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Tracs.

Revue de Sciences
humaines
15 (2008)
Pragmatismes
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Ccile Lavergne et Thomas Mondm
PragmatIsmes: vers une poIItIque de
I'actIon sItue
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Rfrence lectronlque
Cclle Lavergne et Thomas Mondm, Fragmatlsmes: vers une polltlque de lactlon sltue, 7racs. Revue de
Sc|ences huma|nes [En llgne|, 15|2008, mls en llgne le 01 dcembre 2008, consult le 15 fvrler 2012. URL:
http://traces.revues.org/583
dlteur : ENS dltlons
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ENS dltlons
TRACS 15 2008/2 PAGES 5- 22
DI TORI AL
Pragmatismes : vers une politique
de laction situe*
Pragmatisme, approche pragmatique, tournant pragmatique : la termi-
nologie drive de pragma se diuse aujourdhui massivement en sciences
humaines et sociales, tel point quil semble opportun de sinterroger
sur les raisons dtre de ce phnomne qui na rien dun simple eet de
mode . La galaxie pragmatiste , ou le ple pragmatique (Dosse, :,,,,
p. ,,-;,), a fait son entre sur la scne intellectuelle franaise depuis les
annes quatre-vingt, paralllement au reux des anciens paradigmes
structuralisme, marxisme, fonctionnalisme face la monte en force de
: Nous sommes partis du constat de la diusion rcente en France depuis une vingtaine dan-
nes des ouvrages fondateurs de la philosophie pragmatiste, grce notamment aux travaux
pionniers de traduction, de commentaires, de critique de Grard Deledalle (sur Peirce, James
et Dewey), et plus rcemment ceux initis par une quipe de chercheurs rassembls autour
de Jean-Pierre Cometti. Ajoutons cela les travaux de Jacques Bouveresse, de Sandra Laugier
et de Christiane Chauvir sur Wittgenstein notamment, de Vincent Descombes, de Claudine
Tiercelin et Pierre Tibaud sur Peirce, de David Lapoujade sur William James. Sans parler de
limportance actuellement accorde certains penseurs dits no-pragmatistes comme Rorty,
Putnam, Brandom ou Shusterman. Mais le pragmatisme a aussi irrigu, soit explicitement, soit
de faon plus larve, certains courants sociologiques rcents, comme le GSPM, lcole des
Hautes tudes en sciences sociales, fond par Luc Boltanski et Laurent Tvenot, les tudes
tournes vers lethnomthodologie et la smantique de laction dIsaac Joseph et Louis Qur,
ou encore les tudes novatrices de sociologie des sciences de Bruno Latour et Michel Callon.
Certains historiens, dans le sillage des sociologues dj cits, ont entrepris de tirer des ensei-
gnements du pragmatisme pour fonder une histoire des pratiques (voir Lepetit, :,,,). Enn,
on peut relever, ces dernires annes, un nombre croissant de revues ou de collections ayant
consacr un numro ce courant philosophique et ses implications en sciences humaines :
Critique (:,,:), la Revue internationale de philosophie (:,,,), la collection Raisons pratiques
(:cc), Lart du comprendre (:cc;), AEGIS (:cc;).
* Pour des raisons indpendantes de notre volont et de celle de son traducteur, Danny Trom,
chercheur au GSPM (Groupe de sociologie politique et morale), nous navons pu publier la
traduction de larticle de Charles Wright Mills (:,c), Situated actions and vocabularies
of motive . Nous tenons signaler que cette traduction paratra dans un prochain ouvrage
dirig par D. Trom, chez Economica, dans la collection tudes sociologiques . Le comit de
rdaction regrette labsence de cette publication.
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la thmatique de laction et de lacteur. Ce dferlement donne ainsi lim-
pression qumerge un nouveau courant au sein des sciences humaines
et sociales. Pourtant, il sinscrit dans une liation complexe et largement
dbattue : qui sont les auteurs canoniques du pragmatisme ? Est-il possible
et/ou souhaitable de rechercher une unit de la pense pragmatiste par-del
ses nombreuses dclinaisons historiques ? Le pragmatisme constitue-t-il un
nouveau paradigme capable daborder une gamme de phnomnes plus
large que les anciens paradigmes ? Quels rapports entretiennent prag-
matisme et pragmatique ? Autant de questions quil nous semblait per-
tinent daborder et darticuler dans ce numro.
Il est devenu habituel, lore dun dveloppement sur le pragmatisme,
de dfendre celui-ci contre un certain nombre de raccourcis polmiques
qui circulent encore : doctrine grossire, version philosophique de lesprit
du commerce (Russell), construction idologique gloriant lAmrique
Autant de poncifs sur lesquels nous ne reviendrons pas, si ce nest pour pr-
ciser une chose au sujet de leur origine. Celle-ci est certainement isoler
dans une certaine faon quon a de considrer le pragmatisme ; faon en elle-
mme bien peu pragmatiste, puisquelle postule une unit essentielle une
pense au contraire ouverte la varit des usages philosophiques. La ques-
tion qui se pose est alors la suivante : sil est apparemment aussi ou, quelle
est la positivit thorique, heuristique du pragmatisme ? Il se prsente au
dpart comme une mthode de clarication conceptuelle et de discrimina-
tion des problmes philosophiques. Cependant, on a aujourdhui limpres-
sion dun courant qui, pour tre extrmement plastique et changeant, nen
fonctionne pas moins comme un autre paradigme, avec ses thmes favoris,
ses passages obligs et mme ses vidences partages, au moins comme une
base de travail commune. On comprendra que la question de la positivit
thorique et heuristique du pragmatisme ne puisse tre rsolue a priori.
