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Bibliotheca Latina Lugudunensis Fiches LATIN Universit Lyon 2 Dpartement des Lettres

Daniel Vallat

Ladjectif qualificatif
A lintrieur du groupe nominal, ladjectif qualificatif a pour particularit de saccorder avec le substantif en genre (masculin, fminin, neutre), en nombre (singulier, pluriel) et en cas (nominatif, vocatif, accusatif, gnitif, datif, ablatif). On distingue deux groupes dadjectifs, appels classes. Ladjectif connat galement des degrs : le comparatif et le superlatif.

1e classe dadjectifs
Dans la 1e classe, les adjectif se dclinent selon la 1e dclinaison pour le fminin, selon la 2e dclinaison pour les masculins et les neutres. Modle : Bonus, bona, bonum (bonus, a, um) : bon
Singulier

Masculin Bonus Bone Bonum Boni Bono Bono


Pluriel

Fminin Bona Bona Bonam Bonae Bonae Bona

Neutre Bonum Bonum Bonum Boni Bono Bono

Masculin Boni Boni Bonos Bonorum Bonis Bonis


Exemples au nominatif :

Fminin Bonae Bonae Bonas Bonarum Bonis Bonis

Neutre Bona Bona Bona Bonorum Bonis Bonis

Masculin : bonus dominus, bonus puer, bonus poeta Fminin : bona puella (bona laurus) Neutre : bonum consilium Sous-types (nominatif masculin singulier en er) : miser, misera, miserum malheureux ; pulcher, pulchra, pulchrum beau .

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2e classe dadjectifs
Dans la 2e classe, les adjectifs se dclinent selon la 3e dclinaison. Modle : fortis, fortis, forte (fortis, e), courageux , sur les modles ciuis et mare.
Singulier

Masculin et Fminin N V A G D Abl.


Pluriel

Neutre Forte Forte Forte Fortis Forti Forti

Fortis Fortis Fortem

Pl N V A G D Abl.

Masculin et Fminin Fortes Fortes Fortes Fortium Fortibus Fortibus

Neutre Fortia Fortia Fortia

Autres modles, dclins sur Fortis (sauf au nominatif/vocatif) :

Acer, acris, acre vif, ardent (acc. acrem, acrem, acre, gnitif : acris, etc.) Celer, celeris, celere rapide (acc. celerem, celere ; gnitif : celeris, etc.) Felix, felix, felix (abrg : felix, icis) heureux (Acc. felicem, felix ; gn. felicis, etc.) Potens, potens, potens (abrg : potens, ntis) puissant (acc. potentem, potens ; gn. potentis, etc.). Mais attention lablatif singulier : en i pour les noms de choses ; en e pour les noms de personnes : in potenti urbe dans une ville puissante / a potente uiro par un homme puissant .
Exception :

Quelques adjectifs se dclinent comme consul (abl. sg. en e ; gn. pl. en um et nt. pl. en a) : uetus, ueteris vieux ; diues, diuitis riche ; princeps, principis premier .

Comparatif
Le comparatif franais est analytique, cest--dire quil est exprim en ajoutant ladverbe plus ladjectif. Le comparatif latin est, au contraire, synthtique : pour le former, on ajoute un suffixe ladjectif. Ce suffixe est ior (masculin), -ior (fminin), -ius (neutre) ajout au radical de ladjectif. Le comparatif ainsi form est un adjectif de la 2e classe, et se dcline comme tel : Doctus, a, um savant doctior, doctior, doctius plus savant Fortis, e courageux fortior, fortior, fortius plus courageux Autre formation : Certains adjectifs ont recours, pour former leur comparatif, la tournure analytique magis quam plus que , par exemple les adjectifs en ius : magis uarius plus divers .
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Sens du comparatif :

Quand il na pas de complment , le comparatif latin a des sens plus varis que le franais : plus : doctior ero je serai plus savant ; assez : doctior sum je suis assez savant ; trop : saeuior est il est trop cruel . Avec un complment du comparatif, il a le mme sens quen franais : plus que .
Complment du comparatif :

Le latin possde deux moyens dexprimer le complment du comparatif. Le premier est analytique, comme en franais, et introduit par la conjonction quam : Doctior est quam Petrus (est) il est plus savant que Pierre . Le second est caractris par lusage de lablatif seul : Doctior Petro est (mme traduction).
Comparatif dgalit et dinfriorit

Il existe, en outre, un comparatif dgalit, exprim, comme en franais, par la corrlation tam quam aussi que , et un comparatif dinfriorit : minus quam moins que .

Superlatif
Comme le comparatif, le superlatif est synthtique, et form par ladjonction dun suffixe au radical de ladjectif, alors que le franais ajoute devant ladjectif les adverbe trs ou le plus.
Formation :

Radical de ladjectif + suffixe issimus, a, um Le superlatif ainsi form est un adjectif de la 1e classe : Vastus, a, um grand : radical uast- : superlatif : uastissimus, a, um trs grand / le plus grand Autres exemples : fortis, e fortissimus, a, um ; potens, entis potentissimus, a, um.
Exceptions :

adjectifs en er : superlatif en errimus, a, um : pulcher pulcherrimus, a, um ; acer, acris, acre : acerrimus, a, um. quelques adjectifs en ilis ont un superlatif en illimus, a, um : facilis, e : facillimus, a, um superlatifs irrguliers : bonus optimus ; magnus
Sens

maximus

Le superlatif latin, avec sa forme unique, quivaut aux deux superlatifs du franais, et peut donc se traduire de deux faons, soit comme un superlatif absolu (trs grand, trs beau, etc.), soit comme un superlatif relatif (le plus grand, le plus beau, etc.).
Complment du superlatif relatif

Pour traduire le complment du superlatif (exemple : le plus grand des dieux), le latin a le choix entre diffrents procds : - le gnitif seul : deorum maximus
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- la prposition ex + ablatif : ex deis maximus - la prposition inter + accusatif : inter deos maximus
Formes irrgulires de comparatifs et superlatifs :

Bonus ( bon ) : melior, optimus Malus ( mauvais ) : peior, pessimus Magnus ( grand ) : maior, maximus Paruus ( petit ) : minor, minimus

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