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GESTION DE LEAU EN CHINE : COMMENT GERER LA DISPARITE NORD-SUD ?

Iris DELAHAYE, Directrice adjointe du programme Gopolitique de lEau


Rsum Objet de nombreuses lgendes et attribut millnaire du pouvoir, leau est un bien trs ingalement rparti en Chine. Pourtant, les ressources chinoises en eau figurent parmi les plus importantes du monde :, 6% 7% des ressources de la Terre. Mais abritant prs dun cinquime de la population mondiale, leau disponible par habitant en Chine tombe de fait au quart de la moyenne mondiale. Aujourdhui, la forte et rgulire croissance conomique de la Chine combine sa croissance dmographique nimpose pas seulement au pays la recherche active de matires premires : elle fait de la matrise de leau une problmatique majeure sur ce vaste territoire o laccs leau est ingal entre le Sud qui concentre 80% des ressources en eau et le Nord qui ne dispose que de 15% des ressources en eau. Consciente du potentiel crisogne dune telle situation, la Chine fait de la gestion de leau douce et propre une priorit afin de pourvoir aux besoins des mnages, des industries et des champs. Sa croissance, sa prennit comme nation et son mergence comme puissance mondiale en dpendent. Abstract As the subject of many Chinese legends and as a millenary symbol of power, water is actually a scarce resource in China. Yet, Chinese water resources are among the most important ones in the world: 6% to 7% of the Earth resources. But populated with one fifth of the global population, the available fresh water per inhabitant falls de facto to the quarter of the global average. Today, the strong steady economic growth of China combined with its demographic growth do not only require China to look actively for new raw materials: water control is also a major problem on this large territory where access to water remains unequal between the South which concentrates 80% of the water resources and the North which has only 15% of the water resources.

China knows this situation may end up with a crisis and makes fresh clean water supply a priority in order to satisfy water needs for private consumption, industrial and agricultural development. Its growth, its durability as a nation and its emergence as a global power depend on it.

GESTION DE LEAU EN CHINE : COMMENT GERER LA DISPARITE NORD-SUD ?


Quand le Nord de la Chine sinquite de lavance du dsert qui nest plus qu quelques kilomtres de Pkin dsormais le Sud doit grer les crues du Yangzi. De fait, la rpartition de leau en Chine peut se rsumer une grande ligne transversale, la coupant en deux entre un Sud souvent inond la saison des pluies et un Nord menac par la scheresse. Aux risques environnementaux sajoute la pollution des eaux, de plus en plus proccupante. Cette situation gnre ainsi dimportants risques conomiques et sociaux que les autorits chinoises considrent trs srieusement.

du pays affecte par des scheresses priodiques3. Il pleut en moyenne 648mm sur lensemble du territoire. Mais sur les rgions ctires du Sud-Est peuvent recevoir jusqu 2000 mm par an, quand le bassin du Tarim au Xinjiang ne reoit que 25 mm par an. Au sud du Yangzi, il pleut en moyenne 1000 mm tandis que la Chine centrale, la Mandchourie, la partie orientale du Tibet et la Grande Plaine du Nord ne reoivent quentre 400 et 800 mm chaque anne.

LEAU EST UN FACTEUR DE RISQUES ET DE TENSIONS EN CHINE Les ressources sont ingalement rparties
La situation est trs contraste entre la Chine du Sud, baigne dans un climat subtropical et alimente par la mousson en t, et la Chine du Nord, au climat sec et continental. Le dsert commence 80 km de Pkin Dans certaines provinces du Nord, la moyenne disponible par habitant est de 500m3 par an, soit une moyenne bien infrieure au seuil de stress hydrique (soit 250m3). Cela place ces rgions au mme niveau que des pays dsertiques (par exemple lAlgrie avec 478m3 deau par habitant par an ou encore Djibouti avec 475m3 deau par habitant)1. Cette situation est dautant plus proccupante que la Grande Plaine du Nord couvre 39% des terres arables du pays et gnre le tiers du PIB chinois tout en ne disposant que de 7,7% des ressources hydriques nationales2 et en reprsentant prs de 50% de la superficie

