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Cinq architectes, un esprit du temps

Vincent Konat

Introduction
Cest lhistoire dun meeting, runissant cinq architectes trentenaires au bord de la gloire. Cela se passe au MoMA de New York, en 1969. Il sagit de Peter Eisenman, Michael Graves, Charles Gwathmey, John Hejduk et Richard Meier. Peter Eisenman et son cousin Richard Meier, ainsi que Michael Graves animent depuis 1964 un groupe de recherche architecturale baptis CASE quils ont fond sur le modle des CIAM et de Team X. Charles Gwathmey et John Hejduk ne font pas partie de ce groupe : cest lintrt commun de ces cinq architectes pour les villas blanches de Corbusier qui poussera Arthur Drexler (alors directeur du MoMA) les runir lors dun symposium qui les prsentera trop htivement comme les pigones du mouvement moderne. Car lvolution de ces architectes contredira le syncrtisme excessif des critiques qui les avaient runis sous des titres tels que les White ou LEcole de New York. Architecture blanche, dconstructivisme, post-modernisme, contre-design, chacun suivra une voie qui lloignera de ces condisciples et de leur origine commune. La trajectoire des Five semble reflter le destin du modernisme. Ce mouvement qui confrait une unit au monde de larchitecture par limpulsion quil lui donnait, a-t-il explos ? Et la cohrence de lavant-garde architecturale, a-t-elle disparue avec lui ? Si Siegfried Giedion tait toujours parmi nous, pourrait-il encore crire en exergue de son best-seller quil existe en dpit dune apparente confusion une vritable unit, quoique inconsciente, une secrte synthse dans notre civilisation actuelle ? Trouverait-il les mots pour dcrire le Zeitgeist de notre poque? A la biographie critique des cinq architectes de lexposition ponyme, nous confronterons diffrentes rflexions de thoriciens qui ont influ sur lorientation thorique de ces architectes, mais aussi sur celle de toute une gnration.

Charles Gwathmey
Charles Gwathmey est n en 1938 Charlotte, en Caroline du Nord. Son pre, Robert Gwathmey, est peintre et professeur de dessin Cooper Union. Il frquente lEcole dArchitecture de lUniversit de Pennsylvanie de 1956 1959, o il a Louis Kahn comme professeur, puis lEcole dArchitecture de lUniversit de Yale, dans laquelle officient James Stirling, Shadrach Woods, Paul Rudolph et Vincent Scully, de 1959 1962 anne dobtention de son diplme darchitecte. Durant lanne 1962-1963, il poursuit ses tudes en France. En 1966, aprs stre install son compte, il construit une maison pour ses parents Long Island qui sera largement mdiatise en tant quarchtype de la maison sur la plage. Elle se compose de trois pavillons: une rsidence et deux ateliers dartiste agencs sur leur terrain dun hectare dune manire rappelant ltude de lAcropole dAthnes par Le Corbusier. Les bungalows en eux-mme, accrtions de volumes primaires (les cages descaliers contenues dans des demi-cylindres, les sheds tant des prismes section triangulaire) dans des gabarits cubiques sont une seconde rfrence au matre. Cependant le bardage de cdre utilis pour le revtement intrieur et extrieur des dicules confre cet avatar de larchitecture moderne une sensualit indite. Charles Gwathmey sassocie avec Robert Siegel en 1971. Cette premire partie de carrire est marque par la conception quasi exclusive de la mme typologie de bti : maisons de plage, toujours dans la mme rgion de Long Island. Elles permettent nanmoins larchitecte dexprimenter les possibilits du langage moderniste quil emploie: cohrence modulaire, diffrentiation par la couleur, rapport des parties au tout. Les annes 1980 verront une notable augmentation du volume de commande de Gwathmey&Siegel. En 1992, ils obtiennent la prestigieuse investiture pour la rnovation et lagrandissement du muse Solomon R. Guggenheim de New York. Le projet consiste en ladjonction dun paralllpipde de dix tages qui contient trois nouvelles galeries. Il permet de diversifier les expriences de la promenade architecturale en ajoutant des itinraires possibles au parcours spiral de lorigine et en lenrichissant de vues sur lextrieur. Mais cette volution dans la taille et la nature des programmes confis saccompagne dune volution des mthodes de conception. La premire partie de la carrire de Charles Gwathmey est marque par la dclinaison des prceptes corbusens tels que le jeu des volumes assembls sous la lumire et la promenade architecturale. Puis les btiments de grande taille dont lui sont confies les tudes orientent son intrt vers des questions de construction modulaire et dlaboration de dtails-types qui rapprochent ses proccupations de celles des travaux amricains de Mies van der Rohe.
Sige de Morgan, Stanley, Dean, Witter & Co, 1995, New York Mmorial pour les juifs dEurope assassins, 1998-2005, Berlin

