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A.

Gautier

Les familles esclaves aux Antilles franaises,1635-1848.


In: Population, 55e anne, n6, 2000 pp. 975-1001.

Citer ce document / Cite this document : Gautier A. Les familles esclaves aux Antilles franaises,1635-1848. In: Population, 55e anne, n6, 2000 pp. 975-1001. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/pop_0032-4663_2000_num_55_6_7168

Rsum Gautier Ariette.- Les familles esclaves aux Antilles franaises, 1635-1848 On a souvent considr qu'il y avait peu de couples esclaves aux Antilles franaises parce qu'il y avait peu d'esclaves maris; mais le mariage est un mauvais indicateur de l'existence de familles, car les matres comme les esclaves femmes et hommes- refusaient le mariage. Sur la base de listes d'esclaves contenues dans les recensements nominatifs et les minutes notariales, ainsi que des registres d'tat civil au moment de l'abolition, nous concluons que les esclaves n'ont pu vivre majoritairement en couples que sur les grosses plantations; ailleurs, un quart des esclaves auraient vcu dans de telles unions, un quart en auraient t empchs et un quart auraient vcu dans des foyers monoparentaux, les autres tant isols. Les deux tiers des enfants auraient connu leurs deux parents. Cependant, il y avait aussi une polygynie de fait et des relations du dehors. On peut donc dire que le mul- tipartenariat stable est une tradition africaine qui a t adapte aux conditions de l'esclavage. Abstract Gautier Ariette.- Slave families in the French Antilles, 1635-1848 It has long been thought that there were few slave couples in the French Antilles because there were few married slaves. But marriage is a poor indicator of the existence of families since both owners and slaves - men and women - rejected marriage. Analysis of slave lists contained in the nominal census schedules, notarial records, and civil registration registers from the time of abolition, leads to the conclusion that a majority of slaves were able to live as couples only on the largest plantations; elsewhere such unions involved only a quarter of slaves, whereas a quarter were not allowed to, a quarter lived in one parent households, and the remainder lived alone. It is estimated that two-thirds of children knew both their parents. However, a de facto polygyny also existed, as did "outside" relations. Thus it can be said that the conditions of slavery adapted a version of the stable multipart- nership that was traditional to Africa. Resumen Gautier Ariette.- Las familias esclavas en las Antillas francesas, 1635-1848 El escaso numero de esclavos casados en las Antillas francesas ha llevado a la conclusion frecuente de que haba pocas parejas de esclavos. Pero el matrimonio es un mal indicador de la existencia de familias, ya que tanto amos como esclavos -hombres y mujeres- lo recha- zaban. En base a las listas de esclavos incluidas tanto en los censos nominativos y las minutas notariales como en los registros de estado civil en el momento de la abolicin de la esclavitud, concluimos que los esclavos slo pueden haber vivido en pareja en las grandes plantaciones. En otros lugares, nicamente una cuarta parte de los esclavos habria vivido en taies uniones, a una cuarta parte se le habria impedido unirse, otra cuarta parte habria vivido en hogares monoparentales y el resto habrian vivido aislados. Dos tercios de los hijos habrian conocido a ambos progenitores. La poliginia y las "relaciones externas" tambin estaban prsentes. De estas observaciones se concluye que los esclavos mantuvieron la tradicin poligmica afri- cana.

Les familles esclaves aux Antilles franaises, 1635-1848

Ariette Gautier*

// est habituel d'imputer les traditions familiales antillaises au contexte historique des temps de l'esclavage. En effet, quels qu'aient pu tre les modes d'organisation des familles africaines avant leur dportation vers le Nouveau monde, V esclavagisme les avait dtruites, et les conditions de vie des esclaves ne permett aientpas une structuration normale des relations familiales. Mais quelles taient les intentions et les volonts relles des colons, des administrateurs ou des religieux ce sujet? Ariette Gautier apporte ici des lments de rponse nouveaux pour les Antilles franaises, en s' appuyant sur l'analyse de textes divers, de statistiques dmographiques et des inventaires dresss priodiquement dans certaines plantations. Il apparat que, malgr la difficult de constituer des familles nuclaires r sidentiel es, les esclaves parvenaient maintenir une certaine vie familiale. Les familles antillaises ont fait l'objet d'une ample littrature, qui s'est surtout centre sur leurs structures, et notamment sur l'existence ou non d'une spcificit matrifocale. Les familles antillaises se caract riseraient par la multiplicit des unions, leur instabilit et au bout du compte la prminence du rapport mre-enfant. Des dmographes ont contest ce point de vue en dmontrant que les familles nuclaires taient non seulement la majorit, mais aussi la norme pour la Guadeloupe et la Martinique (Charbit et Leridon, 1980) et dans toute la Carabe, mme si l'on peut opposer un modle indien, plus prcoce et plus stable, un mo dle afro-amricain, plus tardif et plus instable (Charbit, 1986). Cepend ant,si l'on ne tient pas compte de l'ensemble des mnages mais des seules familles avec enfants, il n'y avait pas de pres prsents dans le tiers d'entre elles en Guadeloupe de 1954 1982 (Gautier, 1992) : or, le rle du pre dans la socialisation des enfants est souvent mis en avant. Les recherches rcentes s'intressent plus au fonctionnement de ces familles qu' leur structure. Les tudes sur les contes croles (ReyHulman, 1998) interrogent la face cache de la matrifocalit qui serait * Universit de Paris X-Nanterre. Population, 55 (6), 2000, 975-1002

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une norme polygamique, s'opposant la norme monogamique franaise (Marquet, Huynen et Ferrand, 1997). Pour les Antilles anglophones, Wilson avait dj insist en 1973 sur l'importance pour les hommes, y compris les notables, de la rputation, qu'ils ne peuvent obtenir qu'en constituant des mnages et en ayant des enfants du dehors, alors que les femmes doivent dfendre leur respectabilit en se faisant pouser et en tant fidles. L'enqute rcente sur les comportements sexuels aux Antilles et en Guyane franaises a confirm partiellement ce point de vue en mont rant que 38% des hommes guadeloupens et 30% des hommes martini quaisavaient des relations multiples, qui duraient souvent depuis plus d'un an(1\ contre 13% des hommes mtropolitains, 8% des Antillaises et 6% des Mtropolitaines. Ceci rsulterait de la contradiction entre une norme de rputation masculine et une norme de respectabilit, imposant la fidlit aux femmes mais limitant le nombre de conqutes masculines et expliquerait la stabilit des situations de multipartenariat (Giraud, 1997, p. 78-79). Par ailleurs, Attias-Donfut et Lapierre^2) (1997) ont renouvel les termes de la recherche en s' intressant un autre aspect des familles an til aises, occult ici alors qu'il a t reconnu depuis fort longtemps aux tats-Unis, savoir l'importance de la solidarit intergnrationnelle pour les Afro-Amricains. Cette solidarit est assez souvent, mais pas toujours, lie un habitat partag. De plus, les hommes antillais aident plus souvent leurs parents gs que ne le font les Franais. C'est peut-tre l l'autre versant de la matrifocalit : l'injonction faite aux enfants de s'occuper de leurs parents vieillissants plus que de leurs conjoints, inculque par une srie de normes sociales ainsi que par des rapports parents-enfants encore autoritaires ; le fameux hros de conte, Ti-jean, part ainsi en voyage pour suppler aux besoins de sa mre vieillissante (Burton, 1994). Cette incul cation n'est d'ailleurs pas spcifique aux Antilles, puisqu'on la retrouve chez les pouses d'ouvriers anglais envers leurs enfants la fin du sicle dernier (Handwerker, 1989, p. 52-57). Ces spcificits -reconnues ou contestes- donnent lieu depuis fort longtemps un dbat sur leurs origines. Les auteurs du XIXe sicle consi draient comme axiomatique que les esclaves ne puissent pas avoir de famille, et mme que l'esclavage tait par nature contre la famille, puisque celle-ci est intimement lie la proprit^). Selon Weber (1909, rd. 1999), seuls les esclaves manss et cass W, jouant un rle import ant dans la division du travail, avaient le droit d'avoir une famille parce qu'ils avaient un peu de proprit. Ce point de vue a t repris rcemment pour l'Afrique (Meillassoux, 1986) et pour l'Amrique des plantations 56% des Martiniquais htrosexuels ayant des partenaires multiples et 42% des Gua deloupens dans le mme cas avaient des relations depuis plus d'un an avec toutes leurs partenair es, et respectivement 35 % et 46% avec une partie d'entre elles seulement. (2) Voir la prsentation du livre par Stphanie Condon dans Population (1999). <3) Les discours sur les familles ouvrires ne sont d'ailleurs pas trs diffrents (Battagliola, 1995). <4> Propritaires d'un logement et d'une parcelle de terre.