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Pluviomtrie en Chine

La menace de risques environnementaux est plus forte


En Chine plus quailleurs, les fleuves et les rivires peuvent tre considrs comme les artres de la nation . Le pays ne compte pas moins de 50 000 cours deau dont la superficie moyenne de chaque bassin versant stend sur plus de 100 km. Les fleuves les plus importants sont le Yangzi, le Huang He (Fleuve jaune en franais), le Huaihe, la rivire des Perles et ses affluents, lAmour et la Songhua au Nord, le Brahmapoutre au Tibet. Ensemble, ils constituent la majorit de 220 000 km de fleuves, dont 95 000 km sont des voies fluviales navigables. Mais aujourdhui, 90% des cours deau
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Gopolitique de leau en Chine, Franck Galland, 2009 Hydrologie, hydraulique et hydropolitique en Chine, Sbastien Colin, 2007
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Les ressources en eau et leur gestion en Chine, Zongxia Cai, Gocarrefour, 2004. Gographie de la Chine article Wikipdia, encyclopdie libre

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sasschent en hiver, et le Fleuve Jaune natteint plus la mer pendant plusieurs mois. Le tiers du territoire chinois est aujourdhui couvert par le dsert, du dsert du Taklamakan jusqu lOuest du Tibet en passant par le dsert de Gobi. Chaque anne, comme au Sahara, le dsert progresse. Or, la politique des barrires vertes pour enrayer la progression du dsert savre particulirement consommatrice en eau issue des nappes phratiques. Le forage de celles-ci, toujours plus profond, contribue lacidification et lrosion des sols et par consquent la progression du dsert. A certains endroits, il avance jusqu une dizaine de mtre par an5. De plus, la Chine est constamment menace par des scheresses. Dans un contexte de rchauffement climatique, la rptition, la dure et lintensit des priodes sches risquent de saccrotre et le rendement agricole pourrait ds lors diminuer, ce qui aurait des consquences dramatiques puisque la Grande Plaine du Nord nest autre que le grenier bl de la Chine toute entire. Particulirement dpendants des prcipitations, les fleuves chinois connaissent dimportantes variations de leur dbit en fonction des priodes de lanne, tel point que dans le Nord, 70 80% du flux des cours deau sont aliments durant la saison des pluies, entranant souvent des crues et des inondations dvastatrices. Ainsi, le Fleuve Jaune, berceau de la civilisation chinoise, a-t-il t, depuis toujours, lobjet de travaux damnagement travers des digues et des barrages, dont le Barrage des Trois Gorges sur lequel nous reviendrons.

La pollution des eaux proccupe galement les autorits chinoises


Plus dune dizaine de milliers dusines chimiques sont implantes le long des fleuves et des rivires et dversent leurs dchets non traits dans les cours deau. La plupart restent sans tude dimpact environnemental. Pour les eaux de surfaces, les quelques mesures de qualit effectues en 2005 sur 2000 segments montrent que 25 000 km de rivires ne correspondent pas aux normes de qualit standard et que 90% des sections de rivire en bordure des grandes villes sont svrement pollues. Les nappes phratiques le sont galement : lAcadmie des Sciences de Pkin a rendu une tude qui montrait que les polluants issus de lindustrie ptrochimique y sont largement rpandus. Dans la Grande Plaine du Nord par exemple, lusage extensif et incontrl de pesticides et dinsecticides, en particulier dans un pays o subvenir aux besoins alimentaires de sa population est un dfi, contribue dgrader la qualit du sol et des eaux des nappes phratiques, dj surexploites dans un contexte o leau est rare. Par ailleurs, la Chine souffre dun sous-investissement en matire de retraitement des dchets : prs du tiers des rejets industriels et deux tiers des rejets domestiques sont dchargs sans aucun traitement primaire. A titre dexemple, jusquen 1999, la Chine ne disposaient que de 266 stations dpuration modernes, correspondant seulement 15% en capacit du total deaux uses produites par les mnages. Cette sous-capacit est dautant plus dramatique lorsque lon sait quun litre deaux uses pollue environ huit litres deau douce. En novembre 2005, Harbin, 100 tonnes de benzne se sont dverses dans la Songhua. Les habitants ont t privs deau potable pendant 5 jours. Laccident a amen les autorits chinoises raliser une tude sur 21 000 usines