Peter Eisenman
Peter Eisenman est n en 1932 Newark dans le New Jersey. Il obtient son bachelor en 1955 luniversit de Cornell sous la tutelle de Colin Rowe, puis son Master luniversit de Columbia en 1960. Il poursuit son cursus en obtenant en 1963 un doctorat en philosophie luniversit de Cambridge, au Royaume-Uni, dont le thme, The Formal Basis of Modern Architecture, sert de canevas pour un article quil publie en octobre 1963 dans Architectural Design : Toward an Understanding of Form in Architecture. La premire partie de sa carrire est marqu par un cycle de projets, onze maisons dont la premire, House 1, est btie en 1966, et la dernire, House 11a, est laisse ltat de projet en 1975. Les projets de ce cycle sont tous conus selon le mme procd: une volumtrie de base, larchitecte fait subir une srie de modifications gomtriques (rotations, homothties, etc.) dont le rsultat est investi des diffrentes fonctions du programme. Le point de dpart, le nombre et la nature des manipulations sont dfinis de faon arbitraire. Cependant, lappartenance de ses modifications au mme champ smantique de la gomtrie donne ces maisons une aura de logique vanescente, de cohrence parasite. En effet, ces recherches visent lmergence dun langage architectural dont la comprhension ne dpend ni du bagage culturel, ni du ressenti de lobservateur, mais de sa capacit inne comprendre la logique dune structure langagire. La dmarche de Peter Eisenman soriente ensuite vers une intgration du site dans lexprimentation formelle. Pour le projet de Cannaregio, lanc par la ville de Venise en 1978 pour lamnagement dun espace public, il projette sur le site la trame structurelle de lhpital de Venise par Le Corbusier, quil matrialise par une srie de vides. Certains de ces vides sont quips dun objet non-habitable extrait dun de ces anciens projets. Le procd, hautement arbitraire, sadresse plus volontiers au monde de la critique architecturale qu un hypothtique usager. Lhermtisme du langage employ, mis en tension par sa prsence dans un lieu public rdite lexprience tente avec sa premire srie de maisons: la gense de signifiants. Lmergence dun nouveau type de monument est rendue possible par le biais dune exprience purement formelle, qui est une hypothse critique vis--vis de la doctrine communment attribue au mouvement moderne (do la rfrence au Corbusier) : la forme doit-elle tre le rsultat du processus de conception ? Les vnements concourent faire de Peter Eisenman larchitecte idoine pour la construction du mmorial pour les juifs dEurope assassins, dont la conception stend de 1998 2005, Berlin. Lintrt que larchitecte a port aux notions de disparition, dabsence, de trace tout au long de sa carrire trouve ici une naturelle voie dexpression. Le thme du monument tal, au caractre topographique, dont le vocabulaire gomtrique semble pertub par des forces lchelle de lespace quil occupe est un dveloppement de la rflexion initie sur Cannareggio. Mais surtout cette rationalit pervertie dsigne avec force lHolocauste: un vnement incomprhensible mais prpar avec la froide logique de la raison, qui fit douter le monde sur la capacit rdemptrice quon attribuait depuis les Lumires cette dernire.

Rsidence et studio Gwathmey, 1966, Long Island prsente lexposition Five Architects

House I, 1967, Princeton prsente lexposition Five Architects

Rsidence et studio Gwathmey, 1966, Long Island prsente lexposition Five Architects

House II, 1969, Hardwick prsente lexposition Five Architects

Agrandissement et rnovation du muse Solomon R. Guggenheim, 1992, New York

Cannaregio, 1976, Venise

Richard Meier
Richard Meier est n en 1934, galement Newark. Il obtient son diplme darchitecte luniversit de Cornell en 1957, aprs quoi il entame un long voyage en Europe qui le mnera de la Grce jusquen Scandinavie. A son retour au Etats-Unis, il travaille chez Skid,Owings&Merrill, de 1959 1960 et chez Marcel Breuer, entre 1960 et 1963. En 1963, il sinstalle son compte et intgre le corps enseignant de luniversit de Princeton. La maison Smith, construite en 1965, est situe au bord dun lac, en pleine nature. Meier utilise pour la conception de la maison une mthode voquant les grilles danalyse des CIAM. Le design final rsulte de la conjonction des solutions aux contraintes du site, du programme, de la circulation, de lentre et de la structure. Lutilisation du trac rgulateur soutient cette laboration rationnelle et justifie par la gomtrie. Cependant cet attrait pour les mthodes du mouvement moderne est nuanc par une sensibilit plus romantique, plus anglo-saxonne, qui exalte la place de lhomme et de son foyer au sein de la nature, et qui rappelle la philosophie de Neutra ou Wright. Durant les dix premires annes de sa carrire, Richard Meier construit essentiellement des maisons unifamiliales. La premire commande publique de grande envergure arrive en 1975 avec lAtheneum de New Harmony. Ldifice est le centre daccueil des visiteurs de la ville, reconstitution historique dune communaut utopiste du XIXe s. Il contient des salles dexposition et de visionnage qui renseignent le touriste avant sa visite de la cit. Un accent particulier est mis sur linscription dans le site : des vues cadres sur la ville et le paysage ponctuent le parcours. Les nombreuses rampes, les jeux de dilatation et compression de lespace forment une collection dexpriences spatiales et processionnelles qui rappellent la promenade architecturale. Le plan du btiment se dveloppe autour de deux grilles dcales de 10 : on peut y voir linfluence de son groupe dtude CASE et notamment de Peter Eisenman, coutumier de ce genre de mthodes, qui sont une nouveaut par rapport au langage formel du modernisme orthodoxe. Mais cependant aucune allusion nest faite laspect historique de la reconstitution de la ville, ni mme sa qualit dutopie sociale. Cette esthtique de larchitecture blanche impermable au changement est une constante caractrisant toute loeuvre de larchitecte. Richard Meier, qui explore certains thmes promenade architecturale, cadrage des vues, plan libre, mise en valeur de la lumire naturelle lexclusion de tout autre, semble vouloir rditer titre personnel lhgmonie esthtique impose au monde par les tenants du Style International

Michael Graves
Michael Graves est n en 1934 Indianapolis. Il tudie luniversit de Cincinnati (1954-1958) et luniversit de Harvard (1959). Il officie durant cette anne dans le bureau de George Nelson, quil quitte lorsquil gagne une bourse dtude pour partir Rome. Il y sjourne entre 1960-1962. A son retour aux Etats-Unis, il devient professeur luniversit de Princeton, puis il ouvre sa propre agence en 1964. Il travaille de nombreux projets et concours avec Peter Eisenman entre 1963 et 1965 et btit sa premire maison en 1965 : la maison Hanselmann. La maison, isole sur un terrain bois, est dinspiration corbusenne. Son volume, inscrit dans un double cube, est justifi par le trac rgulateur. De plus, comme dans la maison Carrutchet, le cabinet de travail est spar de la zone dhabitation par une passerelle traversant un espace semi-clos : on pntre dans la maison en traversant une srie de plans verticaux qui mettent en scne une interprtation de la promenade architecturale. Le salon est orn dune fresque dinspiration cubiste peinte par larchitecte. L aussi, linfluence de Le Corbusier est prgnante. On sait que le matre, lui mme inspir par Juan Gris, prouvait dans sa peinture les tensions et les possibles synthses entre la composition formelle et les facults mtaphoriques de la gomtrie. Lintrt de Michael Graves pour les aspects symboliques et les lments perceptifs est vident dans sa peinture, mais se retrouve aussi dans son architecture o souvent des lments de formes courbes, symbolisant la nature dialoguent avec les lments de la construction, aux formes plus rectilignes. Jtais dcourag par la critique. Je sentais que mes maisons ntaient pas comprises et je voulais que les gens puissent mieux les comprendre. Jen conclus que je parlais un langage priv, et je dcidai de me concentrer sur la communication dira larchitecte en 1982. Et de fait, ses projets deviennent alors des collages (en continuit avec son inclination cubiste) de motifs reconnaissables, avec leurs connotations historiques. Cependant les lments de dcoration quil utilise sont simplifis comme dans une relecture puriste du langage Art Dco. La maison personnelle de larchitecte, une ancienne fabrique rhabilite, se lit alors comme le manifeste de cette attitude ambigu vis--vis de larchitecture moderne. Tout dabord la rsidence a t conue comme un crin pour la collection dobjets (vases anciens et mobilier Art Dco) de larchitecte : elle est, tout comme son modle la villa de John Sloane, un muse en devenir. De plus les espaces cloisonns par une structure en maonnerie, les fentres troites verticales, les murs et plafonds traits comme des basreliefs sont lantithse des attributs de larchitecture moderne. Mais cest par dessus tout laspect non-hroque, les compromis avec lexistant, la dimension affective qui dressent cet difice comme une critique exemplaire du mouvement moderne orthodoxe, dont lexclusivit de lesthtique machiniste pose le problme de son intolrance vis--vis du traditionnel.

