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La lengua como conocimiento

ndice

*** LINGSTICA *** Cuaderno N 2 La lengua como conocimiento

1. UNA HISTORIA CUALQUIERA 2. EL MODELO CHOMSKIANO 2.1. Marco terico 2.2. Las preguntas de investigacin 2.3. Las evidencias 2.3.1. El problema de Platn o de la pobreza de los estmulos 2.3.2. El problema de Descartes o del aspecto creativo del uso del lenguaje 2.4. El objeto de estudio 2.4.1. Lengua-I 2.4.2. Lengua-E 3. UN CAMBIO RADICAL DE PARADIGMA (O MS O MENOS) 4. LECTURA COMPRENSIVA 5. BIBLIOGRAFA
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Cuaderno N 2

La lengua como conocimiento

La construccin de una gramtica de una lengua por un lingista es, en algunos aspectos, anloga a la adquisicin del lenguaje por el nio. El lingista tiene un corpus de datos; el nio cuenta con los datos inanalizados del uso del lenguaje. El lingista trata de formular las reglas de la lengua; el nio construye una representacin mental de la gramtica de la lengua. El lingista aplica ciertos principios y asunciones para seleccionar una gramtica entre las muchas posibilidades compatibles con sus datos; el nio tiene que seleccionar tambin entre las gramticas compatibles con los datos, pero mutuamente incompatibles entre s. La teora general del lenguaje, que trata de descubrir y poner de manifiesto los principios, condiciones y procedimientos que el nio aplica al adquirir su conocimiento de la lengua, puede tambin ser interpretada como una justificacin de la metodologa de la investigacin lingstica (los mtodos por los que el lingista llega a una gramtica). Noam Chomsky, en Aspectos de la teora de la sintaxis, 1999, pg.10

1. UNA HISTORIA CUALQUIERA Hacer una simplificacin y ejemplificar la teora del lenguaje que representa Chomsky es una buena manera de entender su punto de vista, o al menos un camino ms sencillo para hacerlo. As que la historia con la que se abre este Cuaderno no pretende describir ni explicar fielmente la concepcin chomskiana de la lengua ni dar cuenta de su modelo terico, sino servir como punto de partida para comenzar a desmenuzar algunos de sus conceptos ms importantes. Imaginemos la vida de una persona cualquiera: Noam nace una maana fra de diciembre en la ciudad de Filadelfia, en Estados Unidos. Su mam y su pap estn felices: juegan con l, lo baan, lo miman, lo alimentan, le hablan. Como es el primer beb de la familia, todos tienen muchas expectativas puestas en el pequeo Noam, as que no paran de estimularlo y darle cario. Cada uno que entra a la casa se para frente a l y dice cosas como: Qu lindo beb!, Dec mam, Noam, Dnde est tu papi, chiquito? Ah est pap!, Qu es esto? Aaaaagua. Aaaagua, y otras barbaridades por el estilo, aunque obviamente todas dichas en ingls. Pero hay algo que los paps de Noam, sus abuelos, sus tos y sus vecinos no saben: que todos sus esfuerzos son en vano. Mejor dicho: todos los esfuerzos que hagan por ensearle a hablar ingls, por ms que le repitan una y mil veces las palabras mam, pap, agua y otras por el estilo, no tienen sentido. Noam no va a hablar sino hasta que sea el momento oportuno. Pero hay ms! No se trata de cundo ensearle a hablar, sino que el problema est en ensearle, porque Noam, igual que todos los chicos del mundo, ya conoce la lengua. Vayamos por partes. Noam es un recin nacido, tiene horas de vida y en su mente/cerebro (es decir, grosso modo, en su sistema cognitivo y en su estructura fsica neuronal) est almacenada la

