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HISTOIRE DU MARCHAND DE SABLE par Enid BLYTON


LE marchand de sable va passer... C'est le moment le plus dlicieux de la journe, celui des histoires que conte grand-mre avant que les enfants se couchent. Des histoires peuples de lutins malicieux, de petites fes ravissantes, de jouets qui s'animent la nuit, s'amusent ou se disputent et vivent leurs aventures... Tandis que grand-mre raconte, les yeux se ferment sous la pluie de sable, et les enfants vont au lit sans regret, srs de retrouver dans leurs rves lutins, fes et jouets des belles

histoires.

Ce livre porte le label MINIROSE, c'est--dire qu'il intresse les enfants ds qu'ils savent lire, et qu'il peut aussi bien leur tre lu haute voix.

DU MME AUTEUR dans la mme srie dans la Bibliothque Rose 1. Bonjour les Amis ! 2. Histoire de la lune bleue 3. Histoires de la boite de couleurs 4. Histoires de la cabane outils 5. Histoires de la maison de poupes 6. Histoires de la pipe en terre 7. Histoires de la ruche miel 8. Histoires de la veille Horloge 9. Histoires des ciseaux d'argent 10. Histoires des quatre Saisons 11. Histoires des trois loups de mer 12. Histoires du bout du banc 13. Histoires du cheval bascule 14. Histoires du coffre jouets 15. Histoires du coin du feu 16. Histoires du fauteuil bascule 17. Histoires du grenier de grand-mre 18. Histoires du marchand de sable 19. Histoires du sac malices 20. Histoires du sapin de nol

ENID BLYTON

HISTOIRE DU MARCHAND DE SABLE


ILLUSTRATIONS DE PATRICE HARISPE

HACHETTE
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HACHETTE

TABLE
PROLOGUE
1.

6 8 28 38 51 59 70 82 92 101

FINETTE, LA GRENOUILLE SAUTEUSE

2. LE FERMIER QUI NE CROYAIT PAS AUX FEES


3. 4. 5. 6. 7. 8. 9.

LE CANARI BOUTON D'OR MATHURIN N'EST PAS GENTIL QUI METTRA LA MUSELIERE AU CHAT ? LE CHIEN QUI CREUSAIT DES TROUS LA FEE DE L'ARBRE DE NOL LE LUTIN AUX CHAUSSETTES TROUEES ANNETTE ET LA FEE AUBEPINE

Prologue
Le marchand de sable va bientt passer , dit maman. Alors Olivier Yvette et les jumeaux Marie-Claire et Stphane accourent en pyjama les cheveux bien brosss, sentant bon le savon et l'eau de Cologne. Avant le passage du marchand de sable, cest le moment le plus dlicieux de la journe, celui des histoires que conte grand-mre. L'hiver, les enfants poussent ton grand fauteuil prs du feu et l't, devant la fentre ouverte sur le jardin. Tous l'entourent, assis sur leurs ttons, les yeux grands ouverts dans l'attente du rcit.

Elles sont si belles les histoires de grand-mre ! Olivier, Yvette, Marie-Claire et Stphane y rencontrent des petits garons et des petites filles comme eux et qui, parfois, portent leurs noms, des lutins malicieux et des petites fes ravissantes qui viennent jouer avec les enfants. Et tous les quatre imaginent que, lorsqu'ils sont couchs et endormis, leurs jouets s'animent, s'amusent ou se disputent et vivent leurs aventures... Le marchand de sable est l! crie maman. Tout le monde au lit! Olivier, Yvette, Marie-Claire et Stphane obissent sans se faire prier. Ils savent qu'enfants, lutins, fes et jouets, qui peuplent les histoires de grand-mre, vont venir cette nuit les visiter dans leur sommeil.