Pkin sinquite de la progression du dsert quand Wuhan doit grer des inondations

5 Swallowed by Sand : Chinas Billion Dollar Battle Against Desertification, Karen Bennett, 2008.

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chimiques situes au bord des rivires. Malgr cela, entre novembre 2005 et avril 2006, 76 accidents similaires de pollution
En Chine, plus de 300 millions de personnes nont pas accs leau courante

chimique ont t lensemble du pays.

dnombrs

dans

Les consquences immdiates de cette pollution tiennent dabord labsence daccs leau courante pour plus de 300 millions de personnes. Les habitants sont donc amens puiser leur eau partir des forages et des stockages individuels. A long terme, ces populations dveloppent des maladies et des cancers : en Chine, il est estim que 11% des cancers du systme digestif sont imputables leau pollue6.

Le changement climatique aggrave lensemble des risques lis leau


Daprs John Beddington, professeur anglais et Government Chief Scientific Adviser depuis 2008 auprs du gouvernement britannique, la Chine sera durement touche par les changements climatiques, car la temprature est appele augmenter au-dessus de la moyenne mondiale 7. Les cultures irrigues constituent la majorit des terres cultives (60%). Si le Sud de la Chine est largement pourvu en eau pour alimenter la culture du riz, la situation des provinces du Nord est beaucoup plus tendue. Les systmes dirrigation y sont souvent peu performants et gaspillent leau, soit par infiltration, soit par vaporation. Daprs la Banque Mondiale, dans les pays en dveloppement, 60% de leau est perdue dans des systmes dirrigation trop vieux ou dfaillants contre 30% dans les pays dvelopps. Avec le rchauffement
Cost of pollution in China , Banque mondiale et State Environmental Protection Administration, fvrier 2007 7 Les impacts du changement climatique sur les ressources en eau de la Chine , Fabien Dupuis, www.affaires-strategiques.info (2009)
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climatique, les prvisions annoncent une baisse de la production cralire de 10% si les pratiques dirrigation des cultures cralires ne sadaptent pas aux modifications climatiques8. Si les rendements agricoles baissent, le prix des crales augmentera. Indpendamment de la baisse de ses exportations agricoles, la Chine se verrait confronte nouveau des risques de famine et des exodes massifs vers les villes, et donc de potentiels troubles sociaux. Dans son ouvrage intitul Famines et politiques, la gographe Sylvie Brunel rappelle que "la famine dsigne les peuples qui, un moment donn de leur histoire, se voient nier leur statut social et politique, leurs droits fondamentaux en tant qu'tres humains". En Chine, lautosuffisance alimentaire est dj un dfi : la stabilit politique et la paix sociale tiennent en partie la croissance conomique. Si la situation devient intenable pour cause de changement climatique, cest le statut de la Chine comme acteur conomique et politique mondial qui est menac. Lindustrie est galement soumise des risques importants : son retard technologique est le second facteur de gaspillage. Par exemple, produire une tonne dacier en Chine consomme entre 23 et 56m3 deau, contre 6m3 en Allemagne ou aux Etats-Unis. Cela tient en partie au fait que leau est facture bien en dessous de son prix rel. Or, faire payer leau plus cher, cest augmenter les cots de production des entreprises chinoises et diminuer leur comptitivit. Mais cest aussi faire face au mcontentement des consommateurs, en particulier de ceux qui bnficient le moins de la croissance dans les provinces intrieures. En 2009, loccasion dune confrence nationale sur la question de leau Guilin, Chen Lei, le ministre des ressources aquatiques, insistait sur la volont du gouvernement de contrler lutilisation de leau : en fixant des limites dusage dans les diffrents secteurs, en
8 Gopolitique de leau en Chine , Franck Galland dans Monde chinois n15, automne 2008.

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examinant les dchets polluants rejets dans les rivires, en limitant le gaspillage, en recyclant les eaux uses, etc.9. Lconomie de leau et le recyclage sont ainsi devenus des priorits pour les autorits chinoises. Elles figurent parmi les premiers objectifs du XIe plan quinquennal (2006-2011). Avec une population dont les besoins continuent de crotre, la Chine a aussi engag de lourds projets comme le Projet dAdduction des Eaux du Sud vers le Nord. Mais elle doit galement se tourner vers des sources innovantes dapprovisionnement en eau comme le dessalement, pour lequel la Chine entend clairement safficher leader.

