magic seeks
converse with the Intelligence, Power, the Angel4.
Cela signifie que le capitaine Achab comme Melville ne se rfre
pas la tradition de la magie noire mdivale, mais la magie pr-chrtienne
et gnostique, dite blanche, et sa qute du divin 5.
Ainsi nous arrivons l'interprtation de la baleine blanche . Aux
chapitres 40 et 41 du livre de Job, que Melville cite galement, Dieu se
4. Voir Charles Oison, Appelez-moi Ismal, Gallimard, 1962.
5. Dans Clarel, Melville dit son accord avec la Gnose et sa conception du mal.
Melville, Works, vol. II, p. 21, New York, 1963.

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compare lui-mme la puissance et l'orgueil du Lviathan. Ce Lviathan,


l'norme serpent de mer auquel Moby Dick est sans cesse assimile, possde
un grand nombre de significations dans l'Ancien Testament, cher Melville,
et dans la tradition gnostique, laquelle renvoie la formule du romancier.
symbolise d'abord le priple de l'univers qui part de Dieu et revient Lui,
avec le serpent qui se mord la queue. D'aprs la doctrine d'une secte
gnostique particulire les Ophites, adorateurs du serpent l'ocan
enserre l'univers terrestre la manire d'un gigantesque serpent. Ocan et
serpent, mer et Lviathan se confondent ici, sur le plan symbolique. Selon
les mythes gyptien et babylonien, Schachan, crateur de vie, devient, par
une simple interversion des lettres, le serpent satanique du Paradis, Nachasch.
Ces significations multiples et situes sur divers plans se retrouvent en la
baleine blanche, symbole de la transcendance inconnaissable. Moby Dick
utilise tour tour la force et la ruse, elle est mchante, elle est bonne, jeu
indomptable de la nature; elle symbolise la force et les piges de la mer
par opposition la scurit civilise de la terre ferme, o l'homme se sent
protg.
Depuis quarante ans, dit Achab dans sa longue conversation avec
Starbuck, (j'ai) abandonn la terre paisible pour mener la guerre contre
les horreurs des abmes marins [...] lassitude ! fardeau ! Noir esclavage
d'un commandement solitaire !...
Pour Achab, Moby Dick est plus encore que l'horreur des abmes. Il
l'explique au timonier Starbuck :
Homme, toutes les choses visibles ne sont que des masques de cartonpte. Mais dans chaque vnement... dans l'acte vivant, le fait indubit
able... quelque chose d'inconnu mais dou de raison porte, sous le
masque dpourvu de raison, la forme d'un visage. Si l'homme frappe,
qu'il frappe travers ce masque ! Comment le prisonnier pourrait-il
s'vader sans percer la muraille? La baleine blanche est cette muraille
dresse devant moi. Parfois je crois qu'il n'y a rien derrire. Mais il suffit.
Elle me met l'preuve, elle m'accable. Je vois en elle une force rvol
tante, nourrie de vigoureuse malignit. Et c'est ce qui chappe ma
comprhension que je hais avant tout. Que la baleine blanche soit un
agent ou qu'elle soit un principe, j'assouvirai sur elle ma haine. Ne me
parle pas de blasphme, homme, je frapperai le soleil s'il m'insultait.
Car si le soleil pouvait le faire, je pourrais aussi riposter [...] Qui est
au-dessus de moi? La vrit est infinie.
La baleine blanche, que poursuit Achab tout autour du globe, est l'ombre
de l'Inconnu , son masque, la muraille qui le spare de la force inconnue
cache derrire les objets visibles.
Cet Inconnu, cet Invisible contient une horreur soudain concrtise sur
le front rid, d'un blanc neigeux de Moby Dick. Cet effroi de l'inconnu
se manifeste par la couleur blanche.

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La symbolique du blanc, qui joue un rle important dans l'uvre entire


de Melville, apparat dans Moby Dick plusieurs niveaux. Achab lui-mme
le porte sur lui : il a une jambe artificielle blanche faite d'une cte de baleine.
Il est marqu au signe du blanc. Son long monologue, au chapitre intitul
Au coucher du soleil , commence ainsi :
Quel sillage blanc et trouble je laisse sur mon passage, de ples eaux,
de plus ples joues...
Blanc est la couleur de la baleine et c'est ce blanc mme qui la diffrencie
de toutes les autres baleines, mais, surtout, lui confre une horreur ind
termine,
l'trange frayeur qu'elle suscite. Melville s'en explique au cha
pitre 42, La blancheur de la baleine :
Cette insaisissable nature (du blanc), lorsqu'elle est dnue de tout
rapprochement bienveillant, et se trouve lie un objet terrible en soi,
porte la terreur son comble.
Et plus loin :
[...] nous n'avons pas encore dcouvert [...] pourquoi, alors qu'elle est
le symbole le plus vivant de la spiritualit, le voile mme du Dieu des
chrtiens, (la blancheur) accrot le caractre repoussant de ce qui est
objet de terreur pour .
La mditation d'Achab approfondit encore ce symbolisme du blanc, derrire
lequel se dissimule Dieu conu comme mystre insaisissable :
[...] le blanc n'est point tellement une couleur qu'une absence visible
de couleur comme, en mme temps, la fusion de toutes couleurs ; est-ce
pour ces raisons que le silence vide, peupl de sens, d'une vaste tendue
de neige, nous fait reculer devant l'absence de Dieu faite de l'absence
de toute couleur ou faite de toutes les couleurs fondues ensemble ?
Ismal porte-parole ici de Melville, mais en un discours tout interrogatif va mme plus loin et croit que toutes les couleurs ne sont que
maquillage superficiel de la nature, raffinement de supercherie , sous lequel
se cache la blancheur du vide :
... et comme le voyageur entt qui refuse, en Laponie, de mettre des
lunettes noires ou de couleur, le malheureux mcrant s'aveugle
contempler l'immensit drape dans un suaire blanc. La Baleine albinos
est le symbole de toutes ces choses. Vous tonnerez-vous ds lors que
lui soit livre une chasse froce ?
Achab a arrach les lunettes de la foi aveugle, qui sduisent encore
d'images illusoires le pilote Starbuck. Il enlve aux marins les verres de la

