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Islam et Dmocratie

Sparment, ces deux concepts Islam et dmocratie ne posent aucun problme. Chacun a son sillage propre dans les vnements qui marquent notre poque. Mais, ensemble ils posent le problme de la liaison implicite quon tablit entre eux. Quest ce que lislam ? Quest ce que la dmocratie ?

On connat avec prcision la date dapparition du terme ISLAM dans la langue arabe. Il date certainement de lre coranique, puisque le Coran attribue textuellement la formation du terme musulman loracle de lanctre Abraham qui aurait dsign sous cette appellation les futurs adeptes de la religion de son descendant Mohammed. Par contre, on connat moins bien lhistoire du terme dmocratie en tant que nologisme de la langue arabe. Il est toutefois vident quil appartient lpoque moderne puisque larabe classique lignore jusqu Ibn-Khaldoun. Sa morphologie mme atteste quil lui est tranger. Mais si on remonte sa gnalogie dans sa langue maternelle (Le Grec), on le trouve mentionn pour la premire fois dans un discours de Pricls aux Athniens. LIslam et la dmocratie dsignent, chacun de son ct, trop de choses la fois. Il convient de les rduire leur plus simple expression pour faire le rapprochement qui peut tre fait entre eux aprs une telle simplification.

Quest-ce que la dmocratie dans sa plus simple expression ? Un dictionnaire de langue franaise indique la signification tymologique du mot. Celui-ci dsigne le pouvoir de la population. De lautre ct, quest-ce que lislam dans sa plus simple expression ? Le prophte lui-mme quand la question lui fut pose dans les circonstances qui sont rapports dans un hadith clbre mentionn par les plus hautes autorits de la tradition, par Muslim, Tarmidhi, limam Ahmed et par Boukhari. Voici le texte de ce hadith, daprs Abu Houreira. Le prophte se trouvait un jour avec des gens quand un homme vint lui et demanda :quest que lIslam ?. Le prophte rpondit : LIslam consiste en ce que tu crois en Dieu sans rien lui associer, que tu pratiques la prire, que tu verses laumne lgale, et que tu pratiques le jene du Ramadan... Tels sont, enfin de compte, les deux lments du problme. Il sagit de voir si un rapprochement peut tre fait entre eux aprs cette simplification systmatique.

Dans cette simplification simplifie, il est clair que le terme Islam dsigne un ensemble de devoir de lhomme tandis que le terme dmocratie un ensemble de droits. On aboutit apparemment une anti-thse o un terme semble la ngation de lautre. Il y a donc une certaine difficult rapprocher les deux termes. Cela ne provient pas de leur contenu respectif mais de la manire de lexprimer. Il faut donc essayer de considrer la dmocratie daprs un

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schma anthologique. Pour cela il faut tablir le cadre de ses gnralits.

Dans un tel cadre, la dmocratie doit tre considre un triple point de vue ; comme sentiment envers soi, comme sentiment envers autrui, comme ensemble de conditions sociales et politiques ncessaires pour la formation et lpanouissement de pareils sentiments chez lindividu. Il est en effet vident que la dmocratie ne peut se raliser en tant que fait politique par exemple en tant que pouvoir des masses , si elle nest pas imprime dans lindividu qui constitue ces masses son moi, si elle nest pas dabord imprime dans son moi dans les structures de sa personnalit, si elle nexiste pas dans la socit comme un ensemble de convention, dhabitudes, dusages, de traditions. La dmocratie est laboutissement dune culture, le couronnement dun humanisme, cest--dire dune certaine valuation de lhomme son chelle personnelle et lchelle des autres.

Le sentiment dmocratique en Europe fut laboutissement normal dun double courant culturel, le rsultat dune libration de lesprit par la rforme, et de la raison et du got par la renaissance. Voil sa signification historique, cest--dire la signification qui nest pas transposable hors de lhistoire europenne. Mais dans tout processus de dmocratisation, en Europe ou hors dEurope, le sentiment dmocratique est une certaine limite psychologique au dessous de laquelle apparat le sentiment de lesclave et au dessus de laquelle apparat celui du despote. Lhomme libre, le citoyen dune dmocratie est une affirmation entre ces deux ngations. Cest donc la ralit intrinsque laquelle on peut rfrer nimporte quel processus de dmocratisation. Et elle sinsre entre deux autres ralits qui la bordent et constituent en quelque sorte ses ngatifs , cest--dire la ngation du moi chez lesclave et la ngation de lautre chez le despote. Limage psychologique de lesclave, notamment dans lhomme qui rit de Victor Hugo, o les conseils que le personnage Ursus donne Givnyplaine sont des conseils un esclave :il y a, dit-il, en effet, une rgle pour les grands, ne rien faire et une rgle pour les petits, ne rien dire. Le pauvre na quun ami le silence. Il ne doit prononcer quune monosyllabe : Oui. Avouer et consentir cest tout son droit. Oui, au juge, oui au roi. Les grands si bon leur semble, nous donnent des coups de bton, jen ai reu, cest leur prrogative et ils ne perdent nullement de leur grandeur en nous rompant les os...

On voit dans cet exemple que pour Ursus, le meilleur parti prendre cest de consentir et de dire oui tout mais nous voyons combien le oui dans sa bouche exprime la ngation de soi, cest dire la ngation de fondement mme de la dmocratie en ltre humain.

Le processus de dmocratisation doit donc liminer toutes ces tendances antidmocratique, en rduisant chez lun les penchants la servilit, chez lautre les penchants au despotisme.