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(Moulier-Boutang, 1999). Pour les anthropologues Herskovits (1958, 1967) et plus rcemment Rey-Hulman (1998), au contraire, les particularit s des familles afro-amricaines sont directement issues de l'Afrique. Par ailleurs, Marino (1970) a ajout le rle de rapports de masculinit aber rants, rsultant de la traite puis de l'migration massive. Charbit a longue ment fait le point sur ce dbat et, au vu de la diversit des structures familiales dans la Carabe rvle par les enqutes mondiales de f condit, a plutt conclu au rle de l'histoire post-esclavagiste (Charbit, 1992, p. 111-142). Pour l'crivain martiniquais Glissant, la gnalogie de l'antifamille martiniquaise est plus complexe : Ainsi, un double mouvement se dessine l'origine de la formation du "corps familial" martiniquais. Il y a d'abord la trace des traditions africaines^5) : ce qui est rest de la forte amarre la mre [...] La tradition aussi de la ligne par les femmes, ainsi que l'organisation de la famille tendue... et enfin le rle de la femme dans le monde du travail [...] Cette trace africaine rencontre donc la volont d'"anti-famille" ne du dsespoir de l'esclave et s'y oppose.... L'esclave, en effet, refuse le contrle de sa sexualit et de sa reproduction par le matre -qui se manifeste notamment par la volont d'accouplement des esclaves pour le profit^. Par la sexualit multiple, il s'oppose au mat reet se drobe son contrle, mais il s'aline aussi dans une sexualit ra pide et violente. Aprs l'abolition, il n'y a pas de constitution d'une vritable paysannerie et les nouveau-libres luttent difficilement pour leur survie. Il faut ajouter la mfiance vis--vis des papiers officiels : les fa mil es ont tendance se faire et se dfaire selon les fluctuations du con cubinage [...] La tradition se continuera des mesures officielles qui imposent cette volution, la dernire en date tant l'ensemble des lois de Scurit sociale qui incitent l'officialisation. Le rsultat en sera une nou velle contradiction entre, d'une part, la relative stabilit institutionnelle de l'organisation familiale et, d'autre part, l'impressionnante instabilit mot ionnelle qui "entoure" la famille martiniquaise actuelle (Glissant, 1981, p. 97-98). Giraud (1997) reprend cette chronologie en insistant sur la nor me de respectabilit intriorise aprs l'abolition de l'esclavage par les couches sociales intermdiaires puis, avec la politique assimilationniste, par les couches suprieures du monde du travail (grants et contrematres). Ces interprtations, mme lorsqu'elles se fondent sur le rle suppos de l'esclavage - l'exception notable de celle de Charbit (1992, p. 115124)- ne se rfrent pas aux recherches historiques sur cette priode mais (5) Plus loin, cet auteur crit cependant que la dportation des Africains s'est opre dans des conditions telles que l'on doit considrer le voyage de la traite comme un immense gommage qui a tendu liquider les gnralits du comportement sexuel, d'ailleurs diffrencies selon les rgions de provenance des dports, et laisser par consquence les individus singulirement libres, c'est--dire non soutenus par une tradition exprimable, devant la situation nouvelle (Glis sant, 1981, p. 294). <6) En fait, les propritaires d'esclaves n'ont eu intrt la reproduction sur place des esclaves que durant de trs courtes priodes, au dbut et l'extrme fin de la priode esclavagiste (Gautier, 1986).

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des interprtations, qui mme dans le cas d'un penseur aussi brillant que Glissant, n'en restent pas moins hasardeuses et peuvent conduire des contresens historiques. Selon Glissant, par exemple, les contrematres des plantations esclavagistes taient des blancs, alors que l'tude des dossiers de plantations montre que, ds la fin du XVIIe sicle, ils taient au contrai re esclaves et que c'est parmi cette catgorie sociale que l'on trouve le plus d'esclaves maris -dont il est avr que certains taient nanmoins polygames (Debien, 1974). Ce qui remet en question tant la facile opposi tion entre mariage et polygamie que la chronologie de Giraud. // est donc ncessaire d'essayer de reconstituer la faon dont v ivaient les esclaves en famille, que ce soit en termes de structures fami liales ou de fonctionnement^). La vie des esclaves tait-elle compltement dstructure ou pouvaient-ils vivre avec leurs parents et/ou avec leurs conjoints et enfants? Quel sens avaient ces familles? Mais cette entreprise s'avre ardue en l'absence des sources trad itionnelles en dmographie historique : les registres paroissiaux, dont il ne reste que quelques annes pour les esclaves de deux communes martini quaises, d'ailleurs tudies de faon exhaustive par David (1973 et 1975). Les sources disponibles, savoir les recensements nominatifs du XVIIe sicle et les listes d'esclaves des archives notariales et des dossiers de plantations, dcrivent rarement les liens familiaux et peuvent tre plus trompeuses qu'utiles si elles sont prises pour argent comptant. Un dtour par l'historiographie anglophone des esclaves du Nouveau monde permett raposer de nouvelles questions et de s'interroger sur les raisons du re de fus du mariage, puis de rexaminer les pratiques familiales dans une grosse plantation guadeloupenne et au moment de l'abolition de l'escla vage.

I. Quelques repres historiographiques Les historiens ont renouvel la connaissance des familles esclaves en revenant aux sources. Aux tats-Unis, Herbert Gutman (1972) a suivi une dmarche longitudinale pour montrer, en suivant des dossiers de planta tionssur une centaine d'annes, que les esclaves accordaient une significa tion importante leurs familles et qu'ils ont dpens beaucoup trs d'nergie maintenir des liens malgr les sparations pendant l'esclavage, puis se retrouver aprs l'abolition. Escott (1978) a confirm ce point de vue en se servant des rcits d'anciens esclaves recueillis dans les annes 1930. D'autres historiens ont toutefois insist sur le fait que pendant l'esclavage, les familles taient souvent spares, l'homme vivant chez un autre matre que la femme et les enfants. Ces recherches insistent sur (7> Nous distinguerons, lorsque cela est possible, les familles nuclaires, constitues d'un couple cohabitant ou non cohabitant, et les familles monoparentales.

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l'inventivit que les esclaves dployrent pour lutter contre la dshumanisation introduite par l'esclavage, s'opposant ainsi aux tudes ant rieures pour lesquelles l'esclavage avait transform les Afro-Amricains en tres sans personnalit, voire en zombis (fantmes) (Elkins, 1959). /. Les sources pour les les franaises Selon Herbert Klein (1986), les esclaves des Antilles franaises, comme ceux des tats-Unis, vivaient plus souvent en mnage nuclaire stable que ceux des Antilles anglaises. vrai dire, on ne sait pas trop sur quelles sources cet auteur fonde cette affirmation. En effet, le spcialiste de Saint-Domingue(8\ Gabriel Debien, qui a tudi de nombreux dossiers de plantations situes principalement dans la partie franaise de Saint-Do mingue,mais aussi des plantations martiniquaises, est d'une prudence ex trme sur le sujet, auquel il ne consacre aucun chapitre dans le livre qui rassemble ses multiples travaux (1974). Les rcits d'esclaves sont trop ra res aux Antilles pour tre significatifs et aucun ne concerne d'ailleurs les les franaises. L'administration franaise a cependant laiss deux sources, plus riches que celles de l'administration anglaise : les listes d'esclaves et les registres d'tat civil des nouveau-libres. Les listes d'esclaves des recensements nominatifs du XVIIe ou des minutes notariales du XVIIIe et XIXe sicles indiquent toujours le prnom, le sexe et l'ge. Les notaires ajoutent souvent la qualification et l'ethnie, parfois l'tat de sant et les caractres physiques (scarifications par exemple). Les deux sources numrent les esclaves de plusieurs faons. Il y a toujours des listes d'hommes suivies de listes de femmes, et c'est par fois la seule indication, mais s'y ajoutent de temps autre : 1) le nom d'un homme, suivi de la mention sa femme puis des enfants, ce qui fait pen ser qu'il s'agit d'un couple lgitime ; 2) le nom d'un homme, suivi de celui d'une femme puis des enfants, ce qui fait supposer qu'il s'agit d'un couple concubin ; 3) le nom d'une femme avec le nom d'enfants, ce qui laisse pr sumer qu'il s'agit de familles monoparentales. On ne sait videmment pas depuis combien de temps ces mnages sont constitus ni si tous les enfants sont bien ceux de la femme, certains pouvant avoir t adopts, et encore moins s'ils sont ceux de l'homme. On peut noter d'intressantes variations chronologiques dans la prise en compte par les notaires des familles d'esclaves. Les esclaves sont assez souvent numrs par famille au XVIIe sicle; ils le sont plus rarement au XVIIIe, au profit des blocs mres et enfants, pratique qui disparat au XIXe sicle, sans doute pour faciliter les sparations. On trouve alors les hommes, puis les femmes, puis les enfants. Toute la question est de savoir si ces diverses notations correspondent des ralits diffrentes. C'est l'hypothse de Vanony-Frisch qui, partir des inventaires notariaux gua(8> Aujourd'hui Hati.

