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Embarazo adolescente o embarazo precoz es aquel embarazo que se produce en una m ujer adolescente: entre la adolescencia inicial o pubertad

comienzo de la edad frt il y el final de la adolescencia. La OMS establece la adolescencia entre los 10 y los 19 aos.1 2 La mayora de los embarazos en adolescentes son considerados como e mbarazos no deseados,3 provocados por la prctica de relaciones sexuales sin mtodos anticonceptivos.4 En general el trmino tambin se refiere a las mujeres embarazadas que no han alcanz ado la mayora de edad jurdica, variable segn los distintos pases del mundo, as como a las mujeres adolescentes embarazadas que estn en situacin de dependencia de la fa milia de origen.5 El embarazo en una mujer adolescente puede llegar a trmino, producindose el nacimi ento, o interrumpirse por aborto, ya sea ste espontneo o inducido, en ste ltimo caso de manera legal o ilegal dependiendo de legislacin de cada pas. Determinacin de la adolescencia y embarazo adolescente La edad media del perodo de la menarqua (primera menstruacin) se sita en los 11 aos,8 aunque esta cifra vara segn el origen tnico9 y el peso. El promedio de edad de la menarqua ha disminuido y contina hacindolo.10 El adelanto de la fecundidad permite la aparicin de embarazos a edades ms tempranas y depende por tanto no solo de fact ores biolgicos sino de factores sociales y personales. Las adolescentes embarazadas adems de enfrentarse a la misma situacin que cualquie r otra mujer embarazada deben enfrentarse, a priori, con una mayor desproteccin, con mayores preocupaciones sobre su salud y su situacin socioeconmica, de manera e special las menores de 15 aos y las adolescentes de pases con escasa atencin mdica y nula proteccin social de la adolescente embarazada. En los pases desarrollados11 los datos de embarazos en la adolescencia confirman una relacin con los niveles educativos ms bajos, las mayores tasas de pobreza, y o tras situaciones de inestabilidad familiar y social.12 El embarazo adolescente en los pases desarrollados se produce por lo general fuer a del matrimonio y conlleva un estigma social en muchas comunidades y culturas. Por estas razones se realizan estudios y campaas con el objeto de conocer las cau sas y limitar el nmero de embarazos de adolescentes.13 En pases considerados en desarrollo o subdesarrollados y en particular en ciertas culturas, el embarazo adolescente se produce generalmente dentro del matrimonio y no implica un estigma social. La percepcin social del embarazo adolescente vara de unas sociedades a otras e implica un debate profundo sobre aspectos del comp ortamiento, tanto biolgicos como culturales relacionados con el embarazo.14 [editar]Tasas de nacimientos en adolescentes en el mundo En todo el mundo, como puede apreciarse en las tasas de embarazo en la adolescen cia del ao 2002 y las de aos siguientes, stas varan desde las mximas de Nger y Congo cerca de 200 embarazos por cada 1000 mujeres adolescentes) a tasas de 1 a 3 por 1000 en Corea del Norte, Corea del Sur y Japn.15 16 17 Es reseable que entre los pases desarrollados de la OCDE, Estados Unidos y Reino U nido tienen el nivel ms alto de embarazos en adolescentes, mientras que Japn y Cor ea del Sur tienen los ms bajos.18 Segn la organizacin Save the Children cada ao nacen 13 millones de nios de mujeres m enores de 20 aos de edad en todo el mundo, ms del 90% (11,7 millones) en los pases denominados en desarrollo y en los pases desarrollados el restante 10% (1,3 millo nes). Las complicaciones del embarazo y el parto son la principal causa de morta lidad entre las mujeres entre las edades de 15 y 19 en dichas zonas.11 La mayor tasa de embarazos de adolescentes en el mundo est en el frica subsahariana, donde las mujeres tienden a casarse a una edad temprana.16 En Nger, por ejemplo, el 87% de las mujeres encuestadas estaban casadas y el 53% haba dado a luz a un nio ante s de la edad de 18 aos.19 En el subcontinente indio, el matrimonio precoz o temprano significa en numerosa s ocasiones el embarazo de la mujer adolescente, especialmente en las zonas rura les, donde la tasa es mucho mayor que en el medio urbano. La tasa de matrimonios y embarazos en adolescentes o precoces ha disminuido considerablemente en pases

como Indonesia y Argentina, aunque sigue siendo alta. En las naciones industrial izadas de Asia, como Corea del Sur y Singapur, las tasas de nacimientos en adole scentes se encuentran entre los ms bajos del mundo.20