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CATEQUESIS PARA LA CUARESMA 2012

(ORACIN, AYUNO Y LIMOSNA)

AYUNO:
Proclamad el ayuno! (Jl 1,14). Son las palabras que escuchamos en la primera lectura del Mircoles de Ceniza. Las escribi el profeta Joel, y la Iglesia, en conformidad con ellas, establece la prctica de la Cuaresma, disponiendo el ayuno. La prctica de la Cuaresma, determinada por Pablo VI en la Constitucin Poenitemini, est notablemente mitigada respecto a la de tiempos pasados. En esta materia, el Papa dej mucho a la decisin de las Conferencias Episcopales de cada pas, a las que corresponde, por tanto, el deber de adaptar las exigencias del ayuno segn las circunstancias en que se encuentran las sociedades respectivas. Pero l record que la esencia de la penitencia cuaresmal est constituida no slo por el ayuno, sino tambin por la oracin y la limosna (obras de misericordia). Es preciso, pues, decidir, segn las circunstancias, en qu puede ser sustituido el mismo ayuno por obras de misericordia y por la oracin. El fin de este perodo particular en la vida de la Iglesia es siempre y en todas partes la penitencia, es decir, la conversin a Dios. En efecto, la penitencia, entendida como conversin, esto es, metnoia, forma un conjunto que la tradicin del Pueblo de Dios, ya en la Antigua Alianza, y despus el mismo Cristo ha vinculado, en cierto modo, a la oracin, a la limosna y al ayuno. Por qu al ayuno? En este momento quiz nos vienen a la mente las palabras con que Jess respondi a los discpulos de Juan Bautista cuando le preguntaban: Cmo es que tus discpulos no ayunan? Jess les contest: Por ventura pueden los compaeros del novio llorar mientras est el novio con ellos? Pero vendrn das en que les ser arrebatado el esposo, y entonces ayunarn (Mt 9,15). De hecho, el tiempo de Cuaresma nos recuerda que el esposo nos ha sido arrebatado. Arrebatado, arrestado, encarcelado, abofeteado, flagelado, coronado de espinas, crucificado... El ayuno en el tiempo de Cuaresma es la expresin de nuestra solidaridad con Cristo. Tal ha sido el significado de la Cuaresma a travs de los siglos, y as permanece hoy: Mi amor est crucificado y no existe en m ms el fuego que desea las cosas materiales, como escriba el obispo de Antioquia, Ignacio, en la Carta a los romanos (Ign. Antioq., Ad Romanos VII 2).
Actitud cristiana en la civilizacin del consumo

Por qu el ayuno? Es necesario dar una respuesta ms amplia y profunda a esta pregunta, para que quede clara la relacin entre el ayuno y la metanoia, esto es, esa transformacin espiritual que acerca el hombre a Dios. Trataremos, pues, de concentrarnos no slo en la prctica de la abstinencia de comida o bebida efectivamente, esto significa el ayuno en el sentido corriente, sino en el significado ms profundo de esta prctica que, por lo dems, puede y debe a veces ser sustituida por otras. La comida y la bebida son indispensables al hombre para vivir, se sirve y debe servirse de ellas; sin embargo, no le es lcito abusar de ellas de ninguna forma. El abstenerse, segn la tradicin, de la comida o bebida tiene como fin introducir en la existencia del hombre no slo el equilibrio necesario, sino tambin el desprendimiento de lo que se podra definir actitud consumstica. Tal actitud ha venido a ser en nuestro tiempo una de las caractersticas de la civilizacin, y en particular de la civilizacin occidental. La actitud consumstica! El hombre orientado hacia los bienes materiales, mltiples bienes materiales, muy frecuentemente abusa de ellos. Cuando el hombre se orienta exclusivamente hacia la