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deloupens de 1760 1789, affirme que seules 10% des 1 269 familles es claves comprenaient un couple mari et 10% un couple concubin (1982, p. 93 et 102). Cependant, lorsque l'on trouve plusieurs listes de planta tions, on se rend compte que certains notaires dcrivent hommes, femmes et enfants sparment alors que d'autres tiennent compte dans leur prsen tation des liens entre esclaves : couples maris ou non, avec ou sans en fants, mres clibataires et leur progniture, mme si les pratiques des notaires peuvent changer d'une plantation l'autre (Gautier, 1984). Les diffrentes notations ne correspondent donc pas des changements dans les pratiques des esclaves mais plutt dans celles des notaires. Les pour centages calculs par Vanony-Frisch seraient ainsi sous-estims. Faut-il alors ne tenir compte que des listes qui indiquent des liens de parent, les considrer comme reprsentatives et liminer les autres ? On pourrait ainsi dire qu'une majorit d'esclaves vivaient en couple, puisque c'tait le cas de prs de 60% des esclaves adultes dans les sucreries guadeloupennes de Birmingham et de Bisdary en 1763 et dans celle de Galbaud du Fort Saint-Domingue, ainsi que de 72% dans la sucrerie martini quaise tudie par Debien (1960). Toutefois, ces plantations prsentent des caractristiques particulires puisqu'elles sont anciennes, que la mort alit n'y est pas trop intense ( la diffrence de la sucrerie Cottineau, par exemple, dont toute la population est renouvele en vingt ans), qu'elles ont une taille importante et que la population y est crole (c'est--dire ne aux les). Ainsi, Bisdary, il n'y a que 5% d'esclaves africains en 1763 contre un quart dans l'ensemble de la Guadeloupe, et le rapport de mascul inity est de 92 contre 109. Cette plantation n'est donc pas reprsentative au niveau dmographique de l'ensemble de la Guadeloupe. De plus, le fait mme d'avoir tabli ces listes montre que les matres taient favorables aux familles ou du moins n'y taient pas hostiles. Il est donc difficile de gnraliser le cas de ces plantations. Il faut au contraire essayer de voir si les arrangements rsidentiels dpendent de certaines caractristiques, ce qui permettrait de prciser leur gnralit, ce qu'a fait Higman pour les les anglaises. Cependant, la disponibilit de sept listes d'esclaves pour Bisdary(9), de 1763 1817, permettra d'essayer d'y prciser le dveloppe mentrelations de parent. des Par ailleurs, la vie familiale des esclaves dpassait le cadre strict des plantations puisque nombre d'entre eux avaient des conjoints ou des pa rents au-dehors. Les registres des nouveau-libres, sur lesquels les anciens esclaves durent s'inscrire lors de l'abolition de l'esclavage -ce qu'ils firent en masse en 1848-1849- permettront de prciser cet aspect. J'ai ef fectu un sondage de 550 cas dans les registres des Abymes en Guadel oupe, ainsi qu' Fort-de-France et au Diamant en Martinique. Dans cette le, les femmes sont notes seules avec leurs enfants et parfois leurs petitsenfants, l'exception de quatre couples maris Fort-de-France et du mme nombre au Diamant; des frres et des surs prennent le nom de leur C)1763, 1768, 1777, 1778, 1783, 1793, 1817.

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mre. En revanche, en Guadeloupe, de nombreux couples non maris s'inscrivent sous le mme nom et reconnaissent leurs enfants. Les rapports de filiation sont donc mieux connus dans la premire le et les rapports d'alliance dans la seconde. Il faudra vrifier s'il s'agit de diffrences relles entre les les ou d'inscriptions diffrentes par les scribes. 2. Les hypothses d'Higman Pour les les anglaises, Higman (1975) s'est servi de donnes trans versales pour montrer qu'au XIXe sicle, 60% des esclaves de Barbade vi vaient en famille, contre 35% des Jamacains et 26% des Trinidadiens^10). Il oppose la Barbade, socit anciennement installe, vers laquelle la traite dporte peu de nouveaux arrivants et o les esclaves, essentiellement croles, sont des paysans virtuels Trinidad, frontire du sucre, et la Jamaque, qui tient des deux aspects. Craton (1979) reprend cette typo logie en ajoutant aux paysans virtuels de Barbade ceux des Bahamas et des Grenadines, et en les opposant aux esclaves hyper-exploits des nouvelles plantations de Guyana et de Saint- Vincent. Outre le cycle des conomies de plantation, la taille des plantations et l'urbanisation jouent un rle fondamental : l'une en augmentant les possibilits d'avoir un conjoint sur place et l'autre en les diminuant. De plus, les Africains adopteraient im mdiatement le modle nuclaire simple, que garderait la deuxime gnr ation, alors que les gnrations suivantes dvelopperaient des relations de parent et des formes de famille tendue, tout en vivant plus souvent en fa mil es monoparentales. On peut essayer de vrifier si ces hypothses s'appliquent aussi aux les franaises. Les Franais s'installent en Guadeloupe et en Martinique en 1635 et un peu plus tard Saint-Domingue, mais le dveloppement de cette dernire le, s'il est plus tardif, est beaucoup plus intense. En 1751, la population esclave atteint prs de 42000 personnes en Guadeloupe, 65 000 en Martinique et 149000 Saint-Domingue. Quarante ans plus tard, le nombre des esclaves de Guadeloupe et de Saint-Domingue aura plus que doubl alors que celui de la Martinique aura peu chang. Cette croissance est essentiellement due la poursuite de la traite qui, de 1701 1810, a dport selon Curtin, 237 000 captifs en Guadeloupe^11), 258 000 en Martinique et 790000 Saint-Domingue (Curtin, 1967, p. 216). Or, la traite intervient double titre dans la possibilit de constitution de fa mil es esclaves : en jouant sur le rapport Croles/Africains et sur le rap port de masculinit. Dans les Antilles anglaises, les Africains vivent plus souvent dans des familles nuclaires que les esclaves croles (ns aux les). Si c'tait <10) Ses sources sont plus fiables pour Trinidad et pour la Barbade que pour la Jamaque o il se fonde sur une seule plantation. (ll) Ce chiffre est sans doute sous-estim car la traite interlope y tait trs importante, ce qui expliquerait la diffrence de croissance dmographique avec la Martinique.

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galement le cas aux Antilles franaises au XVIIIe sicle, comme cela l'a t au XVIIe sicle, il y aurait nettement plus de mnages nuclaires Saint-Domingue que dans les petites Antilles car les Africains y consti tuent plus de 60% des esclaves entre 1750 et 1790, particulirement dans le Sud et l'Ouest, alors qu'ils sont prs de la moiti dans le Nord (Debien, 1974, p. 56-65). En 1796-1797, les sucreries sont nettement plus crolises que les cafires, installes partir des annes 1760, puisque les Africains y reprsentent respectivement 33% et 53% des esclaves. En r evanche, en Guadeloupe entre 1760 et 1789, les Africains ne reprsentent que le quart des esclaves, pourcentage qui passe 10% dans cette le et en Martinique entre 1830 et 1848. L'achat prfrentiel de captifs hommes ou femmes joue galement sur la possibilit de formation de couples, puisqu'un surnombre dans un sens ou dans l'autre limite les possibilits pour le sexe en excs de trouver un conjoint. Vers 1659, les ngriers amnent une femme et un enfant pour un homme adulte (Petit- Jean-Roget, 1978, p. 74), ce qui correspond une volont de constituer des couples. Mais ds le dbut du XVIIIe sicle, les armateurs conseillent aux capitaines d'acheter deux hommes pour une femme (Newton, 1962, p. 103); ils sont suivis par les planteurs, mme si le dsquilibre s'attnue dans la seconde moiti du XVIIIe sicle. Il y a d'ailleurs une sinistre complmentarit entre le march africain, qui paie plus cher les femmes, et le march transatlantique qui paie davantage les hommes (Geggus, 1989)(12). En consquence, il y a 120 130 hommes pour 100 femmes en Martinique jusqu'au rtablissement de l'quilibre en 1764 et, en Guadeloupe, environ 113 hommes pour 100 femmes de 1719 1740 puis 115 en 1772. Encore ces dsquilibres ne sont-ils rien face ceux que connat Saint-Domingue: 150 hommes pour 100 femmes de 1713 1754 (ANSOM Recensements). Au XIXe sicle, aprs les guerres rvolutionnaires qui furent trs meurtrires et l'arrt de la traite de 1792 1810, le rapport de masculinit est constamment infrieur 100 (autour de 90 et mme moins) et ce, partir de 1810 bien que la traite amne deux hommes pour une femme (ministre de la Marine et des Colon ies, 1835-1838 et 1840-1847). La taille des plantations est galement plus leve Saint-Domingue qu'en Guadeloupe. Ainsi, mme Nippes, bourg du sud de SaintDomingue o prdominent les indigoteries et les cafires, la moiti des plantations ont plus de 50 esclaves ds 1730, alors qu'en Guadeloupe, entre 1760 et 1789, seules les sucreries (o travaillent la moiti des esclaves) dpassent cette taille. Par ailleurs, l'urbanisation est faible en Guadeloupe o seuls 10% des esclaves vivent en zone urbaine contre 25% Trinidad. D'aprs Higman, les esclaves guadeloupens et martiniquais auraient vcu plus souvent en familles tendues que les esclaves de Saint<12> Bien que la situation sur le march africain compte videmment : le rapport de mascul initdes diffrentes ethnies prsentes aux les varie en fonction de la distance la cte, du carac trematrilinaire ou patrilinaire des socits et de la division sexuelle du travail.

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Domingue, qui auraient compt plus d'isols mais aussi plus d'esclaves vivant en couple, sans que ceux-ci soient forcment maris. En effet, le mariage, aune laquelle taient juges les pratiques conjugales des esclaves, tait refus par tous les acteurs en prsence au profit d'une multiplicit de modles.