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informacin correspondiente a todas las lenguas del mundo. Aunque suene un poco raro, el punto es que el niito de nuestra historia y todos los niitos del planeta Tierra (sean chinos o eslovacos, sordos u oyentes, gordos o flacos) nacen dotados de un rgano, el lenguaje, que contiene la informacin relativa a todas las lenguas posibles. S, el rgano del lenguaje. As que del mismo modo que no les enseamos a nuestros ojos a ver, ni tenemos que entrenar a nuestro estmago para digerir la comida, Noam no va a necesitar que nadie le ensee a su rgano del lenguaje a producir y comprender oraciones del ingls. Es por eso que los paps no tienen que ensearle a hablar ni a comprender el lenguaje; es por eso tambin que no es necesario que se esfuercen por corregirlo si dice rompido en vez de roto, ni hace falta que le sealen el vaso de agua mientras le dicen agua en la lengua que sea. Noam ya lo sabe todo. Ahora bien, nadie habla todas las lenguas del mundo. De hecho, si Noam crece en Estados Unidos va a ser un hablante nativo del ingls, pero no, por ejemplo, del rumano. Si quiere hablar y comprender rumano deber estudiarlo. Por qu? Porque dentro de poco Noam va a borrar todas las lenguas de su mente/cerebro, menos el ingls. Es por eso que le va a resultar tan fcil hablar ingls y lo va a hacer tan perfectamente, pero le va a costar horrores hablar rumano, e incluso es posible que nunca llegue a dominarlo perfectamente. Sigamos con la historia de Noam. Hasta ahora sabemos que nace con todas las lenguas en su cabeza, ms precisamente, que conoce todas las lenguas del mundo de manera innata (innato quiere decir que es algo que el ser humano trae de nacimiento, que es propio de su condicin de persona humana) gracias a un rgano mental que tenemos todas las personas y que se especializa en esa tarea: la facultad del lenguaje. Entonces nadie necesita ensearle. Pero si bien Noam ya conoce todas las lenguas, tambin dijimos que
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deber olvidar algunas, y seleccionar de entre todas ellas los conocimientos que correspondan al ingls que se habla en su barrio, en Filadelfia. Para eso, Noam s va a escuchar cmo hablan su pap, su mam, su ta, y todos los dems. Las personas que estn alrededor seguramente hablen cometiendo errores: problemas de gramtica o de pronunciacin que son una consecuencia del habla espontnea porque las personas, cuando hablamos en la lengua que sea, cometemos errores. Por ejemplo, no completamos las frases, cambiamos de lugar los elementos de la oracin, confundimos palabras y dems. As que los estmulos o datos lingsticos a los que Noam va a someterse son imperfectos, impuros, estn sucios. Sin embargo, a una edad determinada l va a ser capaz de hablar sin equivocarse y de producir oraciones que nunca escuch. Tal vez, un da Noam se enamore y escriba para su amada o amado algo como En tus lentes veo reflejada la luz que brota de mi alma o alguna cursilera similar, aunque nunca en su vida haya escuchado esa frase. Es obvio, entonces, que no aprendi a hablar ingls por haber escuchado a su mam, su pap o su ta, quienes no solo nunca pronunciaron esa frase sino que, en general, van a hablarle bastante mal. La conclusin puede ser solo una: los datos lingsticos que el Noam beb absorbe a toda velocidad durante sus primeros meses de vida no son algo que l vaya a guardar en su cabeza para repetir ms tarde porque aprender la lengua no es una cuestin de copia ni se trata de guardar y repetir listas de palabras. Por el contrario, los datos lingsticos le sirven como informacin de partida y su finalidad es que la mente/cerebro de Noam identifique que en ese contexto se habla ingls, que se active el ingls y se apaguen los otros idiomas que tiene guardados en su cabecita. Gracias al lenguaje que Noam escucha en su casa (de la tele, de los paps cuando charlan entre s, de la radio o del loro), su mente/cerebro va a ser capaz de seleccionar los parmetros correspondientes al ingls
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(por ejemplo, el artculo determinado no manifiesta gnero ni nmero, es siempre the, sin importar si est junto a un sustantivo en femenino o masculino, singular o plural) para cada uno de los principios de la lengua (en este caso, la concordancia sustantivoartculo). Despus de unos cuantos meses de hacer este trabajo, Noam va a conocer solo las reglas del ingls, las reglas que le permiten construir oraciones gramaticales en esa lengua, y solo en esa. La historia de Noam es la historia ontogentica de la adquisicin del lenguaje, es decir, es la descripcin del proceso evolutivo que sigue la lengua de un individuo de la especie humana, la nica especie que tiene lenguaje. Los conceptos centrales de la teora chomskiana (que es en parte una teora sobre la ontognesis del lenguaje) estn incluidos en este cuento. Ahora lo nico que tenemos que hacer es darles nombre a esos conceptos, y ponernos un poco tericos.

2. EL MODELO CHOMSKIANO 2.1. Marco terico Lo primero que resulta evidente en relacin con la historia anterior es que Chomsky se coloca en el terreno de las ciencias cognitivas. Es decir que deja de lado todo estudio del lenguaje centrado en la conducta para ocuparse pura y exclusivamente del lenguaje como conocimiento. El cognitivismo o la ciencia cognitiva puede definirse, en trminos simples, como una ciencia natural cuyo objeto de estudio es la naturaleza de los procesos psicolgicos relacionados con el conocimiento humano (Fernndez Lagunilla y Rebollo 1995: 8). Es decir que estamos hablando de un punto de vista biologicista, al que le importa el ser humano en tanto especie, en trminos de su
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naturaleza biolgica y de sus propiedades innatas. Y desde este punto de vista se observa o estudia en particular la organizacin y el funcionamiento de los procesos psicolgicos que se ocupan del conocimiento. Y la idea de conocimiento tiene aqu una concepcin amplia: va desde el conocimiento del mundo hasta el matemtico, pasando por el conocimiento lingstico. As que un asunto importante es comprender que no estamos hablando de conocimiento como conjunto de saberes conscientes, sino ms bien como facultad o competencia, es decir, la informacin biolgica que da cuenta de determinadas funciones humanas. Por eso en la historia de Noam hablamos de que l nace conociendo todas las lenguas del mundo. No sabe hablar, pero su mente/cerebro contiene como parte de la dotacin gentica con la que nace el nio la informacin necesaria para que esa facultad del lenguaje funcione para expresar o procesar cualquier lengua. En este sentido, la idea de mente/cerebro resulta central. El modelo lingstico de Chomsky implica un posicionamiento fuerte en la discusin entre los investigadores que consideran que el lenguaje es ms una cuestin de aprendizaje determinada por condicionantes ambientales llamados conductivas y aquellos que creen que se trata de un proceso automtico determinado por la constitucin biolgica de la mente/cerebro llamados cognitivistas. Detrs de esta discusin subyacen dos concepciones epistemolgicas contrarias sobre el conocimiento: la mente como receptculo y la mente como potencia generativa (Fernndez Lagunilla y Rebollo 1995: 17-18). En el primer caso se sostiene que el lenguaje, como cualquier conocimiento, debe ser aprendido, dado que la mente solo contiene una serie de procedimientos y mecanismos que colaboran en ese proceso. Por lo tanto, el objeto de estudio es un fenmeno externo la experiencia lingstica captable por los sentidos. En el segundo caso, la idea de la mente como potencia generativa, que es la que defiende Chomsky, se considera que los conocimientos humanos, incluido el
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lenguaje, son ingnitos, ya que estn latentes en el cerebro al momento de nacer. En este caso, entonces, el objeto es la facultad del lenguaje, el sistema cognitivo que determina la naturaleza misma del conocimiento. Consecuentemente, en este modelo el lingista es un psicolingista, porque la lingstica forma parte de las ciencias cognitivas. As, el investigador har hiptesis y construir teoras sobre el lenguaje humano en tanto conocimiento, como parte de la tarea general de describir y explicar cmo es que las personas conocen, cules son los mecanismos psicolgicos implicados en esta tarea y qu zonas del cerebro se especializan en cada tipo de conocimiento. No debemos perder de vista, entonces, que en la teora que estamos estudiando el lenguaje parece depender de dos tipos de factores: una realidad orgnica, fsica (el cerebro) y una realidad psicolgica (la mente) (1995: 8). asumimos, pues, que el estudio del lenguaje queda inscripto entre las coordenadas de la mente (a travs de la existencia de unos estados y representaciones cognitivas de un tipo especial que denominamos conocimiento lingstico ms unos determinados mecanimos mentales) y el cerebro (en la medida en que dichos estados y mecanismos deben estar realizados neurofisiolgicamente en el organismo)(1995: 9) La teora que propone Chomsky se inscribe en la tradicin neocartesiana. El racionalismo cartesiano propone un dualismo entre el alma entendida como la sustancia espiritual, pensante y el cuerpo esto es, la sustancia material, real, regida por principios mecanicistas. Pero Chomsky no es cartesiano sino neocartesiano. En qu se diferencia el neocartesianismo?