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superstition craintive ; pour sa part, il a dj dpass le domaine de l'humain,


o demeure Starbuck, paralys ; au-del, il veut aller la chasse de l'Inconnu,
il veut le vaincre, il veut voir ce qui se cache derrire . Cependant, c'est
Achab lui-mme qui met l'hypothse : Parfois, je crois qu'il n'y a rien
derrire...
Dans Pierre, Melville crit :
Si loin que les gologues soient descendus dans les profondeurs de la
Terre, ils n'ont trouv que des strates de surfaces. Car, jusqu' son axe,
le monde n'est que surfaces superposes. Au prix d'immenses efforts
nous nous frayons une voie souterraine dans la pyramide; au prix
d'horribles ttonnements nous parvenons la chambre centrale ; notre
grande joie, nous dcouvrons le sarcophage; nous levons le couvercle
et... il n'y a personne. L'me de est un vide immense et terrifiant.
Dans sa fameuse lettre Hawthorne sur Moby Dick, Melville a prcis
sa pense sur ce problme :
Nous serions assez enclins croire que l'Enigme de l'univers est
comme le redoutable secret des francs-maons, si terrible aux yeux des
enfants et qui se rvle ne consister en fin de compte qu'en un triangle,
un maillet et un tablier c'est tout ! Nous aurions tendance penser
que Dieu lui-mme ne peut expliquer Ses propres secrets et qu'il serait
fort reconnaissant quiconque L'clairerait sur certains points. Nous
autres mortels L'tonnons tout autant qu'il nous tonne. Mais II est le
Matre-Mot de l'Affaire ; c'est l le nud que nous nous sommes pass
autour du cou; peine dites-vous Moi, Dieu, la Nature, que vous
renversez le tabouret et vous voil pendu la poutre ! Oui, ce mot est
l'Excuteur des Hautes uvres. Retirez Dieu du dictionnaire et vous
l'aurez dans la rue.
Voil qui est explicite. Dans le livre, cependant, la question demeure
dlibrment sans rponse : y a-t-il quelque chose ou non derrire Moby
Dick? Les autres baleines sont captures et tues, on peut les dpecer,
ramper dans leurs entrailles ; Tashtego tombe mme dans le saint des
saints , le sperme d'une baleine. Pour Achab, quelque chose se cache derrire
Moby Dick. Il se peut que le marin ne projette pas seulement le mystre de
Dieu sur la baleine blanche, mais aussi qu'il se reflte lui-mme en l'animal.
Au chapitre Le doublon , il dit :
Tous sont Achab, et ce disque d'or n'est que l'image d'un monde plus
rond encore qui, tel le miroir d'un magicien, tour tour, chaque
homme ne renvoie que l'image de son moi mystrieux.
Autrement dit, nous nous projetons sur les objets, mais les objets ne nous
renvoient, comme un miroir, que notre * propre moi nigmatique .
Mais l'Inconnu et son horreur la limite incarns par Achab ou enfants

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par son me l'engloutissent, les questions demeurent et, au-dessus du


tourbillon creus dans la mer par le navire en dtresse, c'est le blanc qui
triomphe :
Et maintenant de petits oiseaux volaient en criant au-dessus du gouffre
encore bant, une blanche et morne cume battait ses flancs escarps,
puis tout s'affaissa, et le grand linceul de la mer roula comme il roulait
il y a cinq mille ans.
Melville craignait qu'on ne vt en Moby Dick une fable monstrueuse
ou, pis encore et plus dtestable, une hideuse et insupportable allgorie .
L'ouvrage n'est pas, en effet, une allgorie au sens ancien du terme: c'est
prcisment chez Melville que l'on trouve le point de rupture avec la notion
primitive et l'apparition d'une allgorie de type moderne, qui ne fixe pas
un signe prcis pour une chose dfinissable avec exactitude, mais qui procde
par allusions. Comme le symbole unique qu'elle renferme, elle a elle-mme
une capacit illimite de se charger de significations de divers ordres. En
d'autres termes, elle insiste sur la pluralit des interprtations possibles
dposes dans la chose perue elle-mme 6. Si Moby Dick est, entre autres,
une interprtation du monde, l'accumulation des symboles et leur transfo
rmation potique en secrets indiquent que ce monde, comme Dieu lui-mme,
a sombr dans les nigmes et le mystre de l'inexplicable.
L-dessus galement Melville s'est expliqu :
On n'a
tutifs du
dans les
monde...

rien tent de moins ici que la classification des lments consti


Chaos... Ttonner au fond des ocans... promener ses mains
abmes indescriptibles, sur les ctes et le vritable bassin du
quelle chose effroyable !