II. La question du mariage : la rsistance aux pressions de l'glise C'est sur le mariage que nous disposons du plus grand nombre de donnes tant quantitatives que qualitatives, parce qu'il tait plus souvent consign que les autres pratiques. 1. Un indicateur au sens incertain Le recensement de 1664 en Guadeloupe donne quelques informat ions sur les diffrents choix des matres et des esclaves. Dans la Capesterre, o les Franais se sont d'abord installs, seulement un pro pritaire sur cinq regroupe ses esclaves par famille, ce qui laisse prsumer que l'intrt port cette pratique est assez faible. Pourtant, un peu plus du quart des esclaves y sont maris alors que le nombre en est insignifiant dans la Grande-Terre nouvellement colonise. En Martinique la mme poque, selon Cottias (1992), les indications dpendent d'une faon stati stiquement significative du statut matrimonial du matre : il dclarera d'autant plus ses esclaves comme tant maris qu'il l'est lui-mme. Un cur de Saint-Christophe, le jsuite Mongin, raconte qu' son ar rive en 1680, sur 1 480 esclaves en ge de se marier, 48,6% taient mar is et 30% concubins mais que 200 formaient de mauvais mnages, parce qu'infidles (dont 27,7% des maris). Il restait donc 305 clibataires. En un an de proslytisme, Mongin marie 128 esclaves, reconstitue 88 mauvais mnages et arrache leur tat la moiti des concubins. 57% de la population en ge de se marier l'est alors effectiv ement (Petit-Jean-Roget, 1978, p. 1129-1130). Un tel succs fait s'interro ger moyens mis en uvre : les prires, les confessions et les images sur les donnes aux plus mritants pouvaient difficilement y suffire. On peut pens er, comme le recommandait un mmoire crit par les principaux proprit aires des les, que certains matres punissaient svrement les concubinages^13). Le Code noir, qui rglemente en 1680 l'esclavage, ne dfinit aucune politique de mariage, contrairement aux souhaits de certains colons. Il se contente d'noncer que le matre a seul le pouvoir de dcider du mariage <l3>Archives nationales, COL, F3 90, 13.2.1683, art. 4, folio 12.

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de ses esclaves, sans se soucier du consentement de leurs parents. L'article 47, reprenant la coutume antrieure, impose certaines contraintes au matre puisqu'il interdit la vente spare du mari, de la femme et des enfants impubres. Toutefois, cette obligation ne fut pas respecte et ds 1686 l'intendant autorisera un matre sparer un couple mari, malgr la plainte de Jsuites. Les seules autorits qui auraient pu faire respecter le Code taient donc prtes tous les accommodements. Alors que la traite prend des proportions gigantesques, le nombre des religieux reste stationnaire. En consquence, chaque religieux qui devait en 1685 vangliser 290 esclaves en Guadeloupe, 450 en Martinique et 315 Saint-Domingue, doit en christianiser, en 1719, 851 en Martinique et, en 1752, 1 139 en Guadeloupe et 2 747 Saint-Domingue (ANSOM r ecensements). Aprs cette date, la rubrique religieux disparat des recen sements, autre signe de la diminution de l'intrt officiel pour le salut des mes des esclaves. Ainsi Nippes, bourg du sud de Saint-Domingue, dont les sries d'inventaires sont les plus anciennes, les couples maris sont r pertoris dans dix habitations sur 38 de 1721 1730, puis dans 4 sur 60 jusqu'en 1750, et dans une seule jusqu'en 1770. En Martinique, CasePilote, le pourcentage de naissances lgitimes par rapport aux naissances naturelles ne cesse de diminuer : 14,5% de 1760-1769 et 5 % partir de 1783 (David, 1975). Gabriel Debien a cependant dcrit une plantation o il a pu recenser 52 couples maris, 4 couples africains concubins et 25 mres seules, dont 1 1 semblent avoir eu des liaisons plus stables (Debien, 1960, p. 1-91). Cette situation, corrle avec une forte fcondit et une forte crolisation, est cependant tout fait originale en Martinique, o la traite a dport 45 000 captifs de 1713 1742. En Guadeloupe, les premiers inventaires des minutes notariales, qui datent de 1759, montrent une politique familiale plus diversifie qu' Nippes ; deux plantations sur quatre dcrivent encore les esclaves par fa mil e, mais l'volution est identique : le nombre d'esclaves maris dans les inventaires notariaux est faible et en baisse constante, de 7,3% en 1774-1778 2% en 1792-1794 (Archives dpartementales de la Guadeloupe). Des mariages ont cependant lieu sur certaines grosses plan tations appartenant des religieux ou des matres catholiques. Le thme dominant des crits de l'poque est plutt qu'il faut laisser les esclaves vivre comme ils l'entendent mais inciter les femmes devenir mres. Au XIXe sicle, la perspective de l'abolition de l'esclavage propage le thme de la ncessaire moralisation des esclaves (Goubert, 1840, p. 107; Lechavelier, 1843, p. 14), mais l'effort rel est trs faible^14). Auss i cette campagne de moralisation ne se traduit-elle que par une augmentat ion drisoire du nombre annuel moyen de mariages d'esclaves, qui n'atteignent pas la centaine par an. (l4' Pour leur apprendre les devoirs de la famille et du travail, un nouveau clerg a t constitu, form par les missionnaires du Saint-Esprit, et envoy aux colonies. Il y avait un prtre pour 4500 esclaves avant 1839, un pour 3000 avant 1848 et un pour 2500 en 1851.

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Aprs l'abolition de l'esclavage, malgr le faible nombre de rel igieux engags dans la moralisation des anciens esclaves, 40000 mariages, 20000 lgitimations et 30000 reconnaissances d'enfants ont lieu en moins de dix ans dans les quatre vieilles colonies (Guadel oupe, Guyane, Martinique et Runion). Le nombre annuel de mariages passe en Guadeloupe de 61 en 1838 101 en 1846 et 907 en 1856 (Cochin, 1861, 1979, p. 236-237 et 269). En Guadeloupe, Petit-Canal, dans une zone de canne sucre, ce mouvement de rgularisation n'a pas persist : il y a trois fois moins de mariages de 1870 1899 que de 1850 1869 (Boutin, 1983, p. 47); en revanche, Terre-de-haut des Saintes, parmi des pcheurs d'origine blanche, le mouvement s'est au contraire amplifi et le mariage atteint 100% ds la cinquime gnration, mme parmi les des cendants d'esclaves (Bonniol, 1980, p. 222-227). Cottias (1985, p. 675697) a construit des fiches matrifocales pour suivre l'volution en Martinique, dans la paroisse des Trois-lets : le pourcentage de femmes maries n'a augment que dans les gnrations 1821-1830 pour retomber un tiers parmi les femmes des gnrations 1841-1850. En fait, les religieux notent que si les principaux intresss veulent le baptme, rite d'initiation la nouvelle socit, le mariage se heurte de nombreux obstacles, tant du ct des matres que des esclaves. 2. Une pratique refuse par tous les acteurs Certains colons refusent de laisser se marier des esclaves qu'ils ne peuvent ensuite plus vendre sparment; ils refusent aussi que des esclaves appartenant des matres diffrents se marient parce que ces es claves seraient toujours sur les routes pour visiter leur conjoint et, surtout, parce que la famille de l'esclave est considre comme une partie d pendante de celle du matre. En effet, pour les Franais, l'intrt ou le d sintrt pour les familles esclaves est toujours li la ncessit plus ou moins forte d'une reproduction sur place des captifs, par opposition la reproduction marchande par le biais de la traite qui paraissait la solu tion la plus rentable aux colons (Gautier, 1986). De plus, les Europens ne manifestent gure une foi religieuse trs forte, pas plus que leurs esclaves. Tous les crits sur les les mentionnent l'extraordinaire libertinage, compte tenu des normes de l'poque(15\ qui y rgnait. Celui-ci se manifeste ds 1664 par des rglementations visant interdire aux Blancs de dbaucher les ngresses (Moreau de SaintMry, 1784, I, p. 117). Les instructions aux administrateurs sont constam ment renouveles dans les mmes termes, ce qui montre leur peu d'efficac it. Toutefois, cette rpression, but religieux au XVIIe sicle, relve plus par la suite des ncessits politiques lies au prjug de couleur (l5> II suffisait d'avoir des relations sexuelles sans tre mari, mme dans le cadre d'histoi res de longue dure, pour tre considr comme un libertin.