Face ces risques, le gouvernement chinois a fait de leau une priorit nationale
Dans ce contexte, on comprend que dans un forum organis au Henan, le 25 octobre 2005, le vice-ministre chinois de la Construction, Qui Biaoxing, ait qualifi la crise de leau en Chine de la plus srieuse et urgente du monde 10. Le manque deau ou la pollution de leau contribue en effet lexode rural hauteur de quelques dizaines de millions de personnes chaque anne. En ville, cette arrive massive de population rurale pose par ailleurs dimportants problmes dintgration sociale, daccs au logement et damnagement urbain. Les investissements ne parviennent pas suivre la demande sociale. Les banlieues priphriques stalent et grignotent le territoire avant mme davoir t acheves, augmentant encore les problmes dassainissement et daccs leau. Les autorits chinoises commencent srieusement prendre en compte ces problmes damnagement urbain. A loccasion du discours officiel du gouvernement lors de louverture de la session annuelle de lAssemble nationale populaire en mars 2006, le Premier
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Ministre insistait sur la nouvelle mission historique de la Chine : rduire les risques politiques du foss qui se creuse entre les riches et les pauvres, et animer lconomie vaste mais encore traditionnelle des zones rurales . Il prcise plus loin dans son discours la logique de ce dveloppement des zones rurales : la stratgie de dveloppement de louest (Go West), soit 110 milliards de dollars investis depuis 2006 dans de grands travaux dinfrastructure, notamment de barrages et de systmes dalimentation en eau potable et dassainissement, dans les rgions de lOuest (Gansu, Ningxia, Qinghai, Shaanxi), et en particulier dans les rgions du plateau tibtain et du Xinjiang.11 Pour autant, malgr lurgence, les discours politiques peinent se transformer en actions concrtes. Lexemple du Green GPD (PIB Vert) est loquent : lanc pour rvaluer la croissance laune de son impact environnemental, il a trs vite t stopp car il rvlait une croissance zro dans certaines rgions, tant limpact environnemental tait lourd12.

IMAGINER DES SOLUTIONS POUR LA CHINE


En matire de gestion de leau, la Chine ne lsine pas sur les investissements, mme si les budgets allous doivent tre lus laune de lampleur des travaux raliser. Le barrage des Trois Gorges et le PAESN font partie de ces projets pharaoniques qui ont une vocation tout autant conomique que nationaliste. Les autorits ont galement acclr les programmes de rnovation des systmes dirrigation. Entre septembre 2003 et mai 2004 par exemple, pas moins de 6,8 milliards de dollars ont t investis dans la construction et la rparation des rseaux, dont 3,8 milliards financs par les autorits locales et 3 milliards par les agriculteurs, selon le Ministre des Ressources en Eau.
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La Chine promet lutilisation efficace , www.french.people.com.cn, 16 fvrier 2009 10 Chine : la problmatique de leau toujours plus complexe

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A la conqute de lOuest , Gabriel Gresillon et Yann Rousseau, Les Echos, 5 mars 2007. Gopolitique de leau en Chine , Franck Galland dans Monde chinois n15, automne 2008.

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Les barrages constituent une solution onreuse pour grer les crues
La moiti des 45 000 grands barrages de la plante se trouvent en Chine : lEmpire du Milieu en a construit 22 104 exactement. Jouant de plus sur la fibre nationale, les ouvrages de grande ampleur se multiplient, en particulier au Tibet. A titre dexemple, lArun, un affluent du Gange qui prend sa source au Tibet et traverse le Npal, ne compte pas moins de 5 barrages alors que la portion chinoise de la rivire ne fait que quelques centaines de kilomtres. Ces barrages rpondent la fois un impratif de dveloppement en fournissant de lnergie aux industries, mais galement un impratif de gestion des crues en rgulant le dbit des fleuves entre la saison sche et la saison humide. Absolument essentiels la croissance de lconomie, ils sont aussi pour les autorits, les garants de la scurit des villes riveraines des fleuves, qui nont cess de ptir, depuis leurs origines, des inondations et des crues. Lexemple le plus meurtrier remonte l't 1998 : une inondation exceptionnelle a fait pas moins de 4 000 victimes et dplac 18,4 millions de personnes. lpoque, les pertes conomiques ont t estimes 37milliards de dollars. Dans un tel contexte, les autorits chinoises nont aucun mal faire accepter lide que les barrages sont ncessaires la protection de la population et surtout la prennit de lactivit conomique.