Lapproche propose dans ce numro vise justement viter cet cueil. En se
rendant attentive la recherche en train de se faire , elle essaie de saisir les
dirences apportes par le pragmatisme dans la construction des objets, la
pratique des enqutes, la fabrication des concepts. Bref, au plus prs du tra-
vail concret. La mthode que nous proposons dutiliser pour explorer cette
pluralit est donc pragmatiste. Lobjectif de ce numro vise en eet contri-
buer la clarication des usages du terme pragmatisme en lui appliquant
la maxime pragmatiste telle que la nonce son fondateur, Charles S. Peirce
(:cc:), lors de la premire confrence de Harvard , en :,c, :
: Cest cette impression que la contribution de Romain Pudal discute de faon critique.
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Considrer quels sont les eets pratiques que nous pensons pouvoir tre pro-
duits par lobjet de notre conception. La conception de tous ces eets est la
conception complte de lobjet. Pour dvelopper le sens dune pense, il faut
donc simplement dterminer quelles habitudes elle produit, car le sens dune
chose consiste simplement dans les habitudes quelle implique.
Il sagit donc moins de consacrer un numro la question des pragma tismes,
pour statuer sur lachvement dun hypothtique tournant pragmatiste ,
que dapporter une contribution lexplicitation des cons quences du (des)
pragmatisme(s) (Rorty, :,,,). Un tel travail dexplicitation nous semble
ncessaire quand on cherche viter que le vocabulaire pragmatiste (coop-
ration, exprience, crativit, interaction, transaction, consquences, etc.)
ne se xe en un rexe thorique conduisant enchaner des concepts sans
vritablement prendre la peine den interroger la pertinence. Ces consquen-
ces sont abordes dun point de vue la fois thorique et mthodologique,
sur un chantillon de disciplines aussi large que possible (philosophie, scien-
ces cognitives, sociologie, gographie, sciences du langage, thorie littraire,
histoire, sciences politiques), ce qui constitue sans doute loriginalit la plus
immdiatement visible de ce numro. Nous avons donc souhait identier
de nouvelles habitudes de recherche, de nouveaux positionnements pist-
mologiques, de nouveaux outils thoriques, que lon peut tous considrer
comme impliqus par ces usages du pragmatisme.
Pragmatisme(s)/pragmatique(s) : confusion
ou air de famille ?
Abandonnons donc lide du pragmatisme comme corps doctrinal uni.
On pourrait reconduire ici la classication de Robert Brandom (Brandom,
:cc:, p. c-,,) qui distingue direntes versions du pragmatisme (prag-
matisme mthodologique, pragmatisme sur les normes, pragmatisme lin-
guistique) an de mettre en vidence la fois les direntes versions
locales ou globales qui sont susceptibles de caractriser les doctrines prag-
matistes, ainsi que les objets divers sur lesquels elles peuvent porter (les
usages linguistiques, les normes sociales, les savoir-faire ou comptences
des acteurs, etc.). Nanmoins, nombre dauteurs le soulignent dans leurs
contributions, le recours une mthode pragmatiste peut sapparenter
, Il faut cependant prciser quil a formul pour la premire fois cette maxime en :;, dans
Comment rendre nos ides claires (ibid., p. :,;-:oc, et notamment p. :).
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un label plus qu un vritable renouveau des pratiques de recherche. En
particulier, lextension de cette catgorie ptit de la frquente confusion
entre approche pragmatique et pragmatisme. Dans le domaine des sciences
sociales, la sociologie pragmatique initie par Luc Boltanski et Laurent
Tvenot (:,,:) ne sinscrit quindirectement dans lhritage pragmatiste.
L. Boltanski la rcemment explicit, dans la prface au manuel de Moha-
med Nachi (:cco, p. :c) consacr ce courant. Pragmatique renvoie
ici la fois une dimension linguistique (attention porte lusage du
langage, en situation, prenant au srieux la capacit de pertinence des
acteurs) et une dimension juridique, lie ltymologie ( pragma ren-
voie laction en justice). La philosophie pragmatiste ne constitue donc pas
un rfrent immdiat de ce courant. Il semble quil y ait plutt un hritage
fait de mdiations, dont lapproche pragmatique de lethnomthodologie
constitue coup sr un maillon important, notamment dans son atten-
tion aux comptences ordinaires (en particulier, celle de critique ) que les
acteurs mettent en uvre.
Mais si un certain nombre de chercheurs font le pari de prenniser le tour-
nant pragmatique qui traverse leur discipline laide doutils pragmatistes
(ventuellement vers un rel tournant pragmatiste ), cela signie ind-
niablement que les deux approches sont au moins compatibles, sinon com-
plmentaires. Lapproche pragmatique cultiverait donc plus quun air de
famille avec la pense pragmatiste : Yal Kreplak et Ccile Lavergne signa-
lent dans leur contribution lenracinement de la pragmatique linguistique
dans la philosophie du langage ordinaire dAustin et de Grice, en montrant
que si lon peut chercher mettre en vidence des zones de convergence
pistmologiques entre pragmatique (linguistique) et pragmatisme, cest au
sein de pratiques de recherche nouvelles et ayant connu des dveloppements
rcents. Lanalyse conversationnelle en constitue un trs bon exemple, en se
proposant de construire un rpertoire dactions conversationnelles possibles
sur la base de donnes naturelles enregistres et retranscrites. De mme, la
contribution de Mathieu Berger montre bien la complmentarit possible
de ces deux approches : les thmes traits, la participation et la possibilit de
lorganisation dun public concern, sont minemment pragmatistes, mais
envisags partir dun outillage prcis issu de lanalyse pragmatique des
situations, notamment celle du sociologue Erving Goman.