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(Gisler, 1965). Certains matres vivaient avec leur mnagre, d'autres multipliaient les relations, pour lesquelles le consentement des femmes es claves tait loin d'tre requis. Si certains colons s'opposent ce que leurs employs blancs aient des relations avec les esclaves, d'autres, comme Galiffet, planteur de Saint-Domingue, peuvent crire : Je lui (un artisan blanc) ai permis de faire un choix sur mes ngresses, et l'on rapporte de nombreux cas de femmes tortures parce qu'elles se refusaient. La valeur des femmes esclaves dpendait d'ailleurs principalement de leur beaut (Gautier, 1985, p. 152-188). Il est difficile de mesurer l'ampleur relle des relations entre hommes blancs et femmes noires (l'inverse tant strictement prohib). D'aprs des donnes sur 8 820 esclaves guadeloupens entre 1760 et 1789, ceux ayant du sang-ml reprsentent 25% des esclaves croles (c'est-dire ns aux les) (Vanony-Frisch, 1982, p. 93); mais Saint-Domingue, ils ne sont la fin du XVIIIe sicle que 5%, la disproportion entre le nombre d'esclaves et de Blancs y tant beaucoup plus importante. Il faut noter ce sujet que les minutes notariales dtaillent peu le degr de mtissage : les seules indications sont multres, mtis, marron ou rouge et cpres (enfant d'un Noir et d'un multre), sans qu'on soit sr du sens exact donn ces termes. On ne trouve pas mention de quarterons (un quart de sang noir), ou d'octavons (un huitime), toutes indications que dtaillent passionnment les auteurs de la fin du XVIIIe sicle, alors que ces listes dcrivent souvent prcisment les supposes^16) ethnies des esclaves africains. Nous en sommes donc rduits de trs rares notations car il avait t interdit d'inscrire le nom du pre de l'enfant esclave baptis dans les registres paroissiaux : on ne trouve cette mention que dans deux bourgades martiniquaises. Case-Pilote, 14% des enfants esclaves taient ns de pres blancs de 1760 1762, seulement trois des gniteurs blancs ayant eu des relations avec des femmes leur service (David, 1975, p. 64). Le pourcentage d'enfants esclaves ns de Blancs est identique celui des Blancs par rapport la population esclave, ce qui montre la gnralit de cette pratique pour les hommes blancs. Alors que le rapport de masculinit atteint tout juste l'unit, elle introduit un dsquilibre entre le nombre de femmes et d'hommes esclaves disponibles. Sur la plantation guadeloupenne de Bisdary, il n'y avait que deux multres en 1763 lorsqu'elle fut vendue par les Jsuites, mais aprs leur dpart, huit mres ont donn naissance des multres (enfants d'un Blanc et d'une Noire), dont deux femmes maries des esclaves : le mariage n'apportait gure de pro tection contre le dsir des Blancs. Au XIXe sicle, on connat pour la Mart inique les enfants de mre esclave dont le pre est blanc : 4,2% en 1815 Case-Pilote et 8% Rivire-Pilote de 1802 1829 (David, 1973 et 1975, p. 352), soit nettement moins qu'entre 1760 et 1762. Ceci peut s'expliquer par une moindre frquence des relations, peut-tre en raison de la grande (l6' En fait, on donne souvent un esclave l'ethnie des marchands qui l'ont vendu ou des zones par lesquelles il est pass (Gautier, 1985, p. 38-39).

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peur des Blancs aprs l'insurrection russie mais sanglante Saint-Do mingue d'une diminution du libertinage, ou par un meilleur usage de la ou contraception. De plus, les esclaves eux-mmes refusent le mariage catholique, ce que la plupart des chroniqueurs du XVIIe au XIXe sicle expliquent par la persistance de pratiques matrimoniales frquentes en Afrique (surtout occidentale) : le divorce et la polygamie. Le cur Mongin se plaint : Les ngres veulent avoir la libert de prendre ou de quitter toutes les femmes qu'il leur plaira sans tre obligs d'entretenir une famille... Le principal obstacle ce sacrement (le baptme) est leurs divers concubinages qu'ils ne paraissent avoir aucune volont de quitter quand ils demandent le baptme (Petit-Jean Roget, 1978, p. 1129). On peut certes mettre en doute ces tmoignages parce qu'ils viennent d'observateurs imbus de pr jugs, mais on voit mal pourquoi des pratiques prsentes en Afrique l'poque et aux Antilles aujourd'hui auraient disparu pendant la priode esclavagiste. En revanche, ce qu'il faut refuser avec force, c'est la natura lisation de ces pratiques et donc l'ide de leur immuabilit, tout comme le jugement moral port par les chroniqueurs, qui ne comprennent pas la s ignification de ce qu'ils voient et qui n'ont pas d'instruments de mesure exacts. Au XVIIe sicle, chaque pouse avait sa case, ce qui traduit une cer taine acceptation de la polygamie d'origine africaine. Les commandeurs esclaves (contrematres noirs), qui pouvaient tre plusieurs par atelier, or ganisaient le travail et distribuaient les punitions, avaient une place particulire : Un mmoire sur les esclaves des Antilles les appellent "coqs des ateliers". Ce fut un mal permanent sur lequel les correspon dances coloniales ne trouvent rien dire et o les comptes de plantation sont discrets par nature (Debien, 1974, p. 126). Cependant, quelques cas sont connus, comme celui du premier commandeur de la plantation Foche Saint-Domingue, qui aurait eu plus de 60 enfants, ou du commandeur de la sucrerie de l'Anse--TAne en Martinique (soucieuse pourtant de christianisation), qui a eu dix enfants, dont seulement trois avec son pouse l gitime. Le systme africain de la premire femme et des concubines s'est reconstitu sur ces plantations au profit de l'esclave le plus puissant. Certes, selon une historienne africaniste, les esclaves ne venaient pas de strates sociales pratiquant la polygamie (Robertson, 1996). Cependant, celle-ci tait, le plus souvent, pratique par les classes dirigeantes et l'on peut donc penser qu' ce titre elle a pu continuer reprsenter un idal. Toutefois, l'exemple des Blancs, qui ne venaient pas d'une socit recon naissant la polygamie, montre que rien n'est plus facile que de changer de norme, quand cela parat avantageux. Les puissants ont toujours pratiqu la polygamie de fait, sinon de droit, comme un des avantages et une des manifestations de ce pouvoir, mme dans les populations europennes (Stella, 1997). On peut donc voir dans la polygamie une manifestation de

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relations de pouvoir ingalitaires, tout comme la polyandrie pourrait l'tre si elle fonctionnait aussi dans un seul sens. Mais le refus du mariage avait d'autres raisons que font apparatre quelques rponses d'esclaves aux questions poses en 1840 par des procureurs d'habitations, nouvellement institus dans le cadre de la prparation de l'abolition de l'esclavage (Expos..., 1844), du moins dans les limites des biais inhrents au fait que les procureurs taient des blancs et des hommes ; de plus, les trois quarts des visites avaient t refuses par les colons. Les procureurs dclarent que les mariages sont non seulement rares mais mauvais, c'est--dire que l'adultre ne s'y cache pas sous d'hypocrites silences. Ils avancent des raisons d'ordre conomique : l'aide aux enfants n'est pas ncessaire, la protection du matre les mettant l'abri du besoin, alors qu'il faut tre riche pour faire une noce convenable ; ces explications sont reprises en partie par les esclaves. Toutefois, ceux-ci y ajoutent des motifs lis leur tat de domins mais aussi leur sexe. Les hommes voudraient plusieurs femmes, mais ils ne se trouvent ni assez riches ni assez vieux pour cela. Certains ne veulent pas voir leur femme taille (fouette) nue, d'autres rpliquent: Pas si bte, nos matres prendraient nos femmes le lendemain. Ils n'aiment pas avoir leur femme prs d'eux sur la plantation car c'est multiplier les occasions de brimades. Mais, l'inverse, S'ils le contractent [le mariage] c'est le plus souvent par un grossier calcul d'intrt; ainsi il arrive fort souvent que le mari ne voit dans une union lgitime que le droit de se faire servir par sa femme ; il abuse de ce droit sans conserver pour sa compagne la fidlit et les gards qu'une civilisation plus avance lui assurerait (Expos..., 1844, p. 569)(17). D'ailleurs, les hommes prfrent garder leur pcule pour se ra cheter. Les femmes avancent des raisons symtriques. Marie-Galante (une des dpendances de la Guadeloupe), en 1841, une des ngresses m'a rpondu que le mariage rendait les hommes trop despotes et que dans l'tat de concubinage, les femmes dominaient les hommes et les trouvaient plus gnreux (Expos..., 1844, p. 590)(18). Les femmes esclaves disent que le mariage est bon pour les Blancs et que si les maris venaient les battre elles ne pourraient plus les quitter. Outre qu'elles redoutent de subir la polygamie, elles craignent les mauvais traitements et l'exploitation do mestique. Certes, ni la relation de service ni la violence domestique ne sont spcifiques aux Antilles de l'poque, comme l'indiquent les rsultats d'une cinquantaine d'enqutes quantitatives contemporaines, qui montrent que 10% 50% des femmes ont t violentes dans le cadre d'une relation de couple (Ending..., 1999, tableau 1). Ce qui est plus singulier, c'est que (17)Que des esclavagistes puissent se croire civiliss est un paradoxe assez dat... <l8)Ce point de vue est l'oppos de celui de la dpute communiste Gerty Archimde, qui considre qu'il faut choisir entre la concubine servante et l'pouse collaboratrice du mari, suivant le principe de respectabilit inculqu aux lites antillaises (Fitte-Duval, 1997). Si ce prin cipe de respectabilit tait gnralis dans la presse crite, celle-ci n'tait pas lue par tous les groupes sociaux du fait de l'analphabtisme. Angela Davis (1999) voit ainsi dans son tude sur le blues des annes 1920 l'affirmation par les femmes populaires d'un dsir sexuel, s'opposant la demande de respectabilit victorienne des Afro-Amricaines des classes moyennes.