(i)

En que plantea que no hay sustancia real ni en el cuerpo ni en el espritu, por lo que pone en duda la realidad ontolgica del binomio. Y seala una contradicin en el razonamiento de Descartes, quien plantea que el alma es el motor de las acciones del cuerpo, dado que dinamiza los mecanismos necesarios para que este accione. Pero si el alma no es material ni forma parte del cuerpo, es una sustancia distinta de este, entonces no puede actuar sobre l.

(ii)

Para solucionar estos puntos, el neocartesianismo sugiere que se le otorgue entidad a lo mental, sin que se lo supedite a lo neurofisiolgico: todo tiene estatuto de objeto real. En consecuencia, el estudio del lenguaje se lleva a cabo desde un enfoque: a. mentalista: estudia estados de la mente que configuran sistemas cognitivos computacionales, facultades mentales. b. teortico: elabora y propone un modelo de la mente para caracterizar tales facultades, propone principios y categoras abstractas. 2.2. Las preguntas de investigacin Desde el punto de vista cognitivista, neocartesiano, mentalista y teortico, tal como acabamos de plantearlo, el modelo chomskiano de investigacin se articula en torno a tres preguntas que la teora debera poder responder. Vamos a presentarlas y a trabajar cada una de ellas por separado.

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(i) Qu es lo que constituye el conocimiento del lenguaje? Si volvemos sobre nuestra historia de 1, esta primera pregunta se orienta a describir qu es lo que Noam tiene en la cabeza luego de someterse a algunos pocos estmulos lingsticos imperfectos. Se trata del final del cuento: lo que Noam sabe cuando ha logrado llegar a un estado estable de lengua que le permite comprender y producir oraciones del ingls. Chomsky llama Gramtica Generativa (GG) a la teora de lengua que cada una de las personas tiene en su mente/cerebro:

Al igual que todas las personas del mundo, Noam, el protagonista de la historia, tiene una L-I en su mente/cerebro, descripta como una GG, de manera tal que, como si fuera una computadora, es capaz de producir infinitas oraciones mediante una serie de reglas a partir de algunas ordenes de entrada. Esa GG produce oraciones bien formadas del ingls, y no de otra lengua, dado que se trata de una GP.

Atencin! Los trminos pueden resultar confusos:

La gramtica generativa de una lengua particular (donde generativa solo significa explcita) es una teora cuyo objeto es la forma y el significado de las expresiones de esa lengua. () Su punto de vista es el de la psicologa del individuo. Le interesan los aspectos de la forma y del significado que estn determinados por la facultad lingstica, que se concibe como un componente particular de la mente humana (Chomsky 1986: 16)

Una Gramtica (generativa o particular o universal) es una teora sobre la lengua.

Una Lengua-I y la facultad del lenguaje son objetos reales del mundo.

(ii) Cmo se adquiere el conocimiento del lenguaje? La respuesta a esta pregunta es la historia de Noam en s misma. Es decir, todo lo que pasa desde que nace un nio cualquiera hasta que ese nio adquiere una Lengua-I y es capaz de producir y comprender oraciones gramaticales de su lengua materna, una lengua particular. Para responder a (ii) es necesario dar una descripcin del conocimiento del lenguaje al momento de nacer o, ms precisamente, cul es la informacin sobre el lenguaje que contiene su mente/cerebro de manera innata, sin importar cul ser la lengua que finalmente hable y comprenda. Dado que estamos hablando de la dotacin gentica de la especia, Noam trae en su mente lo mismo que los dems nios del mundo. Por eso al abordar este punto nos referiremos a la facultad del lenguaje.
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Tambin veremos que a esta descripcin se la denomina Gramtica Particular (GP) (porque corresponde a la teora lingstica sobre una lengua particular, no a todas ni a cualquiera; en el caso de Noam se trata de la gramtica del ingls) y Lengua-I (L-I) (porque es individual, interna e intensional, con s, no con c). Que la LenguaI sea intensional es lo que explica el trmico generativa: la lengua, en este modelo, no se describe como un conjunto de elementos deplegados, en extensin, como si fuera un diccionario. Por el contrario, la gramtica es generativa e intensional porque se concibe como un mecanismo de principios y reglas que generan oraciones.
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La naturaleza de esta facultad [la facultad lingstica] es el objeto de una teora general de la estructura lingstica que pretende descubrir el sistema de principios y elementos comunes a las lenguas humanas conocidas; a menudo se denomina a esta teora gramtica universal (GU) (1986: 16)

La facultad del lenguaje se describe como una gramtica universal y corresponde al mecanismo responsable de la adquisicin del lenguaje. Esta facultad hace que el estado mental inicial del mdulo lingstico se vaya transformando y acotando a partir de las evidencias lingsticas a las que se somete el beb hasta llegar a un estado estable, el de una L-I. En esta teora, por lo tanto, la lengua se concibe como la descripcin de estados mentales.