Maison Smith, schmas conceptuels: site, programme, circulation, entre, structure 1965, Long Island

Hanselmann House, 1967, Fort Wayne prsente lexposition Five Architects

Maison Smith, 1965, Long Island prsente lexposition Five Architects

Hanselmann House, 1967, Fort Wayne prsente lexposition Five Architects

The Atheneum, 1975-1979, New Harmony

Villa Gables, 1992, Meersbusch

The Atheneum, 1975-1979, New Harmony

The Warehouse, rsidence personelle de larchitecte, 1970-1992, Princeton

John Hejduk
John Hejduk est n en 1929 New York. Il commence ses tudes darchitecture Cooper Union (1947-1950), o il a comme professeur Robert Gwathmey, le pre du plus jeune des Five. Il tudie ensuite Harvard (1952-1953) puis luniversit de Rome (1954). Il commence sa carrire de professeur en 1954 Austin, dans le Texas. Il travaille durant cette priode dans diffrents studios newyorkais, dont celui de I.M. Pei (1956-1958). Il invente lexercice du Nine square problem pour son cours Austin, dont il teste les possibilits avec sa srie de projets des Texas Houses. Il y aura sept maisons, labores entre 1954 et 1963. Lexercice vise la conceptualisation des lments jusqu leur quintessence. Cependant une suggestivit presque surraliste sourd de ces compositions aux formes pourtant exclusivement gomtriques. Les recherches plastiques des peintres de lavant-garde des annes 1920 (Picasso, Braque, Gris, Lger, Mondrian) prennent de limportance dans les travaux suivants de Hejduk. En 1968, il donne ses lves de Cooper Union (o il travaille depuis 1964) le sujet Une maison la manire de Juan Gris. Sa propre proposition, baptise 3/4 house se sert de la Cit-Refuge de Le Corbusier (1929-1933) comme dun modle. En effet lutilisation de petits pavillons placs en regard dun grand tableau-faade relie les considrations plastiques propre la peinture leur traduction en un langage architectural. De plus le jeu de lloignement entre les diffrents pavillons se donne comme une rflexion sur le thme de lespace-temps, que Hejduk avait dvelopp avec ses amis Rowe et Slutzky dans leur essai Transparence Austin et qui trouve son origine dans les textes de Giedion. Puis son oeuvre voit lapparition dune typologie jusqualors indite en architecture, quil appelle le Masque. Propos dans diffrents concours (Cannareggio, Berlin, Lancaster) et expositions, il est lincarnation de ses rflexions sur la symbolique du rituel de lhabiter. Il est constitu de plusieurs cellules habitables autonomes et encloses dans un lieu de reprsentation (place publique, thtre, muse). Les cellules arborent des formes gomtriques stylises qui rappellent soit la mythologie (elles voquent des animaux ou plutt des monstres) soit la reprsentation architecturale dans la peinture : elles font alors rfrence au surralisme (De Chirico, Hopper) ou au cubisme et purisme (Juan Gris, Le Corbusier). Hejduk prvoit de loger dans ces structures des habitants de la ville tirs au hasard et dont chaque aspect de la vie prive serait expos comme un spectacle. Bien sr, dans leur forme ralise il nen est rien, mais cela contribue installer la fable du Masque sur la frontire entre le rel et limaginaire, entre la logique et labsurde, et dvelopper cette rflexion sur la limite du rle utilitaire de larchitecture et dun de ses aspects occults par le positivisme : le rle symbolique de sa simple prsence. John Hejduk mne une carrire essentiellement universitaire, et construit trs peu. Dans les annes 1990, la ville de Groningen en Hollande dcide de btir la Wall House II, dessine en 1972 par larchitecte. Elle ne sera termine quen 2001, un an aprs sa mort.

Architectures et idologies
Lvolution de loeuvre de ces cinq architectes, loin dtre une aventure personnelle, est profondment ancre dans un contexte de changement qui stend du domaine de larchitecture celui plus gnral de la socit. Nous verrons dans un premier temps comment lexposition Five Architects, ainsi que les oeuvres de Richard Meier et Charles Gwathmey dnotent lmergence dune tradition moderne qui dpart dans une certaine mesure des idaux initiaux ce ce mouvement. Puis comment loeuvre de Michael Graves illustre lintrt que porte larchitecture la culture de masse et la socit de consommation et comment elle introduit le got populaire dans sa pratique. Suivra une analyse du travail de John Hejduk, qui annonce une redfinition mme du rle de larchitecte et de son rapport avec les volutions de la socit. Enfin nous tudierons linfluence de cette pratique pistmologique quest la dconstruction sur certains architectes et en premier lieu sur Peter Eisenman.