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les deux sexes n'ont gure intrt au mariage et que les femmes peuvent le refuser pour accrotre leurs capacits de ngociation dans le couple, puis que de toute faon elles sont obliges de travailler. On sait que les chroniqueurs ont forg la reprsentation des Noirs -hommes et femmes- comme tant naturellement ports sur la luxure alors que les Blanches, elles, seraient sans dsirs. Comme l'crivit un administrateur de Saint-Domingue : C'est cette espce d'hommes et leur constitution qu'est inhrent le got du libertinage. Libres ou esclaves, chrtiens ou ido ltres, les hommes et les femmes noirs ont une propension invincible au plaisir... (Malouet, 1788, p. 35). Il y a l une justification facile des abus notoires sur des esclaves qui n'avaient gure le moyen de se refuser. Cette reprsentation s'explique aussi par la raction des pratiques vestimentaires et des danses qui paraissaient trs lubriques aux Europens. On peut nan moins penser que les conditions historiques diminuaient et rendaient sans objet le contrle qui pse gnralement plus sur la sexualit des femmes que sur celle des hommes : il est donc possible que les dsirs des uns et des autres aient pu se raliser plus facilement, dans la limite des horaires infer naux qui taient imposs aux esclaves et de la violence qui pouvait toujours tre exerce par l'encadrement de la plantation. Comme l'crit un planteur : les nuits libertines sont souvent tous les ddommagements de leurs jours laborieux (Dubuisson, 1780, II). Cela sans doute d'autant plus facilement que certaines socits africaines, notamment de la Cte des esclaves, ne va lorisaient pas la virginit mais demandaient au contraire une femme de prouver sa capacit tre mre. Cependant, que les esclaves ne soient pas maris ne veut pas dire qu'ils ne vivaient pas avec un conjoint ou des parents, ni que ces relations n'taient pas charges de significations, tant affectives que sociales, comme on va le voir maintenant.

III. Des pratiques familiales varies Aprs avoir prsent les arrangements familiaux sur une grosse plan tation, on tentera de prciser les relations du dehors, celles des couples ne cohabitant pas sur la mme plantation. 1. Bisdary Bisdary est une des plus grosses habitations guadeloupennes avec ses 312 esclaves en 1763. Les Jsuites qui la possdaient depuis le dbut du sicle la revendent un particulier en 1763, la fin de l'occupation an glaise qui a provoqu le dcollage conomique de la Guadeloupe. Sept inventaires dcrivent, de 1763 1817, les origines des esclaves, les

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mtiers, les filiations, le sexe et l'ge ainsi que l'tat de sant (Gautier, 1984). L'inventaire de 1763 prsente les esclaves seuls ou par blocs fami liaux de trois manires : la mention sa femme semble indiquer une union lgitime; les noms de l'homme, de la femme et des enfants qui se suivent font supposer un couple stable mais non mari; enfin, certaines femmes ont des enfants sans indication de pre. Les blocs familiaux sont rinscrits aux inventaires suivants sans changement, les dcs et les nais sances y tant nots dans le mme ordre familial. Pourtant, en 1793, cette liste immuable est suivie des accrots d'esclaves avec le nom de leur mre ou de leurs deux parents. Des nouveaux couples se sont donc crs dont nous ne pouvons dterminer l'anciennet, ni savoir si les enfants pr cdents de la femme sont du mme pre. Cependant, deux femmes qui semblaient avoir eu des enfants seules vivent en couple en 1793 avec un homme qui porte le mme prnom que leur prcdent fils. L'inscription de ces couples a conduit comptabiliser les enfants comme tant issus de ces couples, procdure qui tend accrotre la dure de vie des couples et leur nombre d'enfants ainsi qu' moraliser quelque peu leur vie sexuelle. En effet, la mise en mnage peut tre prcde d'une certaine priode de l ibert sexuelle : ainsi en 1760, la moiti des femmes en union de la planta tion d'Aux, dans le nord de Saint-Domingue, o 60% des esclaves vivaient en famille, avaient eu des enfants avec d'autres partenaires (Geggus, 1996, p. 264). Toutefois, la stabilit ultrieure nous a paru plus notable. La liste de 1817 classe les esclaves par sexe mais note les jeunes enfants avec les mres, et ne permet donc pas de connatre les relations fa miliales des esclaves. Au moment de la vente par les Jsuites, Bisdary comportait 71 familles, dont 19 couples maris, 29 couples concubins et 23 familles monoparentales (soit respectivement 27%, 41 % et 32%). Les familles l gitimes sont donc trs minoritaires : elles ne reprsentent que le quart des familles de 1763 1793. De plus, les femmes maries en 1763 sont surtout de jeunes femmes. Il semble donc que l'action des Jsuites n'ait t eff icace qu'auprs des jeunes et qu'elle n'ait pas russi radiquer le concu binage. De 1768 1778, quatre mariages ratifient une longue vie commune puisque les maris ont de nombreux enfants. Il n'y aura plus aucun ma riage aprs 1783. Les couples concubins qui reprsentaient 41 % des fa mil es en 1763 n'en reprsentent plus que 20% par la suite tandis que la part des familles monoparentales et des isols s'est accrue. Les mariages correspondent-ils une christianisation relle ou marquent-ils une cer taine russite sociale dans la plantation? Selon Debien (1960), le concubinage serait plus proche de l'Afrique en ce qu'il ne passe pas par le sacrement chrtien; cependant, dans ce continent, le mariage a une autre dimension : il dpend du lignage, il est l'occasion de dons et de contredons qui scellent l'alliance de groupes familiaux ainsi que de grandes ftes. Que reste-t-il de ces rituels complexes Bisdary et aux Antilles? La

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distinction entre couples lgitimes et illgitimes ne concide gure avec une diffrence de modes de vie, la vie tant avant tout soumise au carcan du travail. Cependant, trois des quatre hommes maris aprs 1763 ont une qualification d'ouvrier et dans l'autre couple, la femme est infirmire. Les couples, qu'ils soient maris ou concubins, ne vivent pas spars sur la plantation aprs le dpart des Jsuites. Certes, on ne sait pas s'il s'agit d'un choix des esclaves ou d'une obligation : ainsi l'indigotier Monnereau (1765, p. 1 15) punissait les esclaves qui menaient une vie dis solue, mais cette hypothse semble contredite par l'existence de nombreux multres sur la plantation. La stabilit peut aussi tre induite par le mode de collecte des donnes. Mais il n'y a gure de raison de postuler une ins tabilit gnralise alors que les individus vivaient sur la mme plantation. Par contre, en 1763, 14 couples sur 48 sont spars avant que la femme ait 45 ans, sans que l'on sache si c'est pour cause de dcs ou de vente. Une femme marie est ainsi laisse au service d'un abb et ne reparat plus auprs de son mari : la protection que le mariage est suppos offrir est bien illusoire ! Mais les chiffres semblent surtout en accord avec la forte mortalit constate : la mortalit expliquerait la plupart des disparitions, sauf pour les jeunes hommes de 1768 1778 et de 1783 1793^19). Ce qui veut aussi dire qu'en 1763, une proportion leve de mnages monop arentaux pouvaient tre dirigs par des veuves, de droit ou de fait. Le pourcentage des foyers nuclaires reste des deux tiers de 1763 1793, si l'on inclut tous ceux o un homme a vcu, mais tombe un tiers en 1793 si l'on ne tient compte que de ceux o un homme est effectivement pr sent. Les foyers o le pre a vcu sont donc majoritaires et, surtout, 80% des esclaves ns sur la plantation y ont t levs par leur pre et leur mre : on peut difficilement croire que le rle du pre se soit limit celui de gniteur. Quel tait le rle des hommes dans ces mnages? Selon Patterson (1982, p. 135-161), on ne sait pas si les hommes vivant avec une femme et des enfants taient bien les pres de ceux-ci, ni quel tait leur rle rel, et notamment s'ils pouvaient avoir l'autorit d'un pre, compte tenu des conditions de l'esclavage. Il pense plutt que, vu l'masculation sociale subie par les hommes et par un phnomne de compensation psy chique, la prsence d'un homme dans le foyer risquait d'tre une source de violence pour l'enfant et de ne pas empcher la domination fminine. vrai dire, on ne voit pas pourquoi ce type d'analyse ne s'appliquerait pas aux femmes, tout autant (et mme plus) humilies par l'esclavage. En r evanche, la plupart des historiens mettent en avant l'conomie domestique des mnages esclaves pour affirmer que l'homme avait un rle dominant. Ainsi, Higman note que la moiti des hommes vivant dans des familles nu claires taient des esclaves qualifis, contre 8% des femmes. Il ajoute : <I9' 5 ans, l'esprance de vie est de 35 ans; or, avec une esprance de vie la naissance de 25 ans, Fourasti a calcul que la moiti des femmes et des hommes avaient perdu leur conjoint 50 ans (Fourasti, 1985, p. 352).