De nombreuses contributions semploient en eet montrer quentre
pragmatique et pragmatisme, les lignes de continuit existent et sont sou-
vent fructueuses, tout comme les points de rencontre avec dautres disci-
plines. Les carrires des chercheurs en constituent un premier indice.
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Grard Noiriel par exemple, dans lentretien quil nous a accord, sappuie
sur ses frquentes conversations avec la philosophie pragmatiste pour ques-
tionner sa discipline, ses dbats pistmologiques (notamment les tentatives
dun linguistic turn en histoire pour discrditer lhistoire sociale), mais aussi
pour asseoir lide que dans le mtier mme dhistorien, lide de com-
munaut de comptences est fondamentale. Cette communaut nest pas
comprendre dans un sens identitaire et raliste mais dans un sens socio-
logique comme support de normes communes et dun langage commun.
Cest dailleurs son intrt pour la philosophie de Richard Rorty qui donne
Grard Noiriel ce souci du langage comme lien et non comme correspon-
dance la ralit. Or, il est tonnant de voir que Grard Noiriel parle de
rvlation quand il aborde ses lectures rortiennes, ide que lon retrouve
sous la thmatique de la conversion dans lentretien men avec Richard
Shusterman. Tout dabord philosophe analytique convaincu, sa conversion
au pragmatisme a t exprientielle avant dtre textuelle : cest en
eet la frquentation du monde de la danse, avant la relecture de Dewey,
qui conduit Shusterman un tournant dans sa carrire intellectuelle. Si
cette rvlation, chez Grard Noiriel, sest accompagne dune frquenta-
tion assidue de la sociologie (do une nouvelle discipline en construction,
la sociohistoire ), Richard Shusterman sest tourn pour sa part vers des
techniques dexploration du corps. De l est ne une nouvelle orientation
de la philosophie pragmatiste quil appelle soma-esthtique , ayant voca-
tion replacer le corps non seulement au centre de la rexion philoso-
phique mais aussi de la pratique mme de la philosophie. Lintrt pour le
pragmatisme inciterait donc au nomadisme disciplinaire allant de pair
avec un certain outage des frontires acadmiques, comme le prouvent
les di cults rencontres pour assigner avec prcision un lieu institutionnel
la sociohistoire ou la soma-esthtique.
Ce dialogue disciplinaire trouve pour une part sa force et son renouveau
dans un intrt global et renouvel pour la thmatique de laction. Mme si
le partage des problmatiques, la circulation des outils et la connexion des
rseaux entre philosophie, linguistique, anthropologie, sociologie et his-
toire jourent un rle important lpoque du structuralisme (Dosse, :,,:),
ce dialogue semble cependant renouvel dans ses prmisses avec lmer-
gence, du moins en France, de problmatiques dobdience pragmatique
et pragmatiste, ce que montrent clairement, et de faon complmentaire,
les contributions de Tierry Dutour et de Simona Cerutti, tous deux histo-
riens, et posant la question de savoir si le pragmatisme nest pour leur disci-
pline quune tentation de plus, ou quelque chose de plus fondamental.
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Le texte de T. Dutour revient sur les rapports problmatiques entre
sociologie et histoire lpoque du marxisme triomphant ; ceci, pour mieux
en montrer les malentendus et les impasses. Lauteur apporte un clai-
rage stimulant sur ce dialogue interdisciplinaire, quil ancre pour partie
dans une posture pragmatiste inspire dune gure encore peu connue en
France : celle de George H. Mead. Si le prsuppos commun au nouveau
rapprochement qui se dessine aujourdhui nest plus celui de la domination
ou de la ncessaire prminence des structures sociales sur les individus,
mais bien lattention laction, ses dimensions incertaines, collectives et
processuelles et sa ncessaire inscription dans des relations rciproques,
alors le temps devient une catgorie essentielle de lanalyse. En eet, lauteur
montre bien comment la conception habituelle, chez les sociologues, du
changement social conception fonde sur la rupture entre tradition et
modernit , est solidaire dune conception systmique de la socit : si
la socit traditionnelle tait tenue par une reproduction mcanique de
la coutume, la socit moderne , celle de toutes les ruptures, est possible
grce une liaison systmique entre les divers individus. La remise en cause
dune vision caricaturale des priodes antrieures la Rvolution permet-
trait aux sociologues non seulement dadopter un regard plus n sur les
priodes passes, mais aussi de mieux apprhender le phnomne mme
du changement social. Rciproquement, les historiens seraient plus laise
pour faire usage des concepts sociologiques (moins gs dans des systmes
anhistoriques) et pourraient ainsi prendre en compte la ncessit dune
rexion pistmologique sur les cadres danalyse des actions des indivi-
dus, en sinspirant du renouveau que la sociologie connat dans ce domaine
depuis une vingtaine dannes.
Simona Cerutti, lune des actrices majeures de la deuxime gnra-
tion de la microstoria, nous livre quant elle un retour critique sur les
Ce quon ne peut que regretter quand on se rend compte quel point cet auteur a inuenc
de nombreux travaux importants, que ce soit ceux de la tradition sociologique de Chicago
aux tats-Unis (Joas, :,,,) ou ceux du renouvellement de la thorie critique en Allemagne, en
particulier ceux de Jrgen Habermas (orie de lagir communicationnel) et dAxel Honneth
(La lutte pour la reconnaissance). Ce retard a commenc tre combl par la rdition de la
traduction (entirement retravaille) de son ouvrage le plus clbre, Lesprit, le soi et la socit
(:cco [:,,], avec une prface importante signe Daniel Cefa et Louis Qur).