Supongamos que un nio dotado de la facultad de lenguaje humano como parte de su herencia innata es colocado en un ambiente social donde se habla espaol. La facultad de lenguaje selecciona datos relevantes de los acontecimientos que tienen lugar en el medio ambiente, y haciendo uso de stos de una manera determinada por la estructura interna de tal facultad construye una lengua, el espaol, o, ms adecuadamente, la variedad del espaol a la cual est expuesto. Esta lengua queda incorporada en la mente: cuando el proceso ha concluido, la lengua constituye el estado de madurez alcanzado por la facultad del lenguaje. La persona entonces habla y entiende esta lengua. (1988[2]: 10)

La GU se puede considerar como una caracterizacin de la facultad lingstica genticamente determinada. Se puede concebir esta facultad como un instrumento de adquisicin del lenguaje, un componente innato de la mente humana que permite acceder a una lengua particular mediante la interaccin con la experiencia presente, un instrumento que convierte la experiencia en un sistema de conocimiento realizado: el conocimiento de una u otra lengua (1986: 16)

En la biografa del pequeo Noam, entonces, incluye el perodo que va desde que nace con una GU almacenada en su mente/cerebro hasta que su conocimiento del lenguaje se reduce y ajusta a los parmetros del ingls, es decir, hasta que llega a un estadio estable de su vida en que podemos catalogarlo como hablante del ingls, dado que conoce su GP. Como se ve, no se trata de un proceso que vaya a describirse en trminos ni de aprendizaje ni de voluntad: la adquisicin del lenguaje es un proceso pasivo que sucede ms all de la intencin de los sujetos (ahora s con c!). Es automtico, inconsciente y est biolgicamente determinado: se dispara ante la presencia de unos pocos estmulos. Un dato importante es tener en cuenta que el mismo proceso que siguen los seres humanos para adquirir una lengua es el que sigue el lingista como programa de investigacin. El esquema que sigue ilustra los pasos que hemos descripto y que corresponden a la pregunta (ii):
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La pregunta (ii) apunta a explicar por qu las personas hablan una lengua y cmo es que llegan a dominarla, pero no cmo la usan. En las Conferencias de Managua, editadas como El lenguaje y los problemas del conocimiento, Chomsky explica este proceso del siguiente modo:

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Sobre la localizacin cerebral del lenguaje


Expresiones lingsticas Lengua-I

Datos

Facultad del lenguaje

(iii) Cmo se utiliza el conocimiento del lenguaje? En la historia que contamos al comienzo no se incluy nada sobre el uso del lenguaje. En ningn caso hicimos mencin de cmo se expresa Noam, cmo construye significados, etc. Y esto es, precisamente, porque el mismo Chomsky excluye la tercera pregunta: segn este autor, las ciencias cognitivas en general, y la lingstica en particular, no estn an en condiciones de responder cmo las personas utilizan el lenguaje. Para hacerlo, segn este punto de vista, es necesario que antes se respondan adecuadamente las preguntas (i) y (ii). Si observamos el esquema de ms arriba, el recuadro correspondiente a las expresiones lingsticas no forma parte del trabajo del lingista no es su objeto de estudio sino solo en trminos de los datos de los que dispone para intentar reconstruir la Lengua-I y, desde all, describir la facultad del lenguaje.

En 1861, el antroplogo francs Paul Broca localiz el centro del lenguaje hoy en da se lo denomina rea de Broca y se propone que est especializado en la produccin, ubicado en la tercera circunvolucin frontal del hemisferio izquierdo. Trece aos despus, el mdico alemn Carl Wernicke identifica que el lbulo temporal izquierdo se especializa en la comprensin del lenguaje. Las lesiones en el rea de Wernicke hacen que los pacientes puedan hablar fluida y gramaticalmente, pero que tengan dificultades de comprensin, mientras que las lesiones en el rea de Broca hacen que pacientes que comprenden perfectamente el lenguaje tengan enormes dificultades para producirlo. Las llamadas teoras localizacionistas defiende la idea de que cada rea del cerebro se ocupa de una funcin, mientras que otras corrientes adhieren a la concepcin de un cerebro funcional equipolente, es decir, capaz de realizar sus funciones con diferentes redes neuronales.

2.3. Las evidencias Chomsky propone un punto de vista que resulta revolucionario: a contramano de sus contemporneos, no va a intentar describir la estructura de una lengua particular, en un momento determinado de su historia. Tampoco va a centrarse en la
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observacin de la conducta de los sujetos para describir de qu modo aprenden a hablar. Su punto de vista es el de las ciencias naturales y la psicologa. Su mirada est dentro de la mente/cerebro de los sujetos, en tanto ofrece teoras, hiptesis sobre el modo de representacin del conocimiento lingstico, sobre los mecanismos psicolgicos que operan en el pasaje desde un estado mental inicial (el de la GU) hacia un estado mental final (la GP) durante el proceso biolgico de desarrollo del lenguaje. El autor plantea dos evidencias a favor de este punto de vista o, ms bien, a favor de la idea de que el ser humano posee un rgano del lenguaje y que est biolgicamente determinado para hablar. Estas evidencias se conocen como el problema de Platn o de la pobreza de los estmulos y el problema de Descartes o del aspecto creativo del uso del lenguaje.

