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Jakob et Wilhelm Grimm

Contes choisis de la famille

BeQ

Contes choisis de la famille


des

frres Grimm

La Bibliothque lectronique du Qubec Collection tous les vents Volume 2 : version 1.01

Contes choisis de la famille


Traduit de lallemand. (Limoges, Eugne Ardent et Cie, diteurs.)

Le loup et lhomme
Le renard fit un jour au loup des rcits merveilleux de la force de lhomme ; il nest pas un seul des animaux, dit-il, qui puisse lui rsister, et tous ont besoin de recourir la ruse pour chapper ses coups. Le loup rpondit au renard dun air fanfaron : Je voudrais bien quun heureux hasard me ft rencontrer un homme ; tous tes beaux discours ne mempcheraient pas de laborder en face. Si tel est ton dsir, rpliqua le renard, il me sera facile de te fournir loccasion que tu parais poursuivre. Viens me trouver demain de bon matin, et je te montrerai celui que tu cherches. Le loup se trouva lheure convenue au rendezvous, et matre renard le conduisit par des dtours lui familiers, jusquau chemin quun chasseur avait coutume de prendre tous les jours. Le premier individu qui se prsenta fut un vieux soldat, congdi depuis longtemps. Est-ce l un homme ? demanda le loup.

Non, rpondit le renard, cen tait un autrefois. Aprs le soldat, un petit garon qui se rendait lcole apparut sur le chemin. Le loup demanda de nouveau : Est-ce un homme ? Non, mais en sera un plus tard. Enfin arriva le chasseur, son fusil deux coups sur le dos et son couteau de chasse au ct. Matre renard sadressant au loup : Cette fois, celui que tu vois venir est bien un homme ; voici le moment de laborder en face ; quant moi, tu ne trouveras pas mauvais que jaille me reposer un peu dans ma tanire. Ainsi quil lavait dit, le loup marcha droit la rencontre du chasseur ; sa vue, celui-ci se dit en luimme : Quel dommage que je naie pas charg mon fusil balles ! Il mit en joue, et envoya tout son petit plomb dans le visage de messire loup, qui fit une grimace affreuse, et continua cependant davancer sans se laisser intimider. Le chasseur lui adressa une seconde dcharge. Le loup supporta sa douleur en silence et slana dun bon sur le chasseur ; mais celui-ci tira du fourreau sa lame

acre, et lui en porta dans les flancs de si rudes coups que le pauvre animal, renonant sa vengeance, prit la fuite et retourna tout sanglant vers le renard. Eh bien, lui cria le rus compre, du plus loin quil laperut, comment tes-tu tir de ta rencontre avec lhomme ? Ne me le demande pas, rpondit le loup tout confus, je ne me serais jamais fait une telle ide de la force de lhomme ; il commena par prendre un bton quil portait sur le dos, souffla par un bout et menvoya au visage une certaine poussire qui ma chatouill de la manire la plus dsagrable du monde ; puis il souffla une seconde fois dans son bton, et je crus recevoir dans le nez une pluie de grlons et dclairs ; enfin, lorsque je fus parvenu tout prs de lui, il tira de son corps une blanche cte, et men assna des coups si violents, que peu sen est fallu que je ne restasse mort sur la place. Cela te prouve, rpondit le renard, que lon ne gagne pas toujours faire le fanfaron, et quil ne faut jamais promettre plus quon ne peut tenir.

Le violon merveilleux
Il tait une fois un mntrier qui avait un violon merveilleux. Ce mntrier se rendit un jour tout seul dans une fort, laissant errer sa pense a et l ; et quand il ne sut plus quoi songer, il se dit : Le temps commence me sembler long dans cette fort ; je veux faire en sorte quil marrive un bon compagnon. En consquence, il prit son violon quil portait sur le dos, et se mit jouer un air qui rveilla mille chos dans le feuillage. Il ny avait pas longtemps quil jouait, lorsquun loup vint en tapinois derrire les arbres. Ciel ! voil un loup ! ce nest point l le compagnon que je dsire, pensa le mntrier. Cependant le loup sapprocha, et lui dit : Eh ! cher mntrier, que tu joues bien ! ne pourrais-je pas aussi apprendre ton art ? La chose est facile, rpondit le mntrier ; il suffit pour cela que tu fasses exactement tout ce que je te dirai.

Oh ! cher mntrier, reprit le loup, je veux tobir, comme un colier obit son matre. Le musicien lui enjoignit de le suivre, et lorsquils eurent fait un bout de chemin, ils arrivrent au pied dun vieux chne qui tait creux et fendu par le milieu. Tu vois cet arbre, dit le mntrier ; si tu veux apprendre jouer du violon, il faut que tu places tes pattes de devant dans cette fente. Le loup obit ; mais le musicien ramassa aussitt une pierre et en frappa avec tant de force les deux pattes du loup, quelles senfoncrent dans la fente, et que le pauvre animal dut rester prisonnier. Attends-moi jusqu ce que je revienne, ajouta le mntrier. Et il continua sa route. Il avait peine march pendant quelques minutes, quil se prit penser de nouveau : Le temps me semble si long dans cette fort, que je vais tcher de mattirer un autre compagnon. En consquence, il prit son violon, et joua un nouvel air. Il ny avait pas longtemps quil jouait, lorsquun renard arriva en tapinois travers les arbres. Ah ! voil un renard, se dit le musicien ; ce nest pas l le compagnon que je dsire.

Le renard sapprocha, et lui dit : Eh cher musicien, que tu joues bien ! Je voudrais bien apprendre ton art. La chose est facile, rpondit le musicien ; il suffit pour cela que tu fasses exactement tout ce que je te dirai. Oh ! cher musicien, reprit le renard, je te promets de tobir, comme un colier obit son matre. Suis-moi, dit le mntrier. Quand ils eurent march pendant quelques minutes, ils arrivrent un sentier bord des deux cts par de hauts arbustes. En cet endroit, le musicien sarrta, saisit dun ct du chemin un noisetier quil inclina contre terre, mit le pied sur sa cime ; puis de lautre ct, il en fit de mme avec un autre arbrisseau ; aprs quoi, sadressant au renard : Maintenant, camarade, sil est vrai que tu veuilles apprendre quelque chose, avance ta patte gauche. Le renard obit, et le musicien lui lia la patte larbre de gauche. Renard, mon ami, lui dit-il ensuite, avance maintenant ta patte droite. Lanimal ne se le fit pas dire deux fois, et le mntrier lui lia cette patte larbre de droite.