Stubb dit Starbuck, au chapitre Le doublon : Et voici une nouvelle


interprtation, mais le texte reste le mme , cependant que Melville crit
Hawthorne :
Et qui donc depuis Adam a jamais compris le sens de cette grande
allgorie : le monde ? Nous, les pygmes, devons nous contenter de nos
allgories de papier ; ne nous tonnons pas si elles ne sont pas comprises 7.
Voil bien une nouvelle allusion la richesse smantique du monde, qui
valant aux nombreuses interprtations possibles de l'allgorie de Moby Dick.
En mme temps, la varit des elucidations est le fait de l'observateur, en
l'occurrence du lecteur. A la vue d'une baleine morte, Achab mdite :
nature, me de l'homme, indiciblement comparables ! Il n'est si
petit atome vivant et se mouvant au sein de la matire qui n'ait dans
l'esprit un double rus.
6. Cf. dans Pierre les rflexions de Melville sur l'allgorie plurivalente.
7. Lettres de Melville et Hawthorne , in Les Lettres nouvelles.

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Tous les vnements qui concernent la baleine blanche et le capitaine


Achab suscitent dans le livre lui-mme les commentaires contradictoires des
divers personnages. Certes le combat d'Achab symbolise l'ternelle lutte de
l'homme contre l'Invisible et l'Impondrable, contre Dieu. Pourtant
Melville lui-mme doute qu'au-del se cache autre chose qu'une projection
humaine, qu'une illusion. L'me humaine semble assez puissante pour intro
duire des significations dans la ralit et lui confrer par l un sens gnral,
mais chaque fois diffrent. C'est quoi songe Achab, vers la fin du livre :
Oh ! combien immatriels sont tous les matriaux ! Qu'est-ce que la
ralit, sinon un impondrable ? 8
C'est bien cette ide qui, vritable obssession, pousse Achab accomplir
un acte qui se justifie par lui-mme : le combat avec Moby Dick doit dire si,
derrire la baleine blanche, se cache quelque chose ou non. Achab prit
et avec lui le navire et l'quipage mais le conteur Ismal survit, comme
le serviteur de Job : Et je me suis chapp, moi seul, pour t'apporter cette
nouvelle (pigraphe finale, emprunte Job).
Achab, avec sa grande question et sa grande action, a chou, mais il
est lui-mme devenu l'un des derniers mythes de l'humanit, grce au pote
derrire lequel Melville se dissimule encore. Le marin a remis son drapeau
blanc, symbole de son combat, au pote, et celui-ci l'a hiss pour la nouvelle
traverse de son livre. L'entreprise de Melville dcrire la chasse la
baleine ressemble celle du capitaine Achab. Contre le mystre inson
dable ,effrayant de l'univers, il engage son livre, comme Achab engage son
action. Melville tait navigateur et pote 9. Au chapitre 4 de son rcit Billy
Budd, il tablit une analogie entre l'acte du hros et celui du pote :
Le pote exprime dans ses chants l'exaltation du cur qu'un homme
tel que Nelson, lorsque l'occasion lui en est offerte, vit dans des actes.
En 1839, un ancien officier de marine, Jeremiah N. Reynolds, qui avait
effectu en 1836 une mission dans l'Antarctique pour le compte des EtatsUnis, publia un rcit de la capture d'une baleine blanche. Le livre s'intitulait
Mocha Dick, or The White Whale of the Pacific : A Leaf from a ManuscriptJournal. Melville qui connaissait personnellement Reynolds trouva l
une abondante documentation pour sa grande pope et puisa aussi dans
un autre ouvrage du mme auteur, Voyage of the United States Frigate
Potomac Ce texte d'un important tmoin des dcouvertes de l'Antarctique
8. Par l, Melville serait arriv cette question discute par Nietzsche dans Volont
de puissance : a La pense ne peut tre dduite de rien, pas plus que les motions ; mais
on n'a pas dmontr par l qu'elle soit une ralit originelle ou un "tre en soi" ; on a
seulement constat que nous ne pouvons aller au-del, parce que nous ne disposons
justement que de penses et d'motions. Aphorisme 169 (XVI, 574), p. 90, trad. G. Bianquis, Gallimard.
9. La comparaison entre l'obsession de l'crivain et celle du marin se trouve dans Pierre.