1 Fifinette, la grenouille sauteuse

FIFINETTE tait une petite grenouille verte en matire plastique. Un ressort lui permettait de faire des bonds normes. Elle montait souvent si haut en l'air que les autres jouets de la maison sursautaient de frayeur. Ce
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n'tait pas pour leur faire peur, mais elle tait incapable de marcher et de courir comme eux. Elle ne pouvait se dplacer que par sauts et par bonds. Excusez-moi de vous effrayer, disaitelle aux jouets furieux. Essayez de vous habituer me voir sauter. Je ne peux pas m'en empcher. Les jouets la trouvaient stupide. Et, comme c'tait une petite grenouille timide ils la prenaient pour une sotte* La nuit, ils ne lui permettaient pas de se joindre leurs jeux. Elle tait triste et se sentait trs seule dans un coin de la salle de jeux, quand elle regardait les autres jouer cache-cache ou la balle sans die. La poupe Roselyne tait certainement la reine des jouets. C'tait une poupe habille en fe. Elle avait une couronne d'or sur ses boucles blondes, des ailes argentes et une robe de gaze transparente qui ondulait autour d'elle. Elle avait dans sa main droite une petite
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baguette d'argent dont die ne se sparait jamais. Tous les jouets l'admiraient et l'aimaient, la petite grenouille encore plus que les autres. Mais elle n'osait mme pas la regarder. Un jour, Fifinette avait saut si haut et tait retombe si prs d'elle que Roselyne avait tressailli et pouss des cris de frayeur. Elle ne lui avait jamais pardonne. Fifinette se contentait donc de la regarder de loin, dans l'espoir que Roselyne, un jour, lui sourirait; mais la poupe-fe ne tournait mme pas la tte de son ct. Une nuit, un beau clair de lune brillait sur le jardin et Silvre, le gentil lutin qui habitait dans un creux du vieux pommier sous la fentre de la salle de jeux, sortit de sa demeure et appela les jouets. Venez danser dans le jardin au clair de la lune, cria-t-il. Descendez vite. Il fait dlicieusement bon et nous nous amuserons bien.
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L'un aprs l'autre, les jouets enjambrent la fentre. Ils s'accrochrent aux branches du pommier et bientt se retrouvrent tous sur l'herbe. Alors ils se mirent danser au clair de lune. Tous, sauf Fifinette qui personne ne tendit la main pour entrer dans la ronde. La petite grenouille se percha sur la branche d'un rosier. Bile regardait les autres les entendait chanter et rire. Elle ne disait rien, mais elle tait bien malheureuse de ne pas avoir la permission de jouer avec eux. Les jouets s'amusaient de si bon cur qu'ils ne firent pas attention un bruit trange qui rsonnait dans le ciel. Seule, la petite grenouille l'entendit. Elle leva la tte et vit un trange oiseau aux ailes d'argent qui avait la taille d'un aigle, mais ce n'tait pas un aigle. C'tait un avion qui se mit tournoyer au-dessus de la pelouse. Le pilote, assis dans la carlingue, se pencha au-dehors et Fifinette trembla
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d'pouvante car elle avait reconnu Casimir, le mchant lutin qui habitait la Lande aux Ronces, trs loin de l C'tait un personnage sournois qui ne pensait qu' jouer de mauvais tours. Fes et jouets, tout le monde le craignait et fuyait son approche. Je me demande ce qu'il vient faire ici cette nuit pensa Fifinette. Rien de bon, j'en suis sre. La petite grenouille ne se trompait pas. Brusquement l'avion piqua du nez

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et se posa sur la pelouse prs des jouets qui dansaient Casimir sauta terre, courut vers Roselyne l'arracha l'ours en peluche et au clown qui la tenaient par la main et l'entrana en direction de l'avion. La pauvre poupe affole poussait des cris perants. Au secours! Au secours! Venez mon aide! Les jouets, paralyss par la surprise et l'pouvante, restaient clous sur place. Casimir jeta Roselyne dans l'avion, y monta et, sans perdre une minute remit aussitt le moteur en marche* L'avion s'leva dans les airs. Alors les jouets comprirent ce qui s'tait pass et hurlrent. Mchant Casimir! Rends-nous Roselyne tout de suite ! Sinon nous appellerons le gendarme et il te mettra en prison. Le lutin ne fit que rire de cette menace. Dans les airs, il ne craignait rien.
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Il tournoya au-dessus des jouets et se pencha pour se moquer d'eux. Ah! Ah! Me mettre "en prison! Attrapez-moi d'abord! Je n'ai pas peur de votre gendarme. Il n'a pas d'avion! A la grande colre des jouets il volait trs bas, juste au-dessus de leur tte. Martin, l'ours en peluche qui tait trs grand essaya de saisir la queue de r avion mais il ne put l'atteindre. Il tait dsespr, Qu'allons-nous faire? cria-t-il aux autres jouets. Cet horrible Casimir va emporter Roselyne. Nous ne pouvons rien faire pour elle! Ah! Ah! s'esclaffa le lutin. Pour narguer les jouets il descendit encore un peu plus bas. A ce moment, Fifinette voulut tenter sa chance. Elle allait sauter le plus haut possible. Peut-tre retomberait-elle dans l'avion? Aussitt pens aussitt fait. Elle s'leva trs haut dans les airs tendit ses pattes de devant vers l'avion, et russit
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s'accrocher une aile Elle avana peu peu et atteignit la carlingue. Le lutin ne s'tait aperu de rien. Les jouets restaient muets d'tonnement Bouche be, ils regardaient la courageuse grenouille. Elle leur fit signe de ne rien dire* Casimir ne devait pas se douter de sa prsence. Ainsi, elle pourrait plus facilement venir au secours de la pauvre poupe. Le lutin reprit de la hauteur et acclra la vitesse. Il voulait arriver la
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Lande aux Ronces avant le lever du soleil. Il avait l'intention d'pouser Roselyne ds son arrive, et se rjouissait Lide que, dsormais, cette jolie poupe prparerait ses repas et repriserait ses chaussettes. La grenouille tait accroche l'aile de l'avion. Le froid tait trs vif l-haut, mais peu lui importait. Elle tait si heureuse d'avoir cette occasion de rendre service Roselyne qu'elle admirait tant! Enfin le lutin arriva la Lande aux Ronces; L'avion descendit et se posa dans le champ devant la maison de Casimir, Le lutin mit pied terre et se tourna vers la malheureuse poupe qui tremblait de froid et de peur. Attends-moi une minute, ordonna-t-il. Je vais ouvrir la porte. Puis je reviendrai te chercher. II courut vers la maison. Ds qu'il eut tourn les talons, la grenouille sauta sur le sige prs de la poupe. Celle-ci