Cela fait, il lcha les deux arbustes qui se redressrent soudain, emportant avec eux dans lair le renard qui resta suspendu et se dbattit vainement. Attends-moi jusqu ce que je revienne, dit le musicien. Et il continua sa route. Il ne tarda pas penser pour la troisime fois : Le temps me semble long dans cette fort ; il faut que je tche de me procurer un autre compagnon. En consquence, il prit son violon, et les accords quil en tira retentirent travers le bois. Alors arriva, bonds lgers, un levraut. Ah ! voil un levraut, se dit le musicien. Ce nest pas l le compagnon que je dsire. Eh ! cher musicien, dit le levraut, que tu joues bien ! je voudrais bien apprendre ton art. La chose est facile, rpondit le mntrier ; il suffit pour cela que tu fasses exactement tout ce que je te dirai. Oh ! cher musicien, reprit le levraut, je te promets de tobir comme un colier obit son matre. Ils cheminrent quelque temps ensemble, puis ils arrivrent un endroit moins sombre du bois o se trouvait un peuplier. Le musicien attacha au cou du

levraut une longue corde quil noua au peuplier par lautre bout. Maintenant alerte ! ami levraut, fais-moi vingt fois en sautant le tour de larbre. Le levraut obit ; et quand il eut fait vingt fois le tour command, la corde tait enroule vingt fois autour de larbre, si bien que le levraut se trouva captif, et il eut beau tirer de toutes ses forces, il ne russit qu se meurtrir le cou avec la corde. Attends-moi jusqu ce je revienne, dit le musicien. Et il poursuivit sa route. Cependant force de tirer, de sagiter, de mordre la pierre et de travailler en tous sens, le loup avait fini par rendre la libert ses pattes en les retirant de la fente. Plein de colre et de rage, il se mit la poursuite du musicien quil se promettait de mettre en pices. Lorsque le renard laperut qui arrivait au galop, il se prit gmir et crier de toutes ses forces : Frre loup, viens mon secours ! le musicien ma tromp. Le loup inclina les deux arbustes, rompit les cordes dun coup de dent, et rendit la libert au renard qui le suivit, impatient aussi de se venger du musicien. Ils rencontrrent bientt le pauvre levraut, quils

dlivrrent galement, et tous les trois se mirent la poursuite de lennemi commun. Or, en continuant son chemin, le mntrier avait une quatrime fois jou de son violon merveilleux ; pour le coup il avait mieux russi. Les accords de son instrument taient arrivs jusquaux oreilles dun pauvre bcheron, qui, sduit par cette douce musique, abandonna sa besogne, et, la hache sous le bras, sempressa de courir vers lendroit do partaient les sons. Voil donc enfin le compagnon quil me faut ! dit le musicien ; car je cherchais un homme et non des btes sauvages. Puis il se remit jouer dune faon si harmonieuse et si magique, que le pauvre homme resta l immobile comme sous lempire dun charme, et que son cur dborda de joie. Cest en ce moment quarrivrent le loup, le renard et le levraut. Le bcheron neut pas de peine remarquer que ses camarades navaient pas les meilleures intentions. En consquence, il saisit sa hache brillante et se plaa devant le musicien, dun air qui voulait dire : Celui qui en veut au mntrier fera bien de se tenir sur ses gardes, car il aura affaire moi. Aussi la peur sempara-t-elle des animaux conjurs,

qui retournrent en courant dans la fort. Le musicien tmoigna sa reconnaissance au bcheron en lui jouant encore un air mlodieux, puis il sloigna.

Le renard et les oies


Un jour quil rdait selon sa coutume, matre renard arriva dans une prairie o une troupe de belles oies bien grasses se prlassaient au soleil. cette vue, notre chercheur daventures poussa un clat de rire effrayant, et scria : En vrit, je ne pouvais venir plus propos ! vous voil alignes dune faon si commode, que je naurai gure besoin de me dranger pour vous croquer lune aprs lautre. ces mots, les oies pouvantes poussrent des cris lamentables et supplirent le renard de vouloir bien se laisser toucher et de ne point leur ter la vie. Elles eurent beau dire et beau faire, matre renard resta inbranlable. Il ny a pas de grce possible, rpondit-il, votre dernire heure a sonn. Cet arrt cruel donna de lesprit lune des oies qui, prenant la parole au nom de la troupe : Puisquil nous faut, dit-elle, renoncer aux douces

volupts des prs et des eaux, soyez assez gnreux pour nous accorder la dernire faveur quon ne refuse jamais ceux qui doivent mourir ; promettez de ne nous ter la vie que lorsque nous aurons achev notre prire ; ce devoir accompli, nous nous mettrons sur une ligne, de faon ce que vous puissiez dvorer successivement les plus grasses dentre nous. Jy consens, rpondit le renard ; votre demande est trop juste pour ntre point accueillie : commencez donc votre prire ; jattendrai quelle soit finie. Aussitt, une des oies entonna une interminable prire, un peu monotone la vrit, car elle ne cessait de dire : caa-caa-caa. Et comme, dans son zle, la pauvre bte ne sinterrompait jamais, la seconde oie entonna le mme refrain, puis la troisime, puis la quatrime, puis enfin toute la troupe, de sorte quil ny eut bientt plus quun concert de caa-caa-caa ! Et matre renard qui avait donn sa parole, dut attendre quelles eussent fini leur caquetage. Nous devons faire comme lui pour connatre la suite de ce conte. Par malheur, les oies caquettent encore toujours, do je conclus quelles ne sont pas aussi btes quon veut bien le dire.

Le renard et le chat
Un jour le chat rencontra messire le renard au fond dun bois, et comme il le connaissait pour un personnage adroit, expriment, et fort en crdit dans le monde, il laborda avec une grande politesse : Bonjour, monsieur le renard, lui dit-il ; comment vous portez-vous ? tes-vous content de vos affaires ? comment faites-vous dans ce temps de disette ? Le renard, tout gonfl dorgueil, toisa de la tte aux pieds le pauvre chat, et sembla se demander pendant quelques instants sil daignerait lhonorer dune rponse. Il sy dcida pourtant la fin : Pauvre hre que tu es ! rpliqua-t-il dun ton de mpris, misrable meurt-de-faim, infime et ridicule chasseur de souris, do te vient aujourdhui tant daudace ? Tu oses te faire lhonneur de me demander comment je me porte ? Mais pour te permettre de me questionner, quelles sont donc les connaissances que tu possdes ? de combien darts connais-tu les secrets ? Je nen connais quun seul, rpondit le chat dun air modeste et confus.

Et quel est cet art ? demanda le renard avec arrogance. Quand les chiens sont ma poursuite, repartit le chat, je sais leur chapper en grimpant sur un arbre. Est-ce l tout ? reprit le renard. Moi, je suis pass docteur en cent arts divers ; mais ce nest rien encore : je possde en outre un sac tout rempli de ruses. En vrit, jai compassion de toi ; suis-moi, et je tapprendrai comment on chappe aux chiens. Comme il achevait ces mots, un chasseur, prcd de quatre dogues vigoureux, parut au bout du sentier. Le chat sempressa de sauter sur un arbre, et alla se fourrer dans les branches les plus touffues, si bien quil tait entirement cach. Htez-vous de dlier votre sac ! htez-vous douvrir votre sac ! cria-t-il au renard. Mais dj les chiens staient prcipits sur ce dernier, et le tenaient entre leurs crocs. Eh ! monsieur le renard, cria de nouveau le chat, vous voil bien embourb avec vos cent arts divers ! Si vous naviez su que grimper comme moi, vous seriez en ce moment un peu plus votre aise.