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est galement une des sources fondamentales des Aventures d'Arthur Gordon
Pym, roman li, par ailleurs, sur des points dcisifs, Moby Dick. L'ouvrage
de Poe avait t publi en 1838 ; Melville rdige le sien entre 1850 et 1851
et a sans aucun doute pratiqu ce texte.
Le contexte historique des deux uvres est le mme : dcouverte et
conqute des continents vivent leur phase finale. Dans les annes 1839-1843,
la dernire terra incognita du globe, le ple Sud, tait atteinte par James Ross.
Les Aventures de Pym sont donc juste antrieures cette conqute. Elles
racontent un voyage dans l'Antarctique et, alors que pour Melville et son
capitaine Achab la poursuite de Moby Dick constituait l'intrusion dans
l'inconnu, Poe dcrivait l'aventure de son hros marin, Arthur Gordon Pym,
comme un voyage dans le dernier mystre de cette terre.
Nous le signalions ds le dbut de cette tude, la tradition ancienne,
fonde sur le chapitre 2 de la Gense, situait le paradis quelque part sur
notre terre. Cette ide perdit naturellement de sa force avec la reconnaissance
du globe. On notera, par ailleurs, que les anciennes cartes de navigation
mentionnent des vestiges du paradis et prcisment vers les ples encore
inexplors.
Dans l'un de ses premiers rcits, Manuscrit trouv dans une bouteille, Poe
transfre la configuration du ple Nord indique sur une vieille carte de
Mercator 10 sur le ple Sud : quatre fleuves se prcipitent dans un puissant
tourbillon, au milieu duquel s'lve une montagne magntique abrupte. Peuttre ces fleuves, jaillis d'un point et raspirs par ce gouffre, sont-ils imagins
par association avec les quatre fleuves du Paradis qui d'aprs les anciens
rcits naissent galement d'une mme source. La carte de Gerhardus
Mercator, on s'en souvient, s'inspire, comme son auteur dit en 1577
l'Anglais John Dee ", d'un rcit fantastique d au Pre minorit Jacobus
Cnoyen ; celui-ci avait entrepris pour le compte du roi Arthur un voyage
dans l'Arctique et avait manifestement ml sans discernement, dans son
rapport, des faits rels et des ides mythiques. Au-del de l'esprit de dcouv
erte, de l'inquitude sans repos qui caractrise le hros de Poe, Arthur
Gordon Pym, c'est la recherche de l'exprience en de de la ralit comme
au-del de l'utopie qui est symbolise dans cette rue vers le ple ; l'inte
rrogation
sur la mtaphysique s'y fond avec celle sur l'avenir. Son vhicule
est la posie elle-mme ; l'itinraire, la qute de Pym.
Rien d'tonnant voir cette question lie chez Poe avec l'arrive sur la
dernire terra incognita. De mme il est naturel que Poe, avec la navigation
de son jeune hros comme Melville avec son Moby Dick symbolise la
marche de l'homme vers l'Inconnu, et nous offre dans ses Aventures une
allgorie aussi riche que celle de Melville.
Jusqu' ces dernires annes, les spcialistes de Poe eux-mmes n'ont vu
dans les Aventures qu'un travail occasionnel, un roman inachev, bien que
10. Gerhardus Mercator, Atlas minor, Amsterdam, 1606. Poe se rfre lui-mme la
carte de Mercator, la fin de son Manuscrit trouv dans une bouteille.
11. E.G.R. Taylor, A Letter Dated 1577 from Mercator to John Dee , in Imago
Mundi, 13, 1956.

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publi par les soins de l'auteur12. Le fait que l'action s'interrompe d'un
coup et se fige en une nigme absolue conduisit certains interprtes de Poe
considrer le rcit comme rellement inachev. En fait, l'inachvement y
prend le mme sens que dans Moby Dick : la cl finale de l'allgorie ri est
pas remise au lecteur. Car, tout comme pour le dchiffrement du monde, il
n'existe ce voyage allgorique aucune cl qui permette de le dcoder
entirement.
On n'avait pas mieux compris les intentions de Poe que celles de Melville,
dont le livre passait pour la simple description d'un aventureux voyage en
mer. Le caractre hautement symbolique des deux romans n'est apparu qu'
la lumire de l'esthtique moderne; le paralllisme de leurs intentions est
frappant.
Comme Moby Dick, Arthur Gordon repose sur des faits rels. Melville,
pour la capture de la baleine, s'en tient aux faits, entreprend leur description
encyclopdique, et, loin de s'en remettre sa seule exprience, utilise toute
la documentation disponible sur le sujet ; de mme, Poe difie son roman sur
les comptes rendus de l'exploration dans l'Antarctique et en cite des passages
entiers. Cependant, il fait pntrer l'aventurier des mers Pym bien au-del
des terres reconnues alors. C'est ce point prcis, o prennent fin les rcits
rels, que le roman de Poe, cantonn jusqu'alors en apparence dans le
genre habituel des aventures de marins, verse dans le fantastique et se
rvle clairement comme une allgorie.
Le premier signe en est l'intrusion d'un trange symbolisme des couleurs
dans le rcit. Pym et ses compagnons dcouvrent un cadavre d'animal aux
griffes couleur corail, dont la description aurait convenu telle quelle au
Manuel de zoologie fantastique de Jorge Luis Borges.
Lorsque les Blancs abordent la terra incognita de l'le de Tsalal, ils dcou
vrent qu'il n'y a sur cette le aucun objet blanc, et que les indignes manif
estent l'gard de la blancheur une pouvante augmente par le labyrinthe
rocheux de l'le elle-mme, aux couloirs construits en forme d'hiroglyphes.
Si la rfrence de Poe, dans son pilogue, aux racines arabes et gyptiennes
de ces hiroglyphes ne sert qu' garer le lecteur, il n'en va pas de mme
de leur traduction : couleur blanche, dans la rgion du Sud, devant laquelle
les Noirs de Tsalal fuient en poussant le cri de terreur Tekeli-li , cri que
rptent les oiseaux blancs, avant que Pym et ses compagnons ne se voient
prcipits dans l'abme de la cataracte. Harry Levin 13 voit juste titre dans
Tekeli-li une dformation de Men Tekel. Les hiroglyphes et ce cri
des Noirs et des oiseaux constituent donc une mise en garde contre la
blancheur et l'Inconnu qu'elle symbolise.
En effet, lorsque Pym et ses compagnons russissent reprendre la mer
grce un canot arrach aux sauvages, ils sont entrans par un courant
puissant vers le Sud, vers la cataracte du Ple. Le journal de bord s'arrte
alors sur ces dernires lignes :
12. Voir James O. Bailey, a Sources for Arthur Gordon Pym , in P.M.L.A., 1942,
p. 521, n. 38.
13. Harry Levin, The Power of Blackness, Londres, 1958, p. 96.