posesin y el uso de los bienes materiales, es decir, de las cosas, tambin entonces toda la civilizacin se mide segn la cantidad y calidad de las cosas que estn en condicin de proveer al hombre, y no se mide con el metro adecuado al hombre. Esta civilizacin, en efecto, suministra los bienes materiales no slo para que sirvan al hombre en orden a desarrollar las actividades creativas y tiles, sino cada vez ms... para satisfacer los sentidos, la excitacin que se deriva de ellos, el placer momentneo, una multiplicidad de sensaciones cada vez mayor. A veces se oye decir que el aumento excesivo de los medios audiovisuales en los pases ricos no favorece siempre el desarrollo de la inteligencia, particularmente en los nios; al contrario, tal vez contribuye a frenar su desarrollo. El nio vive slo de sensaciones, busca sensaciones siempre nuevas... Y as llega a ser, sin darse cuenta de ello, esclavo de esta pasin de hoy. Sacindose de sensaciones, queda con frecuencia intelectualmente pasivo; el entendimiento no se abre a la bsqueda de la verdad; la voluntad queda atada por la costumbre a la que no sabe oponerse. De esto resulta que el hombre contemporneo debe ayunar, es decir, abstenerse no slo de la comida o bebida, sino de otros muchos medios de consumo, de estmulos, de satisfaccin de los sentidos. Ayunar significa abstenerse, renunciar a algo.
Renuncia y mortificacin

Por qu renunciar a algo? Por qu privarse de ello? Ya hemos respondido en parte a esta cuestin. Sin embargo, la respuesta no ser completa si no nos damos cuenta de que el hombre es l mismo tambin porque logra privarse de algo, porque es capaz de decirse a s mismo: No. El hombre es un ser compuesto de cuerpo y alma. Algunos escritores contemporneos presentan esta estructura compuesta del hombre bajo la forma de estratos; hablan, por ejemplo, de estratos exteriores en la superficie de nuestra personalidad, contraponindolos a los estratos en profundidad. Nuestra vida parece estar dividida en tales estratos y se desarrolla a travs de ellos. Mientras los estratos superficiales estn ligados a nuestra sensualidad, los estratos profundos, en cambio, son expresin de la espiritualidad del hombre, es decir, de la voluntad consciente, de la reflexin, de la conciencia, de la capacidad de vivir los valores superiores. Esta imagen de la estructura de la personalidad humana puede servir para comprender el significado para el hombre del ayuno. No se trata aqu solamente del significado religioso, sino del significado que se expresa a travs de la as llamada organizacin del hombre como sujeto persona. El hombre se desarrolla normalmente cuando los estratos ms profundos de su personalidad encuentran una expresin suficiente, cuando el mbito de sus intereses y de sus aspiraciones no se limita slo a los estratos exteriores y superficiales, unidos a la sensualidad humana. Para favorecer tal desarrollo, debemos a veces desprendernos conscientemente de lo que sirve para satisfacer la sensualidad, es decir, de los estratos exteriores superficiales. Debemos, pues, renunciar a todo lo que los alimenta.
He aqu brevemente la interpretacin del ayuno hoy da.

La renuncia a las sensaciones, a los estmulos, a los placeres y tambin a la comida y bebida, no es un fin en s misma. Debe ser, por as decirlo, allanar el camino para contenidos ms profundos de los que se alimenta el hombre interior. Tal renuncia, tal mortificacin debe servir para crear en el hombre las condiciones en orden a vivir los valores superiores, de los que est hambriento a su modo. He aqu el significado pleno del ayuno en el lenguaje de hoy. Sin embargo, cuando leemos a los autores cristianos de la antigedad o a los Padres de la Iglesia, encontramos en ellos la misma verdad, expresada frecuentemente con lenguaje tan actual que nos sorprende. Por ejemplo, dice San Pedro Crislogo: El ayuno es paz para el cuerpo, fuerza de las mentes, vigor de las almas (Sermo VII: de ieiunio 3), y ms an: El ayuno es el timn de la vida humana y rige toda la nave de nuestro cuerpo (Sermo VII: de ieiunio 1).