, Courant qui est revenu lindividu et ses stratgies aprs les grandes fresques structurales de
lhistoire conomique et sociale. Il a ainsi constitu un moment important de ce tournant
critique au sein des tudes historiques, et principalement lhistoire moderne (Delacroix, Dosse
et Garcia, :cc;, p. ,-,:,). La premire gnration , fondatrice, regroupe principalement
des auteurs comme Giovanni Levi, Carlo Ginzburg et Edoardo Grendi, avec des approches
somme toute trs direntes.
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diverses tensions et les prsupposs implicites qui existent au sein mme de
ce courant, pour clairement a cher un hritage double, renvoyant la fois
aux travaux de Carlo Ginzburg et la sociologie pragmatique (en particu-
lier aux travaux de Boltanski). Le dialogue interdisciplinaire engag entre
histoire et sociologie est alors des plus excitants. La posture pragmatique y
apparat comme un garde-fou contre lanachronisme. Lhistorien doit sat-
teler rester au plus prs de lexprience des individus quil tudie, donc
devenir rexif et extrmement vigilant vis--vis des catgories danalyse
quil emploie pour dcrire et interprter le pass. La consquence mthodo-
logique de cette perspective pragmatique, elle-mme hritire sur ce point
du courant ethnomthodologique, est explicite : la source nest plus sim-
plement un contenu informatif quil sagirait de catgoriser avec un voca-
bulaire thorique prexistant, mais une action dont il importe de suivre le
droulement et les eets.
Si le pragmatisme apparat donc comme gnrateur de conversations
disciplinaires, nous resterons prudents et ne statuerons pas sur sa vocation
crer de nouvelles transdisciplinarits . Contentons-nous de noter que
certains champs thoriques, du moins en France, restent lcart du raz de
mare pragmatiste. Lconomie en est un parfait exemple. Malgr lexis-
tence dun courant dit htrodoxe autour de lconomie des conventions
(Dupuy et al., :,,), elle reste largement domine par une orthodoxie
fonde sur le paradigme de lhomo economicus maximisateur, une concep-
tion utilitariste de lagir et lusage de modles conomtriques. Le champ
de la thorie littraire franais semble encore plus impermable. Cest ce
dsquilibre quont voulu pointer et en partie compenser Florent Coste et
Tomas Mondm dans leur contribution. Partant du constat dun retour
du mme , et en particulier de lesthtique romantique dans la thorie lit-
traire alors quun lieu pistmique nouveau semblait souvrir, les auteurs
proposent, partir dune lecture des textes de Rorty, une esthtique des
usages . La notion dusage vite lcueil dune fossilisation de luvre lit-
traire dans une essence anhistorique sans pour autant penser quelle ne
peut survivre au public qui la consomme. Cette approche prsuppose donc,
o Nous pouvons galement signaler le travail de Deirdre N. McCloskey (e Rhetoric of Economics,
Madison, University of Wisconsin Press , :,,, ou If Youre So Smart : e Narrative of Economic
Expertise, Chicago, Te University of Chicago Press, :,,c), dont un extrait a t traduit par
Ludovic Frobert dans Si vous tes si malins McCloskey et la rhtorique des conomistes (Lyon,
ENS ditions, :cc). McCloskey a livr une critique pragmatiste des travaux conomiques,
tout en sinscrivant dans le courant orthodoxe . Nous remercions ric Monnet de nous avoir
signal cette rfrence.
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dans la liation de Dewey, de placer lexprience esthtique ou littraire
dans la continuit de lexprience ordinaire, cognitivement charge. Les
consquences de tels partis pris pourraient tre importantes puisquil sagit
de rednir la littrature comme mode daction et de repenser conjoin-
tement ses outils danalyse sur le mode de lexprimentation.
Les consquences des pragmatismes : n de la rupture
pistmologique et thique de lexprimentation
Faire la gnalogie des pragmatismes en sciences humaines et sociales nces-
siterait didentier les raisons qui justient le recours ou bien des concepts
pragmatistes, ou bien des mthodes pragmatistes, ou encore un tour-
nant pragmatiste . Ce travail est hors de notre porte, dans la mesure o ce
numro ne prtend aucune exhaustivit dans lexamen des usages. Pour
autant, nous pouvons esquisser un tableau de ce quimpliquent ces choix,
autrement dit des consquences des usages du pragmatisme, la fois sur le
plan thorique mais aussi mthodologique.
Un des traits saillants des contributions concernant limportation des
mthodes pragmatistes consiste dans le refus de reconduire une prten-
due rupture pistmologique pour reprendre la terminologie de Bache-
lard entre chercheur et objet de recherche, entre enquteur et enqut.
Lenquteur accorde alors autant dobjectivit son discours quau dis-
cours des enquts, il ny a plus de dirence de nature entre la comptence
scientique et la comptence commune. Ce parti pris aura de nombreuses
consquences sur un plan mthodologique, notamment sur les techniques
dentretien et denqutes qui vont accorder une place plus grande lethno-
graphie, et corrlativement, nuancer le statut des rsultats issus de la mise
en uvre des mthodes statistiques. La contribution de Mathieu Berger
revient sur une dnition de laction comptente comme inux de perti-
nence qui implique une thorisation trs prcise de la situation fonde sur
la perspective gomanienne. On retrouve un mouvement similaire dans
limportance accorde la dnition du contexte en analyse conversation-
nelle (voir la contribution de Yal Kreplak et Ccile Lavergne), qui met
en place des outils ethnographiques extrmement ra ns comme lanalyse
multimodale, an de saisir les interactions dynamiques entre les acteurs et
leur environnement immdiat.
