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Mr Dominique Damamme

Des instruments biographiques


In: Ple Sud, N1 - 1994. pp. 5-9.

Citer ce document / Cite this document : Damamme Dominique. Des instruments biographiques. In: Ple Sud, N1 - 1994. pp. 5-9. doi : 10.3406/pole.1994.1322 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/pole_1262-1676_1994_num_1_1_1322

Des instruments biographiques

Dominique Damamme Programmant un sommaire centr sur la biographie, nous savions que nous ne ferions pas ncessairement uvre pionn ire, mais nous savions aussi que nous abordions une question vive : on en voudra pour preuves, tires de l'actualit scienti fiqueou ditoriale rcente, la traduction franaise en dcembre 1993 de l'ouvrage de Nels Anderson, The Hobo (1923), le col loque sur Les dictionnaires biographiques du mouvement ouvrier qui s'est tenu en novembre dernier Paris l'initiative du CNRS ou celui de l'IEP de Rennes et la Revue Politix, Les biographies en sciences sociales (14-15 avril 1994). Si aujourd'hui la tentation biographique est aussi forte, au del de l'attraction exerce par un march de l'dition port par l'attrait du public pour le vcu et le refus de la modernit romanesque, au del encore des intrts politiques trs divers que peut servir la biographie (voir le culte des grands hommes , ou la construction des identits politiques), c'est qu'elle se situe la croise de plusieurs tendances ou d'volutions internes aux sciences sociales, la dvalorisation du marxisme, la promot ion corrlative de l'individualisme et l'intrt suscit par la sociologie compreh ensive. Question vive, question ouverte aussi, les dbats sur la mthode biogra phique ou le recours aux biographies ne ri squant pas de se refermer de sitt (J. Peneff, 1990). Croire et prtendre l'inverse serait s'aveugler sur l'irrductibilit des thories sociologiques et sur les possibilits de clore des interrogations mthodologiques qui sont d'abord affaire de thorie. Encore d'ailleurs faudrait-il savoir de quoi on parle dans la mesure o la mthode biogra phique n'en est pas une, qu'il ne s'agit pas d'une approche unique mais d'un pavillon couvrant plusieurs marchandises, autobio graphie, biographie, biographie collective ou prosopographie, elles-mmes inscrites dans des problmatiques et des protocoles de recherche minemment divers. Prudemment, dans cette brve note bibli ographique, on se bornera, au sein d'un ensemble de recherches aussi vaste qu'ht rogne, signaler quelques textes et quelques points saillants de la rflexion sur ces diffrentes dmarches et sur leurs usages. a) Mais auparavant, deux remarques liminaires : d'abord, de longue date, la sociologie a emprunt d'autres voies pour atteindre le programme le plus fort de la biographie, le plus recommandable pour reprendre les termes de J. C. Passeron (1990), qui consiste ressaisir l'objectivation de la subjectivit et la subjectivisation de l'objectivit. Il sufft de citer L'thique protestante et l'esprit du capitalisme. Ensuite, le choix scientifique reste ouvert entre une thorie sociologique et une thorie analy tique (freudienne). Mme si l'on donne la

Ple Sud notion d'habitus le sens large d'histoire sociale totale de l'acteur ou de l'agent - le choix du mot l non plus n'est pas neutre , la tension subsiste entre ces deux principes d'analyse, comme on le voit en filigrane dans l'interprtation de L. Boltanski du Journal d'Amiel : C'est dire, crivait-il, que l'investissement inte llectuel peut (...) tendre loigner des valeurs paternelles (...) c'est dire aussi que le surinvestissement sur la mre peut avoir pour effet de renforcer l'investissement intellectuel {Bolstanski, 1975). Panojsky), sans qu'on puisse l'riger en une incarnation d'une Zeitgeist au sens de Dilthey ou du systme social global (F. Ferrarroti).