Les barrages, une solution sousoptimale ?


Mais les barrages restent un pari dangereux et cher. En Chine, le ministre des Ressource en eau dnombre 85 160 barrages de toutes tailles. Or plus de 30 400 dentre eux sont estims potentiellement dangereux ou fonctionnant mal. En 2005, un barrage a cd dans le Yunnan et provoqu la mort dune quinzaine de personnes. En 1975, leffondrement des digues et des barrages dans le sud du Henan a provoqu la mort de 85 000 230 000 personnes. Selon la capacit du barrage, les consquences peuvent tre plus ou moins dramatiques. Diverses causes sont lorigine de la rupture des barrages chinois : matriaux de qualit insuffisante (taille des graviers, qualit du ciment), inadquation des infrastructures avec les ressources contenir (crue centennale comme en 1975) et plus globalement, gestion de la ressource inadapte (faible pouvoir des institutions de bassins face aux provinces). Face ces diffrences de dangerosit, les autorits chinoises lancent des tudes et des programmes de rnovation, dots de plus ou moins de moyens selon limportance du barrage et des risques.

Cas dcole : le barrage des Trois Gorges est un symbole politique, mais pas une solution efficace
De toutes les grandes constructions hydrauliques chinoises, le barrage des Trois Gorges se distingue par son ampleur et ses consquences. Avant tout porteur dun projet politique national illustrant le rle de lEtat leader dans lamnagement du territoire, le projet a t approuv en 1992 par lAssemble Nationale populaire. Avec la construction du barrage des Trois Gorges, lEtat poursuivait trois objectifs. Tout dabord, rguler les crues et le dbit du Yangzi. Le rservoir a un niveau deau normal de 175m daltitude. Chaque anne, il est abaiss 145m avant juin. Puis, le volume deau accumul

La Chine dtient : 22 104 grands barrages (50% des grands barrages de la plante) 85 160 barrages de toutes tailles 30 400 barrages potentiellement dangereux ou fonctionnant mal

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entre juin et octobre est ensuite vacu pendant la saison sche. Deuxime objectif : la production hydrolectrique. Avec 26 turboalternateurs, le rendement annuel moyen est de 84,7 Tera Watt heure. Par comparaison, la centrale nuclaire produit en moyenne 1,8 TWh. Troisime objectif : amliorer la navigabilit du Yangzi pour permettre des bateaux capable de transporter 10 000 tonnes de cargaison de relier le Sichuan et Chongqing la rgion des lacs, Wuhan, puis Shanghai. Inclus dans le projet de dveloppement de lOuest, ce nouvel axe de navigation dsenclave lintrieur des terres. Aprs avoir vant toutes les qualits du barrage des Trois-Gorges, les autorits chinoises commencent nuancer leur propos et leur enthousiasme. Le cot conomique et social est en effet norme : 23 milliards deuros officiellement ont t investis pour sa construction (daucuns affirment que le cot rel est plutt de lordre de 50 milliards deuros), 1,2 million de personnes ont t dplaces et prs de 1000 villes et villages ont t dtruits. Par ailleurs, le cot dentretien du barrage est colossal : indpendamment de la prsence de larme et de multiples sas de scurit sur le site et la construction, de mauvaise qualit, ncessite souvent des rparations. Sur le plan cologique, limmense rservoir du barrage (plus de 1000 km) augmente les risques de glissements de terrain et de tremblements de terre travers laccumulation des sdiments en amont qui fragilise la structure et la rsistance sismique du barrage. Cependant, les autorits chinoises ont nis que le tremblement de terre au Sichuan en 2008 ait eu un lien quelconque avec le barrage des Trois-Gorges. La stagnation des eaux, la prolifration des algues, dhabitude draines par le courant, ainsi que la disparition ou la modification des zones de nidification conduisent la baisse de la biodiversit : certaines espces naturelles se sont mme tout simplement teintes linstar du dauphin du Yangzi.