; Elle se fonde sur de larges enregistrements audio et vido permettant dtudier prcisment des
squences de gestes et de paroles.
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On peut trouver les racines thoriques de ce parti pris la fois dans la
pense de Dewey et dans la tradition ethnomthodologique (elle-mme
reprenant les perspectives de la phnomnologie sociale initie par Alfred
Schtz). En eet, ds ses premiers textes, Dewey critique la solution de
continuit traditionnellement admise entre sens commun et rationalit
scientique. Ce serait en outre leur force corrosive lencontre des vieilles
dichotomies qui donnerait au pragmatisme et linteractionnisme cet ton-
nant air de famille . En eet, le pragmatisme se dnit au dpart comme
une entreprise de clarication conceptuelle permettant de rsoudre ou dis-
soudre les problmes de la philosophie (Putnam, :,;,, p. :;:), et en par-
ticulier les dualismes traditionnels qui enferment la pense philoso phique
dans de faux problmes (Rorty, :cc,, p. :,). Comme le note Pierre Steiner,
dans le domaine spcique des sciences cognitives, les cons quences du
pragmatisme se traduisent par la relativisation de ltanchit de certaines
distinctions : perception/action, esprit/monde, forme/matire, mental/
corporel. Mais au-del, la grande originalit du pragmatisme, qui peut
rendre compte de lenthousiasme des chercheurs en sciences sociales son
gard, tient essentiellement au fait que le caractre opratoire dun concept
ne se mesure plus sa compltude analytique, mais aux eets pratiques que
son usage produit dans le rel : la maxime pragmatiste de Peirce revient
associer les produits de la pense aux dispositions quils induisent, cest-
-dire aux habitudes daction quils seraient censs provoquer.
Sil est permis dinvoquer sans mpris une doxa pragmatiste traver-
sant les sciences humaines, cest du ct dune pense de lexprimenta-
tion et de lenqute quil faut chercher. Exprimentation signie que la
recherche est pense comme un procs dynamique dans lequel la thorie
nest pas premire mais rsulte du travail denqute qui, dans un premier
temps, peut constituer une n (de connaissance), mais qui dans un second
temps, ne servira que de moyen, que ce soit dans le domaine thique et indi-
viduel, dans le domaine politique et moral ou encore dans le domaine de la
Il serait trop long ici de faire une gnalogie de cette approche aux consquences mthodolo-
giques et politiques importantes. Nous renvoyons dans un premier temps le lecteur intress
aux uvres de Schtz et leurs commentaires (en particulier Alfred Schtz, Le chercheur et le
quotidien, Paris, Mridiens-Klincksieck, :,;, et Daniel Cefa, Phnomnologie et sciences sociales.
Alfred Schutz, naissance dune anthropologie philosophique, Genve, Droz, :,,). Dans un second
temps, la lecture des travaux de Harold Garnkel, fondateur de lethnomthodologie, pourra
tre faite en tant que mise en uvre empirique de la pense schtzienne, partir dune critique
des prsupposs communs aux sociologues mile Durkheim et Talcott Parsons (Recherches en
ethnomthodologie, Paris, PUF, :cc;). Enn, pour un tat des travaux et des dbats poss par
ce courant, on pourra consulter louvrage collectif dirig par Michel de Fornel, Albert Ogien
et Louis Qur, Lethnomthodologie. Une sociologie radicale (Paris, La Dcouverte, :cc:).
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recherche. Autrement dit, son usage par des publics dirents pourra avoir
des eets de connaissance, en retour. Un tournant pragmatiste sduit
donc un grand nombre de chercheurs, en tant quil permettrait de vritables
rvisions conceptuelles. Elles concernent au premier chef une revalorisation
de la crativit de lagir (Joas, :,,,) allant de pair avec une conception plu-
rielle et dynamique de lidentit des acteurs. Or, un changement conceptuel
a des eets rtroactifs sur les concepts priphriques et ce titre, cest aussi
une rednition du social quimplique le recours au pragmatisme : comme
le rappelle James Bohman dans le texte traduit par Charles Girard, adopter
la conception du social propre Dewey, cest accepter que les faits sociaux
ne soient pas uniquement penss comme des contraintes mais doivent tre
dtermins dans leur double fonction dobstacles et de ressources, cest-
-dire comme des problmes qui contiennent galement les conditions ren-
dant possible la transformation de la situation.
Ainsi, une des consquences visibles de la dissmination de la pense
pragmatiste en sciences sociales rside dans la remise en cause dun rseau
conceptuel dominant et devenu acadmique : structure, domination,
alination, habitus, sont remplacs par des concepts jugs plus souples
comme acteurs, interactions, processus de coopration et de comptition,
communication, etc. Ce refus du systme, de lexplication globalisante, doit
tre rapproch dune critique majeure impulse par le pragmatisme (en
particulier de Dewey) : les thories nont de porte ni universelle, ni fon-
dationnelle dans le champ des sciences sociales. James Bohman a rme ce
principe avec conviction : lenqute critique ne conoit plus les thories
gnrales comme compltes. Elles deviennent plutt des interprtations qui
sont valides dans la mesure o elles introduisent de nouvelles perspectives
et ouvrent de nouvelles possibilits daction qui demandent elles-mmes
tre vries par lenqute dmocratique . Ainsi, cest lenqute dmocra-
tique qui apparat comme linstance discriminante validant les interprta-
tions des sciences humaines. Il ne faut pas se mprendre sur le sens de cette
, James Bohman, Realizing deliberative democracy as a mode of inquiry : pragmatism, social
facts and normative theory , Journal of Speculative Philosophy, vol. XVIII, n :, :cc, p. :,-,.