Chomsky considera que la evidencia lingstica a la que se someten los nios: (a) presenta deficiencias, es decir, es un habla plagada de errores, por lo que si los nios aprendieran a hablar por imitacin hablaran mal; (b) y es muy escasa si se la evala en relacin con que debe ser la evidencia suficiente y necesaria para aprender a hablar: los bebs deberan escuchar y almacenar todas las oraciones posibles de su lengua. Por lo tanto, (c) Chomsky concluye que los datos lingsticos que aporta el medio no pueden considerarse suficientes porque carecen de la complejidad y cantidad necesarias. Si pese a todo esto los nios como Noam logran hablar y comprender una lengua particular, entonces debemos admitir que su conocimiento del lenguaje es innato. De all viene el nombre de este problema, dado que Platn al igual que el resto de los filsofos racionalistas defiende la teora de que existen ideas en nuestra mente que no han sido concebidas a travs de las percepciones. Ms arriba (2.1) nos referimos a este hecho en trminos de una mente como potencia generativa, dado que contiene de manera latente todos los conocimientos posibles. 2.3.2. El problema de Descartes o del aspecto creativo del uso del lenguaje El segundo problema es complementario del primero o, ms bien, viene a reforzar uno de los puntos del razonamiento que presentamos ms arriba.
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2.3.1. El problema de Platn o de la pobreza de los estmulos El cuento sobre cmo Noam adquiere el lenguaje ridiculiza el papel de los adultos durante este proceso. Dijimos que las personas hablan mal cuando se expresan cotidianamente y que a menudo hablan peor cuando se dirigen a un beb. Sin embargo, nadie es un hablante defectuoso de su lengua materna. Formalmente, Chomky plantea este dilema como El problema de Platn o el problema de la pobreza de los estmulos, y le sirve para discutir con aquellos tericos que sostienen que los nios aprenden a hablar por imitacin de los adultos: el beb escucha lo que le dicen, internalizar lo que escucha y luego lo usa ms o menos adecuadamente. Segn este punto de vista, la enseanza sistemtica y la correccin ante el error ayudaran durante el proceso de desarrollo de la lengua. Por el contrario,
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El problema de Descartes alude a la pregunta por el uso del lenguaje (cmo se comprende y cmo se produce) y encuentra la creatividad como respuesta. Debemos recordar que Descartes de quien toma nombre este problema hace referencia la creatividad racionalista del ser humano, capacidad que lo libera de la accin determinista. La explicacin de Chomsky es que el uso del lenguaje ya sea en su aspecto productivo o receptivo es libre, ilimitado y perfecto. El autor usa la palabra creativo para hacer referencia al hecho que de cualquier ser humano es capaz de producir oraciones nuevas, completamente originales, sin necesidad de haberlas escuchado previamente. El joven Noam de nuestra historia, como vimos, es capaz de decir, enamorado, una frase como En tus lentes veo reflejada la luz que brota de mi alma sin necesidad de haberla escuchado previamente. Entonces, si lo seres humanos solo aprendiesen por imitacin estaran limitados a repetir las palabras de los dems; por el contrario, si postulamos que el lenguaje es innato asumimos que el mecanismo que genera las oraciones puede producir infinitas oraciones a partir de una serie de elementos discretos y un conjunto de reglas combinatorias. Este aspecto del lenguaje, no obstante, y como ya se dijo en relacin con la pregunta (iii) en 2.2, no forma parte de la investigacin chomskiana. El autor considera que los problemas del uso del lenguaje caen en el terreno de la realizacin o performance, no de la lengua y de su gramtica. 2.4. El objeto de estudio 2.4.1. Lengua-I Desde la idea de lingstica que estamos manejando en este segundo eje de trabajo, el investigador estudia la mente/cerebro a
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travs del estudio de la L-I, un objeto real del mundo fsico. La L-I corresponde a un estado mental estable, adulto, el sistema cognitivo de una Lengua L, es decir, una lengua particular ya madura. La denominacin de esa lengua como L-I sirve para sintetizar sus propiedades: como ya dijimos ms arriba, interna, individual e intensional. a. Interna: la L-I se localiza en el interior de la mente/cerebro del sujeto. Esta propiedad es coherente con la concepcin naturalista del lenguaje que defiende Chomsky, y con la idea del innatismo: al autor le importa la lengua en tanto dotacin gentica de la especia, en tanto rgano del lenguaje. Desde este punto de vista, la lengua es algo que viene dado por la biologa, algo con lo que se nace, y que se conserva en el interior de la mente/cerebro. b. Individual: desde la perspectiva chomskiana, la lengua como tal se halla en los individuos. En consecuencia, la idea de comunidad lingstica o los fenmenos sociales no tienen cabida en la conformacin de la lengua y, por lo tanto, no forman parte de su estudio, tal como vamos a explicar en el siguiente apartado. c. Intensional. Reiteramos que intensional se opone a extensional, de extensin. Es decir que la L-I chomskiana no contiene la suma de los elementos totales que la componen, desplegados, sino los mecanismo computacionales para generar cadenas de oraciones. Desde este punto de vista, la Gramtica (Particular) es una teora sobre la L-I, la descripcin de la competencia intrnseca de un hablante/ oyente ideal (1986: 35); mientras que la GU:

