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La enseanza de lectoescritura

por Carmen Cerna Vega

Cul mtodo es ms adecuado para la enseanza de la lectoescritura, cules son las bases tericas que lo sustentan, y cules son sus fundamentos?

Carmen Veruska Cerna Vega Lectoescriruta educacin inicial

La enseanza de lectoescritura
por Carmen Cerna Vega

El lenguaje es el vehculo por el cual se trasmite el pensamiento y tambin es el que le permite al ser humano satisfacer la necesidad de comunicarse con los dems. El proceso de comunicacin es probablemente la actividad que ms influye en el comportamiento humano. Dada a la importancia de la comunicacin en los seres humanos, no es de extraar que la enseanza del lenguaje sea uno de los temas ms sobresalientes en las educacin formal. Toda enseanza escolar se ofrece mediante el uso de las artes del lenguaje, ya que no se puede prescindir de stas para comunicar pensamientos o impartir conocimientos. Los educadores deben relacionarse con las teoras y metodologas de lectoescritura con el propsito de aplicar aquellas que le resulten ms eficaces al proceso de enseanza aprendizaje. Las instituciones escolares han tenido como objetivo fundamental alfabetizar a los alumnos y este proceso comienza con la enseanza de lectura y escritura en los grados primarios. La meta de la enseanza de la lectoescritura en las aulas es desarrollar las competencias bsicas de la comunicacin en los alumnos, o sea, desarrollar dominio de las cuatro artes del lenguaje: hablar, escuchar, leer y escribir, sin perder de vista que estos componentes son interdependientes entre s, y deben ser enseados simultneamente. En este trabajo se discuten los mtodos de enseanza de lectoescritura que se utilizan actualmente en las escuelas de Estados Unidos y Puerto Rico, las teoras que los sustentan, y su posible impacto en la educacin. Si se parte de que toda enseanza formal se da mediante las artes del lenguaje, no es de extraar que el desarrollo de las competencias de lenguaje que adquieran los alumnos durante sus grados primarios influyan grandemente en todo su aprendizaje. Es por esto, que el proceso de aprendizaje de la lectura llama la atencin de los educadores y de los investigadores en el rea de la pedagoga, especialmente las diversas
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metodologa que puedan ser utilizadas para ensear lectoescritura y su efectividad en los educandos. Los educadores, principalmente aquellos que ensean el vernculo como asignatura, presentan preocupaciones en relacin al mtodo que se debe utilizar en la sala de clases a la hora de ensear lectoescritura a los alumnos. Si bien es cierto que educadores e investigadores coinciden en que el propsito fundamental de la enseanza de la lectura es comprender lo que se lee, difieren respecto a la aceptacin de las teoras que explican el proceso de lectura, al igual que sobre los mtodos que propician la comprensin de la lectura. Las investigaciones acerca del tema de la lectoescritura manifiestan una pugna entre teoras y mtodos para ensear a leer a los alumnos. Las teoras y metodologas que se presentan en las investigaciones pueden agruparse en dos vertientes principales que se discuten a continuacin.