Cette traduction t ralise avec le soutien du Projet Delicom (ANR JC-c,). Une traduction
de ce texte est propose dans la version numrique de la revue disponible sur le site http://
traces.revues.org
:c Ce qui ne signie pas pour autant quil faille dnitivement considrer ces concepts comme
dnus de porte heuristique, comme en tmoigne le rcent retour critique de Luc Boltanski
sur la notion de domination (voir la confrence quil a donne lENS LSH, paratre dans le
hors srie de Tracs :cc, Prsent et futurs de la critique). Mais ces concepts sont abandonns en
tant quils taient incorpors dans des thories fondationnelles qui avaient vocation donner
la cl dune totale intelligibilit du rel.
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a rmation : loin de vouloir placer le chercheur sous le contrle et le diktat
dune majorit silencieuse, cest bien plutt la gure de lexpert que Boh-
man cherche vacuer en montrant que la porte dune thorie se mesure
sa capacit produire de nouveaux dbats et de nouvelles habitudes dac-
tion dans la sphre publique dmocratique. Le pragmatisme contribue donc
interroger nouveaux frais les rapports et interactions entre recherche et
sphre publique, ds lors que lon envisage la dmocratie elle-mme comme
forme exprimentale de la pratique de lenqute (Bohman).
Revenons alors sur une spcicit de ce numro, qui mle certaines
tudes reposant sur le postulat ethnomthodologique de symtrie des com-
ptences entre enquteurs et enquts, et certains soupons envers ce mme
principe (notamment chez Noiriel). Sans chercher en de si courtes lignes
trancher une question importante de la recherche acadmique, il est intres-
sant de relever les incertitudes qui persistent ce sujet. Partons du constat,
visible dans lentretien avec Grard Noiriel, quune pratique scientique
fonde sur la rupture pistmologique peut aller de pair avec une atti-
tude pragmatiste vis--vis de la pratique de son mtier de chercheur, notam-
ment de son inscription dans lespace public. G. Noiriel concilie les deux
en sappuyant sur une notion importante : la traduction . Le passage de
lespace acadmique lespace public (politique, mdiatique etc.) nces-
site de rchir sur la faon de vulgariser les connaissances. linverse, on
peut tre frapp par lextrme complexit (thorique et empirique) de nom-
breux textes dobdience ethnomthodologique, dont la proximit avec le
sens commun, revendique aux niveaux pistmologique et thorique, nap-
parat pas de faon immdiate. Bien sr, le problme est plus complexe
que ne le sous-entend ce simple croisement, mais il faut souligner que les
consquences politiques de cette pistmologie impliquent de rchir au
statut des sciences humaines au sein de la socit , ou, pour employer un
vocabulaire pragmatiste, de considrer leur positionnement vis--vis de leurs
publics potentiels, et ce lencontre non seulement des catgories utilises
dans le travail danalyse mais galement de leurs rgimes de diusion.
Si lune des consquences majeures du pragmatisme est de remettre en
cause frontalement les dirences de nature entre types dnoncs (sens
commun/science, faits/valeurs), la traduction de Morthon White propo-
se dans ce numro par Gal Kervoas revient sur celle qui spare thique
:: Nous nous permettons de signaler que ces questions seront de celles quabordera le cycle de
confrences quoi servent les sciences humaines ? organis par la revue Tracs, avec le soutien
de lENS LSH de Lyon et du magazine Sciences humaines, de :cc :c:c. Il devrait donner
lieu la publication de deux numros hors-srie (en :cc, et en :c:c).
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et physique. En reprenant la thse de Quine selon laquelle, entre les deux
noncs cest rouge et cest scandaleux , il ny aurait que des degrs
dobservationalit, White a rme que toutes les vrits, au rang desquelles
les vrits logiques, ontologiques, mais aussi thiques, ds lors que lon lar-
git lexprience pour y inclure les sentiments moraux, peuvent faire lobjet
dexprimentation. Cela revient rompre avec une vision qui exclut les
noncs thiques du champ de lobservation. Morton White rejoint ainsi
une position de Dewey, explicite dans la traduction propose par Alexan-
dra Bidet dun extrait de eory of valuation. Ce texte, emblmatique
dune conception pragmatiste de laction, montre que la gense des valeurs
est bien immanente lagir, ce qui contribue abolir la dichotomie ns/
moyens qui a gouvern la formalisation de laction dans les versions ant-
rieures et traditionnelles de lthique. Il permet ainsi damorcer la critique
dune conception trop troite de lintrt et du cadre utilitariste de laction.
Ainsi, lintrt nest pas ce qui dnit un individu isol, mais bien ce qui le
fait entrer en transaction avec dautres individus, et ce pas uniquement
laune dune maximisation ou dune optimisation univoques. Ce qui ouvre
potentiellement, comme le montre la prsentation dAlexandra Bidet, sur
une remise en cause radicale des prsupposs de nombre de thories co-
nomiques orthodoxes, et ce qui interdit toute rduction du pragmatisme
une forme grossire dutilitarisme qui valorise ce qui est utile . Parce
que ce qui est utile ne peut plus tre considr ni comme une n en
soi (cette n peut tre considre comme un moyen pour faire autre
chose), ni comme un fait ncessaire (parce que ce fait est aussi associ
des actions, des usages, donc des valeurs, qui sont discutables laune
dautres faits, donc dautres usages).