La solution du Nord se trouve au Sud : dploiement du PAESN


Pour faire face au manque deau, les autorits ont trouv une solution toute chinoise par son ampleur et par son cot : Nan Shui Bei Diao ( les eaux du sud coulent au Nord ), en franais le projet dadduction deau du Sud au Nord (PAESN). Lide est de dtourner une partie des eaux du Yangzi, frquemment sujet des crues, dans trois grands canaux de drivation qui remontent au Nord. La premire drivation, la plus lEst, reliera Nanhin au sud de Tianjin (le port commercial de Pkin). La seconde drivation, au Centre, longue de 1432km, est entirement artificielle et sert de complment Tianjin et Pkin en apport deau brute. La troisime drivation, lOuest, est dune ambition technique leve car il sagit de prlever les eaux du Yangzi directement sur le plateau tibtain pour les canaliser vers le fleuve Jaune un peu plus au Nord.

Dans ce projet, leau tibtaine qui alimente le Yangzi est stratgique. Depuis, le Tibet fait lobjet dun programme de protection environnementale qui a t approuv au niveau rgional en fvrier 2006 ( Programme sur la protection et la construction dun rideau de scurit cologique du plateau dEtat du Tibet ). Cet investissement slve 10,7 milliards de yuans entre 2006 et 2010. Ce

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programme fait de la protection des ressources en eau une priorit. Le Tibet est galement au cur de la politique Go West lance en 2001. Dans ce vaste programme de dveloppement, la Chine favorise les migrations vers cette rgion vide, peuple d peine 6 millions de Tibtains mme si les recensements sont difficiles effectuer sur une population en grande partie nomade et de 7 8 millions de Hans. La Chine y voit une opportunit pour rduire la surpopulation des grandes villes de lEst et alimenter en main duvre les grands travaux dinfrastructure : mines, voies de transport routier et ferroviaire (comme le train de haute altitude Xining-Lhassa) et surtout les barrages.

galement de donner un accs aux sources deau potable prs de 200 millions dhabitants dans les zones rurales, damliorer lenvironnement local et de rhabiliter les cosystmes fragiles en rgions humides qui ont pti de labsence dapprovisionnement en eau ou de pompages excessifs. Les rsultats demeurent cependant trs difficiles valuer. Officiellement, le gouvernement chinois annonce que le retraitement des eaux uses en zone urbaine a t de 76,9% en 2010.

Une rvaluation indispensable du prix de leau ?


Mme si la question reste sensible, laugmentation du prix de leau est devenue invitable. Leau est en effet facture un prix extrmement faible en Chine : 0,24 dollars/m3 pour leau urbaine en moyenne et 0,004 dollars/m3 pour lirrigation, soit moins de la moiti des cots. Pkin, dont les ressources en eau sont particulirement faibles, a dj augment le prix de leau plusieurs reprises ces dernires annes. Il est fix pour les mnages 6,7 yuans/m3 en 200914. Afin de rduire la consommation deau dans les campagnes, la Banque Mondiale estime en revanche quune facturation base sur le volume consomm plutt que sur la surface irrigue serait plus judicieuse quune simple augmentation du prix de leau. Les autorits centrales ont de plus dcid dimposer des quotas dutilisation dans les secteurs industriels qui consomment le plus (lectricit, sidrurgie, raffinage ptrolier, textile, papeterie, fabrication de bire et dalcool). Cela permettrait une conomie potentielle de 6 milliards de tonnes deau par an : les mnages pourraient eux aussi tre soumis un systme de quotas de consommation, notamment Pkin et Tianjin.