San Ambrosio responde as a las objeciones eventuales contra el ayuno: La carne, por su condicin mortal, tiene algunas concupiscencias propias: en sus relaciones con ella te est permitido el derecho de freno. Tu carne te est sometida (...): no seguir las solicitaciones de la carne hasta las cosas ilcitas, sino frenarlas un poco tambin por lo que respecta a las lcitas. En efecto, el que no se abstiene de ninguna cosa lcita, est muy cercano a las ilcitas (Sermo de utilitate ieiunii III, V, VII). Incluso escritores que no pertenecen al cristianismo declaran la misma verdad. Esta verdad es de valor universal. Forma parte de la sabidura universal de la vida.
El dominio de nuestro cuerpo

Ahora ciertamente es ms fcil para nosotros comprender por qu Cristo Seor y la Iglesia unen la llamada al ayuno con la penitencia, es decir, con la conversin. Para convertirnos a Dios es necesario descubrir en nosotros mismos lo que nos vuelve sensibles a cuanto pertenece a Dios, por to tanto: los contenidos espirituales, los valores superiores que hablan a nuestro entendimiento, a nuestra conciencia, a nuestro corazn (segn el lenguaje bblico). Para abrirse a estos contenidos espirituales, a estos valores, es necesario desprenderse de cuanto sirve slo al consumo, a la satisfaccin de los sentidos. En la apertura de nuestra personalidad humana a Dios, el ayuno entendido tanto en el modo tradicional como en el actual, debe ir junto con la oracin, porque ella nos dirige directamente hacia l. Por otra parte, el ayuno, esto es, la mortificacin de los sentidos, el dominio del cuerpo, confieren a la oracin una eficacia mayor, que el hombre descubre en s mismo. Efectivamente, descubre que es diverso, que es ms dueo de s mismo, que ha llegado a ser interiormente libre. Y se da cuenta de ello en cuanto la conversin y el encuentro con Dios, a travs de la oracin, fructifican en l. Resulta claro de estas reflexiones nuestras de hoy que el ayuno no es slo l residuo de una prctica religiosa de los siglos pasados, sino que es tambin indispensable al hombre de hoy, a los cristianos de nuestro tiempo. Es necesario reflexionar profundamente sobre este tema, precisamente durante el tiempo de Cuaresma.

ORACIN:
Durante la Cuaresma omos frecuentemente las palabras: oracin, ayuno, limosna. Estamos habituados a pensar en ellas como en obras piadosas y buenas que todo cristiano debe realizar, sobre todo en este perodo. Tal modo de pensar es correcto, pero no completo. La oracin, la limosna y el ayuno requieren ser comprendidos ms profundamente si queremos insertarlos ms a fondo en nuestra vida y no considerarlos simplemente como prcticas pasajeras, que exigen de nosotros slo algo momentneo o que slo momentneamente nos privan de algo. Con tal modo de pensar no llegaremos todava al verdadero sentido y a la verdadera fuerza que la oracin, el ayuno y la limosna tienen en el proceso de la conversin a Dios y de nuestra madurez espiritual. Una y otra van unidas: maduramos espiritualmente convirtindonos a Dios, y la conversin se realiza mediante la oracin, como tambin mediante el ayuno y la limosna, entendidos adecuadamente. Acaso convenga decir que aqu no se trata slo de prcticas pasajeras, sino de actitudes constantes que dan una forma duradera a nuestra conversin a Dios. La Cuaresma, como tiempo litrgico, dura slo cuarenta das al ao: en cambio, debemos tender siempre a Dios; esto significa que es necesario convertirse continuamente. La Cuaresma debe dejar una impronta fuerte e indeleble en nuestra vida. Debe renovar en nosotros la conciencia de nuestra unin con Jesucristo, que nos hace ver la necesidad de la conversin y nos indica los caminos para realizarla. La oracin, el ayuno y la limosna son precisamente los caminos que Cristo nos ha indicado.

En las meditaciones que seguirn trataremos de entrever cun profundamente penetran en el hombre estos caminos: que significan para l. El cristiano debe comprender el verdadero sentido de estos caminos si quiere seguirlos.
Jess ensea a sus discpulos a orar