Teoras y metodologas sobre el proceso de aprendizaje de la lectura Las teoras que explican el proceso por el cual los nios aprenden a leer, estn clasificadas en la vertiente tradicional, conocida como la 1) teora de transferencia de informacin; o Bottom Up (De la base al tope); y la teora interactiva que luego se expandi para formar la 2) teora transaccional, conocida como Top Down (Del tope a la base). 1) La teora de transferencia de informacin representa lo que hoy se conoce como la teora tradicional del proceso de lectura. Se conoce tambin como la teora Bottom Up ( De la base al tope) porque est orientada en torno al texto. El texto es lo que tiene supremaca en esta teora, y el lector lo que hace es transferir a su cerebro la informacin que el texto le ofrece, tal y como aparece en el escrito, de ah su otro nombre de la base al tope. Este proceso trata la lectura como producto de un proceso divisible en sus partes, en el cual el sentido y el significado se encuentran en el texto, y la lectura se rige por unas reglas fijas y universales. La lectura se inicia en el texto; las letras y sonidos llevan a las palabras y es un proceso que se estructura en niveles; es secuencial y jerrquico. El lector se considera como un puro receptor de informacin, quien asimila el significado que el texto ha procurado comunicar (Carney, 1992). La lnea de
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pensamiento que sigue esta teora de transferencia de informacin, presenta la concepcin lingstica de reconocimiento de palabras como vehculo para lograr la comprensin de la lectura. La lectura es vista como una respuesta a un cdigo visual sobreimpuesto en el lenguaje auditivo. De esta concepcin se deriva el mtodo fnico de lectura. El mtodo fnico enfoca el aprendizaje del lector desde una perspectiva didctica como necesidad escolar, que debe realizarse mediante la enseanza directa. Este mtodo requiere un procedimiento sistemtico de la accin educadora y un carcter procesal basado en la identificacin de grafemas, que permitan el acceso al contenido del texto. En l se practica la relacin entre sonidos y smbolos. Este sistema da prioridad a los elementos lgicos y tcnicos del lenguaje, poniendo todo nfasis en el proceso de aprendizaje y no en el resultado. Tiene una postura sinttica. Bajo la concepcin de reconocimiento de palabras existen varios mtodos de lectura tales como: alfabtico, silbico, onomatopyico, de palabras generadoras, global, ideovisual y eclctico o mixto (Freeman, 1988). El mtodo fnico recoge las ideas esenciales de los mtodos de reconocimiento de palabras mencionados, de ah la tendencia a agrupar con l los dems mtodos. La teora de transferencia de informacin y el mtodo fontico de lectura recogen el modo tradicional de ensear a leer a los nios, tanto en los Estados Unidos, como en Puerto Rico. No obstante, los mtodos para ensear a leer a los nios han variado por la influencia de los estudios psicolingsticos, realizados a partir de los aos sesenta (Carney, 1992). La psicolingstica es una disciplina que combina la psicologa y la lingstica para describir los procesos psicolgicos que se ponen en marcha cuando las personas usan el lenguaje. La psicologa ofrece percepciones de cmo se aprende y se utiliza el lenguaje y, la lingstica ofrece percepciones acerca de los sistemas de lenguaje y las clases de competencias que reflejan las personas al usarlo. La combinacin de estas dos disciplinas ha enriquecido el curso de la enseanza del lenguaje. A partir del auge de estos estudios, el inters de los investigadores sobre el proceso de la lectura ha trado a las aulas, nuevas teoras que cuestionan el enfoque tradicional de la enseanza de lectoescritura.
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Keneth Goodman y Frank Smith son algunos de los investigadores que han presentado objeciones a las teoras de la transferencia de informacin y han propulsado nuevas teoras basadas en estudios psicolingsticos, tal como la teora interactiva, que toma en cuenta los conocimientos previos que el lector trae al enfrentarse a un texto y est centrada en el rol del lector durante el proceso de la lectura. Posteriormente, Rosenblatt y Shanklin, partiendo de la teora interactiva, propusieron la teora transaccional, como ampliacin a sta. La teora transaccional considera que ...el significado que se crea cuando lectores y escritores se encuentran en los texto se considera mayor que el texto mismo o que los conocimientos previos del lector. (Carney, 1992). 2) La teora transaccional, o Top Down como se haba mencionado anteriormente, parte de los siguientes principios: la comprensin del texto implica una compleja interaccin entre el texto, las estructuras cognitivas del autor, las estructuras cognitivas del lector y la situacin comunicativa (texto-lectorcontexto). En sntesis, esta teora parte de que el lector hace sus propias hiptesis en bsqueda del significado tomando en cuenta el texto, a s mismo, y el contexto en el cual realiza la lectura. El lector es un sujeto activo en el proceso de comprender los mensajes que recibe. Esta teora toma en cuenta la interaccin que existe entre lenguaje y pensamiento al momento de leer; toma en cuenta el conocimiento previo del lector, y el proceso de unirlo al nuevo conocimiento, y se basa en una concepcin psicolingstica. Bajo esta concepcin se encuentra el mtodo de lectura conocido como lenguaje integral. Este mtodo est apoyado por varios investigadores como K. Goodman, F. Smith, Y. Freeman, T.H. Carney, y otros. El mtodo de lenguaje integral ve la lectura como un todo y se fundamenta en la globalidad comunicativa. Yvonne Freeman en su ensayo Mtodos de lectura en espaol: Reflejan nuestros conocimiento actual del proceso de la lectura? (1988), se refiere al mtodo del lenguaje integral de la siguiente manera: El mtodo integral, realmente no es un mtodo sino una filosofa de enseanza que estimula a los alumnos a leer y escribir. Los educadores que tienen una filosofa del lenguaje integral planean un currculo que se centra en el educando y que se basa en sus intereses inmediatos. La concepcin de que el aprendizaje procede del todo a las parte es bsica a esta filosofa. Los nios desarrollan primero un
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entendimiento global y gradualmente llegan a entender las partes. La lectura y la escritura son relacionadas con actividades significativas que se centran en unidades de inters para los alumnos. La lectura es vista como experiencia enriquecedora no como un proceso de dominio de habilidades. (pg. 22) Esta concepcin tiene como propsito comprender lo que se lee como un todo antes de examinar las partes. La comprensin se da continuamente durante el proceso de la lectura. En el ensayo citado, Yvonne Freeman, menciona nueve mtodos para la enseanza de la lectura en espaol. De estos nueve mtodos, ella considera que solamente el mtodo de lenguaje integral se sustenta en estudios psicolingsticos, los otros slo se basan en el reconocimiento de palabras por parte de los alumnos.