Assainir leau pour optimiser lutilisation des ressources existantes


Mise au rang des priorits du dernier plan quinquennal chinois, la politique dassainissement devrait permettre de faire progresser le taux de traitement des eaux uses de 18% en 2002 40% en 201013. Une dizaine de villes (dont Pkin, Tianjin, Qingdao) ont dj initi quelques projets de recyclage deau usage sanitaire, arrosage, lavage de voitures Cependant, les rsultats devraient rester trs contrasts entre la Chine littorale, au cur de la croissance et en pleine modernisation, et la Chine intrieure, parent pauvre des rformes. Mme localement, il existe une disparit entre les rgions ctires au Nord du Yangzi qui bnficient moins de ces programmes que le Sud du Yangzi. Il est trs probable que la politique dassainissement lance par les autorits stendra aux grandes villes de lintrieur, ouvrant un large march potentiel pour les grandes socits prives de recyclage comme Suez Environnement et Veolia. Outre ces mesures de gestion, il sagit de sensibiliser la population et les industriels aux conomies de leau. Il sagit
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Yves Guermond et Gu Renhe, intervention au Festival International de Gographie 2003, le traitement de leau : la Chine comble son retard

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Beijing projette daugmenter le prix de leau de 24% pour les particuliers sur www.chine-informations.com , 2009.

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Le dessalement, solution davenir ?


En parallle, les autorits chinoises comptent dvelopper le dessalement de leau de mer. Cette technologie est tout particulirement intressante pour les grandes villes ctires qui contribuent en moyenne environ un quart du PIB chinois, mais qui chaque anne, manquent de 16,6 25,5 milliards de m3 deau selon les statistiques du State Flood Control and Drought Relief Center15. A ce jour, les rels progrs en matire de dessalement restent modestes. En 2006, la production annuelle deau potable issue du dessalement tait de 380 000 m3/jour. A lhorizon 2015, les experts chinois prvoient quelle pourrait atteindre 2,5 millions de m3/ jour, et 3 millions dici 2020. Cest un gigantesque march potentiel, estim 860 millions de dollars horizon 2015, qui souvre aux investisseurs trangers, mais galement chinois. La Chine sest en effet donne pour ambition nationale dtre la pointe de la technique du dessalement. Depuis 10 ans, le prix des quipements pour la dsalinisation a baiss de 50%. Pour Pkin, cest lheure actuelle la solution la plus innovante, mais aussi la plus conomique. Ainsi, la construction de stations de dessalement dune capacit de 100 000 200 000 tonnes / jour est prvue Tianjin, dans le Shandong et dans le Zhejiang16. La province du Shandong en particulier a dcid dinvestir 3,6 milliards de yuans (445 millions de dollars) pour la construction de 21 stations de dessalement lhorizon 2012.
Le dessalement en Chine produit 380 000 3 m deau douce par jour. En 2015, les experts chinois prvoient quelle atteindra 3 2,5 millions m par jour

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Les fleuves chinois ne suffisent pas fournir en eau une socit et une conomie en pleine expansion. La Chine le sait et sil existe des solutions de plus ou moins long terme, elle doit repenser son modle de dveloppement conomique et social pour pallier les ingalits qui se creusent et limiter les impacts environnementaux lis sa croissance. Ces impratifs lobligent dvelopper des technologies innovantes pour compenser son manque deau naturel. On peut imaginer que de nouveaux partenariats se concrtiseront entre la Chine et les pays qui disposent des quipes les plus pointues et des techniques les plus abouties pour grer la pnurie de la ressource en eau. Cest dj le cas du partenariat avec Isral lors des Jeux Olympiques de Pkin : des experts de la sret israliens y taient prsents pour conseiller les autorits chinoises. Depuis, dlgations et visites officielles se multiplient. La socit isralienne Netafim sest ainsi implante en Chine o elle a dlocalis une partie de sa production de systmes dirrigation. Le problme de leau en Chine ouvre la porte dimmenses marchs potentiels, entre autres avec les entreprises prives occidentales, et de nouveaux partenariats entre nations. Il ravive galement les tensions ancestrales avec ses plus proches voisins. Si la Chine parvient un jour rgler le problme de lingalit de la rpartition de son eau sur son territoire, il faut garder lesprit que dans une rgion comme lAsie qui concentre plus dun tiers de la population mondiale et o leau est dj un bien rare, sa captation est la source de conflits et de tensions internationales certaines.

Auteur : Iris DELAHAYE, iris.delahaye@youth-diplomacy.org


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Gopolitique de leau en Chine , Franck Galland dans la revue Monde chinois n automne 2008. 15, Leau en Chine , sur www.reussir-en-chine.com , Source: Ubifrance / Missions conomiques

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