SO

Marianne Resting
Les tnbres s'taient sensiblement paissies et n'taient plus tempres
que par la clart des eaux, rflchissant le rideau blanc tendu devant
nous. Une foule d'oiseaux gigantesques, d'un blanc livide, s'envolrent
incessamment de derrire le singulier voile, et leur cri tait le sempiternel
Tekeli-li! qu'ils poussaient en s'enfuyant devant nous... Et alors nous
nous prcipitmes dans les treintes de la cataracte, o un gouffre
s'entrouvrit, comme pour nous recevoir. Mais voil qu'en travers de notre
route se dressa une figure humaine voile, de proportions beaucoup plus
vastes que celles d'aucun habitant de la terre. Et la couleur de la peau
de l'homme tait la blancheur parfaite de la neige.

Nous trouvons donc dans l'histoire de marins de Poe comme dans le


Moby Dick de Melville un leitmotiv secret du rcit : l'horreur du blanc, qui
symbolise ici comme l l'effroi devant le mystre mtaphysique ou car,
comme chez Melville, la symbolique est plurivalente qui annonce l'horreur
du vide. Mais, chez Poe comme chez Melville, on ne sait pas si cette frayeur
que les Blancs ne ressentent pas eux-mmes, mais qui leur a t suggre par
les indignes de Tsalal n'est pas elle-mme fiction qui ne cache rien, si
ce n'est prcisment le Nant.
On remarquera pourtant qu'Arthur Gordon Pym d'aprs l'pilogue a
vcu encore quelque temps aux Etats-Unis et a donc chapp la catastrophe,
est sorti de l'abme que son journal de bord peignait comme fatal.
D'autres similitudes, plus profondes encore, entre les deux romans, appa
raissent
dans la thmatique latente : le voyage en mer est, chez Poe, un voyage
au bout du monde, au mme titre que la chasse la baleine blanche du
capitaine Achab. Pym abandonne la terre sre et va au-devant de l'aventure
hasardeuse de la mer. Il y rencontre catastrophe sur catastrophe, depuis le
naufrage, la mutinerie, jusqu'aux plus horribles expriences humaines comme
le cannibalisme des naufrags, rien ne lui est pargn. Il est confront
un monde d'illusions o toute ralit se rvle peu peu l'inverse des
premires apparences. Les amis deviennent des adversaires ; le brutal,
primitif Dirk Peters se rvle un des plus fidles compagnons ; les indignes
innocents de Tsalal sont des tratres perfides ; la gorge qui semblait naturelle
est un labyrinthe construit une poque recule. Pym n'a chapp la
civilisation que pour se voir en butte aux forces naturelles chaotiques des
ocans et, l'intrieur de ce chaos, il ne connat que le combat contre
tous . Pym s'est rvolt contre ses parents et a fui vers la mer ; les matelots
se mutinent contre le capitaine ; Pym, avec l'aide de son ami, s'assure son
tour les mutins ; les indignes luttent contre les envahisseurs blancs, et Pym
contre les indignes. Il ne se contente pas de mesurer le monde en parcourant
la moiti du globe : il vit galement l'exprience du monde. Ddaignant la
scurit de la terre ferme, il s'est livr au royaume de l'illusion et de la
tromperie qui lui est tout aussi hostile, l'intrieur, que l'tait l'extrieur
la mer immense , avant d'tre enfin englouti une vitesse vertigineuse par
le blanc de l'inconnu, l'horreur du vide. La terra incognita lui rvle le vide
de Vautre ct du monde. A l'entre surgissent les hiroglyphes, sorte de
mise en garde, mais en partie indchiffrable. A ce chemin au bout du monde

L'horreur du vide

31

que Pym mesure, correspond son loignement toujours plus grand de la ralit
connue, qui correspond l'cart que prend l'histoire elle-mme par rapport
la ralit que nous connaissons, en allant jusqu'au fantastique pur et
l'inconnu. Comme le remarquait Jorge Luis Borges, le roman cre une
causalit de la fiction, c'est--dire qu'il btit un monde en lui-mme, qui,
toutefois, dans le chaos des apparences, reste hiroglyphe et mise en garde.
On atteint un autre niveau d'interprtation lorsqu'on se souvient de l'a
ncienne
mtaphore nautique applique la posie. On le voit sans mal : le
nom d'Arthur Gordon Pym, et par sa sonorit et par le nombre de syllabes,
correspond celui d'Edgar Allan Poe. Pour mieux tablir cette identit, Poe
donne notre navigateur un compagnon prnomm Allan et se dguise
mythiquement une troisime fois en prsentant un certain Mr. Poe comme
l'diteur des notes de voyage de Pym.
L'identit entre marin et conteur, entre hros et rcitant celui-ci divis
chez Melville en deux personnages (Achab et Ismal) se retrouve donc
chez Poe. Simplement, celui-ci souligne avec plus de clart que c'est luimme, le Pote, qui se dissimule derrire le hros. Ainsi Pym et son ami
naviguent, au dbut du rcit, sur YAriel, le nom mme du bateau avec lequel
sombra Shelley, symbole par excellence, pour Poe, du crateur14.
Comme dans maints autres rcits de Poe, c'est une mditation de la posie
sur elle-mme qui se cache sous les aventures &Arthur Gordon . La
navigation dcrit la marche de l'esthtique moderne, sa libration de l'illusoire
ralit, son irruption dans l'univers de l'imagination et le monde de l'effrayant
Inconnu, symbolis par la blancheur. Mais le papier vierge est blanc lui
aussi, sur lequel le pote crit ses messages secrets. De mme que sur l'le
de Tsalal, avant la suprme confrontation avec le blanc, le chiffre du laby
rinthe est enterr au fond d'une caverne, de mme le chiffre du pote se
rvolte contre l'horreur du vide.