La enseanza de la lectura en los Estados Unidos En los Estados Unidos existe actualmente una pugna entre las teoras y metodologas del proceso de la lectura. En artculos tales como: La investigacin respalda los modelos de enseanza directa, escrito por Jeann Chall; Learning to Read the never ending debate, escrito por Frank Smith; Acerca del mtodo escrito por Jos Quintanal Daz; Gures, Profesores y los polticos del mtodo fnico, escrito por Keneth Goodman y otros, se evidencia el actual debate que existe entre dos concepciones de enseanza de la lectura, y sus respectivas metodologas. Estas dos concepciones son: la de reconocimiento de palabras, y la concepcin psicolingstica. La primera apoya el mtodo fnico de lectura y est impulsada por estudios realizados por la profesora, Jeann Chall, y la segunda concepcin, es la apoyada por el mtodo de lenguaje integral promovida por los profesores, K. Goodman, F. Smith, y otros en los Estados Unidos. Las diferencias pedaggicas entre una metodologa y otra, es una de las causas del debate, pero, tambin lo es la intervencin poltica que ha tenido el gobierno de Estados Unidos al favorecer el mtodo fnico de lectura, segn manifiesta Goodman en su artculo Gures, Profesores y los polticos del mtodo fnico (1993). En este artculo, Goodman, acusa a la extrema derecha de Estados Unidos de valerse del debate sobre la enseanza de la lectura para atacar la escuela pblica. Su tesis en este artculo es que el Partido Republicano, los conservadores y la extrema
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derecha ha pretendido manipular con fines polticos los trabajos de investigacin de Jeann Chall, quien respalda la enseanza directa. En el artculo, Acerca del mtodo (1997), Quintanal tambin expone la interferencia poltica en este asunto pedaggico. l considera que la confrontacin entre los que apoyan un mtodo u otro est cargada de un tono poltico que se ha nutrido de la sociedad actual de los Estados Unidos, en la cual existe una vertiginosa movilidad de informacin, y una variedad de minoras culturales que reclaman respuestas eficaces para su aprendizaje. Quintanal piensa que el dilema entre las teoras y metodologas de la lectoescritura ha cobrado una gran atencin, pues, la misma se ha desatado en mbitos de la administracin gubernamental americana y ha sido secundada por los medios de comunicacin. (Quintanal, 1997).