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Cela signifie que le mari/pre avait souvent un statut social plus lev que la femme/mre, et un pouvoir conomique plus grand en termes de fourniture directe de rations alimentaires, de vtements et d'ustensiles de la part du matre ainsi que l'accs un meilleur logement. On peut donc douter de l'ide que les femmes qui vivaient dans de telles units contr laient la stabilit de leurs unions du fait de l'absence de pouvoir cono mique de l'homme (Higman, 1975, p. 286). Cette citation peut s'appliquer aux colonies franaises, o le quart des hommes esclaves taient qualifis contre moins de 8% des femmes. Ainsi, Bisdary, le type de vie familiale dpend fortement, pour les hommes, de leur place dans la hirarchie des plantations : les ouvriers reprsentent 36% des clibataires, 48% des concubins et 69% des poux alors qu'ils ne sont que 38% des hommes. Cependant, si les hommes esclaves accdent plus facilement que les femmes des emplois qualifis, il reste qu'ils ne sont en moyenne qu'un quart tre qualifis, les sucreries employant beaucoup plus d'es claves qualifis que les cafires. Mme si la division sexuelle du travail a exist pendant l'esclavage au profit des hommes, elle a nanmoins t plus faible que partout ailleurs. Dans le mme ordre d'ides, si l'on considre que le fait que l'homme soit plus g marque une domination, c'est bien le cas puisqu'en moyenne, en 1763, l'homme mari a trois ans de plus que sa femme et le concubin un an et huit mois de plus ; en 1783, les hommes ont en moyenne quatre ans et deux mois de plus que leurs conjointes. Les relations entre parents et enfants sont peu connues. partir de 1763, de nombreux textes critiquent les matres qui, en majorit, laisse raient les esclaves se dbrouiller comme ils peuvent avec leurs enfants, mme en bas ge, ce qui serait une cause importante de mortalit infantile. Des matres, comme Foache Saint-Domingue, recommandent de ne lais ser les enfants avec leurs parents que le dimanche car sinon ils les font veiller tard et leur apprennent voler. En Martinique, la pratique consis tant faire lever les enfants esclaves dans la maison du matre semble particulirement frquente. Mais d'autres colons prvoient simplement une gardienne pour s'en occuper pendant que leurs parents travaillent; dans ce cas, les esclaves peuvent transmettre leurs pratiques et leurs va leurs, parmi lesquelles la solidarit familiale. Ainsi, selon de nombreux textes dont le rapport des procureurs d'habitation dj cit, les liens natu rels sont reconnus par tous et fort respects. La famille constitue un lien puissant et les parents apprennent leurs enfants respecter les anciens. Les pres et les mres et surtout les parrains sont respects et les enfants acquittent s'il y a lieu les dettes des parents. On cite l'exemple d'une fa mille qui veut s'enfuir et choue parce qu'elle veut emmener la grandmre impotente (Schoelcher, 1842, p. 80). Les listes de la plantation Bisdary permettent d'essayer de reconsti tuerparentle des esclaves, comme dans les plantations tudies par la Gutman. En 1763, 259 des 312 esclaves ont de un huit parents proches ou allis, essentiellement dans le cadre de familles nuclaires. En 1783,

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79 esclaves sont dans ce cas, 69 forment quatre groupes de familles, comprenant de 12 26 membres, et 76 autres esclaves ont une famille tendue comprenant neuf mnages. Le nombre moyen de parents consan guins allis d'un esclave est ainsi pass de 3,5 25,5. Quant aux per ou sonnes seules, 19 sont les survivantes de familles disparues, deux sont des Africains achets en 1763, tandis qu'une femme est marie un Africain libre et sans enfant survivant. Du coup, Bisdary semble tre le lieu d'un rseau de relations familiales qui donne sans doute un tout autre sens la vie sur la plantation. L'volution est spectaculaire en vingt ans; or, l'habi tation existe depuis le dbut du sicle. C'est dire combien il est risqu de fonder des analyses sur une seule liste. Il reste qu'on ne peut pas dire avec certitude comment cette parent tait vcue, mme si la force actuelle des relations de parent aux Antilles tend faire penser que la famille y a toujours t un rseau actif de solida rit^0). J'ai donc cherch un indicateur de l'existence de familles tendues travers la rptition des prnoms qui pourraient se substituer aux patr onymes et marquer une identit familiale. En effet, la comparaison des dif frentes caractristiques des esclaves dans les six listes de Bisdary pour le XVIIIe sicle montre que les prnoms s'y appliquent bien aux mmes indi vidus. Le prnom d'un parent n'est attribu qu' 14 enfants appartenant sept familles diffrentes. Dans neuf cas, l'adulte occupe une position respectable : ainsi, quatre prnoms reprennent celui du matre charpentier, de sa femme accoucheuse et de son gendre charpentier. La constitution d'une identit familiale ne semble donc jouer que pour les esclaves les mieux lotis. Elle met en jeu les deux lignes : paternelle et maternelle, mais le pre est nettement favoris (9 prnoms sur 14). Les oncles et les tantes ne donnent leur prnom qu'une fois, ce qui peut marquer un faible rle familial. Par ailleurs, les trois esclaves qui portent un surnom ne le transmettent pas leurs enfants. Ces conclusions sont toutefois rendues alatoires par la faiblesse de nos connaissances sur les rseaux de parent, ce qui peut amener sous-estimer la frquence de la transmission des pr noms. De plus, nous ne connaissons que les prnoms transcrits par les Blancs et non ceux que pouvaient se donner les esclaves. Par ailleurs, les sparations entre les enfants et les parents esclaves ont souvent t dnonces, notamment par les abolitionnistes du XIXe sicle. Ainsi, en 1842, l'abb Dugoujon rapporte que les sparations se multiplient parce que les esclaves se vendent quatre cinq fois plus cher Puerto Rico qu'en Guadeloupe : C'tait une chose dplorable voir que ces infortuns versant d'abondantes larmes et poussant des cris lamentables parce qu'on les arrachait leur famille et au sol qui les avait vu natre (Dugoujon, 1845, p. 97). Case-Pilote, en Martinique, pour 506 mres ayant enfant sur 8 proprits de 1783 1848, seules 56 de leurs filles et 5 de leurs petites-filles accouchent dans ces mmes (20) Mais aussi de haine : ce sont souvent de proches parents, plutt du ct paternel, qui sont supposs avoir jet des sorts.

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proprits; chaque gnration, il ne reste que 10% des filles sur la pro prit, ce qui ne peut s'expliquer uniquement par la mortalit ou les chan gements de nom, rares sur les inventaires (David, 1975, p. 77-79). Bisdary, ces sparations semblent concerner surtout les jeunes hommes adultes, au moment de la mise au travail. L'existence de cinq listes sur trente ans permet donc de donner un tout autre clairage la vie familiale sur la plantation. Celle-ci n'est jamais dtermine entirement par la volont du matre, comme le montre la persistance des couples illgitimes et des mres isoles en 1763. De plus, malgr l'importance de la mortalit, nombre d'esclaves prsents sur la plantation ont des liens de parent. Enfin, alors que l'esclavage se caractrise par une matrifocalit institutionnelle, 80% des enfants vivent avec leurs deux parents et c'est le nom du pre qui est le plus souvent don n. Toutefois, de 1763 1793, un quart des femmes restent sans conjoint et sans enfant, pourcentage qui passe pour les hommes de 29% 62%, alors mme que le rapport de masculinit oscille autour de 60%. Cela pourrait provenir en partie de la consanguinit sur la plantation, qui empc herait un certain nombre d'unions. 2. Les relations du dehors Certains esclaves demandent l'loignement de leur pouse ou amie pour ne pas augmenter les risques de brimades, d'autres y sont simplement conduits par leurs gots. Les hommes ont plus l'occasion de sortir des plantations, qu'ils soient lous ou rquisitionns, et d'entretenir des rela tions du dehors. Ces liaisons, qui peuvent tre stables, ne sont connues qu' Case-Pilote o le cur de la paroisse a not de 1760 1762 l'identit des pres des enfants : 49 esclaves du mme atelier (36%) dont 20 maris, 56 esclaves appartenant d'autres matres (41 %), les autres pres tant des libres (23 %), blancs ou de couleur. Dans ce cas, la prsence du pre ne peut tre que lointaine puisque le temps de travail quotidien est de 14 heures au XVIIe sicle et de 10 heures au XIXe sicle; le pre n'a, au mieux, que le dimanche de libre et ne peut gure s'occuper de ses enfants. Il est donc particulirement intressant de se demander quels ont t les comportements des pres la fin de l'esclavage, lors des inscriptions sur les registres d'tat civil. En 1848-1849, les inscriptions sur les registres d'tat civil auraient d permettre de mieux connatre les types de familles esclaves, mais les diffrences entre les deux les laissent perplexe. Aussi, selon un premier sondage sur les 550 premiers individus, aux Abymes en Guadeloupe, 30% des individus sont isols, 48 % appartiennent des familles que le pre a reconnues et 22% font partie de familles filiation uniquement mater-

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nelle. Fort-de-France et au Diamant, ces pourcentages sont respective ment de 15%, 1 9 % et 66 % (tableau 1 ). Tableaunouveau-libres (1848) selon le type de famille (%) et des 1.- Rpartition des esclaves de Bisdary (1763-1793) Lieu Date Rapport de masculinit(a) Africains (ns en Afrique) % Rpartition (%) Isols Famille nuclaire Famille monop arentale 39 22 66

92 1763-1793 5 8 52 Bisdary Guadeloupe 1848 95 12 30 48 1848 86 Martinique 10 15 19 id> Nombre d'hommes pour 100 femmes. Sources : Guadeloupe 1763-1793 : Gautier, Bisdary, op. cit.; Guadeloupe et Martinique : registres d'tat civil des Abymes en Guadeloupe ainsi que du Diamant et de Fort-de-France en Martinique. Le dveloppement de ces les ayant t identique, la diffrence pourr aitvenir soit du caractre urbain de Fort-de-France, soit du fait qu'en Guadeloupe les anciens esclaves auraient pu faire reconnatre tous leurs couples, mme concubins, alors qu'en Martinique les agents de l'tat civil n'auraient accept d'inscrire sous le mme nom que les esclaves maris et, pour le reste, auraient suivi la vieille coutume coloniale : l'enfant suit la mre bien qu'il choisisse parfois un nom diffrent. Ainsi, en Martinique, les pres resteraient sans doute injustement inconnus, alors qu'aux Aby mes ce sont les grands-parents, les frres et les surs qui le seraient, crant ainsi de toutes pices un nombre excessif de personnes isoles. Par ailleurs, la moiti des couples qui prennent le mme nom aux Abymes n'habitaient pas la mme plantation, ce qui donne une ide de la sparation physique vcue tant par les couples que par les pres et leurs enfants. Cela veut dire aussi que, pendant l'esclavage, un quart de ces fa mil es taient nuclaires et 46% monoparentales, dont la moiti ayant des relations de type ami, selon la terminologie antillaniste. Le pourcen tage familles nuclaires est alors identique dans les deux les. Je pense de donc que la diffrence entre ces les rsulte bien des modes d'enregistre ment et ne reflte pas une ralit diffrente. Aux Abymes, 67% des enfants sont reconnus ou lgitims par les deux parents ou le pre seul (10%) : la grande majorit des enfants ont donc bien un pre qui tient se faire reconnatre comme tel. Et la plupart des femmes rejoignent leur compagnon aprs l'abolition : ces couples n'ont donc pas intrioris la sparation des parents comme ncessaire. Cette norme matrifocale existe-t-elle cependant pour certaines femmes, ou vivent-elles sans compagnon parce que leurs amants taient blancs ou dj en couple, parce qu'elles taient volages ou qu'elles n'ont pas voulu vivre avec leur amant? Il est malheureusement impossible de rpondre ces questions, mais on peut dire que ces femmes pourraient constituer un groupe important : 40% des familles avec enfants.