Stphane Mallarm a repris la mtaphore nautique 15 dans le domaine de


l'imagination. Elle n'apparat pas seulement dans le pome de circonstance
Salut, mais encore dans les pomes Brise marine, Le guignon, Au seul souci
de voyager... et, surtout, dans son uvre matresse, Un coup de ds. On
peut donc vraiment la considrer comme une des mtaphores fondamentales
de Mallarm. Tout comme Baudelaire, traducteur de Poe, Mallarm voyait
dans le pote amricain un prcurseur de sa propre esthtique et, pour une
part, de sa propre thmatique. Dans le sillage de Baudelaire et de Poe, il
imaginait l'itinraire de la posie moderne comme un voyage dans l'inconnu.
Plonger [...]
Au fond de FInconnu pour trouver du nouveau !
14. Voir Fanz Link, Edgar Allan Poe, Frankfurt/Bonn, 1968, p. 73.
15. Rappelons ici le t Bateau ivre de Rimbaud, qui s'vade des terres connues pour
voguer vers la terra incognita de l'Imagination, et la paraphrase de Brecht, Das Schiff >.

32

Marianne Resting

avait propos Baudelaire la fin de son pome Le Voyage. Par ailleurs, ce


texte dcrivait lui aussi l'exprience du monde comme une navigation
pleine de mensonges et d'illusions. Mallarm qui, selon ses propres termes,
commena par o notre pauvre et sacr Baudelaire a fini interprta, ds
les dbuts de son activit potique, cet Inconnu baudelairien comme le Vide,
c'est--dire le vide de signification, le vide mtaphysique que le pote doit
cerner et rendre visible par ses vers et ses images, grce aux hiroglyphes
de son langage.
Ds 1867, soit vingt-cinq ans, il crivait Villiers de l'Isle-Adam :
... et vous serez terrifi d'apprendre que je suis arriv l'Ide de
l'Univers par la seule sensation (et que, par exemple, pour garder une
notion ineffaable du Nant pur, j'ai d imposer mon cerveau la
sensation du vide absolu).
Et Cazalis (fin avril 1866) :
J'ai rencontr deux abmes, qui me dsesprent. L'un est le Nant.
Dans la lettre Villiers encore, dit son dsir de composer un livre
intitul Allgories somptueuses du Nant. Ce projet, qu'il n'a d'ailleurs
jamais ralis, est caractristique de son intention profonde. Son uvre allait
dornavant constituer la tentative grandiose de transformer le Nant, le Vide
en une allgorie.
Mallarm reprend le thme fondamental de Poe et de Melville, la navi
gation
comme allgorie du voyage de la posie. Cependant, chez Poe et chez
Melville, les divers aspects qui mnent tous ce thme fondamental restent
bien distincts ; l'entreprise romanesque se ralise en mme temps de
multiples niveaux et ne dbouche sur l'auto-interprtation de l'acte potique
qu' la dernire tape ; le roman demeure pope et narration. Au contraire,
chez Mallarm, le puissant schma thmatique se rduit la rflexion de la
posie sur elle-mme, thme unique qui se concrtise toutefois en une
multitude de formules.
D'accord en cela avec Poe et Melville, Mallarm entend que l'acte en soi
s'oppose l'Inconnu, au Vide, la blancheur. Ce qu'est pour Melville la
poursuite de la baleine blanche, pour Poe l'lan vers les terres vierges du
ple Sud, devient chez Mallarm l'acte absolu. Mais cet acte absolu est un
acte libr du hasard, des donnes extrieures, et qui se symbolise par le
coup de ds. L'acte est le coup de ds, l'unique Nombre qui ne peut pas tre
un autre . L'acte est en mme temps la posie.
Pour pntrer ce systme, il faut se remmorer l'immense bond que la
posie de Mallarm accomplit par rapport celle de Poe et de Melville,
partir d'une base thmatique commune. Chez Poe, l'itinraire du rcit allait,
certes, de l'vasion hors du rel l'arrive dans la fiction; chez Melville,
la ralit s'effaait dans la runion spectrale des divers pisodes, des points
de vue contradictoires proposs par chaque personnage au sujet de la baleine