Primero, pues, el camino de la oracin. Digo primero, porque deseo hablar de ella antes que de las otras. Pero diciendo primero, quiero aadir hoy que en la obra total de nuestra conversin, esto es, de nuestra maduracin espiritual, la oracin no est aislada de los otros dos caminos que la Iglesia define con el termino evanglico de ayuno y limosna. El camino de la oracin quiz nos resulta ms familiar. Quiz comprendemos con ms facilidad que sin ella no es posible convertirse a Dios, permanecer en unin con l, en esa comunin que nos hace madurar espiritualmente. Sin duda, entre vosotros, que ahora me escuchis, hay muchsimos que tienen una experiencia propia de oracin, que conocen sus varios aspectos y pueden hacer partcipes de ella a los dems. En efecto, aprendemos a orar orando. El Seor Jess nos ha enseado a orar ante todo orando l mismo: y pas la noche orando (Lc. 6,12); otro da, como escribe San Mateo, subi a un monte apartado para orar y, llegada la noche, estaba all slo (Mt. 14,23). Antes de su pasin y de su muerte fue al monte de los Olivos y anim a los apstoles a orar, y l mismo, puesto de rodillas, oraba. Lleno de angustia, oraba ms intensamente (cf. Lc 22,39- 46). Slo una vez, cuando le preguntaron los apstoles: Seor, ensanos a orar (Lc 11,1), les dio el contenido ms sencillo y ms profundo de su oracin: el Padrenuestro. Dado que es imposible encerrar en un breve discurso todo lo que se puede decir o lo que se ha escrito sobre el tema de la oracin, querra hoy poner de relieve una sola cosa. Todos nosotros, cuando oramos, somos discpulos de Cristo, no porque repitamos las palabras que l nos ense una vez palabras sublimes, contenido completo de la oracin; somos discpulos de Cristo incluso cuando no utilizamos esas palabras. Somos sus discpulos slo porque oramos: Escucha al Maestro que ora; aprende a orar. Efectivamente, para esto or l, para ensear a orar, afirma San Agustn (Enarrationes in Ps. 56,5). Y un autor contemporneo escribe: Puesto que el fin del camino de la oracin se pierde en Dios, y nadie conoce el camino excepto el que viene de Dios, Jesucristo, es necesario (...) fijar los ojos en l slo. Es el camino, la verdad y la vida. Slo l ha recorrido el camino en las dos direcciones. Es necesario poner nuestra mano en la suya y partir (Y. Raguin, Chemins de la contemplation, Desclee de Brouwer, 1969, p.179). Orar significa hablar con Dios o dira an ms, orar significa encontrarse en el nico Verbo eterno a travs del cual habla el Padre, y que habla al Padre. Este Verbo se ha hecho carne, para que nos sea ms fcil encontrarnos en l tambin con nuestra palabra humana de oracin. Esta palabra puede ser muy imperfecta a veces, puede tal vez hasta faltarnos; sin embargo, esta incapacidad de nuestras palabras humanas se completa continuamente en el Verbo, que se ha hecho carne para hablar al Padre con la plenitud de esa unin mstica que forma con l cada hombre que ora; que todos los que oran forman con l. En esta particular unin con el Verbo est la grandeza de la oracin, su dignidad y, de algn modo, su definicin. Es necesario sobre todo comprender bien la grandeza fundamental y la dignidad de la oracin. Oracin de cada hombre. Y tambin de toda la Iglesia orante. La Iglesia llega, en cierto modo, tan lejos como la oracin. Dondequiera que haya un hombre que ora.
La plegaria del Padrenuestro

Es necesario orar basndose en este concepto esencial de la oracin. Cuando los discpulos pidieron al Seor Jess: Ensanos a orar, l respondi pronunciando las palabras de la oracin del Padrenuestro, creando as un modelo concreto y al mismo tiempo universal. De