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Parler de dmocratie en Islam, cest se demander si lislam peut augmenter le sentiment envers soi et envers les autres, compatible avec le fondement de la dmocratie dans la psychologie de lindividu et sil peut crer les conditions sociales gnrales favorables au maintien et au dveloppement du sentiment dmocratique ainsi qu son efficacit. Par consquent, avant de rpondre la question, lIslam produit-il le sentiment dmocratique ? Il y a lieu de se demander dabord si lIslam rduit la somme et la porte des sentiments ngatifs, des tendances antidmocratiques qui se manifestent galement chez lesclave et chez le despote.

Quoi quil en soit, sil existe une tradition dmocratique islamique, elle ne doit pas tre cherche dans la lettre dun texte constitutionnel proprement dit, mais plutt dans lesprit de lIslam dune manire gnrale. Or lIslam, donne demble lhomme une valeur qui transcende toute valeur politique et sociale. Cest Dieu lui mme qui lui accorde cette valeur dans le Coran :Nous avons honor lhomme, dit en effet un verset qui constitue une sorte de prambule dune constitution islamique sans la lettre, un prambule qui donne cette constitution un caractre qui est absent de tous les autres types dmocratiques.

La conception dmocratique islamique voit en lhomme la prsence de Dieu, les autres conceptions voient en lui la prsence de lhumanit et de la socit. On a dun ct un type dmocratique sacral, de lautre un type laque. La diffrence nest pas dans les termes mais dans ce quils signifient rellement sur le plan des sentiments de ltre humain envers soi et envers les autres. Lhomme qui porte lhonneur de Dieu en soi sent cet honneur dans son propre poids et dans le poids des autres. Sa valeur et la valeur des autres, ses yeux, sont incommensurables en fonction de cet honorificat qui neutralise en lui les sentiments ngatifs.

En outre, son chemin est comme bord de deux gardes fous qui lempchent de dchoir dans labme de lesclave dun ct et dans labme du despote de lautre. Les deux gardes fous sont expressment marqus par des versets qui lui signalent les deux abmes. Dans lun, il est dit en effet :Nous rservons la demeure ternelle ceux qui ne se laissent pas tenter par lesprit de domination... Cest donc comme on le voit, un garde- fou mis du ct du despotisme. Dans les versets suivants, ils dsignent clairement lautre garde-fou :A ceux que les anges trouveront injuste envers eux mmes et qui ils demanderont : En quelle condition tiez-vous (sur terre) ?Et qui leur rpondront : Nous tions dans labaissement, les anges rpliqueront ; la terre de Dieu ntait-elle point assez vaste pour que vous puissiez migrer, ceux-l auront pour asile la ghenne et quel dtestable devenir !(...) exception faite des faibles parmi les hommes, les femmes, les enfants qui ne trouvent aucun moyen pour fuir et ne peuvent suivre le chemin qui convient, ceux-l pourra pardonner car Dieu accorde labsolution et le pardon. Cest lautre garde-fou qui empche de tomber dans la condition de bassesse laquelle fait

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allusion le verset.

Donc le musulman est prmuni contre les tendances antidmocratiques qui peuvent se trouver en son tre, par lhonneur sacral que Dieu a mis dans sa nature humaine et par les indications quil a places sur son chemin pour lempcher de dvier de la voie, en tant quhomme, de tomber dans lornire du despote ou dans celle de lesclave. Le sentiment de cet honneur, quil dtient dune manire gnrale en sa qualit dhomme est dailleurs renforc par un honneur particulier qui lui est dvolu en sa qualit de croyant :La gloire appartient Dieu, au prophte et aux croyants. Et le mot gloire dans ce verset dsigne la supriorit morale, la noblesse spirituelle et non pas lclat temporel. Donc les sentiments ngatifs qui peuvent entraner le musulman la chute dun ct ou de lautre, sont domins par les sentiments contraires dont les germes ont t dposs dans sa nature en tant que musulman. La dmocratie est ainsi fonde tout dabord dans sa conscience, avec cette nouvelle valuation de lui-mme et des autres qui rvle la haute signification de lhomme. La dmocratie islamique se caractrise dabord par limmunisation de lhomme contre les tendances antidmocratiques : loctroi des droits politiques et des garanties sociales en est une consquence. Par contre la dmocratie laque lui accorde dabord ces droits et ces garanties, mais sans lui viter dtre cras sous le poids des coalitions dintrts, des cartels, des trusts, ou bien dcraser les autres le poids dune dictature de classe : Elle nextirpe pas de la socit les germes morbides qui crent lesclave ou le despote.

On voit plus clairement, prsent, la liaison entre Islam et dmocratie. Il tait malais de la dfinir dans les prliminaires de cet expos, quand on essaye de prendre le mot dmocratie dans sa signification tymologique en considrant lentreprise de dmocratisation comme une simple passation du pouvoir au peuple, selon les stipulations dune constitution. On voit en mme temps plus clairement lerreur quil y avait dans le fait demprunter une constitution toute faite, car dans ce cas, cest toute linfrastructure psychologique qui fait dfaut dans lentreprise de dmocratisation.

Il est donc lgitime de parler de dmocratie en islam, ou de lIslam en tant que processus de dmocratisation marqu dailleurs dpisode significatifs. Un pisode bien connu, cest celui qui arriva au fils dAmr Ibn Al-Ass, le puissant gouverneur dEgypte et lillustre gnral musulman. Pendant un plerinage, un gyptien copte avait un peu bouscul le fils de ce puissant personnage autour de la Kaba. Le fils DAmr Ibn AlAss repoussa violement le copte converti en ajoutant :Ecarte-toi, tu bouscules le fils des nobles. Ctait sous le khalifat dOmar Ibn Alkhottab. Et laffaire parvient la connaissance de ce dernier qui fit convoquer le fils de son gouverneur et devant la foule de la Kaba, ordonna au copte de le frapper, en disant en guise de sentence :Voil comment on traite le fils des nobles.

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Malek Bennabi

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