Intervencin poltica en asuntos pedaggicos Tanto Goodman como Quintanal plantean en sus artculos el debate poltico existente en los Estados Unidos referente al mtodo con el cual se debe ensear a leer y a escribir a los nios en ese pas. De las declaraciones que ambos hacen surge la pregunta A qu se debe tal influencia poltica en este asunto pedaggico?. La respuesta a esta interrogante no est desarrollada claramente en ninguno de los dos artculos, sin embargo, si se examinan las cualidades del mtodo fnico y las del mtodo integral, se observar que arrojan luz a esta interrogante. Al estudiarse algunas de las caractersticas fundamentales del mtodo fnico, como lo son: el estudiante como puro receptor de informacin, la supremaca del texto, la lectura como respuesta a un cdigo visual, y la lectura sistematizada y jerarquizada, se podra inferir que este mtodo est framente calculado y no necesita de gran esfuerzo por parte del que lo aprende. Solamente se debe estimular en el nio el deseo de aprenderlo, y ensearlo a seguir las directrices del maestro, paso a paso, para desarrollar sus habilidades, en lugar de pensamiento crtico. Ahora bien, Quines, de la sociedad norteamericana, son los que favorecen la perpetuacin de este mtodo?, Goodman y Quintanal afirman que son la extrema derecha de los Estados Unidos y los conservadores, pues la filosofa poltica del conservadurismo prefiere el mantenimiento de todas las instituciones existentes, y rechaza el cambio social abrupto.
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Por esto, no es de extraar este apoyo incondicional del sector conservador de la poltica norteamericana al mtodo tradicional, o sea, al mtodo fnico de lectura. A esto se suma la posible carga econmica que conlleva el romper con el patrn de enseanza de la lectoescritura establecido en los Estados Unidos desde hace ya varias dcadas. La reconceptualizacin de los currculos para ensear lectoescritura tambin mostrara su impacto econmico en la preparacin de los maestros, materiales didcticos, etc. Desde el punto de vista sociolgico, es evidente que la sociedad norteamericana demanda respuestas eficaces para su educacin. Respuestas que armonicen con los avances tecnolgicos que continuamente se desarrollan en el pas. Los ciudadanos exigen que la educacin les provea herramientas tiles para enfrentarse a la vida diaria. Y que stas puedan ser adquiridas en un tiempo razonablemente breve. Ahora bien, qu proponen los dos mtodos en debate?, Uno de ellos considera que se debe establecer relacin entre fonema y grafema y que esto llevar posteriormente a la comprensin (mtodo fnico); el otro sugiere que se exponga a los estudiantes a la globalidad comunicativa, que el estudiante comenzar a leer por su exposicin a la lectura, deducir normas a partir de esta exposicin y ver la lectura como comprensin de un todo antes de examinar sus partes. Cul de estos mtodos le permitir al estudiante adquirir destrezas lectoras ms rpidamente? El que va de los particular a lo general o el que parte de lo general a lo particular? Ambos mtodos tienen fortalezas y debilidades, sera razonable, pues, adoptar un mtodo eclctico. Este nuevo mtodo eclctico debe partir de un serio anlisis de la ejecucin lectora del educando. Se deben primar aquellos elementos que hayan demostrado en la prctica ser valiosos y eficaces para la enseanza de lectoescritura.

La enseanza de la lectura en Puerto Rico El Departamento de Educacin de Puerto Rico public el documento: Marco Conceptual para el Diseo Curricular del Programa de Espaol en el 1998. Este documento est actualizado conforme a las ltimas tendencias pedaggicas, y conforme a la reforma educativa que se est llevando a cabo en el pas. Con l se pretende llevar a las escuelas pblicas de Puerto Rico, un nuevo enfoque en la enseanza de la
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lengua materna. Este nuevo enfoque se ha puesto en vigor desde el ao 1993, cuando se efectu una revisin curricular ...dirigida hacia un enfoque comunicativo, que permita al educando verse como un receptor del discurso (escuchar y leer) y emisor del discurso (hablar y escribir) ...se integran los nuevos enfoques de la lectoescritura, el pensamiento crtico y el constructivismo (Marco Conceptual, 1998) Segn este documento, anterior al ao 1993, el enfoque de la enseanza de la lectoescritura no vea al estudiante como el centro, productor y protagonista de todo aprendizaje, sino como un receptor pasivo. La enseanza se fundamentaba en la transmisin de conocimientos, muchas veces abstractos, tales como conceptos y teoras, en lugar de basarse en lo cotidiano y en lo conocido por los estudiantes para luego partir hacia lo desconocido por ellos. El maestro figuraba como conferenciante y su funcin era impartir los saberes de forma controladora, en lugar de ser facilitador y gua, como propone el nuevo enfoque comunicativo. El mtodo de enseanza era deductivo y privilegiaba la memoria, el nuevo enfoque considera los mtodos deductivos e inductivos y el mtodo integral. En resumen, el cambio del nuevo enfoque de la asignatura de Espaol en Puerto Rico se basa en la comunicacin y se sustenta con la teora cognoscitivista y humanista dentro del enfoque constructivista. Evidentemente, las investigaciones psicolingsticas han influenciado grandemente en la confeccin del Marco Conceptual para el Diseo Curricular del programa de Espaol. El nuevo enfoque presentado en este documento pretende sustituir la teora de transferencia de informacin y sus metodologas , por la teora transaccional y el mtodo de lenguaje integral con el cual el estudiante construye su conocimiento partiendo de lo conocido a lo desconocido. Este nuevo enfoque tambin toma en cuenta los procesos de aprendizaje y considera la globalidad comunicativa. La filosofa de este cambio se basa en que el lenguaje es total y no fragmentado, y que se aprende ms cuando ste est dirigido hacia significado. Con l se pretende que el conocimiento llegue ms directamente al estudiante ya que el mismo, tiene sentido para su aprendizaje, tiene pertinencia y es parte de un hecho real, til y social. En el nuevo enfoque se pretende que el nio abstraiga las normas sintctico-semnticas del lenguaje escrito y sus aspectos comunicativos al observarlo y escucharlo en un ambiente natural. Se parte del
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conocimiento previo de los educandos y se consideran las experiencias y conocimientos que traen a la escuela, para proveerles herramientas que los ayuden en la construccin de nuevos conocimientos. El proceso del aprendizaje de la lectura no se concibe como jerrquico, sino como uno en el cual la actividad lectora se propicia en varias direcciones. Las experiencias previas que el lector tiene determinan las direcciones a seguir por el lector. Para comprender, el lector necesita activar sus conocimientos previos. El proceso de lectoescritura es planteado como un proceso analtico, interactivo, constructivo y estratgico. A diferencia de los Estados Unidos, en Puerto Rico, se ha establecido oficialmente el mtodo de lenguaje integral sin tener que lidiar con grandes controversias polticas. Los postulados del Programa de Espaol, basados en los fundamentos filosficos, sicolgicos y sociales han sido reformados, sustentndose en las teoras cognoscitivista y humanista, con un enfoque constructivista. Estos postulados son: 1) El medio social es fundamental para el desarrollo lingstico del nio. 2) El conocimiento se construye. 3) El nio es un ente activo en el proceso de construccin de conocimiento. (Marco Conceptual, 1998) Es muy pronto para evaluar los resultados de este nuevo enfoque. Sin embargo, la implantacin del Marco Conceptual para el diseo curricular, es un recurso importante para los educadores, ya que antes de la realizacin de este documento no exista un elemento unificador en cuanto a la metodologa para la enseanza de lectoescritura en el Programa de Espaol de Puerto Rico.