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se construye como la teora de las Lenguas-I humanas, un sistema de las condiciones derivadas de la dotacin biolgica humana, que identifica las Lenguas-I que son humanamente accesibles en condiciones normales (1986: 36) La teora lingstica se ocupar de construir una serie de hiptesis tanto sobre las L-I reales (es decir, que los sujetos adultos tienen en su mente/cerebro) como sobre la facultad del lenguaje real (el estado mental iniciar relativo a la facultad del lenguaje con que nace un nio). Esas hiptesis se llaman Gramtica Particular y Gramtica Universal, respectivamente. Entonces, la teora no construye un objeto real sino que hace una abstraccin y propone un constructor terico, dado que se trata de un sistema de hiptesis que fijan un conjunto de propiedades universales de las lenguas y que explican o dan cuenta de fenmenos lingsticos particulares (Fernndez Lagunilla y Rebollo 1995: 9). La teora del Chomsky es una teora formal de la lengua. Si es un elemento interno, cmo accede el lingista a la L-I? Es decir, cmo construye una GP? La unidad de anlisis no es el signo lingstico saussureano (Chomsky nunca habla de signo lingstico), sino la oracin. A partir los juicios de gramaticalidad que producen los hablantes de manera intuitiva, el analista tomar las oraciones gramaticales, esto es, las oraciones bien formadas, para hipotetizar sobre los mecanismos generadores de tales estructuras sintcticas: El propsito fundamental del anlisis lingstico de una lengua L [Lengua L es cualquier Lengua-I] es el de separar las secuencias gramaticales que son oraciones de L, de las secuencias agramaticales que no son oraciones de L, y estudiar la estructura de las secuencias gramaticales ser un
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dispositivo que genere todas las secuencias gramaticales de L y ninguna de las agramaticales. (1965: 6) Recordemos: la gramtica en Chomsky es Generativa, esto significa que se la debe describir intensionalmente, esto es, como un mecanismo computacional que manipula elementos, aplica reglas y produce un output como resultado. Ese output son las oraciones gramaticales de una Lengua-L. Como ya dijimos, la descripcin de la L-I responde al a pregunta (i) de investigacin. Pero ahora, con ms elementos para pensar este asunto, podemos retomar la pregunta (ii), esto es, cmo se llega desde la GU hasta la L-I o GP. Para explicar este punto, Chomsky habla de principios universales parametrizados. Qu es esto? Simple: existen unos principios lingsticos que son universales. Por ejemplo, todas las lenguas tienen verbos, todas las lenguas tienen sujeto, todas las lenguas construyen estructuras, todas las oraciones se organizan en torno a un predicado, todos los predicados reciben modificadores, etc. Esos mismos principios pueden realizarse en las lenguas particulares de una serie de maneras, que tambin estn definidas en la GU. Retomando los ejemplos: los verbos pueden flexionar o no en tiempo, aspecto, modo, persona, nmero, etc.; los sujetos pueden ser tcitos o no; las estructuras pueden ser libres o rgidas en cuanto al orden de palabras; los modificadores del predicado pueden posicionarse en distintos lugares de la estructura oracional, etc. Entonces, para pasar desde una gramtica universal (estado mental 1, inicial, el del nacimiento) hacia una gramtica particular (estado mental 2, estable, el de la lengua adulta) es necesario que los datos lingsticos del medio operen una seleccin de los parmetros que son propios de la lengua que se habla en ese contexto. Retomando la historia del comienzo: cuando el beb Noam escucha la radio en Filadelfia, su cabeza opera una seleccin segn la cual el principio sujeto tcito se parametriza como no.
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Si Noam hubiera crecido en argentina, el principio sujeto tcito se habra parametrizado como s. Para simplificar la comprensin de esta idea, Chomsky establece una analoga con un conmutador. Para que el conmutador funcione, todas las teclas tienen que estar colocadas en una posicin determinada. De lo contrario, no funciona. Del mismo modo, para que una lengua particular funcione, es necesario que los principios estn parametrizados de algn modo.

estn colocados en una de las formas permitidas, entonces el sistema funciona de acuerdo con su naturaleza pero de manera distinta dependiendo de cmo estn colocados los interruptores. La red constante es el sistema de principios de la GU; los interruptores son los parmetros que sern fijados por la experiencia. Los datos presentados al nio que aprende la lengua deben bastar para colocar los interruptores de una u otra manera. Cuando los interruptores estn en posicin, el nio tiene el dominio de una lengua, que esa expresin tiene un significado particular, etc. (1988: 57-58) 2.4.2. Lengua-E

Posicin de los parmetros

En El conocimiento del lenguaje, Chomsky plantea que la lingstica y la psicologa, entre otras ciencias que se ocupan de la lengua, toman como objeto lo que l denomina la lengua exteriorizada: La lingstica estructuralista y descriptiva, la psicologa conductista y otras disciplinas contemporneas tienden a concebir el lenguaje como una coleccin de acciones, o preferencias o formas lingsticas (palabras, oraciones) emparejadas con significados, o como un sistema de formas o acontecimientos lingsticos. (1986: 34) Sea cual sea la orientacin de esto estudios, Chomsky encuentra que tienen un punto en comn, precisamente en su concepcin de la lengua como lengua exteriorizada. El modelo de gramtica que proponen estas teoras, por lo tanto, es independiente de las propiedades de la mente/cerebro y se
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B
Sujeto tcito