La revendication pistmologique de continuit entre moyens et ns,
entre faits et valeurs, recouvre nalement lorientation normative du pragma-
tisme, qui valorise la dmocratie des publics contre la dmocratie technocra-
tique. Cest sur ce point que le mur pistmologique, qui spare savoir expert
et savoir profane, peut se ssurer. Car leet de cette posture porte sur la place
rserve au savoir expert dans la dmocratie. Le discours savant ne peut plus
sappuyer sur sa seule autonomie pour rclamer une autorit mcanique arc-
boute sur la vrit scientique et la rupture avec le sens commun, si ce nest
au risque de rester ine cace, parce quillgitime voire arbitraire. Une entre
dans un processus de communication (cooprative ou conictuelle), de
mise en commun, avec les divers acteurs concerns (individuels, collectifs et
institutionnels) parat constituer lhorizon normatif du programme politique
de la philosophie pragmatiste (essentiellement chez Peirce, Mead et Dewey).
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Reformulation dune question politique ancienne :
dmocratie, participation et publics
Si lanalyse pragmatique permet de saisir les dimensions les plus nes de
laction, non rductible une simple articulation moyens-ns, la question
politique du vivre ensemble , de la coexistence (conictuelle, indirente
ou coopratrice) de collectifs pourrait sembler passer la trappe. La foca-
lisation sur lchelle micro et le dcorticage des conditions de laction sont
parfois vilipends pour leur apolitisme revendiqu, ou du moins, pour leur
incapacit suppose saisir les phnomnes politiques. Or, certains auteurs
pragmatistes, et au premier chef John Dewey, ont frontalement abord la
question de la dmocratie (Dewey, :cc,), dans un conit ouvert avec Wal-
ter Lippmann, comme lanalyse la contribution de Jolle Zask. Quelle est la
comptence du citoyen ? La question est en fait mal pose. La comptence
du citoyen nest pas donne une fois pour toutes ; elle doit entrer dans un
processus de croissance en tant lie lducation, mais surtout la possi-
bilit de participer pleinement la rsolution des problmes qui aectent
sa vie, directement ou indirectement. La conception active du public
loppose radicalement une conception de la dmocratie rgie par des lus,
dont laction sappuierait exclusivement sur le savoir dexperts censs tre
plus comptents que les citoyens. Les sciences sociales ont largement repris
ce cadre danalyse pour dcrire et interprter les mutations actuelles de
lespace public (Callon, Lascoumes, Barthe, :cc: ; Cefa, Pasquier, :cc, ;
Latour, Weibel, :cc,). Le public ne peut donc pas tre pens en termes
de masse inerte ni en termes de peuple homogne.
Cest justement la question quaborde larticle de Jolle Zask : si le
concept de masse renvoie au plus bas degr de sociabilit, dans le peuple,
malgr labsence de rexivit des rapports sociaux, les volonts se coor-
donnent en un point commun qui les transcende. Do lintrt dinter-
roger la notion de public laune de ces deux concepts an de mesurer ce
:: Pour rester en cohrence avec le rappel eectu par la contribution de Tierry Dutour, il nous
faut bien reconnatre quune telle formulation repose encore sur des prsupposs qui associent
facilement modernit (oppose tradition ), dmocratie et public . Or le concept
de public pourrait tout fait tre opratoire pour des priodes antrieures au xviii sicle
(et notamment aux rvolutions amricaine et franaise, pour ne parler que delles), comme
le suggre le travail de lhistorien mdiviste Peter von Moos (voir Entre histoire et littrature.
Communication et culture au Moyen ge, paru en :cc,, en particulier le chapitre :: : Public
et priv au cours de lhistoire et chez les historiens ). Nous remercions Arnaud Fossier pour ce
rappel et cette rfrence.
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que la conception deweyienne a de novateur pour penser nouveaux frais
la comptence des citoyens. Le public nest pas une condition pralable,
mais le rsultat dune exprience sociale et politique pendant laquelle, pour
devenir actif, un public doit sinstruire. Comme le rsume Jolle Zask, pas
de connaissance sans le dveloppement dune communaut et pas de com-
munaut sans le dveloppement de connaissances partages.
Mais comment ce cercle vertueux de la cration dun public se produit-
il ? Il faut pour cela doter les citoyens de mthodes denqutes. On trouve
des pistes de rexion ce sujet dans le texte de James Bohman, dont lob-
jectif est de renouveler les thories de la dmocratie dlibrative laide du
pragmatisme de Dewey et de sa conception dynamique du social. Il faut en
ce sens identier le savoir pratique et les mthodes denqute ncessaires
pour promouvoir la dmocratisation des relations sociales ingales et hi-
rarchises. (Bohman) Cest dans ce but que Bohman analyse les phno-
mnes qui ont rendu caducs les idaux et institutions dmocra tiques, en
particulier le pluralisme et la mondialisation. Le pragmatisme et la tho-
rie de la dmocratie dlibrative pourraient squilibrer pour permettre le
dpassement de leurs apories respectives, ainsi que le remarque Charles
Girard dans sa prsentation : La dmocratie dlibrative serait ainsi la
solution aux di cults dinstitutionnalisation de la politique pragmatiste,
et le pragmatisme rpondrait aux risques de domination dont est porteuse
la dlibration politique, quand elle exclut ces publics mmes qui devraient
en tre les premiers acteurs. Un des enjeux de limportation du pragma-
tisme en sciences sociales est donc aussi de comprendre lacteur, limage
dIsaac Joseph, comme catgorie du public .