Le soleil qui rend tmoignage


Un ouvrier tailleur voyageait de ville en ville pour se perfectionner dans son tat. Les temps devinrent si difficiles, quil ne put trouver douvrage, et quil tomba dans une misre profonde. Dans cette extrmit, il rencontra un juif au milieu dun bois touffu ; et chassant de son cur la pense de Dieu, il le saisit au collet et lui dit : La bourse, ou la vie ! Le juif rpondit : De grce, laissez-moi la vie ; je ne suis dailleurs quun pauvre juif, et je nai que deux sous pour toute fortune. Le tailleur crut que le juif lui en imposait ; et il reprit : Tu ments ; je suis sr que ta bourse est bien garnie. En achevant ces mots, il fondit sur le pauvre juif et lui assna des coups si violents, que le malheureux tomba expirant contre terre. Sur le point de rendre le

dernier soupir, le juif recueillit le peu qui lui restait de forces pour prononcer ces paroles : Le soleil qui a vu ton crime, saura bien en rendre tmoignage ! Et le pauvre juif avait cess dexister. Aussitt louvrier tailleur se mit fouiller dans les poches de sa victime, mais il eut beau les retourner en tous sens, il ny trouva que les deux sous annoncs par le juif. Alors, il souleva le corps et alla le cacher derrire un buisson ; aprs quoi, il poursuivit sa route, la recherche dune place. Quand il eut voyag longtemps de la sorte, il finit par trouver semployer dans une ville chez un matre tailleur qui avait une trs-belle fille. Le jeune apprenti ne tarda pas en devenir pris, la demanda en mariage, et lpousa. Et ils vcurent heureux. Longtemps aprs, son beau-pre et sa belle-mre moururent, et le jeune couple hrita de leur maison. Un matin, tandis que notre tailleur tait assis, les deux jambes croises sur la table, et regardait par la fentre, sa femme lui apporta son caf. Il en versa une partie dans sa soucoupe, et comme il se disposait boire, un rayon de soleil vint se jouer la surface de la liqueur, puis remonta vers les bords en traant des dessins

fantastiques. Le tailleur, qui sa conscience rappelait sans cesse les dernires paroles du juif, marmotta entre ses dents : Voil un rayon qui voudrait tmoignage, mais il lui manque la voix ! bien rendre

Que murmures-tu l dans ta barbe ? lui demanda avec tonnement sa femme. Le tailleur fort embarrass par cette question, rpondit : Ne le demande pas ; cest un secret. Mais la femme reprit : Entre nous il ne doit pas y avoir place pour un secret. Tu me confieras celui-ci, ou je croirai que tu ne maimes pas. Et la femme accompagna cette rponse insidieuse des plus belles promesses de discrtion : elle ensevelirait ce secret dans son sein ; elle ne lui en parlerait mme jamais plus. Bref, elle fit si bien, que le tailleur lui avoua que jadis, dans ses annes de compagnonnage, un jour, gar par la misre et la faim, il avait fait tomber sous ses coups, pour le dvaliser, un malheureux juif ; et quau moment de rendre le dernier soupir, ce juif lui avait dit : Le soleil qui a vu ton crime saura bien en rendre

tmoignage ! Et cest quoi je faisais allusion tout lheure, poursuivit le tailleur, en voyant le soleil svertuer faire des ronds dans ma tasse ; mais je ten supplie, veille bien sur ta langue ; songe quun seul mot pourrait me perdre. La femme jura ses grands dieux quelle se montrerait digne de recevoir un secret. Or, son mari stait peine remis au travail, quelle courut en toute hte chez sa marraine, qui elle raconta ce quelle venait dapprendre, en lui recommandant bien de nen souffler mot qui que ce soit. Le lendemain, ce secret tait celui de la ville entire ; si bien, que le tailleur fut cit comparatre devant le juge, qui le condamna la peine quil mritait. Et cest ainsi que le soleil, qui voit tous les crimes, finit toujours par en rendre tmoignage.

Le docteur universel
Il y avait une fois un paysan nomm crevisse. Ayant port une charge de bois chez un docteur, il remarqua les mets choisis et les vins fins dont se rgalait celui-ci, et demanda, en ouvrant de grands yeux, sil ne pourrait pas aussi devenir docteur ? Oui certes, rpondit le savant ; il suffit pour cela de trois choses : 1. procure-toi un abcdaire, cest le principal ; 2. vends ta voiture et tes bufs pour acheter une robe et tout ce qui concerne le costume dun docteur ; 3. mets ta porte une enseigne avec ces mots : Je suis le docteur universel. Le paysan excuta ces instructions la lettre. peine exerait-il son nouvel tat, quune somme dargent fut vole un riche seigneur du pays. Ce seigneur fait mettre les chevaux sa voiture et vient demander notre homme sil est bien le docteur universel. Cest moi-mme, monseigneur. En ce cas, venez avec moi pour maider retrouver mon argent.

Volontiers, dit le docteur ; mais Marguerite, ma femme, maccompagnera. Le seigneur y consentit, et les emmena tous deux dans sa voiture. Lorsquon arriva au chteau, la table tait servie, le docteur fut invit y prendre place. Volontiers, rpondit-il encore ; mais Marguerite, ma femme, y prendra place avec moi. Et les voil tous deux attabls. Au moment o le premier domestique entrait, portant un plat de viande, le paysan poussa sa femme du coude, et lui dit : Marguerite, celui-ci est le premier. Il voulait dire le premier plat ; mais le domestique comprit : le premier voleur ; et comme il ltait en effet, il prvint en tremblant ses camarades. Le docteur sait tout ! notre affaire nest pas bonne ; il a dit que jtais le premier ! Le second domestique ne se dcida pas sans peine entrer son tour ; peine eut-il franchi la porte avec son plat, que le paysan, poussant de nouveau sa femme : Marguerite, voici le second. Le troisime eut la mme alerte, et nos coquins ne savaient plus que devenir. Le quatrime savance

nanmoins, portant un plat couvert (ctaient des crevisses). Le matre de la maison dit au docteur : Voil une occasion de montrer votre science. Devinez ce quil y a l-dedans. Le paysan examine le plat, et, dsesprant de se tirer daffaire : Hlas ! soupire-t-il, pauvre crevisse ! (On se rappelle que ctait son premier nom.) ces mots, le seigneur scrie : Voyez-vous, il a devin ! Alors il devinera qui a mon argent ! Aussitt le domestique, perdu, fait signe au docteur de sortir avec lui. Les quatre fripons lui avouent quils ont drob largent, mais quils sont prts le rendre et lui donner une forte somme sil jure de ne les point trahir ; puis ils le conduisent lendroit o est cach le trsor. Le docteur, satisfait, rentre, et dit : Seigneur, je vais maintenant consulter mon livre, afin dapprendre o est votre argent. Cependant un cinquime domestique stait gliss dans la chemine pour voir jusquo irait la science du devin. Celui-ci feuillette en tous sens son abcdaire, et ne pouvant y trouver un certain signe : Tu es pourtant l-dedans, scrie-t-il avec

impatience, et, il faudra bien que tu en sortes. Le valet schappe de la chemine, se croyant dcouvert, et crie avec pouvante : Cet homme sait tout ! Bientt le docteur montra au seigneur son argent, sans lui dire quil lavait soustrait ; il reut de part et dautre une forte rcompense, et fut dsormais un homme clbre.