B
Orden sintctico libre

B
Flexin verbal para negacin

B
Concordancia sustantivo-adjetivo

En palabras de Chomsky: Podemos imaginar la facultad del lenguaje como una red compleja e intrincada dotada de un conmutador consistente en una serie de interruptores que pueden estar en una de dos posiciones. A menos que los interruptores estn colocados en una de ellas, el sistema no funciona. Cuando
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construye como una coleccin de enunciados sobre la lengua, como la mera enumeracin sus propiedades. La denominacin de este modelo de lengua como Lengua-E le sirve a Chomsky para oponerla a la L-I. En este caso, la E se refiere a las siguientes propiedades: a. Externa: no se trata de una lengua interiorizada, como ya dijimos, en la mente del sujeto hablante sino que se trata, en este caso, de la lengua en tanto objeto externo, medio de comunicacin entre los hablantes, conducta o hbito. b. Extensional: a diferencia del modelo de lengua que propone Chomsky, las gramticas tradicionales la describen a partir de una sumatoria de elementos. Esta clase de estudios apunta a describir todos los componentes que conforman la estructura o sistema de la lengua, en lugar de entenderla como un sistema computacional capaz de producir todas las oraciones de una lengua a partir de una serie de elementos finitos y una serie de reglas combinatorias y transformacionales. Es importante hacer algunas aclaraciones. En primera instancia, L-E y L-I comparten el hecho de ser individuales. En ninguno de los dos casos se habla de una lengua social, definida por las relaciones de fuerza que se juegan en un contexto determinado. Por el contrario, Chomsky contina a sus predecesores en cuanto a pensar la lengua en trminos puramente individuales, como un elemento que posee el sujeto ms all de la comunidad lingstica de la que forma parte. En todos los casos estamos ante lo que se denomina un hablante/oyente ideal, como opuesto a real. Por otra parte, haciendo una tal vez inadecuada generalizacin podemos afirmar que ni estructuralismo ni el distribucionalismo se ocupan de la GU. Por el contrario, estas
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corrientes se limitan a describir los rasgos de una lengua particular en tanto sistema de elementos distinto de otros sistemas. Del mismo modo aunque por razones tericas muy diversas, la antropologa lingstica y la etnolingsica se han centrado en las gramticas particulares y han desestimado la pretensin de construir una gramtica universal. Por ejemplo: Boas, un antroplogo norteamericano defensor del relativismo cultural, estudi las lenguas amerindias y lleg a la conclusin de que las diferencias entre ellas son ms importantes que sus similitudes, dado que sus puntos de divergencia estn vinculados con sus diferencias culturales. La idea nuclear de esta postura se resume en la llamada hiptesis Sapir-Whorf, segn la cual a cada lengua corresponde una visin de mundo diversa, propia de la comunidad hablante. Tales corrientes de estudio se ocupan de lo relativo en las lenguas, ms que de los universales lingsticos. Este tema ser objeto de trabajo durante el prximo eje de la materia, por lo que no profundizaremos aqu. Finalmente, cabe aclarar que mientras que para las gramticas tradicionales, el estructuralismo europeo y el distribucionalismo normteamericano la lengua es el objeto ltimo de estudio; en el caso de Chomsky hay un inters de estudiar la mente/cerebro a travs del estudio de la lengua.

3. UN CAMBIO RADICAL DE PARADIGMA (O MS O MENOS) La propuesta chomskiana significa un cambio radical en la manera de entender los estudios del lenguaje: gracias a este lingista, los investigadores empiezan a poner su atencin en la mente/cerebro de los hablantes, se ocupan de la biologa humana y de su dotacin gentica para explicar el lenguaje. Como consecuencia de la incorporacin de la lingstica a las ciencias cognitivas, el lenguaje es visto como uno ms de los mdulos de la
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mente que se ocupa de procesar informacin, del mismo modo en que lo hace una computadora. Por este motivo, se dice comnmente que la teora chomskiana opera un giro cognitivista en la lingstica moderna.
El estudio de la gramtica generativa Como consecuencia, desplaz el foco de atencin de la hay un pasaje de la Lengua-E conducta potencial o real y sus hacia la Lengua-I, y un productos al sistema de conocimiento inters creciente sobre la que subyace al uso y la comprensin gramtica generativa (es del lenguaje y, con ms profundidad, a decir, no una gramtica la dotacin innata que hace posible como conjunto de que los humanos obtengan ese enunciados que describen conocimiento. una lengua exteriorizada, sino como mecanismo generador de oraciones) y sobre los universales lingsticos, esto es, sobre los elementos que son comunes a todas las lenguas del mundo, en detrimento de los elementos particulares.