Texas House n1, 1954, Somewhere in the hill country of Texas

3/4 House, 1968, pas de site prsente lexposition Five architects

The cemetery for the ashes of the thought, 1981, Berlin

Wall house #2, 2001, Groningen

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Architecture ou rvolution ?
Une alternative la romance politique est dtre un architecte, pour ceux qui en ont le talent ncessaire. Les jeunes hommes reprsents ici ont ce talent (avec une conscience sociale et une lucidit remarquable sur ce qui arrive dans le monde qui les entoure) et leur travail fait une modeste revendication: ceci est seulement de larchitecture, pas le salut de lhomme ou la rdemption de la terre Five Architects, Arthur Drexler, 1972 Et de fait les protagonistes de lexposition Five Architects, sils sont largement influencs par les exprimentations du Corbusier des annes vingt et trente, font preuve en revanche dune totale indiffrence pour le rle dinstrument social confr larchitecture cette poque. Colin Rowe (dans son introduction Five Architects), avance que en ce qui concerne lEurope, il est possible de soutenir que larchitecture moderne fut conue comme une adjonction au socialisme, [...] tandis quen Amrique, larchitecture moderne indigne tait videmment dpourvue dun tel programme social implicite ou dun pedigree politiquement critique. De plus, entre sa priode hroque et son institutionnalisation la fin des annes 1940, larchitecture moderne perd selon lui une part de son sens: La construction ntait plus la proposition subversive dun avenir utopique. Elle devint au contraire la dcoration acceptable dun prsent trs certainement non-utopique. Ce dni de lidologie moderne na donc pas que des raisons gographiques, mais selon Colin Rowe, galement historiques. Cette critique des vellits sociales de larchitecture moderne a pour objectif premier de dfendre le travail des Five de toute accusation de futilit ou dignorance, de donner un sens leur attrait strictement esthtique pour le moderne. Cependant ce constat dune modification des orientations idologiques dans larchitecture nest pas circonscrit cette seule exposition, mais semble se gnraliser cette poque. Cet intrt pour les jeux de langages et la subjectivit artistique apparat galement en Europe. Et mme pour de fervents dfenseurs de lidologie moderne, le changement est indniable. Cette attitude est moins superficielle quelle ny parat, elle constitue en fait un vritable langage de la dsillusion crit Manfredo Tafuri en 1975. Mais cette querelle entre dfenseurs et opposants au mouvement moderne sinscrit dans une mouvance plus gnrale de doute vis vis du projet moderne. Ce projet moderne est un terme qui peut tre dfini par une croyance remontant au Sicle des Lumires et qui voit dans la raison et dans la science des moyens infaillibles damliorer la condition humaine dune manire gnrale. Et durant longtemps les bouleversements dus aux rvolutions industrielles attisent les espoirs quant aux mthodes scientifiques. Cependant

le processus de croissance industrielle qui suit la seconde guerre mondiale va dans le sens dune complexification exponentielle de son organisation, si bien que le systme rationaliste-positiviste dont il est issu ne permet plus sa comprhension, ni mme sa gestion. De plus les holocaustes dAuschwitz et dHiroshima, jettent lombre des possibles utilisations nfastes de la science. Cest dans cette lueur crpusculaire aurolant la confiance dans le progrs gnral de lhumanit que se situe cet branlement idologique de larchitecture. Mais la menace qui plane sur les idaux progressistes de larchitecture moderne existe depuis sa gense. Lexposition Le Style International prsente en 1929 au MoMA et son catalogue crit par Henry-Russell Hitchcock et Philip Johnson en 1932 dcrivent larchitecture moderne comme un aboutissement du processus historique initi au XIXe s.: la recherche dun style contemporain qui permette de sortir de limpasse de limitation. Laccent est pos sur la mise en perspective historique : Par son traitement des problmes de structure, il [le Style International] sapparente au gothique, et par son traitement des problmes de composition, il se rapproche du classique. Mais il se distingue de ces deux styles en ce quil donne la prminence au traitement de la fonction. Laspect social de larchitecture, le logement social est lui aussi uniquement abord sous langle de lintrt compositionnel qui rsulte du jeu entre les logements standardiss et les difices publics. Antithse complte des proccupations et revendications des architectes europens dalors, cette ingnue contre-rvolution sera mme qualifie par Manfredo Tafuri dentreprise de mystification. En effet en Europe le progressisme et son corollaire, lengagement politique correspondaient une rforme des mthodes des conceptions : la rinterprtation du pass se substituait une raction aux stimuli techniques et sociaux du contexte, une idiosyncrasie dtache de toute intention esthtique. Mais linertie des modes de pense aura largement raison de cette volont de rforme des esprits : cest en instituant ses propres ralisations comme modles imiter que le mouvement moderne simpose. Et cest ce retour aux proccupations formelles qui rconcilie le moderne avec lhistoire, transformant la dcisive rvolution en une nouvelle tradition esthtique, dans laquelle sinscrivent les oeuvres de Charles Gwathmey et de Richard Meier.

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Larchitecture de la dmocratie
Des cinq Whites, Michael Graves est celui qui sloignera le plus par la suite de ses convictions juvniles. Le sige californien de lentreprise Disney quil construit en 1986 Burbank est lexemple de lorientation nouvelle que prend son architecture. La structure de la faade voque celle dun temple antique, avec sa colonnade surmonte dun fronton. Cependant ce sont six nains caryatides qui supportent lentablement, le septime (des nains de Blanche-Neige) soutenant le sommet du tympan. Cet intrt pour les thmes de la socit de consommation et de la tradition sera par la suite rcurrent dans loeuvre de larchitecte.
Michael Graves, The team Disney Buiding, Burbank, 1986-1992