Les avertissements sur les illusions qu'enferme l'autobiographie et qu elle pro duit (P. Bourdieu, 1986 ; JC Passeron, 1990) sont suffisamment fonds pour qu'on se garde de les mconnatre et, notamment qu'on nglige le travail de rationalisation rtrospective du vcu social et de prsenta tion soi de la personne. Mais lgitimit de contre illgitimit, on n'oubliera pas non b) Le premier chantier qu'ouvre l'aut plus que M. Weber a faonn partir de obiographie (pour une dfinition, P. matriaux autobiographiques quelques-uns Lejeune) est celui, historique, de l'identif de ses types-idaux (voir dans L'thique pro ication genre, de ses commencements ou testante du et l'esprit du capitalisme son usage des de ses recommencements. Il s'agit l du crits de B. Franklin). En fait, la pertinence domaine immense de la sociogense de du matriau est fonction de son traitement. l'individu et de la personne (M. Mauss, N. Enfin, puisque le chercheur est toujours Elias, L. Dumont, J. P Vernant. . .). inclus dans la construction de l'objet de la Le matriau autobiographique (indivi recherche, l'autobiographie, titre d'autoduel)- constitu d'crits, le plus souvent analyse, constitue un exercice salutaire bien mais non ncessairement, destins la qu'inusit. La tentative de G. Mauger et C. publication et frquemment associs un F. Poliak (1985) tmoigne de l'intrt que dsir de tmoignage, d'auto-justification, revt un tel travail d'objectivation du lieu de voire d'dification offre la possibilit l'objectivation, montrant les relations entre d'tudier les reprsentations et les pratiques position sociale, investissements politiques sociales et politiques, rcurrentes ou plus et choix d'objets et de problmatiques. ou moins singulires, d'un individu. C'est c) Originellement, la mthode biogra videmment une large voie d'accs l'ana phique a eu partie lie avec une vise rfor lyse du personnel politique (E. Neveu). matrice ou critique : faire entendre la voix L'autobiographie, soit que l'individu pr des domins, de ceux qui ne prennent pas sente un caractre modal (N Z. Davies), la parole ou qui on l'a prise (J. Peneff). soit qu' l'inverse il s'agisse d'un cas-limite (C. Ginzburg), peut encore tre tenue S'interrogeant sur l'tude, au moyen de comme un rvlateur, comme un point de biographies, des structures longitudinales rfraction d'un groupe (G. Duby, D. de l'individualisation , J. Passeron di Roche), voire d'un univers culturel (E. stingue trois modalits principales. Une

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premire forme de biographie, qualifie C'est trs exactement cette question qui d'analyse des flux , retrace l'inscription fonde la rflexion propose par G. Levi d'un itinraire individuel dans l'ensemble (1989) sur les usages de la biographie. Ses des institutions sociales. Mais les distinctions ne recouvrent pas la classifica contraintes sociales qui s'imposent comme tion J. Passeron : prosopographie, de modelages du comportement tant gal biographie exemplaire d'une poque, la ement le produit ou la rsultante, par agr biographie cas-limite, hermneutisme et gation et incorporation, d'actions, s'oppose biographie. Mais l'important n'est pas l. ces biographies en amont une sociolo Cet exercice taxinomique est surtout pour gie aval , analyses des carrires et lui une manire commode de poser la ques en des trajectoires . Le projet le plus tion de l'indtermination sociale, et cela recommandable, crit J. Passeron, un double niveau : celui des incohrences consiste essayer de saisir la structuration entre normes sociales, et la ncessit de en compte les espaces des biographies la fois comme un effet prendre des structurations longitudinales qui se interstitiels propres toute socit ; rsument en amont dans "l'institution bio celui, ensuite, de la tendance prsupposer graphique" et comme le produit agrg que la solidification des collectifs et, de cette l'action sociale des individus inscrit, en solidit suppose, conclure l'homogn des aval, dans le maintien ou la transformation it habitus et l'identit (problmat selon de ces structures longitudinales . L'analyse ique G. Levi) entre reprsentations en termes de carrire renvoie l'interac- collectives et reprsentations individuelles. tionnisme symbolique, notamment aux tr Ainsi, le dbat tourne autour des dfini et avaux d'H. Becker (1985) ou d'A Strauss. La tions des usages de la notion & habitus. seconde catgorie, l'analyse de d) L'analyse prosopographique a servi trajectoires , s'attache l'actualisation d'abord remdier l'absence de rense d'un habitus au travers des conjonctures ignements prcis ou homognes sur une qu'il traverse (P. Bourdieu, 1984). Ces pro population, dmultipliant ainsi les chances jets, l'un comme l'autre, incluent le de saisie d'un groupe en collectivisant moment de la construction subjective, mais les donnes. En mme temps, comme le se sparent sur l'apprciation de l'autono rappelle C. Charle (1993), elle permet de mie oprateur pratique travailler sur un collectif sans tre prison de (P Bourdieu, 1987, 24) et sur le jeu de la nier sources srielles et quantifiables de conscience reflexive dans les choix indi prconstruites. En ce sens, la dmarche viduels. On connat la dfinition de P. prsente l'avantage d'chapper au substanBourdieu de habitus comme ncessit tialisme en dfinissant les groupes partir incorpore ou structure structure de leurs proprits relationnelles. Mthode structurante (1979, 190) sans que pour des micro populations, avant l'agent social soit rduit, comme dans gardes de toute nature, artistique, intel un certain marxisme structuraliste, n'tre lectuelle ou politique, mais aussi pour des plus que le porteur (Trager) de structures. collectifs plus nombreux, la prosopographie 7

Ple Sud renseigne sur la position, dominante ou domine, d'un groupe dans l'espace social ou dans un champ social particulier. C'est cette vise qu'on retrouve dans les nombreuses biographies collectives de groupes sociaux comme les patronats ou encore les lus, ou de professions particulires comme les professeurs d'universit, les instituteurs ou les mdecins. Dans ses formes les plus abouties, la biographie sociale collective d'une catgorie particulire d'agents sociaux met jour l'articulation entre, d'un ct, position sociale et identit, reprsentations et pratiques de l'autre, comme B. Pudal (1989) a pu le montrer dans son tude des cadres du PCF.

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