hecho, todo lo que se puede y se debe decir al Padre est encerrado en las siete peticiones que todos sabemos de memoria. Hay en ellas una sencillez tal, que hasta un nio las aprende, y a la vez una profundidad tal, que se puede consumir una vida entera en meditar el sentido de cada una de ellas. Acaso no es as? No nos habla cada una de ellas, una tras otra, de lo que es esencial para nuestra existencia, dirigida totalmente a Dios, al Padre? No nos habla del pan de cada da, del perdn de nuestras ofensas, como tambin nosotros perdonamos, y, al mismo tiempo, de preservarnos de la tentacin y de librarnos del mal? Cuando Cristo, respondiendo a la pregunta de los discpulos ensanos a orar, pronuncia las palabras de su oracin, ensea no slo las palabras, sino ensea que en nuestro coloquio con el Padre debemos tener una sinceridad total y una apertura plena. La oracin debe abrazar todo lo que forma parte de nuestra vida. No puede ser algo suplementario o marginal. Todo debe encontrar en ella su propia voz. Tambin todo lo que nos oprime; de lo que nos avergonzamos; lo que por su naturaleza nos separa de Dios. Precisamente esto, sobre todo. La oracin es la que siempre, primera y esencialmente, derriba la barrera que el pecado y el mal pueden haber levantado entre nosotros y Dios. A travs de la oracin, todo el mundo debe encontrar su referencia justa: esto es, la referencia a Dios: mi mundo interior y tambin el mundo objetivo, en el que vivimos y tal como lo conocemos. Si nos convertimos a Dios, todo en nosotros se dirige a l. La oracin es la expresin precisamente de este dirigirse a Dios; y esto es, al mismo tiempo, nuestra conversin continua: nuestro camino. Dice la Sagrada Escritura: Como baja la lluvia y la nieve de los cielos y no vuelven all sin haber empapado y fecundado la tierra y haberla hecho germinar, dando la simiente para sembrar y el pan para comer, as la palabra que sale de mi boca no vuelve a mi vaca, sino que hace lo que yo quiero y cumple su misin (Is 55,10?11). La oracin es el camino del Verbo que abraza todo. Camino del Verbo eterno que atraviesa lo ntimo de tantos corazones, que vuelve a llevar al Padre todo lo que en l tiene su origen. La oracin es el sacrificio de nuestros labios (cf Heb 13,15). Es, Como escribe San Ignacio de Antioquia, agua viva que susurra dentro de nosotros y dice: ven al Padre (cf. Carta a los romanos VII 2).

LIMOSNA:
Recomendacin del Seor en el Evangelio Poenitemini et date eleemosynam (cf. Mc 1,15 y Lc 12,33).

La palabra limosna no la omos hoy con gusto. Notamos en ella algo humillante. Esta palabra parece suponer un sistema social en el que reina la injusticia, la desigual distribucin de bienes, un sistema que debera ser cambiado con reformas adecuadas. Y si tales reformas no se realizasen, se delineara en el horizonte de la vida social la necesidad de cambios radicales, sobre todo en el mbito de las relaciones entre los hombres. Encontramos la misma conviccin en los textos de los profetas del Antiguo Testamento, a quienes recurre frecuentemente la liturgia en el tiempo de Cuaresma. Los profetas consideran este problema a nivel religioso: no hay verdadera conversin a Dios, no puede existir religin autntica sin reparar las injurias e injusticias en las relaciones entre los hombres, en la vida social. Sin embargo, en tal contexto los profetas exhortan a la limosna.

Y tampoco emplean la palabra limosna, que, por lo dems, en hebreo es sadaqah, es decir, precisamente justicia. Piden ayuda para quienes sufren injusticia y para los necesitados: no tanto en virtud de la misericordia cuanto sobre todo en virtud del deber de la caridad operante. Sabis qu ayuno quiero yo?: romper las ataduras de iniquidad, deshacer los haces opresores, dejar libres a los oprimidos y quebrantar todo yugo; partir el pan con el hambriento, albergar al pobre sin abrigo, vestir al desnudo y no volver tu rostro ante el hermano (Is 58,67). La palabra griega eleemosyne se encuentra en los libros tardos de la Biblia, y la prctica de la limosna es una comprobacion de autntica religiosidad. Jess hace de la limosna una condicin del acercamiento a su reino (cf. Lc 12,32-33) y de la verdadera perfeccin (cf. Mc 10,21 y par.). Por otra parte, cuando Judas frente a la mujer que unga los pies de Jess pronuncio la frase: Por qu este ungento no se vendi en trescientos denarios y se dio a los pobres? (Jn 12,5), Cristo defiende a la mujer respondiendo: Pobres siempre los tenis con vosotros, pero a m no me tenis siempre (Jn 12,8). Una y otra frase ofrecen motivo de gran reflexin.
Significado del trmino limosna