La douce bouillie
Une fille, pauvre mais vertueuse et craignant Dieu, vivait seule avec sa vieille mre. Leur misre tait devenue si grande quelles se voyaient sur le point de mourir de faim. Dans cette extrmit, la pauvre fille, toujours confiante en Dieu, sortit de leur misrable cabane, et pntra dans le bois voisin. Elle ne tarda pas rencontrer une vieille femme qui, devinant (ctait une fe) la dtresse de la jeune fille, lui donna un petit pot, bien prcieux vraiment. Tu nauras qu prononcer ces trois mots, dit la vieille : petit pot, cuis ! Il se mettra aussitt te faire une douce et excellente bouillie de millet ; et quand tu auras dit : petit pot, arrte-toi ! il sarrtera sur-lechamp. La jeune fille sempressa dapporter sa mre ce pot merveilleux. partir de ce moment, lindigence et la faim quittrent leur humble cabane, et elles purent se rgaler de bouillie tout leur aise. Il arriva quun jour la jeune fille dut aller faire une

course hors du village. Pendant son absence la mre eut faim, et se hta de dire : Petit pot, cuis. Petit pot ne se le fit pas rpter, et la vieille eut bientt mang tout son sol ; alors, la bonne femme voulut arrter le zle producteur du petit pot. Mais par malheur elle ignorait les mots quil fallait prononcer pour cela. Matre petit pot continua donc de cuire, de cuire toujours plus et plus fort, si bien que la bouillie ne tarda pas dborder du vase, puis remplir la cuisine, puis inonder la maison, puis la maison d-ct, puis une autre, puis encore une autre, puis enfin toute la rue ; et du train dont il y allait, on et dit quil voulait noyer le monde entier. Cela devenait dautant plus effrayant, que personne ne savait comment sy prendre pour arrter ce dluge. Heureusement qu la fin, comme il ne restait plus dans tout le village quune seule maison qui ne ft pas devenue la proie de la bouillie, la jeune fille revint et scria : Petit pot ! arrte-toi ! Et aussitt petit pot sarrta. Les habitants du village, qui dsirrent rentrer dans leurs maisons, nen durent pas moins avaler beaucoup plus de bouillie quils nen voulaient.

Ce conte prouve quon fait toujours mal ce quon ne sait qu demi.

Le loup et le renard
Certain loup stait fait le compagnon de certain renard, et les moindres dsirs de sa seigneurie le loup devenaient des ordres pour son trs humble serviteur le renard, car celui-ci tait le plus faible. Aussi dsirait-il de tout son cur pouvoir se dbarrasser dun camarade aussi gnant. Tout en rdant de compagnie, ils arrivrent un jour dans une fort profonde. Ami barbe rouge, lui dit le loup, mets-toi en qute de me procurer un bon morceau ; sinon, je te croque. Matre renard sempressa de rpondre. Seigneur loup, je sais peu de distance dici une table o se trouvent deux agneaux friands ; si le cur vous en dit, nous irons en drober un. La proposition plt au loup. En consquence, nos deux compagnons se dirigrent vers la ferme indique ; le rus renard parvint sans peine drober un des agneaux quil sempressa dapporter au loup ; puis il sloigna.

Aussitt le loup se mit en devoir de dvorer belles dents linnocente bte ; et quand il eut fini, ce qui ne tarda gure, ne se sentant pas encore suffisamment repu, il se prit penser que ce ne serait pas trop du second agneau pour apaiser sa faim. Il se dcida donc entreprendre lui-mme cette nouvelle expdition. Or, comme sa seigneurie tait un peu lourde, elle renversa un balai en entrant dans ltable, si bien que la mre du pauvre agneau poussa aussitt des blements si dchirants, que le fermier et ses garons accoururent en toute hte. Matre loup passa alors un mauvais quart dheure ; il sentit pleuvoir sur son dos une grle de coups si drue, quil eut toutes les peines du monde se sauver en botant, et en hurlant de la manire la plus lamentable. Arriv prs du renard : Tu mas conduit dans un beau gupier, lui dit-il ; javais voulu memparer du deuxime agneau ; mais est-ce que ces paysans malappris ne se sont pas aviss de fondre sur moi grands coups de bton, ce qui ma rduit au fcheux tat o tu me vois. Pourquoi aussi tes-vous si insatiable ? rpondit le renard. Le jour suivant, ils se remirent en campagne, et sadressant son rus compagnon :

Ami barbe rouge, lui dit le loup, mets-toi en qute de me procurer un bon morceau, sinon je te croque. Matre renard sempressa de rpondre : Seigneur loup, je connais une ferme dont la fermire est prsentement occupe faire des gteaux dlicieux ; si vous voulez, nous irons en drober quelques-uns ? Marche en avant, rpliqua le loup. Ils se dirigrent donc vers la ferme en question, et quand ils y furent arrivs, le renard poussa des reconnaissances autour de la place quil sagissait denlever. Il fusela si bien, quil finit par dcouvrir lendroit o la mnagre cachait ses gteaux, en droba une demi-douzaine, et courut les porter au loup. Voil de quoi rgaler votre seigneurie, dit-il. Puis il sloigna. Le loup ne fit quune bouche des six gteaux qui, loin de le rassassier, aiguillonnrent encore son apptit. Cela demanda tre got plus loisir ! rumina-til. En consquence, il entra dans la ferme do il avait vu sortir le renard, et parvint dans loffice o se trouvaient les gteaux. Mais dans son avidit, il voulut

tirer lui tout le plat qui tomba sur le carreau, et vola en pices en occasionnant un grand fracas. Attire soudain par un tel vacarme, la fermire aperut le loup et appela ses gens. Ceux-ci accoururent sur-le-champ, et cette fois encore matre loup fut ross dimportance. Botant de deux pattes et poussant des hurlements capables dattendrir un rocher, il rejoignit le renard dans la fort : Dans quel horrible gupier mas-tu de nouveau conduit ? lui dit-il. Il se trouvait l des rustres qui mont cass leurs btons sur le dos. Pourquoi votre seigneurie est-elle si insatiable ? rpondit le renard. Le lendemain, les deux compagnons se mirent pour la troisime fois en campagne, et, bien que le loup ne pt encore marcher que clopin clopant, sadressant de nouveau au renard : Ami la barbe rouge, lui dit-il, mets-toi en qute de me procurer un bon morceau ; sinon je te croque. Le renard sempressa de rpondre. Je connais un homme qui vient de saler un porc ; le lard savoureux se trouve en ce moment dans un tonneau de sa cave ; si vous voulez, nous irons en