lexposition This is Tomorrow en 1954. Son enthousiasme pour la socit de consommation se double dune rflexion qui en expose les causes politiques et justifie labandon de lalternative thique : pour lui la philosophie de limpermanence qui sous-tend la frnsie de lenchanement des modes est une condition de la vigueur et de lopulence du monde occidental. Selon lui lheure du machinisme, la production de lindustrie scoule soit par une acclration des cycles dobsolescence, soit par le biais dune conomie de guerre ou dune organisation totalitaire de la socit. Ces thories auront raison des idaux de perfection statique qui taient les objectifs des modernes : En 1959 le groupe Team X form autour de Peter et Alison Smithson pour organiser les congrs CIAM obtiendra finalement leur clture et ouvrira un nouveau cycle de dbats, trs largement inspirs des rflexions amenes par le Pop Art. Le regain dintrt pour la tradition, quelle soit classique ou vernaculaire, qui se dveloppe dans le travail de Michael Graves et de ses contemporains est redevable de ce mme travail damendement du mouvement moderne. Lattention pour les qualits de larchitecture vernaculaire apparat au sein mme du mouvement moderne avec la prsentation lors du CIAM IX (1953), par Roland Simounet, dune analyse du bidonville dAlger comme base pour llaboration dune cit de relogement. Un jalon important de cet axe de recherche est pos par Aldo Rossi, dans son livre LArchitecture de la ville (1966) et lors de lexposition La Ville Analogue (1976). Il se base pour ces travaux sur une analyse historique des faits urbains ouvrant sur une mthode de projet respectueuse du schma culturel et politique du contexte. Enfin loeuvre toute entire de Robert Venturi (notamment ses deux ouvrages Complexity and contradictions in architecture, 1966 et Learning from Las Vegas, 1972 ) est lincarnation de cet intrt pour la vitalit et la capacit dadaptation de larchitecture vernaculaire. Ces trois architectes, sil parviennent une esthtique antithtique de celle de leurs prdcesseurs modernes, utilisent cependant pour y aboutir des mthodes danalyse hrites de ce mouvement. Robert Venturi dira ce propos : Notre vision de larchitecture populaire drive dun intrt pour le social et dtudes sociologiques autant que de Des yeux qui ne voient pas du Corbusier. Mais cet intrt renaissant pour la tradition entrane lapparition de thories qui sont plus des attaques que des amendements du projet moderne. Charles Jencks proclame en 1979 dans Le Langage de larchitecture Post-moderne la mort du mouvement moderne, tant du point de vue de son esthtique que du point de vue de ses mthodes. Il prne un retour aux mthodes pr-modernes, savoir un clectisme formel bas sur les archtypes culturels de larchitecture. Refusant lui aussi un quelconque crdit aux procds du mouvement moderne, Vincent Scully fait la part belle la simple relation affective de larchitecte la tradition. Loeuvre de Michael Graves participe largement ce mouvement qui cherche reconqurir les suffrages populaires, ceux de ces usagers perplexes face aux innovations du mouvement moderne. Cet attachement la culture populaire prend deux aspects : dun ct lintrt pour la socit de consommation, de lautre pour la tradition. Mais mme

Lattention porte par Michael Graves la socit de consommation et la culture de masse est la manifestation ponctuelle dun courant idologique qui se dveloppe dans limmdiate aprs-guerre. Port entre autre par larchitecte amricain Robert Venturi, il se veut lextension de lanalyse de contexte socio-culturel initie par le magazine Lesprit nouveau. Car si la socit des annes vingt peut tre dfinie comme machiniste, elle sest manifestement transforme partir des annes 1950 en socit de consommation. Les rfrents commandant les aspects symboliques de larchitecture sont donc modifis. A la mtaphore du paquebot, de lavion, de lauto, on substitue lallusion au domaine de la publicit et de ses corollaires, la radio, la tlvision, le cinma, les magazines. Cette nouvelle pratique de la conception et son apparente frivolit attirent lattention de nombre dintellectuels sur ses implications relles. Parmi eux Roland Barthes sera un des premiers en donner une interprtation politique dans son essai Mythologies datant de 1956. Selon lui, les rcits, les mythes dont est ptrie la culture populaire sont autant de leurres visant dtourner le peuple dventuelles revendications sociales qui seules pourraient amener une amlioration relle de son sort. Le monde de larchitecture subit la mme subversion avec la dilution des aspects moraux du design issu du Bauhaus dans le systme de production capitaliste. Mais si le Pop Art et son pendant architectural dpartent de la morale idaliste attribue au design des annes trente, ils permettent nanmoins dapprocher un de ses objectifs : lintgration de lart dans la vie quotidienne. Cependant cette synthse seffectue non pas par une transfiguration du quotidien mais par une invasion de lavant-garde par les mass-media. En effet lindustrie du divertissement besoin dintellectuels et dartistes en amont de sa chane de production et cette proximit, si elle suscite dabord une certaine mfiance, largit finalement le spectre des possibilits de lart. Richard Hamilton, artiste, designer et enseignant, appartient cette nouvelle catgorie de concepteurs rompus aux codes de la culture populaire autant quaux pratiques de lavant-garde. Membre de lIndependant Group fond aprs la seconde guerre mondiale par un collectif dartistes londoniens, il participe avec les poux Smithson,

Richard Hamilton, Just what it is that makes todays home so different, so appealing ?, 1957

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si ces thories correspondent lidal moderne dune architecture voluant avec la socit, elles sont contraires ses conceptions thiques par leur asservissement aux pressions mercantiles. Et puis cette esthtique historiciste et populaire conclut cette volont de rupture totale avec les canons du mouvement moderne, ce qui lui vaudra le nom de post-moderne.

Le rle de larchitecte
John Hejduk occupe une place singulire dans le panorama de larchitecture amricaine. En effet il ne construit presque pas : sa carrire est toute entire axe sur le dveloppement dun enseignement. Il produit projets et concours mais ceux-ci sont plus comprendre comme des illustrations de ses recherches didactiques. Cette attitude mfiante vis--vis de la construction se rapproche de celle radicaux italiens. Sous cette dnomination sont regroups plusieurs collectifs darchitectes de Florence forms en 1966 qui se consacrent exclusivement des projets destins des expositions ou la publication dans des magazines. Leur attitude consiste se retirer des cycles de production pour proposer une approche critique des procds de conception et dfinir des alternatives libres de toute contrainte mercantile : leur programme renoue avec la volont de stimuler des changements sociaux. Sur certains aspects il est dans la continuit du mouvement moderne, par sa volont de soulager les masses du joug de lindustrie. Cependant en opposition ce dernier il dnonce lerreur de la raison toute puissante, ses propositions alternatives sont proches des rflexions dadastes et surralistes : la destruction des objets, llimination de la ville, et la disparition du travail fondent cette approche critique quil baptisent Contre-design. En 1968 la modification de lenseignement de larchitecture, qui quitte les Beaux-Arts, institutionnalise une part de leurs revendications. En 1973 ils fondent ensemble Global Tools, une cole qui a pour but de dvelopper lenseignement de leurs principes bass sur ltude des rituels quotidiens plutt que sur lanalyse fonctionnelle des besoins. Puis, ms par la conviction que leur action a port ses fruits, ils clturent le mouvement architecture radicale. La dimension politique, totalement absente de loeuvre de John Hejduk, constitue la majeure diffrence qui existe entre le travail de larchitecte amricain et celui de ces confrres italiens. En commun demeure cette volont de faire voluer larchitecture en dplaant le rle de larchitecte : de crateur de formes, il devient crateur dattitudes alternatives conduisant une rflexion sur les exigences intellectuelles, sur lthique de la discipline.