L'horreur du vide

33

blanche; chez Mallarm, la libration par rapport la ralit va si loin que


sa posie n'en propose mme plus la description et ne se confine plus dans la
forme narrative. Les objets n'apparaissent ds le dbut que dans la vision
mtaphorique du pote, qui prend par l une signification ultra-subjective,
puisqu'il se considre comme le point de passage de processus universels,
comme leur miroir.
Le pote est, chez Mallarm, le dernier refuge de l'absolu et, par l mme
aussi, de la transcendance disparue ou vide de sa substance. Dans ce sens,
le vide et l'absolu se confondent et se manifestent, comme chez Poe et chez
Melville, par la blancheur. L'hypothse du capitaine Achab qu'est-ce
que la ralit, sinon un impondrable ? Mallarm en fait une affirmation,
base de sa propre posie.
Lorsque Mallarm dcrit des objets comme, par exemple, dans Ses purs
ongles... il en fait les miroirs d'une absence et du vide, les indicateurs
qui rendent le vide apparent. Et ce vide n'est pas le manque de quelque
chose, c'est le manque de signification. Les objets attendent en silence le
Matre qui, par l'Acte l'acte potique leur confre un sens. Le pote
devient le crateur de la ralit, mme s'il ne s'agit que de la seule ralit
potique.
En face de l'activit absurde du monde moderne, la posie constitue chez
Mallarm la seule action vritable : elle dtruit la ralit dnonce comme
une fiction, et elle cre la posie prise pour la seule vraie ralit. Par l,
Mallarm prolonge le gigantesque acte philosophique de Descartes et
transforme le Cogito ergo sum en rcris, clone je suis.
A la tentative de perfectionnement de la cration divine se substitue l'autocration de l'homme, acte toutefois condamn explorer l'Absolu ou
dfinir le vide de celui-ci.
Dans sa confrence sur Villiers de l'Isle-Adam, Mallarm dit:
Autant, par ou dire, que rien existe et soi, spcialement, au reflet de
la divinit parse : c'est ce jeu insens d'crire, s'arroger, en vertu d'un
doute la goutte d'encre apparente la nuit sublime quelque
devoir de tout recrer, avec des rminiscences, pour avrer qu'on est
bien l o l'on doit tre.
Par l'acte d'crire, donc, qui recre, se droule la grande aventure int
rieure,
avec la question existe-t-il ou non quelque chose? qui mme
aprs l'acte absolu du capitaine Achab reste pose, mais laquelle Melville,
dans sa correspondance, rpond par la ngative.
L'acte absolu de l'uvre mallarmenne consistera finalement en ceci : le
Matre oppose un monde vid de toute signification la glorieuse illusion
de l'art, de l'oeuvre, qui n'exprimera cependant qu'une ngation une phno
mnologie
du vide.
C'est ici que se rencontrent Melville et Mallarm, pour qui Dieu ne serait
qu'une invention de l'homme.

34

Marianne Resting
Oui, je le sais, crivait Mallarm Cazalis, nous ne sommes que de
vaines formes de la matire, mais bien sublimes pour avoir invent
Dieu et notre me. Si sublimes, mon ami ! que je veux me donner ce
spectacle de la matire, ayant conscience d'tre et, cependant, s'lanant
forcenment dans le Rve qu'elle sait n'tre pas, chantant l'me et
toutes les divines impressions pareilles qui se sont amasses en nous
depuis les premiers ges et proclament, devant le Rien qui est la vrit,
ces glorieux mensonges !

On le voit dans les derniers mots : l'hypothse mtaphysique ramne


la posie. C'est bien l que se situe l'acte de l'art, la littrature.
Puisque l'homme est capable de penser l'Absolu, il peut aussi, dduit le
pote, crer l'Absolu. Cette notion est symbolise chez le noplatonicien
Mallarm par le coup de ds, jet du chiffre absolu, par la structure totale de
la posie qui tente d'abolir le hasard, l'vnement extrieur.
Son capitaine, dans Le coup de ds, est possd par ce dsir de creation.
En lutte contre les lments de ce mme hasard, la merci de la tempte,
des gouffres, des cueils et de la mer infinie et puissante, il essaie, sur le
navire, de jeter le chiffre absolu; de manire analogue, le capitaine Achab
affrontait tous les dangers de la mer pour tuer Moby Dick, acte qui, lui aussi,
vise savoir si, derrire Moby Dick, se cache quelque chose.
Comme chez Melville, l'acte absolu choue chez Mallarm. Le capitaine
Achab disparat avec navire et quipage dans le combat contre Moby Dick,
mais son acte lui-mme est rig en mythe par un autre acte absolu : celui
du pote Melville. Ainsi, le coup de ds du capitaine choue chez Mallarm
par le fait de ces lments extrieurs qu'il voulait neutraliser. Une tempte,
un cueil fatal anantissent le coup de ds. Mais l'acte lui-mme est rig
en absolu par la posie par la construction absolue de cette uvre potique,
qui demeure jusqu' ce jour la plus labore de toute la littrature moderne.
Comme chez Melville donc, l'acte absolu choue et russit la fois. La
littrature se conoit certes elle-mme comme un absolu, comme une auto
cration,
mais, ainsi que Mallarm le souligne maintes reprises,
l'Action, en le mode convenu, littraire, ne dpasse pas le thtre [c'est-dire, dans notre cas, la sphre de la littrature elle-mme] ; s'y limite
la reprsentation immdiat vanouissement de l'crit.
Le geste souverain du pote est, en mme temps, impuissant face la
ralit. Il cre le rel, mais purement littraire. Cette ralit, Mallarm la
voulait pourtant saisissable dans une vrit plus forte que celle du monde
extrieur. Si, d'un ct, elle est tout aussi fictive dans sa signification, elle
possde, d'un autre ct, la mme matrialit. Mallarm envisageait en effet
l'acte d'crire comme un acte matriel. C'est pourquoi il insistait sur l'aspect
concret de ses instruments, papier, livre en tant que bloc, encre, etc., qui
symbolisent leur tour l'acte potique.
La blancheur du papier est chez Mallarm un symbole du silence, du vide,
qui suggre pour lui une horreur mtaphysique comme chez Melville et