prlever notre part ? Jy consens, rpliqua le loup, mais jentends que nous y allions ensemble, pour que tu puisses me prter secours en cas de malheur. De tout mon cur, reprit le rus renard. Et il se mit immdiatement en devoir de conduire le loup par une foule de dtours et de sentiers jusque dans la cave annonce. Ainsi que le renard lavait prdit, jambon et lard se trouvaient l en abondance. Le loup fut bientt luvre : Rien ne nous presse, dit-il, donnons-nous-en donc tout notre aise ! Matre renard se garda bien dinterrompre son compagnon dans ses fonctions gloutonnes ; mais quant lui, il eut toujours lil et loreille au guet ; de plus, chaque fois quil avait aval un morceau, il sempressait de courir la lucarne par laquelle ils avaient pntr dans la cave, afin de prendre la mesure de son ventre. tonn de ce mange, le loup lui dit entre deux coups de dents. Ami renard, explique-moi donc pourquoi tu perds ainsi ton temps courir de droite gauche, puis

passer et repasser par ce trou ? Cest pour massurer que personne ne vient, reprit le rus renard. Que votre seigneurie prenne seulement garde de se donner une indigestion. Je ne sortirai dici, rpliqua le loup, que lorsquil ne restera plus rien dans le tonneau. Dans lintervalle, arriva le paysan, attir par le bruit que faisaient les bonds du renard. Ce dernier neut pas plutt aperu notre homme, quen un saut il fut hors de la cave ; sa seigneurie le loup voulut le suivre, mais par malheur, il avait tant mang que son ventre ne put passer par la lucarne, et quil y resta suspendu. Le paysan eut donc tout le temps daller chercher une fourche dont il pera le pauvre loup. Sans sa gloutonnerie, se dit le renard, en riant dans sa barbe, je ne serais pas encore dbarrass de cet importun compagnon.

La chouette
Il y a environ quelques sicles, lorsque les hommes ntaient pas encore aussi fins et aussi russ quils le sont aujourdhui, il arriva une singulire histoire dans je ne sais plus quelle petite ville, fort peu familiarise, comme on va le voir, avec les oiseaux nocturnes. la faveur dune nuit trs obscure, une chouette, venue dune fort voisine, stait introduite dans la grange dun habitant de la petite ville en question, et, quand reparut le jour, elle nosa pas sortir de sa cachette, par crainte des autres oiseaux qui nauraient pas manqu de la saluer dun concert de cris menaants. Or, il arriva que le domestique vint chercher une botte de paille dans la grange ; mais la vue des yeux ronds et brillants de la chouette tapie dans un coin, il fut saisi de frayeur, quil prit ses jambes son cou, et courut annoncer son matre quun monstre comme il nen avait encore jamais vu se tenait cach dans la grange, quil roulait dans ses orbites profondes des yeux terribles, et qu coup sr cette bte avalerait un homme sans crmonie et sans difficult.

Je te connais, beau masque, lui rpondit son matre ; sil ne sagit que de faire la chasse aux merles dans la plaine, le cur ne te manque pas ; mais aperois-tu un pauvre coq tendu mort contre terre, avant de ten approcher, tu as soin de tarmer dun bton. Je veux aller voir moi-mme quelle espce de monstre nous allons avoir affaire. Cela dit, notre homme pntra dun pied hardi dans la grange, et se mit regarder en tous sens. Il neut pas plutt vu de ses propres yeux ltrange et horrible bte, quil fut saisi dun effroi pour le moins gal celui de son domestique. En deux bonds il fut hors de la grange, et courut prier ses voisins de vouloir bien lui prter aide et assistance contre un monstre affreux et inconnu : Il y va de votre propre salut, leur dit-il ; car si ce terrible animal parvient svader de ma grange, cen est fait de la ville entire ! En moins de quelques minutes, des cris dalarme retentirent par toutes les rues ; les habitants arrivrent arms de piques, de fourches et de faux, comme sil se ft agi dune sortie contre lennemi ; puis enfin parurent, en grand costume et revtus de leur charpe, les conseillers de la commune avec le bourgmestre en tte. Aprs stre mis en rang sur la place, ils savancrent militairement vers la grange quils

cernrent de tous cts. Alors le plus courageux de la troupe sortit du cercle, et se risqua pntrer dans la grange, la pique en avant ; mais on len vit ressortir aussitt toutes jambes, ple comme la mort, et poussant de grands cris. Deux autres bourgeois intrpides osrent encore aprs lui tenter laventure, mais ils ne russirent pas mieux. la fin, on vit se prsenter un homme dune stature colossale et dune force prodigieuse. Ctait un ancien soldat qui, par sa bravoure, stait fait une rputation la guerre. Ce nest pas en allant vous montrer les uns aprs les autres, dit-il, que vous parviendrez vous dbarrasser du monstre ; il sagit ici demployer la force, mais je vois avec peine que la peur a fait de vous autant de femmes. Cela dit, notre valeureux guerrier se fit apporter cuirasse, glaive et lance, puis il sarma en guerre. Chacun vantait son courage, quoique presque tous fussent persuads quil courait une mort certaine. Les deux portes de la grange furent ouvertes, et lon put voir alors la chouette qui tait alle se poser sur une poutre du milieu. Le soldat se dcida monter lassaut. En consquence, on lui apporta une chelle

quil plaa contre la poutre. Au moment o il sapprtait monter, ses camarades lui crirent en cur de se conduire en homme ; puis, ils le recommandrent saint Georges qui, chacun le sait, dompta jadis le dragon. Quand il fut parvenu aux trois quarts de lchelle, la chouette qui saperut quon en voulait sa noble personne, et que dailleurs les clameurs de la foule avait effarouche, ne sachant de quel ct senfuir, se mit soudain rouler de grands yeux, hrissa ses plumes, dploya ses vastes ailes, desserra son bec hideux, et poussa trois cris sauvages, dune voix rauque et effrayante. Frappez-la de votre lance ! scrirent au mme instant du dehors les bourgeois lectriss. Je voudrais bien vous voir ma place, rpondit le belliqueux aventurier ; je gage qualors vous ne seriez pas si braves. Toutefois, il monta encore dun degr sur lchelle ; aprs quoi, la peur sempara de lui, si bien quil lui resta tout au plus assez de force pour redescendre jusquau bas. Ds lors, il ne se trouva plus personne pour affronter le danger. Au moyen de sa seule haleine et par la fascination

de son regard, disaient-ils tous, cet horrible monstre a pntr de son venin et bless mort le plus robuste dentre nous ; quoi nous servirait donc de nous exposer une mort certaine ? Daccord sur ce point, ils tinrent conseil leffet de savoir ce quil y avait faire pour prserver la ville dune ruine imminente. Pendant longtemps tous les moyens avaient t jugs insuffisants, lorsquenfin par bonheur le bourgmestre eut une ide. Mon avis est, dit ce respectable citoyen, que nous ddommagions, au nom de la commune, le propritaire de cette grange ; que nous lui payions la valeur de tous les sacs dorge et de bl quelle renferme ; puis, que nous y mettions le feu, aux quatre coins, ce qui ne cotera la vie personne. Ce nest pas dans une circonstance aussi prilleuse quil faut se montrer avare des deniers publics ; et dailleurs il sagit ici du salut commun. Lavis du bourgmestre fut adopt lunanimit. En consquence, le feu fut mis aux quatre coins de la grange, qui bientt fut entirement consume, tandis que la chouette senvolait par le toit. Si vous doutez de la vrit de ce rcit, allez sur les lieux vous en informer vous mme.