Ettore Sottsass, Dessin dune porte pour entrer dans lombre, Aigua Brava, 1973

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La dconstruction en philosophie et en architecture


Le terme de dconstruction est la traduction du vocable allemand Destruktion que Martin Heidegger emploie dans Etre et Temps (1927). Il dfinit ltude de lvolution de la philosophie depuis ses origines grecques pour en comprendre les dviations et proposer une alternative contemporaine de cette discipline qui soit plus fidle son intrt originel pour ltre. Le philosophe Jacques Derrida reprend cette mthode son compte pour examiner les mcanismes du langage et en relever les aspects rendus tabous par lusage. Cette pratique stend par la suite dautres domaines tels que la psychanalyse, la littrature, la peinture, etc. Dans le domaine de la peinture par exemple, Craig Owens reprend cette critique des prsupposs en analysant la place de la femme dans la peinture occidentale. Traditionnellement, elle est en effet le plus souvent reprsente comme mtaphore de quelque chose dautre (la Nature, la Vrit, le Sublime, etc.) et les artistes femmes de la culture occidentale ont souvent d adopter une posture masculine. Selon Owens leur extriorit au systme de reprsentation occidental expose ses propres limites. Lapparition du fminisme est loccasion pour lauteur den analyser les consquences sur la reprsentation en peinture. Ainsi la dconstruction vise dmonter les pratiques langagires pas pour les remonter ensuite de faon originale mais pour dcouvrir des choses quon ne pouvait pas dire. Concernant la dconstruction en architecture, Philip Johnson dira dans le catalogue de lexposition Deconstructing Architecture prsente au MoMA en 1988 quelle doit son nom la poursuite des recherches formelles du constructivisme russe. Le constructivisme, dont la base est un jeu formel de composition issu des expriences du cubisme permet une rflexion sur la forme de la reprsentation qui traverse toute la priode moderne. La ractivation de ces recherches de nos jours aboutit au dveloppement dune critique des pratiques de conception qui prennent comme point de dpart la fonction. On peut donc comprendre cette recherche formelle comme une tentative de relever ce qui tait impossible concevoir dans la logique du modernisme. Peter Eisenman, qui collabore plusieurs reprises avec Jacques Derrida ds 1979, est le premier adopter la recherche pistmologique comme mthode de production dans le domaine de larchitecture. Son travail, qui donne lieu lmergence dune nouvelle typologie avec le monument pour les juifs dEurope assassins, permet de comprendre la ralit de ce potentiel gisant inexploit parmi les expriences des avant-gardes de lentre deux-guerres. Mais en philosophie la dconstruction est aussi un examen des doutes qui psent sur la pense moderne des XIXe et XXe s. et sur le positivisme. Selon les mthodes dcrites prcdemment elle analyse la pense des deux sicles passs pour en relever les failles et en extraire une possible nouvelle orientation. Les principales critiques se braquent sur le principe ethnocentrique de la culture universelle prophtise par le projet moderne. En effet la crise dautorit culturelle qui assaille loccident, ses doutes sur la validit de son

entreprise universaliste se doublent dun intrt pour les pratiques culturelles de ses minorits et des autres civilisations. Face au dogmatisme des thories et des reprsentations modernes simpose petit petit un relativisme des langages dont le philosophe Nelson Goodman sera un fervent dfenseur. Dans Les Langages de lArt il propose une thorie visant installer chaque point de vue dans une gale dignit thortique, une rationalit ouverte et volutive face lhtrognit des modes de symbolisation. Cette attitude tmoigne des volutions qui ont suivi les impulsions de la dconstruction, et qui dtermine en grande partie le monde de la cration lheure de la post-modernit.

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Recension du projet moderne


Les architectes prsents durant lexpositions Five Architects permettent une mise en perspective de lvolution du projet moderne. Mme si elle est loin dtre exhaustive, elle permet de circonscrire le champ des tendances contemporaines. Le travail de Colin Rowe, Richard Meier et Charles Gwathmey illustrent linstitutionnalisation du mouvement moderne en une nouvelle tradition architecturale, lloignant cependant de la vellit progressiste qui tait son postulat fondateur. Loeuvre de Michael Graves met en relief le dveloppement de la socit de consommation et lintrt port cette dernire par les artistes et les architectes. En effet les avances de la culture de masse sont autant dattaques frontales contre larchitecture moderne: lhdonisme et la frivolit de la culture pop mergente se heurtent laspect moral que le mouvement moderne attribuait la conception. Ce sont ces nouvelles pratiques, par certains aspects irrconciliables avec lthique du moderne, qui prendront forme de rupture et seront consquemment appeles post-modernes par la suite. Larchitecture voit aussi sont mode de transmission modifi. Traditionnellement enseigne comme lart de btir, la discipline devient un champ dinvestigations intellectuelles ayant pour objet la place de larchitecture dans la socit et la refonte doutils adapts ce processus dauto-rvision. John Hejduk est un des pionniers de cette redfinition du rle de larchitecte. Outre les expriences effectues dans le cadre de la dconstruction architecturale, dont Peter Eisenman est le prcurseur, la dconstruction en philosophie permet dadmettre que divers langages et systmes de valeurs peuvent coexister. Dans lart et larchitecture en particulier diffrents critres de pertinence peuvent tre dgale validit. Cette attitude sonne le glas de lesprit du temps dans son acception hglienne, puisque la communion universelle des langages et des valeurs est prsent vue comme une coercition culturelle nuisible la richesse de la varit des diffrentes approches. Mais si lesprit du temps accusant lvolution vers lesprit du monde a trpass, il nen reste pas moins que nous pouvons discerner dans lexposition Five Architects une attitude trs reprsentative de lpoque : en effet le groupe prsent comme la troisime gnration darchitectes modernes est en ralit le premier groupe de ce mouvement tre dpourvu dune intention commune : outre la congruence esthtique et la volont dauto-promotion, ce groupe clbre lindividualit et la tolrance rciproque de mthodes diffrentes.

