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Problme : Quel est lorigine du mouvement des plaques ?

CHAP IV : LORIGINE DU DEPLACEMENT DES PLAQUES LITHOSPHERIQUES La machinerie thermique de la Terre voir TP 9
INTRODUCTION : A la surface de la terre de nombreuses manifestations sont la preuve de lnergie interne de la terre. Cette nergie est dissipe sous forme - dnergie mcanique = sismique - dnergie thermique = geyser, Islande Les manifestations volcaniques dlimitent les plaques lithosphriques. Ce sont aussi une preuve vidente de la prsence de matriaux haute temprature lintrieur du globe terrestre. Quelle est lorigine de cette chaleur interne ? Comment peut-elle entrane des mouvements de plaques ? Quel lien existe t-il entre la tectonique des plaques et les transferts de chaleur lintrieur du globe ? I- LORIGINE DE LA CHALEUR INTERNE DU GLOBE. 1/Le flux gothermique. *Flux thermique : quantit de chaleur traversant une surface donne en un temps donn. Le calcul du flux gothermique mesur en surface a permis de mettre en vidence que la Terre perd de lnergie sous forme de chaleur. Le flux gothermique est trs variable dune rgion une autre : anormalement faible au niveau des fosses ocaniques (zones de subduction), anormalement lev au niveau des dorsales, et moyen au niveau des masses continentales et des plaines abyssales. Ces variations sont mettre en relation avec la plus ou moins grande proximit en profondeur de matriaux haute temprature. 2/Les sources de production dnergie. Lors de sa formation, il y a 4,55 milliards dannes, la Terre a emmagasin de la chaleur, dite chaleur initiale. On estime 10.1012 watts la valeur de la puissance correspondante. La principale source de chaleur de la Terre est la dsintgration* de 3 lments radioactifs* (Uranium 238, Potassium 40, Thorium 232). Le noyau atomique instable des isotopes radioactifs se fragmente spontanment. Ce mcanisme complexe saccompagne dune libration importante dnergie sous forme de rayonnement et de chaleur. On estime 32.1012 W la chaleur produite par ces dsintgrations. La rpartition des lments radioactifs est ingale : la crote continentale en concentre la plus grande partie produisant ainsi une grande quantit dnergie. Mais le manteau, qui contient moins dlments radioactifs, produit une plus grande quantit dnergie en raison de son volume. La production principale dnergie se fait donc au niveau du manteau et cette nergie est dissipe la surface de la Terre. Il existe donc un mcanisme de transfert de chaleur lintrieur du globe. Dautres sources de chaleur sont galement voques : - la chaleur latente de cristallisation de la graine, - et la chaleur initiale lors de laccrtion plantaire : nergie rsiduelle. Les couches superficielles ont rapidement vacu cette chaleur initiale (formation crote). Ce processus plus lent lintrieur, se poursuivrait encore aujourdhui (pour certains auteurs cette nergie sest dj dissipe). 3/Un bilan dsquilibr. La Terre vacue plus dnergie quelle nen produit. Elle se refroidit donc au cours du temps. Au cours de leur dsintgration les lments radioactifs producteurs dnergie disparaissent. Dans quelques milliards dannes, la Terre ne produira plus dnergie. Ainsi, la dissipation de l'nergie interne se manifeste principalement par un flux de chaleur ou flux gothermique. Quel est le mode de transfert de cette chaleur du manteau infrieur vers la surface du globe terrestre ?Comment est vacue toute cette chaleur ?

II LA DISSIPATION DE LA CHALEUR INTERNE 1/ Dissipation de la chaleur selon la profondeur Lnergie interne est dissipe en surface : Le flux gothermique est la quantit de chaleur dgage en surface du globe par unit de temps et par unit de surface. Il est en moyenne de 65 mW/m. La rpartition du flux la surface nest pas uniforme. Il existe des zones flux trs lev (dorsales et point chaud) et des zones o le flux est faible (centre des plaques, zone de subduction o plonge la plaque froide). En profondeur, la dissipation dnergie est lorigine dun gradient gothermique. (Le gotherme (la courbe)) Dans la lithosphre, le gradient gothermique est fort (10 20c par km). En profondeur il est plus faible ( - de 1c par km).