Les trois frres


Un vieillard avait trois fils, mais comme il ne possdait pour tout bien quune maison, et que cette maison lui avait t lgue par son pre, il ne pouvait se rsoudre la vendre pour en partager le produit entre ses enfants. Dans cette incertitude, il lui vint une bonne ide : Risquez-vous par le monde, leur dit-il un jour ; allez apprendre chacun un mtier qui vous fasse vivre, et, votre apprentissage termin, htez-vous de revenir ; celui qui me donnera alors la preuve la plus convaincante de son savoir-faire, hritera de ma maison. En consquence, le dpart des trois fils fut arrt. Ils dcidrent quils deviendraient, lun marchal-ferrant, lautre barbier, et le troisime matre darmes. Ils fixrent ensuite un jour et une heure o ils se retrouveraient dans la suite, pour revenir ensemble sous le toit paternel. Ces conventions arrtes, ils partirent. Or, il arriva que les trois frres eurent le bonheur de rencontrer chacun un matre consomm dans le mtier

quils voulaient apprendre. Cest ainsi que notre marchal-ferrant ne tarda pas tre charg de ferrer les chevaux du roi ; aussi pensa-t-il dans sa barbe : Mes frres seront bien habiles sils me disputent la maison. De son ct, le jeune barbier eut bientt pour pratiques les plus grands seigneurs de la cour, si bien quil se flattait aussi dhriter de la maison la barbe de ses frres. Quant au matre darmes, avant de connatre tous les secrets de son art, il dut recevoir plus dun bon coup destoc et de taille ; mais la rcompense promise soutenait son courage, en mme temps quil exerait son il et sa main. Quand lpoque fixe pour le retour fut arrive, les trois frres se runirent lendroit convenu, puis ils regagnrent ensemble la maison de leur pre. Le soir mme de leur retour, tandis quils taient assis tous quatre devant la porte, ils aperurent un livre qui accourait travers champs de leur ct. Bravo ! dit le barbier, voici une pratique qui vient fort propos pour me fournir loccasion de montrer mon savoir-faire ! En prononant ces mots, notre homme prenait savon et bassin et prparait sa blanche mousse.

Quand le livre fut parvenu proximit, il courut sa poursuite, le rejoignit, et tout en galopant de concert avec le lger animal, il lui barbouilla le nez de savon, puis dun seul coup de rasoir il lui enleva la moustache, sans lui faire la plus petite coupure, et sans oublier le plus petit poil. Voil qui est travaill ! dit le pre. Il faudra que tes frres soient bien habiles pour te disputer la maison. Quelques moments aprs, on vit arriver toute bride un cheval fringant attel une lgre voiture. Je vais vous donner un chantillon de mon adresse, dit son tour le marchal-ferrant. ces mots, il slana sur la trace du cheval, et bien que celui-ci redoublt de vitesse, il lui enleva les quatre fers auquel il en substitua quatre autres ; et tout cela en moins dune minute, le plus aisment du monde et sans ralentir la course du cheval. Tu es un artiste accompli, scria le pre ; tu es aussi sr de ton affaire, que ton frre lest de la sienne ; et je ne saurais en vrit dcider lequel de vous deux mrite le plus la maison. Attendez que jaie aussi fait mes preuves, dit alors le troisime fils ! La pluie commenait tomber en ce moment.

Notre homme tira son pe, et se mit en dcrire des cercles si rapides au-dessus de sa tte, que pas une seule goutte deau ne tomba sur lui ; la pluie redoublant de force, ce fut bientt comme si on la versait seaux des hauteurs du ciel. Cependant notre matre darmes qui stait born agiter son pe toujours plus vite, demeurait sec sous son arme, comme sil et t sous un parapluie ou sous un toit. cette vue, ladmiration de lheureux pre fut au comble, et il scria : Cest toi qui as donn la preuve dadresse la plus tonnante ; cest toi que revient la maison. Les deux fils ans approuvrent cette dcision, et joignirent leurs loges ceux de leur pre. Ensuite, comme ils saimaient tous trois beaucoup, ils ne voulurent pas se sparer, et continurent de vivre ensemble dans la maison paternelle, o ils exercrent chacun leur mtier. Leur rputation dhabilet stendit au loin, et ils devinrent bientt riches. Cest ainsi quils vcurent heureux et considrs jusqu un ge trs avanc ; et lorsquenfin lan tomba malade et mourut, les deux autres en prirent un tel chagrin quils ne tardrent pas le suivre. On leur rendit les derniers devoirs. Le pasteur de la commune fit observer avec raison que trois frres qui, pendant leur vie avaient t dous dune si grande

adresse et unis par une si touchante amiti, ne devaient pas non plus tre spars dans la mort. En consquence, on les plaa tous trois dans le mme tombeau.

Laeul et le petit-fils
Il y avait une fois un homme vieux, vieux comme les pierres. Ses yeux voyaient peine, ses oreilles nentendaient gure, et ses genoux chancelaient. Un jour, table, ne pouvant plus tenir sa cuiller, il rpandit de la soupe sur la nappe, et mme un peu sur sa barbe. Son fils et sa bru en prirent du dgot, et dsormais le vieillard mangea seul, derrire le pole, dans un petit plat de terre peine rempli. Aussi regardait-il tristement du ct de la table, et des larmes roulaient sous ses paupires ; si bien quun autre jour, chappant ses mains tremblantes, le plat se brisa sur le parquet. Les jeunes gens le grondrent, et le vieillard poussa un soupir ; alors ils lui donnrent pour manger une cuelle de bois. Or, un soir quils soupaient table, tandis que le bonhomme tait dans son coin, ils virent leur fils, g de quatre ans, assembler par terre de petites planches. Que fais-tu l ? lui demandrent-ils. Une petite cuelle, rpondit le garon, pour faire manger papa et maman quand je serai mari...

Lhomme et la femme se regardrent en silence... ; des larmes leur vinrent aux yeux. Ils rappelrent entre eux laeul qui ne quitta plus la table de famille.

Les trois fainants


Un roi avait trois fils quil aimait galement, et il ne savait auquel dentre eux laisser sa couronne. Lorsquil se sentit prs de mourir, il les fit venir, et leur dit : Mes chers enfants, il est temps que je vous fasse connatre ma dernire volont : jai dcid que celui dentre vous qui serait le plus fainant, hriterait de mes tats. ces mots, lan prenant la parole : Cest donc moi, mon pre, dit-il, que revient votre sceptre ; car je suis tellement fainant, que, le soir, jai beau tomber de fatigue et de sommeil, je nai pas le courage de fermer mes yeux pour dormir. Le cadet dit son tour : Cest donc moi, mon pre, quappartient votre couronne, car je suis si fainant, que lorsque je me trouve assis devant le feu, et que je sens la flamme me brler les jambes, jaime mieux les laisser rtir, que de faire un mouvement pour les retirer. Le troisime reprit :

Mon pre, personne plus que moi na droit vous succder, car telle est ma fainantise que si jtais condamn tre pendu, que jeusse dj la corde autour du cou, et quau moment dtre trangl, que quelquun me tendit un couteau pour couper la corde, je prfrerais subir mon triste sort plutt que de me dranger pour prendre ce couteau. Le roi rpondit aussitt : Cest toi que revient ma couronne.