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Nos sources ne permettent gure de conclure sur les diffrences entre les les. Saint-Domingue est paradoxalement moins tudi puisque, d'une part, seules les grosses plantations y sont dcrites, les listes par familles ayant disparu plus vite des minutes notariales, et que d'autre part, il n'existe pas de registres de nouveau-libres permettant de connatre la s ituation au moment de l'indpendance de Saint-Domingue. Dans les dos siers disponibles sur de grosses plantations, les familles sont bien reprsentes. On sait d'ailleurs que les paysans hatiens ont reconstitu des familles polygamiques, o les femmes cultivent les lopins de leur compagnon mais n'ont pas toutes le mme statut, dans un cadre par ailleurs trs individualiste pour l'appropriation des terres, divises l'ex trme entre chaque hritier masculin (Bastien, 1985). Pour la Guadeloupe et la Martinique, en revanche, on peut conclure que les esclaves n'ont pas vcu majoritairement dans des familles nucl aires cohabitantes, sauf sur les grosses plantations anciennement instal les, o les matres avaient des stratgies long terme. Dans les autres plantations, on peut estimer qu'un quart des esclaves vivaient dans des fa mil es nuclaires cohabitantes, alors qu'un quart vivaient une conjugalit non cohabitante du fait de l'esclavage, et un autre quart vivaient dans des familles monoparentales. Par ailleurs, les deux tiers des enfants connais saient leurs deux parents. Les isols taient plus souvent africains (malgr leur plus forte propension vivre en couple lorsqu'ils le pouvaient), mais ce pouvait aussi tre la consquence de la trs forte mortalit qui svissait sur les plantations. En dpit des sparations et de la concurrence exerce par les Blancs, les esclaves ont donc pu maintenir une vie familiale. Tout efois, il semble que les ouvriers qualifis aient le mieux russi faire re connatre leur rle de pre et d'poux, peut-tre parce qu'eux seuls avaient la volont et les moyens de maintenir un rapport ingalitaire auquel rpu gnaient les femmes. Les relations de parent semblent avoir t mainte nues dans ce contexte difficile, bien que la transmission de prnoms paraisse avoir t moins rpandue que dans les plantations tudies par Gutman (peut-tre s'agit-il d'un artefact li aux lacunes de nos sources). Mais des esclaves vivant en couple, maris ou concubins, pouvaient avoir en mme temps d'autres relations, soit sur la plantation, soit l'ext rieur. Au XVIIe sicle, certains colons admettaient mme que les cases des pouses soient construites autour de celle de l'homme : il y avait alors une nette reproduction de la polygamie africaine, l'lment de vie familiale qui pouvait le plus facilement se transmettre dans les conditions de l'e sclavage car, en Afrique, la monoparentalit n'existait pas et le lignage structurait la vie des mnages, mme si les captifs venaient de zones prat iquant des modles de nuptialit et d'union trs varis. Cependant, la fr quence de la polygamie chez les commandeurs incite y voir une manifestation de rapports de pouvoir assez gnrale.

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La pratique des relations du dehors semble plutt s'expliquer par l'impossibilit pour les esclaves d'habiter avec la personne qu'ils avaient choisie. Elle introduisait sans doute une plus grande prcarit des rela tions, du fait du moindre contrle social et des difficults inhrentes cette situation. Elle a pu d'autant plus se transformer en polygamie non r sidentiel e que l'intimit conjugale n'est pas traditionnelle en Afrique, du fait prcisment de la pratique rpandue de la polygynie. De l viendrait peut-tre le fait que les populations d'origine africaine ont plus souvent rpondu par le recours la monoparentalit et la famille tendue aux conditions qui leur taient faites que les engags indiens du XIXe sicle, pourtant soumis une vie de plantation peu diffrente (Charbit, 1987). On peut donc dire du multipartenariat stable qu'il vient d'une tradi tion africaine qui a t adapte l'esclavage, ce qui ne veut pas dire que cette pratique ait t immuable. En effet, des changements conomiques significatifs, et notamment l'galit conomique entre les sexes, peuvent se traduire par des transformations des relations personnelles entre les sexes et les gnrations, comme l'a montr Handwerker (1989) pour la Barbade. la Martinique et la Guadeloupe, le multipartenariat masculin n'est aujourd'hui pas majoritaire, comme l'a montr l'enqute ACSAG, et des couples stables et fidles existent (Alibar et Lembeye-Boy, 1981, p. 165-182; Attias-Donfut et Lapierre, 1997). Il ne constitue pas non plus une norme galement partage par les deux sexes, pas plus que ce n'est le cas actuellement partout en Afrique (Fainzang et Journet, 1988). S'il se perptue, outre le poids de l'histoire, c'est sans doute en raison du maint iende relations ingalitaires entre les sexes, longtemps entretenues par le Code civil franais (1804-1965) et l'absence de droits politiques avant 1944, puis par une politique familiale discriminatoire envers les femmes, ainsi que par une exclusion conomique trs importante, qui pse dans les rapports de sexe (Gautier, 1993 et 2000).

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LES FAMILLES ESCLAVES AUX ANTILLES FRANAISES, 1635-1848

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Gautier Ariette.- Les familles esclaves aux Antilles franaises, 1635-1848 On a souvent considr qu'il y avait peu de couples esclaves aux Antilles franaises parce qu'il y avait peu d'esclaves maris; mais le mariage est un mauvais indicateur de l'existence de familles, car les matres comme les esclaves femmes et hommes- refusaient le mariage. Sur la base de listes d'esclaves contenues dans les recensements nominatifs et les minutes notariales, ainsi que des registres d'tat civil au moment de l'abolition, nous concluons que les esclaves n'ont pu vivre majoritairement en couples que sur les grosses plantations; ailleurs, un quart des esclaves auraient vcu dans de telles unions, un quart en auraient t empchs et un quart auraient vcu dans des foyers monoparentaux, les autres tant isols. Les deux tiers des enfants auraient connu leurs deux parents. Cependant, il y avait aussi une polygynie de fait et des relations du dehors. On peut donc dire que le multipartenariat stable est une tradition africaine qui a t adapte aux conditions de l'escla vage. Gautier Ariette.- Slave families in the French Antilles, 1635-1848 It has long been thought that there were few slave couples in the French Antilles be cause there were few married slaves. But marriage is a poor indicator of the existence of families since both owners and slaves - men and women - rejected marriage. Analysis of slave lists contained in the nominal census schedules, notarial records, and civil registration registers from the time of abolition, leads to the conclusion that a majority of slaves were able to live as couples only on the largest plantations; elsewhere such unions involved only a quarter of slaves, whereas a quarter were not allowed to, a quarter lived in one parent households, and the remainder lived alone. It is estimated that two-thirds of children knew both their parents. However, a de facto polygyny also existed, as did "outside" relations. Thus it can be said that the conditions of slavery adapted a version of the stable multipartnership that was traditional to Africa. Gautier Ariette.- Las familias esclavas en las Antillas francesas, 1635-1848 El escaso numero de esclavos casados en las Antillas francesas ha llevado a la conclu sion frecuente de que haba pocas parejas de esclavos. Pero el matrimonio es un mal indicador de la existencia de familias, ya que tanto amos como esclavos -hombres y mujeres- lo rechazaban. En base a las listas de esclavos incluidas tanto en los censos nominativos y las minutas notariales como en los registros de estado civil en el momento de la abolicin de la esclavitud, concluimos que los esclavos slo pueden haber vivido en pareja en las grandes plantaciones. En otros lugares, nicamente una cuarta parte de los esclavos habria vivido en taies uniones, a una cuarta parte se le habria impedido unirse, otra cuarta parte habria vivido en hogares mo noparentales y el resto habrian vivido aislados. Dos tercios de los hijos habrian conocido a ambos progenitores. La poliginia y las "relaciones externas" tambin estaban prsentes. De estas observaciones se concluye que los esclavos mantuvieron la tradicin poligmica africana.

Ariette Gautier, Cerpos, Universit de Paris X-Nanterre, fax : 33 (01) 40 97 70 86, e-mail : gautier@u-parislO.fr

tl.:

33(01)40 97 75 13,

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