2/ Les modes de propagation de la chaleur. a) La conduction : La conduction : Cest un mcanisme o la chaleur se transmet par contact direct datome atome par agitation thermique au sein dun milieu, sans mouvement de matire. La conductivit thermique des roches est trs faible donc ce mcanisme est trs lent. Ex : entre un rcipient deau chaude et la main qui le touche. b) La convection : La convection : Cest un mode de transfert de la chaleur qui saccompagne dun mouvement de matire dune zone chaude vers une zone froide. La convection est le mode de transfert le plus efficace. Le gotherme de la terre nous permis de mettre en vidence des zones o les transferts de chaleur se font par conduction et des zones o ils se font convection : - Dans la lithosphre la chaleur est transmise par conduction, il ny a pas de mouvement de matire, et l, le gradient thermique est fort (10 20C/km), donc le transfert de chaleur est peu efficace. - Dans le manteau la chaleur est essentiellement transmise par des mouvements de matire : on parle de convection. Le gradient gothermique est faible (moins de 1C/km), donc le transfert de chaleur est plus efficace.

III LA CONVECTION DU MANTEAU TERRESTRE ET LA TECTONIQUE DES PLAQUES 1/ En limite de plaque : Dans le manteau terrestre, du matriel chaud monte de la profondeur laplomb des dorsales ocaniques (do le flux gothermique lev laplomb des dorsales) cest la branche ascendante des cellules de convection. Ce matriel se refroidit et sloigne des dorsales, la crote spaissit et devient plus dense. La branche descendante des cellules de convection correspond aux zones de subduction (flux gothermique faible) o la lithosphre froide senfonce dans le manteau chaud. 2/ En intraplaque Les spcialistes interprtent lexistence de ces points chauds par lascension dune colonne convective de matriau chaud et moins dense que les roches environnantes. Ces remontes sont brutales et massives et proviennent du manteau profond (ou de la limite manteau/noyau). Arriv une centaine de kilomtres de la surface, le matriel entre en fusion partielle, du fait de la chute de la pression, et il y a production dun magma. On estime que les points chauds mettent en moyenne quelques 4 km 3 de magma par an et sont lorigine dalignements volcaniques insulaires, de trapps*.

CONCLUSION : La convection du manteau est le moteur du dplacement des plaques lithosphriques et constitue un transfert efficace de la chaleur interne. Les mouvements des plaques sont lis la composante horizontale des mouvements convectifs. Lnergie thermique produite par la Terre est donc responsable de la mise en route de cellules de convection assurant un transfert de chaleur dont une partie est convertie en nergie mcanique ncessaire aux dplacements des plaques lithosphriques. Une incertitude demeure en ce qui concerne la profondeur laquelle se ferment les cellules convectives : certains pensent quelles descendent jusqu la limite manteau/noyau. Dautres pensent quil y aurait deux tages de cellules convectives : un niveau suprieur qui brasse le manteau suprieur et un niveau infrieur qui brasse le manteau profond. La chaleur interne de la Terre est trs faible compare la chaleur apporte par le soleil qui apporte mille fois plus dnergie la surface de la Terre que les processus internes. Les phnomnes gologiques lis lnergie solaire (rosion, climat) sont, en consquence, nettement plus rapides que ceux lis lnergie interne (dplacements des plaques lithosphriques).

Lexique Chap 4
Dsintgration radioactive : raction spontane qui provoque la fragmentation dun noyau atomique instable dun lment radioactif ; cette raction saccompagne dune libration dnergie sous forme de chaleur et de rayonnement important. Elments radioactifs : lments instables qui se dsintgrent spontanment. (Ils sont appels isotopes radioactifs ou radio-isotopes. On appelle isotopes des atomes dun mme lment dont les noyaux comportent le mme nombre de protons mais un nombre diffrent de neutrons ; la masse des noyaux est donc diffrente. On distingue des isotopes stables et des isotopes radioactifs.)