Le clou
Un marchand avait fait de bonnes affaires la foire ; il avait vendu toutes ses marchandises, et bien garni son sac de monnaies dor et dargent. Il stait mis en route vers sa demeure o il dsirait arriver ce mme jour encore avant la tombe de la nuit. Il cheminait donc cheval, son lourd portemanteau solidement attach derrire la selle. Vers lheure du dner, il fit halte dans une ville, et lorsquil voulut se remettre en route, le valet dcurie, qui lui amena son cheval, lui dit : Monsieur ne sait pas sans doute quil manque un clou au fer gauche de derrire son cheval. Ne ten inquite pas, rpondit le marchand, le fer nen tiendra pas moins pendant les six lieues au plus quil reste faire. Je suis press. Vers lheure du goter, il sarrta de nouveau pour faire donner lavoine sa monture. Le garon dcurie ne tarda pas venir le trouver dans lauberge. Monsieur ne sait pas, sans doute, lui dit-il, quil manque un fer au pied gauche de derrire de son cheval. Dois-je le conduire chez le marchal ?

Ne ten inquite pas, rpondit le marchand, pour une couple de lieues quil me reste faire, mon cheval se passera bien de ce fer. Je suis press. Il se remit en route. Mais bientt aprs le cheval boita ; il ny avait pas longtemps quil boitait, lorsquil commena trbucher ; il eut peine trbuch deux ou trois fois, quil sabattit et se cassa une jambe. Le marchand fut oblig de laisser l son cheval gisant, de dboucler son portemanteau, de le placer sur son dos et de regagner pied son logis, o il narriva que trs avant dans la nuit. Cest pourtant ce maudit clou que jai nglig de faire remettre, qui a t cause de tout mon malheur, pensait-il en marchant dun air sombre.

Le petit ptre
Un petit ptre stait rendu clbre par la sagesse avec laquelle il rpondait aux questions qui lui taient adresses. Le bruit de sa rputation parvint jusquaux oreilles du roi qui nen voulut rien croire, fit venir le petit garon, et lui dit : Si tu parviens rpondre aux questions que je vais te poser, je te regarderai dsormais comme mon fils, et tu habiteras prs de moi dans mon palais. Sire, quelles sont ces trois questions ? demanda le jeune ptre. Voici dabord la premire, reprit le roi : Combien de gouttes deau y a-t-il dans la mer ? Le petit ptre rpondit : Sire, commencez par faire boucher tous les fleuves et les rivires de la terre, de manire quil nen coule plus une seule goutte deau dans la mer jusqu ce que jaie fait mon calcul ; alors je vous dirai combien la mer renferme de gouttes. Le roi reprit :

Ma seconde question est celle-ci : Combien y a-t-il dtoiles dans le ciel ? Le petit ptre rpondit : Sire, donnez-moi une grande feuille de papier blanc. Puis le jeune garon fit avec une plume un si grand nombre de petits points serrs sur toute la surface du papier, et si fins, quon les apercevait peine et quil tait de toute impossibilit de les compter ; rien qu vouloir lessayer, les yeux taient blouis. Cette besogne termine, il dit au roi : Il y a autant dtoiles dans le ciel, que de points sur cette feuille de papier ; daignez les compter. Personne ny put russir. Le roi prenant de nouveau la parole : Ma troisime question a pour but de savoir de combien de secondes se compose lternit. Le jeune ptre rpondit : Au del de la Pomranie se trouve la montagne de diamant. Cette montagne a une lieue de hauteur, une lieue de largeur et une lieue de profondeur. Tous les cent ans, un oiseau vient sy poser, gratte la montagne avec son bec et enlve une parcelle de diamant ; quand il aura de la sorte fait disparatre le mont tout entier, la

premire seconde de lternit sera coule. Le roi repartit : Tu as rpondu comme un sage mes trois questions ; dsormais tu resteras prs de moi dans mon palais, et je te regarderai comme mon fils.

Le paysan et le diable
Il y avait une fois un paysan adroit et rus, dont les bons tours taient connus plusieurs lieues la ronde. La plus plaisante de ses malices est celle laquelle le diable lui-mme se laissa prendre, sa grande confusion. Un soir que notre paysan se disposait regagner son logis, aprs avoir labour son champ pendant une bonne partie de la journe, il aperut, au milieu des sillons quil avait tras, un petit tas de charbons embrass. Il sen approcha plein dtonnement, et vit un petit diable tout noir, qui tait assis au milieu des braises ardentes. Il me semble que tu es assis sur ton trsor, lui dit le paysan. Tu devines juste, rpondit le diable, sur mon trsor qui contient plus dor et dargent que tu nen as vu depuis que tu es au monde. Ce trsor se trouve dans mon champ ; en consquence, il mappartient, reprit le paysan. Il est toi, repartit le diable, si pendant deux annes tu consens partager ta rcolte avec moi : jai

assez dargent comme cela, je dsirerais maintenant possder quelques fruits de la terre. Le paysan accepta le march. Pour viter toute contestation lorsque viendra le partage, ajouta le rustre matois, il sera entendu que tout ce qui sera sur terre tappartiendra ; moi, au contraire, tout ce qui sera au-dessous du sol. Le diable souscrivit volontiers ces conditions. Cependant notre rus paysan sema tout son champ de raves. Quand lpoque de la rcolte fut arrive, le diable se prsenta et voulut emporter sa part du produit, mais il ne trouva que des feuilles jaunes et fltries. Quant au paysan, il dterra tout joyeux ses raves. Lavantage a t pour toi cette fois-ci, dit le diable, mais la fois prochaine ce sera mon tour. Jentends qu la future rcolte ce qui se trouvera sous terre mappartienne ; toi, au contraire, ce qui sera audessus du sol. Cest dit, rpondit le paysan. Cependant quand le temps des semailles fut venu, le paysan sema, non plus des raves, mais du froment. La moisson tant mre, notre rus compre retourna au champ et coupa au pied les tiges des pis, si bien que lorsque le diable arriva son tour, il ne trouva plus que les pointes de la paille et les racines. Dans sa rage et sa

confusion, il alla se cacher au fond dun abme. Cest ainsi quil faut berner les renards, dit le paysan, en allant ramasser son trsor.

Les trois vieux


Le nouveau pasteur du village dOest, passant un jour devant une ferme dpendante de sa commune, mais situe lcart au milieu des champs, aperut, assis sur un banc de pierre auprs de la porte, un vieillard en cheveux blancs qui pleurait chaudes larmes. Quavez-vous donc, pour vous dsoler ainsi ? lui demanda avec intrt le bon pasteur. Hlas ! rpondit en sanglotant le vieillard, je pleure parce que mon pre ma battu ! Ces paroles, comme bien on pense, excitrent au plus haut point ltonnement du vnrable pasteur. Il se hta de descendre de cheval, et dentrer dans la maison. peine franchissait-il le seuil, quil aperut un autre vieillard beaucoup plus g que le premier, et dont les traits annonaient une agitation violente. Qui peut vous mouvoir ainsi, mon pre ? lui demanda avec intrt le bon pasteur. Ne men parlez pas ! rpondit le vieillard encore tout tremblant de colre ! est-ce que mon tourdi de fils na pas eu la maladresse de faire tomber mon pre !