Qu significa la palabra limosna? La palabra griega eleemosyne proviene de leos, que quiere decir compasin y misericordia; inicialmente indicaba la actitud del hombre misericordioso y, luego, todas las obras de caridad hacia los necesitados. Esta palabra transformada ha quedado en casi todas las lenguas europeas: En francs: aumone; en espaol: limosna; en portugus: esmola; en alemn: Almosen; en ingls: Alms. Incluso la expresin polaca jalmuzna es la transformacin de la palabra griega. Debemos distinguir aqu el significado objetivo de este trmino del significado que le damos en nuestra conciencia social. Como resulta de lo que ya hemos dicho antes, atribuimos frecuentemente al trmino limosna, en nuestra conciencia social, un significado negativo. Son diversas las circunstancias que han contribuido a ello y que contribuyen incluso hoy. En cambio, la limosna en s misma, como ayuda a quien tiene necesidad de ella, como el hacer participar a los otros de los propios bienes, no suscita en absoluto semejante asociacin negativa. Podemos no estar de acuerdo con el que hace la limosna por el modo en que la hace. Podemos tambin no estar de acuerdo con quien tiende la mano pidiendo limosna, en cuanto que no se esfuerza para ganarse la vida por s. Podemos no aprobar la sociedad, el sistema social, en el que haya necesidad de limosna. Sin embargo, el hecho mismo de prestar ayuda a quien tiene necesidad de ella, el hecho de compartir con los otros los propios bienes, debe suscitar respeto. Vemos cun necesario es liberarse del influjo de las varias circunstancias accidentales para entender las expresiones verbales: circunstancias, con frecuencia, impropias que pesan sobre su significado corriente. Estas circunstancias, por lo dems, a veces son positivas en s mismas (por ejemplo, en nuestro caso: la aspiracin a una sociedad justa en la que no haya necesidad de limosna porque reine en ella la justa distribucin de bienes). Cuando el Seor Jess habla de limosna, cuando pide practicarla, lo hace siempre en el sentido de ayudar a quien tiene necesidad de ello, de compartir los propios bienes con los necesitados, es decir, en el sentido simple y esencial, que no nos permite dudar del valor del acto denominado con el trmino limosna, al contrario, nos apremia a aprobarlo: como acto bueno, como expresin de amor al prjimo y como acto salvfico. Adems, en un momento de particular importancia, Cristo pronuncia estas palabras significativas: Pobres... siempre los tenis con vosotros (Jn 12,8). Con tales palabras no quiere decir que los cambios de las estructuras sociales y econmicas no valgan y que no se deban intentar diversos caminos para eliminar la injusticia, la humillacin, la miseria, el hambre. Quiere decir slo que en el hombre habr siempre necesidades que no podrn ser satisfechas

de otro modo sino con la ayuda al necesitado y con hacer participar a los otros de los propios bienes... De qu ayuda se trata? Acaso slo de limosna, entendida bajo la forma de dinero, de socorro material?
Don interior, actitud de apertura hacia el hermano