L'horreur du vide

35

Poe la vue du blanc. Dans une lettre son ami Cazalis, Mallarm parle
littralement de l'effroi d'une feuille de papier blanc. Cette blancheur
dfie le pote de poser une signification sur le Nant, le vide, d'enterrer les
hiroglyphes noirs de la posie qui restent hiroglyphes ouverts de
multiples interprtations. La posie ne fait que tracer sur le papier les
frontires du vide et du silence, elle rend le vide visible, elle le dfinit en
tant que tel. La posie se manifeste par le noir et le blanc, sur lesquels
Mallarm a longtemps mdit, l'encrier, cristal comme une conscience,
avec sa goutte au fond, de tnbres relative ce que quelque chose soit .
La plume du pote va donc chercher le noir la couleur des tnbres
dans l'encrier et trace les signes dans le silence. C'est l'inverse exact de
l'acte absolu d'une divinit parse qui crivait sur les tnbres l'alphabet
des toiles. Les sept toiles de la Pliade reviennent sans cesse dans les
pomes de Mallarm comme le chiffre absolu qui brille au ciel, aprs l'chec
de l'acte absolu de l'homme.
Dans Le Coup de ds, le Septentrion aussi Nord est un symbole de
l'absolu. Le vieux mythe du Nord et du Paradis perdu, qui pousse encore
Pym vers les rgions polaires inconnues, reste ici purement allusif. Par l,
Le Coup de ds de Mallarm constitue une ultime entreprise mythique. D
est le vieux mot gaulois pour Dieu ie.
Remarque, crit Mallarm dans Quant au livre, on n'crit pas, lumi
neusement,
sur champ obscur, l'alphabet des astres^ seul, ainsi s'indique,
bauch ou interrompu; l'homme poursuit noir sur blanc.
Cette couleur noire dfinit le silence du papier, dlimite le vide, symbolise
en mme temps l'hiroglyphe multivalent, aussi riche que l'allgorie chez
Poe et Melville. Elle a le pouvoir de se charger de diffrentes significations,
elle attend que le lecteur lui confre son tour un sens, ft-ce un sens qui
se sait dj fictif.
De mme que l'acte chez Poe et Melville, l'acte potique n'est plus la
confirmation de la foi, mais une aventure dans l'inconnu, qui ne se termine
pas avec l'chec d'une uvre ou celui du coup de ds absolu, mais se
poursuit, au-del du pome, de mme que l'acte d'Achab, qui symbolise
l'acte humain en pendant de l'acte divin (depuis Adam, dit Melville), dpasse
le livre. C'est pourquoi, alors que le navire sombre dans le tourbillon de la
cataracte, Tashtego hisse le pavillon d'Achab au mt, et, lorsque le mt luimme sombre, ligote un aigle de mer avec le pavillon :
L'oiseau du ciel au cri d'archange, le bec imprial lev, le corps
captif du drapeau d'Achab sombra avec son navire qui, tel Satan, ne
descendit pas en enfer sans avoir entran sa suite une vivante part
de ciel pour s'en casquer.

16. Cf. le glossaire du Coup de ds de Mallarm, par Marie-Luise Erlenmeyer, Olten/


Fribourg, p. 63.

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Marianne Resting

Chez Mallarm aussi, l'acte absolu possde, mme lorsqu'il choue, sa


part d'absolu cr par la pense.
(Version franaise de Franoise et Grald Schaeffer.)

NOTE BIBLIOGRAPHIQUE
Les citations sont empruntes aux ditions suivantes :
Melville :
Bully Buddy gabier de misaine, traduction de Henriette Guex-Rolle, Lausanne, La
Guilde du Livre, 1960.
White
Moby ou
Pierre
Dick,
Jacket,
les traduction
ambiguts,
traductiondetraduction
deH.Jacqueline
Guex-Rolle,
de Pierre
Villaret,
Garnier-Flammarion,
Leyris,
Gallimard,
Gallimard,
1967.1970.
1939.
Lettres Hawthorne , traduction de Tinas Jolas, in L'Arc, n 41, 1970.
a Lettres de Melville et Hawthorne , traduction de Roger Groux, in Les Lettres
nouvelles, n 15, mai 1954.
Edgar Poe l :
Aventures d'Arthur Gordon , traduction de Baudelaire.
Mallarm :
uvres compltes, Bibliothque de la Pliade, Gallimard.
Correspondance, Gallimard.

1. Un de nos socitaires, J.-M. Bonnet, de l'Universit de Nancy II, nous signale


une publication sur Poe qu'il convient d'ajouter au catalogue dress par notre collabo
rateur, G. Nigay {Romantisme, n 3) :
Poe Studies, I (1968-1969) >
[pour les volumes I, II et III, le titre tait Poe Newstetter, depuis IV >- Poe Studies]
dit par G.R. Thompson, Washington State Unversity, Pullmann, Washington 99163.
Le correspondant en France est M. Claude Richard, Universit Paul- Valry, 34 - Montp
ellier. (N.D.L.R.)