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Lexposition
Une lecture prsentant une biographie critique des New York Five introduit le propos de cette exposition, savoir le parcours de ces architectes de lpoque de Giedion jusqu la ntre, et esquisse le visage de lavant-garde architecturale de ces quarante dernires annes. Ce texte explore le lien des Five avec le modernisme, les diffrentes directions quils ont prises (le dconstructivisme pour Eisenman, le post-modernisme pour Graves, le contre-design pour Hejduk, larchitecture blanche pour Meier et Gwathmey) et leur relation avec les thories architecturales, artistiques et philosophiques de cette priode. Lexposition proprement dite prsente sept maquettes-sculptures et une vido dinterviews. Ces objets illustrent les ides prsentes dans lessai concommittant par le biais dun projet architectural. Sur un mme site (la Place de la Rpublique Nancy, face au centre de tri postal de Claude Prouv) est projet quatre fois le mme programme : un muse-archives de la famille Prouv. Ces quatre hypothses sont loccasion dune exprimentation sur les critres de quatre courants architecturaux contemporains : larchitecture blanche, le dconstructivisme, le post-modernisme et le contre-design. Les critres de pertinences et les rfrences de ces courants sont appliqus tour de rle ce mme programme. Chaque projet sera illustr par deux maquettes : la premire prsentant une tude de masse, la seconde une coupe sur lintrieur du btiment. Les pages qui suivent sattachent dcrire la conception des maquettes de chacun des quatre courants abords, faire le lien entre thorie et choix formels. Un cycle dinterviews de plusieurs personnalits de larchitecture daujourdhui conclut le projet. Pour circonscrire ce quon pourrait appeler lesprit de lpoque, la recherche thorique semblait ncessaire, mais impuissante dcrire avec suffisament de nuances les volutions des annes 90 jusqu maintenant. Quinze architectes et critiques appartenant lavant-garde contemporaine sexpriment sur leur production actuelle. Ces diffrentes entrevues sont prsentes dans lexposition entre les modles, crant une dynamique dans la perception des ides prsentes.

Architecture blanche
Le site se trouve dans une partie de la ville qui est fortement marque par le style architectural des annes soixante: des tours et des barres faites de laccrtion de cubes et de paralllipiddes, comme dans un rve de Malevitch ralis. Le terme architecture blanche dsigne lusage tardif du langage formel du modernisme: lintervention rpond donc au paysage urbain moderne en utilisant le mme langage gomtrique. Les carrs extruds vers le haut et le bas permettent la connexion visuelle entre lintrieur et lextrieur. Lorganisation intrieure du muse est base sur ce vocabulaire restraint du cube et sur le prcepte des trois mlodies de Corbusier: une promenade architecturale organise par une succession despaces dont la structure dfinit la lumire. Dans les faits, la quantit de lumire filtrant par les poutres caissons du toit est directement lie la taille de la pice quelles couvrent. Ainsi, le chemin daccs du visiteur est squenc par ces changements de volumes et de lumire comme dans le codex moderniste.

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Dconstructivisme
La dconstruction, en philosophie comme en architecture est une critique du positivisme: la forme ne vient pas du sens (de lobjet), cest le sens qui merge de la recherche formelle. Lenvironnement du site est reprsent avec du bois brl, il rappelle lesthtique de la ruine que le dconstructivisme emprunte au romantisme du XIXme sicle: lintrt pour le sublime, le phnomne naturel, le presque disparu. Le site du muse proprement dit, fait en pltre, est inspir de lide de la distorsion de la grille, du monument topographique invent par Peter Eisenman avec le monument aux juifs disparus Berlin. Le palimpseste urbain: (nota: les carrs profondment creuss de la maquette de masses reprsentent des bassins, ceux lgrement creuss des espaces verts - comme on peut voir dans la maquette section). Un lac tait situ sur le site avant le XXe sicle, il tait utilis pour alimenter les douves de la ville. Il a disparu avec la destruction des remparts. Dans ce projet, il rapparat dans une stylisation gomtrique. La foule sortant de la gare passe sur des chemins traversant ce lac artificiel, et ce faisant peut voir lintrieur du muse travers leau. Les votes, la structure mimant celle des nids doiseau, sont un moyen de renouveler le regard que nous donnons ce dispositif architectural. Les votes redeviennent un dfi la pesanteur comme elles ltaient dans les temps anciens. Ce regard nouveau sur les formes du pass, rendues banales par la familiarit, Jacques Derrida lappelle lanamnse de la tradition. Les longues jambes de la maquette coupe servent mettre le modle la hauteur de lil. Cest un hommage au constructiviste Georgij Ginsberg.

Post-modernisme
Il ny a pas de maquette coupe. propos de la question des espaces intrieurs de ses constructions, Robert Venturi indique quil emploie les mmes rfrences que Le Corbusier dans ses premiers crits: lentrept amricain, qui est, vu de lintrieur, un simple plan type, un non-vnement. La place est structure suivant les ides de la ville analogue dAldo Rossi : en continuant le trac des rues existantes. Lapparence des btiments eux-mmes est base sur les formes simplifies des traditions vernaculaire et classique. Une srie de pices voque la tradition vernaculaire, lautre la tradition classique. Cest au public de choisir. En effet lune des plus intressantes questions de larchitecture postmoderne est la question de larchitecture participative. Ce jeu renvoie aux lments de choix, aux options propre toute la production de la dmocratie capitaliste. Les visiteurs de lexposition peuvent jouer avec les lments. Mais parce quau del de ces aspects amusants et enfantins, il est ironique vis--vis de la culture populaire, le post-modernisme montre quil nest pas non plus dupe de la facilit intellectuelle de ses formes. NB: le dernier objet de lexposition est une vido, et je voulais aussi avec ce mlange (sept sculptures et une vido) exemplifier un aspect de la production artistique post-moderne qui est le mlange des mdias.