Ciertamente, Cristo no quita la limosna de nuestro campo visual. Piensa tambin en la limosna pecuniaria, material, pero a su modo. A este propsito, es ms elocuente que cualquier otro el ejemplo de la viuda pobre, que depositaba en el tesoro del templo algunas pequeas monedas: desde el punto de vista material, una oferta difcilmente comparable con las que daban otros. Sin embargo, Cristo dijo: Esta viuda... ech todo lo que tena para el sustento (Lc 21,3-4). Por lo tanto, cuenta sobre todo el valor interior del don: la disponibilidad a compartir todo, la prontitud a darse a s mismos. Recordemos aqu a San Pablo: Si repartiere toda mi hacienda... no teniendo caridad, nada me aprovecha (1Cor 13,3). Tambin San Agustn escribe muy bien a este propsito: Si extiendes la mano para dar, pero no tienes misericordia en el corazn, no has hecho nada; en cambio, si tienes misericordia en el corazn, aun cuando no tuvieses nada que dar con tu mano, Dios acepta tu limosna (Enarrat. in Ps. CXXV 5). Aqu tocamos el ncleo central del problema. En la Sagrada Escritura y segn las categoras evanglicas, limosna significa, ante todo, don interior. Significa la actitud de apertura hacia el otro. Precisamente tal actitud es un factor indispensable de la metanoia, esto es, de la conversin, as como son tambin indispensables la oracin y el ayuno. En efecto, se expresa bien San Agustn: Cun prontamente son acogidas las oraciones de quien obra el bien!, y esta es la justicia del hombre en la vida presente: el ayuno, la limosna, la oracin (Enarrat. in Ps. XLII 8): la oracin, como apertura a Dios; el ayuno, como expresin del dominio de s, incluso en el privarse de algo, en el decir no a s mismos; y, finalmente, la limosna como apertura a los otros. El Evangelio traza claramente este cuadro cuando nos habla de la penitencia, de la metanoia. Slo con una actitud total en relacin con Dios, consigo mismo y con el prjimo e1 hombre alcanza la conversin y permanece en estado de conversin. La limosna as entendida tiene un significado, en cierto sentido, decisivo para tal conversin. Para convencerse de ello, basta recordar la imagen del juicio final que Cristo nos ha dado: Porque tuve hambre, y me disteis de comer; tuve sed, y me disteis de beber; peregrin, y me acogisteis; estaba desnudo, y me vestisteis; enfermo, y me visitasteis; preso, y vinisteis a verme. Y le respondern los justos: Seor, cundo te vimos hambriento y te alimentamos, sediento y te dimos de beber? Cundo te vimos peregrino y te acogimos, desnudo y te vestimos? Cundo te vimos enfermo o en la crcel y fuimos a verte? Y el Rey les dir: En verdad os digo que cuantas veces hicisteis eso a uno de estos mis hermanos menores, a m me lo hicisteis (Mt 25,35-40). Los Padres de la Iglesia dirn despus con San Pedro Crislogo: La mano del pobre es el gazofilacio de Cristo, porque todo lo que el pobre recibe es Cristo quien lo recibe (Sermo VIII 4); y con San Gregorio Nacianceno: El Seor de todas las cosas quiere la misericordia, no el sacrificio; y nosotros la damos a travs de los pobres (De pauperum amore XI). Por lo tanto, esta apertura a los otros, que se expresa con la ayuda, con el compartir la comida, el vaso de agua, la palabra buena, el consuelo, la visita, el tiempo precioso, etc., este don interior ofrecido al otro llega directamente a Cristo, directamente a Dios. Decide el encuentro con l. Es la conversin. En el Evangelio, y aun en toda la Sagrada Escritura, podemos encontrar muchos textos que lo confirman. La limosna entendida segn el Evangelio, segn la enseanza de Cristo, tiene un significado definitivo, decisivo en nuestra conversin a Dios. Si falta la limosna, nuestra vida no converge aun plenamente hacia Dios.

La prctica de la limosna

En el ciclo de nuestras reflexiones cuaresmales ser preciso volver sobre este tema. Hoy, antes de concluir, detengmonos todava un momento sobre el verdadero significado de la limosna. En efecto, es muy fcil falsificar su idea, como ya hemos advertido al comienzo. Jess haca reprensiones tambin respecto a la actitud superficial exterior de la limosna (cf. Mt 6,2?4; Lc 11,41). Este problema est siempre vivo. Si nos damos cuenta del significado esencial que tiene la limosna para nuestra conversin a Dios y para toda la vida cristiana, debemos evitar a toda costa todo lo que falsifica el sentido de la limosna, de la misericordia, de las obras de caridad: todo lo que puede deformar su imagen en nosotros mismos. En este campo es muy importante cultivar la sensibilidad interior hacia las necesidades reales del prjimo, para saber en qu debemos ayudarle, cmo actuar para no herirle y cmo comportarnos para que lo que damos, lo que aportamos a su vida, sea un don autntico, un don no cargado por sentido ordinario negativo de la palabra limosna. Vemos, pues, qu campo de trabajo amplio y a la vez profundo se abre ante nosotros si queremos poner en prctica la llamada: Arrepentios y dad limosna (cf. Mc 1,15 y Lc 12,33). Es un campo de trabajo no slo para la Cuaresma, sino para cada da. Para toda la vida.