Cest prcisment le point dentre de lanalyse ethnopragmatique
propose par Mathieu Berger. Comment des citoyens, non dsigns comme
experts, parviennent-ils tout de mme rpondre lappel participa-
tion ? Lauteur montre toutes les comptences ncessaires pour intervenir en
tant que citoyen ordinaire dans des assembles de type participatif, com-
ptences qui reviennent suivre lvolution des dbats (tant au niveau
dune runion quau niveau de lensemble du processus participatif ), et
:, Marion Tillous et Rmi Clot consacrent leur contribution la gure dIsaac Joseph : trs proche
dans ses mthodes denqute de la sociologie interactionniste, il aurait contribu, selon les
auteurs, une humanisation de lespace des rseaux , notamment par lintroduction doutils
conceptuels deweyiens comme la catgorie de public. linterface de la recherche universitaire
et de la recherche-action, il a travaill longtemps en dplacement auprs de la RATP, et a ainsi
contribu transformer la vision des rseaux de transport pour leur donner la dimension sociale
dun espace urbain.
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surtout, manifester, de faon pertinente, que lon parvient suivre. Cette
analyse sinscrit dans le dbat acadmique et politique concernant la relle
porte dmocratique de ces dispositifs participatifs, mais en partant dune
analyse des dirences et, disons-le, de lasymtrie, des contraintes de per-
tinence qui psent sur les dirents acteurs du dispositif pour prendre la
parole en public. Si on se permet dinterprter en termes normatifs cette
description (ce que ne fait pas lauteur), on peut en voir toute la porte
critique. Les descriptions pragmatiques permettent ainsi de reprer, dans
le menu dtail des interactions, ce qui pourrait tre fait dans une vise de
facilitation toujours plus grande de la participation (et ici, en loccurrence,
de la rduction des contraintes qui psent sur les citoyens ordinaires ).
Cest bien la preuve quune analyse ethnopragmatique , encore trop sou-
vent rduite des chelles dites micro , permet daborder des problmes
politiques de porte gnrale.
Enqute sur les pragmatismes : manifeste contre
la fossilisation des usages
Ce numro peut donc se prsenter, en termes pragmatistes, comme une
enqute, collective mais disperse, sur certaines consquences, thoriques
et mthodologiques, de ladoption dune posture pragmatiste. Nous pou-
vons alors revenir nalement sur un constat, qui semble largement partag
par la plupart des observateurs depuis une vingtaine dannes maintenant :
la focalisation sur laction situe, lapproche pragmatique et les orienta-
tions pragmatistes ne constituent (toujours) pas un paradigme uni.
Galaxie , nbuleuse , air de famille semblent des expressions encore
pertinentes pour qualier les travaux en cours. Mais si ces expressions ont
pu apparatre comme des descriptions en creux dune situation prsente
qui apparaissait moins unie que la priode passe, manifestant une
sorte dattente, se vivant comme une transition vers une priode o il y
aurait une plus forte unication, il nous parat important de souligner
la fcondit de cette pluralit vive. Pour le dire clairement, au lieu de sen
dsoler, nous nous rjouissons de cet tat labile, mouvant et non stabilis
de ces approches pragmatiques et pragmatistes , puisque le maintien
de ces rapports en termes dair de famille semble tre une garantie contre
le dogmatisme et la sclrose. En tout cas, il serait bon de le garder lesprit
et dans la pratique, avant quun courant uni et radical ne parvienne
simposer de faon hgmonique dans le domaine universitaire et ditorial.
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Il ne sagit pas, de notre point de vue, dune position molle ou molle-
ment consensuelle. Il sagit au contraire dun positionnement dur , parce
que di cile maintenir. Il parat en eet beaucoup plus simple de sengager
tous azimuts sous un tendard que de conserver une ouverture diverses
postures potentiellement heuristiques et critiques pour lanalyse des ph-
nomnes sociaux, littraires et philosophiques. Posture que nous semblent
permettre, prcisment, les pragmatismes. Mais qui dit tat labile, vague
pour reprendre le mot de William James, nquivaut pas absence dexplici-
tation et de clarication. Cest bien lenjeu de ce numro : contribuer lex-
plicitation de rapports conceptuels, a priori vagues, qui se clarient et sont
explicits au contact dun terrain empirique ou dun problme thorique.
Ce qui a pour implication de prciser les prsupposs endosss et surtout
dexpliciter les changements que ceux-ci engendrent, autant en termes tho-
riques et conceptuels quen termes mthodologiques.
Pourquoi alors privilgier lun des termes, pragmatismes , pour qua-
lier ce numro ? Parce que la littrature se revendiquant des approches
pragmatistes nous semble la fois pistmologiquement compatible avec
les diverses perspectives pragmatiques (notamment portant sur le langage)
et conceptuellement plus tendue. Prcisons ce dernier point. Le ques-
tionnaire pragmatiste concerne autant le statut du langage et de laction
quil pointe vers des horizons politiques. Disons quil a notre prfrence,
lchelle de ce numro, au sens o il tient compte des consquences poli-
tiques et morales de la conversion une conception pragmatique du lan-
gage et de laction. Il construit ainsi des ponts qui permettent des discus-
sions avec des questions privilgies par dautres courants, en particulier
celle de la posture critique.
Pour le comit de rdaction de Tracs,
Ccile Lavergne et Tomas Mondm
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