Pour le coup, le bon pasteur ne voulait point croire ses oreilles, mais il dut bien se rendre au tmoignage de ses yeux qui, en se tournant vers la chemine, aperurent assis dans un fauteuil au bord du feu un troisime vieillard au dos tout vot par lge mais dun air encore vigoureux. coup sr, se dit le pasteur, ces hommes-l sont de la race des patriarches ! ils nauront pas fait dexcs dans leur jeunesse !

Le linceul
Une femme avait un fils g de sept ans. Cet enfant tait si beau et si bon, quon ne pouvait le voir sans laimer ; aussi tait-il plus cher sa mre que le monde entier. Il arriva que le petit garon tomba tout--coup malade et que le bon Dieu le rappela lui. La pauvre mre fut inconsolable et passa les jours et les nuits pleurer. Peu de temps aprs quon leut mis en terre, lenfant apparut, pendant la nuit, la mme place o il avait coutume de sasseoir et de jouer lorsquil tait encore en vie. Voyant sa mre pleurer, il fondit lui-mme en larmes ; et quand vint le jour, il avait disparu. Cependant, comme la malheureuse mre ne mettait point de terme ses pleurs, lenfant vint une nuit dans le blanc linceul o il avait t enseveli et avec sa couronne de mort sur la tte ; il sassit sur le lit, aux pieds de sa mre, et lui dit : Hlas ! ma bonne mre, cesse de murmurer contre les dcrets de Dieu, cesse de pleurer, sans quoi il me

sera impossible de dormir dans mon cercueil, car mon linceul est tout mouill de tes larmes, qui retombent sur lui. Ces paroles effrayrent la pauvre femme, qui ds lors arrta ses pleurs. La nuit suivante, lenfant revint de nouveau, portant dans la main une petite lumire. Il dit sa mre : Tu le vois, mon linceul est dj sec et jai trouv le repos dans ma tombe. Alors la malheureuse mre offrit Dieu sa douleur, la supporta dsormais avec calme et patience ; et lenfant ne revint plus. Il dormait maintenant dans son lit souterrain.

La mort la plus douce pour les criminels


On a cru longtemps que ctait la mort instantane. On sest tromp. Voici qui le prouvera. Un homme qui nagure avait rendu de grands services sa patrie, et qui, par consquent, tait bien not prs du prince, eut le malheur, dans un moment dgarement et de passion, de commettre un crime par suite duquel il fut jug et condamn mort. Prires et supplications ny purent rien : on dcida quil subirait son arrt. Toutefois, eu gard ses bons antcdents le prince lui laissa le choix de son genre de mort. En consquence, lhuissier criminel alla le trouver dans sa prison et lui dit : Le prince qui se souvient de vos anciens services, veut vous accorder une faveur : il a donc dcid quon vous laisserait le choix de votre genre de mort. Souvenez-vous seulement dune chose, cest quil faut que vous mouriez. Notre homme rpondit : Puisquil est entendu que je dois mourir, tout en dplorant la rigueur dun destin cruel, je vous avouerai

franchement que mourir de vieillesse ma toujours paru la mort la plus douce ; aussi est-ce pour cette mort-l que je me dcide, puisque le prince a la bont de me permettre de choisir. On eut beau lui faire tous les raisonnements du monde, rien nbranla son opinion ; comme le prince avait donn sa parole, et quil ntait pas homme y manquer, on se vit donc forc de rendre la libert au condamn, et dattendre que la vieillesse se charget de mettre excution larrt port contre lui.

Le choix dune femme


Un jeune paysan dsirait se marier. Il connaissait trois surs galement belles, si bien quil tait embarrass de savoir sur laquelle des trois il ferait tomber son choix. Il demanda conseil sa mre, qui lui dit : Invite-les toutes les trois une petite collation, et aie soin de placer du fromage sur la table ; puis observe attentivement de quelle manire elles le couperont. Le jeune homme fit comme sa mre lui avait dit. La premire des trois surs enleva son morceau de fromage avec la crote. La seconde sempressa de sparer la crote de son morceau ; mais dans son empressement elle en coupa la crote, de telle sorte, quil y resta encore beaucoup de fromage. La troisime dtacha la crote avec soin, si bien quelle ne rejeta de son morceau ni trop, ni trop peu. Le jeune paysan raconta sa mre le rsultat de ses observations.

Cest la troisime quil te faut prendre pour femme, lui dit-elle. Il suivit ce conseil, et fut un mari heureux et content.

Le meilleur souhait
Trois joyeux compagnons taient attabls lauberge de lAgneau, Kehl, mangeant et buvant ; et tandis quils vidaient une dernire bouteille, ils se mirent bientt bavarder tort et travers, puis enfin faire des souhaits. Il fut dcid que chacun formerait un vu : celui qui mettrait le meilleur souhait, devait tre dispens de payer son cot. Le premier prenant la parole : Je souhaite donc, dit-il, que tous les fosss des fortifications de Strasbourg et de Kehl soient remplis de fines aiguilles, et que chacune de ces aiguilles soit place entre les doigts agiles dun tailleur, et que chacun de ces doigts soit occup du matin au soir pendant une anne, me confectionner des sacs de la capacit dun hectolitre ; et si alors tous ces sacs se trouvaient pleins de doubles doublons moi appartenant, je mestimerais satisfait. Le second dit son tour : Moi, je voudrais que la cathdrale de Strasbourg tout entire, ft remplie jusqu la pointe de son clocher

de lettres de change mon ordre, crites sur le papier le plus fin, que chacune de ces lettres de change reprsentt une valeur gale au contenu de tous tes sacs la fois, et que le tout mappartnt. Et moi, reprit le troisime, je voudrais que vos deux souhaits saccomplissent, quensuite vous fussiez le plus tt possible deux grands saints dans le ciel, et que je fusse votre seul hritier. Ce fut le troisime qui sortit de lauberge sans payer lcot.

Table
Le loup et lhomme ................................................ 4 Le violon merveilleux ............................................ 7 Le renard et les oies................................................ 14 Le renard et le chat................................................. 16 Le soleil qui rend tmoignage ................................ 18 Le docteur universel............................................... 22 La douce bouillie.................................................... 26 Le loup et le renard ................................................ 29 La chouette ............................................................. 35 Les trois frres........................................................ 40 Laeul et le petit-fils.............................................. 45 Les trois fainants .................................................. 47 Le clou.................................................................... 49 Le petit ptre .......................................................... 51 Le paysan et le diable............................................. 54 Les trois vieux ........................................................ 57 Le linceul................................................................ 59 La mort la plus douce pour les criminels ............... 61 Le choix dune femme ........................................... 63 Le meilleur souhait................................................. 65

Cet ouvrage est le 2me publi dans la collection tous les vents par la Bibliothque lectronique du Qubec.

La Bibliothque lectronique du Qubec est la proprit exclusive de Jean-Yves Dupuis.