Conclusin Las investigaciones psicolingsticas que se han realizado durante las ltimas dcadas en torno al proceso de lectoescritura, han tenido un gran impacto en la educacin. El mtodo tradicional de lectura no haba pasado por juicios crticos que solicitaran su evaluacin, con tanta insistencia como se ha demostrado en estas ltimas dcadas. Este tipo de juicio es beneficioso para la educacin ya que se pretende optimizar la educacin mediante investigaciones recientes. Independientemente de que estas investigaciones puedan haber logrado la preferencia de una teora o de una metodologa sobre otra en los sistemas educativos de los Estados Unidos y Puerto Rico, su impacto ha sido grande, ya que a raz de estas investigaciones han
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nacido otras posibilidades educativas que anteriormente no existan. La reconceptualizacin de los currculos ha permitido tratar la lectoescritura como un elemento de la comunicacin social, en lugar de pretender lograr el dominio de destrezas aisladas. Esto ha permitido y permitir el uso de nuevos textos, nuevas estrategias de enseanza y nuevos mtodos de evaluacin. Antes se daba nfasis primordial a la mecnica de la lectura, ahora el nuevo enfoque es comunicativo y se basa en la comprensin. Sin lugar a duda, la metodologa a utilizar en las escuelas debe ser cnsona a las demandas de los educandos y de la sociedad. Es por esto que en lugar de preferir un mtodo sobre otro, se debe reflexionar sobre si realmente se puede separar un mtodo del otro? Lo preferible sera mantener una postura eclctica entre las teoras y metodologas propuestas y utilizar de cada una lo que ms beneficie a los estudiantes. Es necesario no descartar mtodos y teoras previas, sino saber extraer de los mtodos y teoras, tradicionales y recientes, aquellos elementos que sirvan para llevar a cabo en forma eficaz la enseanza de lectoescritura. Se puede llegar a semejante conclusin reflexionando en la siguiente pregunta Con cul mtodo de enseanza de lectoescritura aprendieron los que recientemente exponen nuevas teoras y nuevas metodologas? Acaso no fue con el mtodo tradicional? Indudablemente se pueden mejorar los mtodos para la enseanza de la lectura, pero no se puede negar que independientemente del mtodo de lectura preferido en las escuelas de los Estados Unidos o Puerto Rico, la mayora de los nios han aprendido, y aprenden, a leer y a escribir.

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Bibliografa

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