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Contre-design
Ce terme a t invent par les radicaux italiens dans les annes 70 pour qualifier leur propre pratique. Il consiste en projets didactiques (non btis) destins crer des outils dauto-rvision de la pratique architecturale. Proches des ides dadastes et no-ralistes ils critiquent linvasion de larchitecture par les intrts mercantiles, qui court-circuitent lobjectif premier de la modernit: comment amliorer la vie de tous les jours? Le site: ici, nous nous concentrons sur le centre de tri postal, un btiment de Claude Prouv de la fin des annes soixante. Cette partie de la ville tant en voie de modification, la polmique concernant le btiment Prouv a merge : faut-il le conserver ? Il a t dcid que le btiment faisait partie de lhritage moderniste, devait tre rutilis dans le nouveau projet et prsent en tant que patrimoine. Mais comment dsigner un tel btiment en tant que patrimoine? Jouer sur lauthenticit et la superposition des priodes ne semblait pas pertinent, car les poques des immeubles ne sont pas suffisamment loignes pour crer un contraste. Jai donc dcid de reproduire lancien btiment, de faire un copier-coller et de couper la copie en trois parties qui accueillent le nouveau muse. Les faades sont des rpliques moules de lancien btiment. Le btiment a toujours son rle de filtre et de canalisation des flux humains car les personnes sortant de la gare sont obliges de passer par la zone dentre du muse, une structure-textile qui relie les trois parties. Lobjectif est de sapprocher de la notion de dystopie qui est au coeur des problmatiques des radicaux italiens: propos de la mthode, propos de la condition de patrimoine de la production Prouv, dont la popularit est discute mais qui en mme temps est une page importante de lhistoire du design Nancy. Le but dun tel projet est de poser des questions et de crer des polmiques.

Interviews
La dernire partie de ce projet est un cycle dinterviews ralises avec quinze personnalits reprsentatives de la scne architecturale daujourdhui. Ils parlent de thmes transversaux qui aident comprendre les diffrentes degrs de signification de lexposition et donnent laperu le plus actuel qui puisse tre sur leur travail. Participants: - Nathalie de Vries (MVRDV) - Caroline Bos (UNstudio) - Maurice Nio (Nio Architecten) - Franois Valentiny (Hermann&Valentiny) - Franois Thiry (POLARIS) - Joseph Abram (EAN) - Sean Griffiths (FAT) - Tom Verebes (Architectural Association) - Julien de Smedt (JDS) - Bernard Cache (Objectile) - Marie-Ange Brayer (FRAC centre/Archilab) - Philippe Rahm (Decosterd&Rahm) - Francois Roche (R&Sie) - Stephane Maupin (Fantastic agence) - Patrick Bouchain (Construire) La dernire question de ces entretiens tait la meme pour chacun: Larchitecture, estce de lart? Lhtrognit des rponses elle seule donne une ide de que peut tre lesprit du temps aujourdhui: un rseau de singularits, dindividualits cohabitant dans lespace mdiatique.

Nathalie de Vries, MVRDV, juin 2008

Caroline Bos, Unstudio, juin 2008

Maurice Nio, avril 2008

Joseph Abram, avril 2008

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Bibliographie
Ce travail a t prsent lEcole dArchitecture de Nancy, lors dune lecture et dune exposition en juin/juillet 2008. Five Architects, diteur Arthur Drexler Espace, Temps, Architecture, Siegfried Giedion LArchitecture moderne, Alan Colquhoun Le Post-moderne expliqu aux enfants, Jean-Franois Lyotard Quest-ce que lesthtique ?, Marc Jimenez Vers une architecture, Le Corbusier Quand le moderne ntait pas un style mais une cause, Anatole Kopp Larchitecture dans le boudoir, Manfredo Tafuri, Oppositions (n5) Le Style International, Henry-Russell Hitchcock, Phillip Johnson Re-lire Giedion, Espace-temps.net Pop, popular, populist, Architectural Design (juillet-aot 1992) De lambiguit en architecture, Robert Venturi Learning from Las Vegas, Robert Venturi Mythologies, Roland Barthes Collected words 1953-1982, Richard Hamilton Le brutalisme en architecture, Reyner Banham De lhabitat au logement : Thmes, procds et formes dans la potique architecturale de Roland Simounet, Zeila Tesoriere Larchitecture de la ville, Aldo Rossi Aldo Rossi : tutte le opere, Alberto Ferlenga Collage City, Colin Rowe Le Langage de larchitecture Post-moderne, Charles Jencks Modern architecture and other essays, Vincent Scully Transparence relle et virtuelle, Colin Rowe, Robert Slutzky Superstudio&Radicals, diteur Superstudio&Moriyama Editors Studio Mtaphores, Ettore Sottsass Weak and diffuse modernity, Andrea Branzi Deconstructivist architecture, Phillip Johnson, Mark Wigley The Anti-Aesthetic, essays on postmodern culture, diteur Hal Foster Mimesis des articulations, Jacques Derrida Les Langages de lart, Nelson Goodman Charles Gwathmey & Robert Siegel : rsidences 1966-1977 , Kay Breslow Gwathmey Siegel, Stanley Abercrombie Tracing Eisenman : Peter Eisenman complete works, Cynthia C. Davidson Blurred zones : investigations of the interstitial : Eisenman Architects 1988-1998, Benjamin Andrews Peter Eisenman, El Croquis (n41) Avant-garde de lart, Archi CREE (n209) Peter Eisenman, Connaissance des arts (n464)

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Interview with Peter Eisenman, Architectural Design (n3/4 1988) Peter Eisenman vs Leon Krier, Architectural Design (n9/10 1989) Peter Eisenman Blue Line Text, Architectural Design (n7/8 1992) Richard Meier GA Document Special issue (n1) Richard Meier & associates : the Atheneum, New Harmony, Indiana. 1975-79, GA (n60) Richard Meier : The Getty Center, A + U Special Issue (novembre 1992) Michael Graves : Buildings and projects ( 1990-1994 ), Karen Nichols Graves residence : Michael Graves, Kenneth Powell Michael Graves : progetti 1977-1981. Exposition. Roma.1981, Collection Quaderni di architettura Snyderman House, Michael Graves, GA Houses (n2) Michael Graves on Michael Graves, GA Document (n5) Interview with Michael Graves, A+U (n147) Le Post-modernisme serait-il un humanisme?, Technique & architecture (n355) Mask of medusa : John Hejduk : works 1947-1983, Kim Shkapich John Hejduk : 7 houses, diteur IAUS Machines darchitecture.Exposition. Fondation Cartier-Jouy-en-Josas pour lart contemporain. 1992, diteur Techniques &architecture John Hejduk or the architect who drew angels, A+U (n244) Tmoignages pour Le Corbusier ; John Hejduk - Hors du temps dans lespace Architecture dAujourdhui (n122)