Sin embargo, en muchos aspectos Chomsky fue conservador. Por ejemplo, tal como ya adelantamos, sigue sosteniendo una visin idealizada del hablante/oyente individual, sin importarle las diferencias que pudieran existir entre este modelo y la realidad: Lo que concierne primariamente a la teora lingstica es un hablante-oyente ideal, en una comunidad lingstica del todo homognea, que sabe su lengua perfectamente y al que no afectan condiciones sin valor gramatical, como son las limitaciones de memoria, distracciones, cambios de centro de atencin e inters y errores (caractersticos o fortuitos) al aplicar su conocimiento de la lengua al uso real. Esta me parece que ha sido la posicin de la lingstica general moderna, y no se ha dado ninguna razn convincente para modificarla. Para estudiar el uso lingstico real debemos considerar la accin de muy varios factores, de los cuales la competencia subyacente del hablante-oyente ideal es solamente uno. En este sentido, el estudio del lenguaje no difiere de la investigacin emprica de otros fenmenos complejos. (1965: 5-6) Adems, aunque con una lavada de cara, mantiene las dicotomas saussureanas. La oposicin lengua y habla a favor de la primera encuentra su versin cognitivista en la teora chomskiana de la mano del par competencia y actuacin. En este caso, como en el primero, se deja de lado el uso real y se toma como objeto nicamente aquello que se considera homogneo, estable, aprehensible: la competencia lingstica comn a toda la especie, y deja de lado la actuacin, es decir, el aspecto creativo del uso del lenguaje. De all su pelea a favor de la L-I y en contra de la L-E.
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Como dijimos al comienzo, un poco al pasar, el lenguaje es un rgano en la teora chomskiana, por lo que el constructor terico de este autor aporta buenas argumentaciones a favor del innatismo: La facultad de lenguaje puede ser considerada como rgano del lenguaje, en el mismo sentido en que cientficos hablan del sistema de la vista, el sistema inmunolgico o el sistema circulatorio, como rganos del cuerpo. Entendido as, un rgano no es algo de se pueda extraer dejando el resto del cuerpo intacto. Es un subsistema en una estructura ms compleja. Lo que esperamos es entender toda su complejidad a partir del estudio de las partes que tienen caractersticas distintivas y su forma de interactuar. El estudio de la facultad del lenguaje procede de la misma manera. (1998: [sin pgina])
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Sin embargo, cabe destacar que mientras que para Chomsky la competencia es el conjunto de reglas subyacentes a las infinitas oraciones de una lengua, para Saussure la lengua coincide prcticamente con el lxico, en tanto inventario sistemtico de tems. En Aspectos de la teora de la sintaxis, un poco ms adelante del prrafo citado ms arriba, el autor afirma: Hacemos, pues, una distincin fundamental entre competencia (el conocimiento que el hablante-oyente tiene de su lengua) y actuacin (el uso real de la lengua en situaciones concretas). Solo en la idealizacin establecida en el prrafo anterior la actuacin es reflejo directo de la competencia. En la realidad de los hechos, es obvio que no puede reflejar directamente la competencia. [] Para el lingista como para el nio que est aprendiendo la lengua el problema es determinar con los datos del uso el sistema de reglas subyacentes que el hablante-oyente domina y del que se vale en la actuacin concreta. De ah que, en sentido tcnico, la teora lingstica sea mentalstica, ya que trata de descubrir una realidad mental subyacente en la conducta concreta. (1965: 6) Finalmente, si bien el autor rompe en muchos sentidos con el estructuralismo, este sigue presente. Chomsky discute con la tradicin en la que se form, el distribucionalismo norteamericano de los aos 50, encabezado por Bloomfield. Esta corriente se inscribe dentro del conductismo y sostiene que el habla puede ser explicada a travs del anlisis de sus condiciones externas de aparicin, como un comportamiento de un tipo particular. A partir del anlisis de datos reales y haciendo abstraccin del significado, el contexto lingstico de cada forma le sirve a los distribucionalistas para identificar la distribucin de una unidad, es decir, el conjunto
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de los entornos donde aparece en el corpus a travs del anlisis en constituyentes inmediatos. Este anlisis, que lleva a atribuir a la frase una construccin o estructura jerrquica, consiste en descomponer el enunciado en segmentos cada vez ms pequeos hasta llegar a las unidades mnimas. El anlisis final se representa grficamente en cajas que se contienen entre ellas. En sntesis, el distribucionalismo norteamericano realiza un anlisis formal y estructural del habla. Obviamente, Chomsky rechaza de plano tanto el conductismo de los distribucionalistas como su inters por el discurso real. Sin embargo, el autor sigue poniendo el foco en la estructura sintctica que es el output de la gramtica, a la que se agregan luego una estructura fonolgica equivalente al significante saussureano y una estructura semntica equivalente al significado. La teora lingstica, en este sentido, realiza descripciones estructurales de la lengua, en tanto determina las posibilidades de combinacin y transformacin de los elementos y las estructuras. A modo de cierre: la teora chomskiana constituye uno de los aportes ms valiosos para la lingstica. Sus planteos abrieron un nuevo universo de investigacin: los trabajos sobre adquisicin, sobre comprensin y produccin de oraciones, muchos de los adelantos en relacin con la neurolingstica y los lesionados cerebrales, entre otros, no hubiesen sido posibles sin este modelo de lenguaje. En simultneo, se trata de una teora polmica que ha recibido fuertes crticas a manos de sus detractores. Se la ha acusado, por ejemplo, de un reduccionismo biolgico que obstruye toda opcin de estudiar el lenguaje en tanto herramienta de comunicacin, dado que ignora completamente las relaciones que existen entre lenguaje, cultura y sociedad.

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4. LECTURA COMPRENSIVA 1) Respecto de la teora saussureana, cules son las consecuencias tericas de que Chomsky proponga la competencia lingstica como objeto de estudio? 2) Qu implicancias tiene la perspectiva cognitivista adoptada por Chomsky en relacin con la determinacin de su objeto de estudio? 3) Por qu se define este tipo de lingstica como un enfoque mentalista y teortico? 4) Por qu en el marco de la teora chomskiana la unidad de anlisis es la oracin (la sintaxis) y no ya, como en Saussure, el signo? 5) Por qu la teora lingstica de Chomsky se denomina gramtica generativa? 6) Qu es una gramtica universal? 7) Cules son los argumentos que utiliza Chomsky para sostener el innatismo y refutar los supuestos bsicos del conductismo en relacin con el problema de la adquisicin del lenguaje? 8) Por qu los conceptos de competencia lingstica y actuacin son comparables a la dicotoma lengua-habla? 9) Argument por qu tanto el estructuralismo sassureano como el generativismo chomskiano adoptan una perspectiva formal. 10) Por qu para Chomsky la lengua es intensional y por qu, desde esta perspectiva, la lengua saussureana es extensional? 11) Determin las tres propiedades de la lengua I y especific en qu puntos se opone a la lengua E. 12) Qu tres preguntas se propone responder la teora chomskiana y cmo lo hace?
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5. BIBLIOGRAFA Chomsky, N. (1957): Estructuras sintcticas. Buenos Aires: Siglo XXI. ____ (1965): Aspectos de la teora de la sintaxis. Barcelona, Gedisa. ____ (1986): El conocimiento del lenguaje, su naturaleza, origen y uso. Madrid: Alianza. ____ (1988): El lenguaje y los problemas del conocimiento. Editorial Visor. ____ (1998): Nuestro conocimiento del lenguaje humano: Perspectivas actuales. Universidad de Concepcin y Bravo y Allende Editores. [Conferencia dictada en 1996 en Chile].

Fernndez Lagunilla, M. y Rebollo, A. (1995): Sintaxis y Cognicin. Madrid: Sntesis. Captulo 1.

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