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allait pousser un cri de frayeur, quand Fifinette lui fit signe de se taire. Chut! dit-elle. Ce n'est que moi, Fifinette, la grenouille sauteuse. Je suis venue ton secours. Crois-tu que nous pourrons retourner chez nous dans cet avion? Oh! Fifinette, que je suis heureuse de te voir! murmura la pauvre poupe entre deux sanglots. Regarde, tourne cette manivelle et lavion montera dans les airs. Fifinette tourna la manivelle, mais l'avion ne bougea pas. Le lutin avait arrt le moteur et r appareil ne pouvait repartir. Fifinette tait au dsespoir. Elle ne savait pas piloter un avion et avait peur de provoquer un accident si elle appuyait l'aveuglette sur un des boutons. Impossible! s'cria-t-elle en sautillant sur son sige. Je ne peux pas le mettre en marche. Ecoute, Roselyne, descendons et grimpe sur mon dos.
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Je me mettrai sauter et nous pourrons peut-tre nous enfuir de cette faon. Enlve la manivelle de l'avion, conseilla la poupe. Ce mchant lutin ne pourra pas se lancer notre poursuite. Excellente ide! approuva la grenouille. Elle dcrocha la manivelle et la saisit entre ses dents car elle n'osait la jeter de peur que le lutin ne la retrouve. Quand elles auraient quitt la Lande aux Ronces, elle la lancerait dans un buisson. La poupe grimpa sur son dos et lui passa les bras autour du cou. N'aie pas peur, dit la grenouille. Je vais sauter trs haut, mais si tu me tiens bien, tu ne risques rien. Je ne peux ni marcher ni courir, tu le sais. Je n'aurai pas peur, promit Roselyne en se cramponnant son cou. Tu es la grenouille la plus courageuse du monde, la plus intelligente et la plus belle! En entendant ces paroles, Fifinette
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se rengorgea. Elle jeta un regard derrire elle pour s'assurer que, Casimir ne les suivait pas. Hlas! Le lutin sortait de la maison et prenait ses jambes son cou car il avait vu Roselyne descendre de l'avion. Fifinette ne perdit pas une minute. Elle bondit dans les airs et retomba sur le sol quelques mtres plus loin. Sans s'arrter, elle recommena. Chaque bond l'loignait un peu plus du lutin qui tait mont dans son avion pour les rattraper. Quand il s'aperut que la manivelle

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avait disparu, il fut pris d'un accs de rage. Il redescendit aussitt et courut vers son garage. Il ouvrit les portes et, -quelques minutes plus tard, la grenouille entendait derrire elle le bruit d'un moteur de voiture. Oh! pensa-t-elle, affole. S'il nous poursuit en voiture, nous sommes perdues! Avec l'nergie du dsespoir, elle bondit de plus en plus haut et de plus en plus loin. Derrire elle, Casimir appuyait de toutes ses forces sur l'acclrateur. Boum ! Un grand fracas retentit. Fifinette tourna la tte pour voir ce qui se passait. Le lutin avait pris un virage une telle vitesse qu'il tait all s'craser contre un arbre. La voiture tait en miettes. Casimir, qui n'tait pas bless, mit pied terre, au comble de la fureur. Du poing, il menaa la grenouille et la poupe, constata que sa voiture tait hors d'usage et courut

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frapper coups redoubls la porte d'une maisonnette. Un lutin, encore moiti endormi, rpondit son appel et lui demanda ce qu'il voulait. Prte-moi ta bicyclette, ordonna Casimir. Il faut que je rattrape une grenouille qui m'a vol ce qui m'appartient. Le lutin alla chercher sa bicyclette que Casimir se dpcha d'enfourcher. Il se mit pdaler avec rage. Il a une bicyclette maintenant! cria la poupe Fifinette. Vite, vite, encore plus vite! La grenouille sautait aussi haut qu'elle le pouvait, mais la poupe tait lourde et la grenouille se demandait si elle atteindrait jamais la maison. Derrire elles, le lutin signalait sa prsence en faisant retentir son timbre. Soudain, Fifinette entra dans un village. Au milieu de la rue, se tenait un gendarme en uniforme rouge, il leva son
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bton blanc pour ordonner la grnouille et la poupe de s'arrter. Mais, avec un effort dsespr, Fifinette sauta pardessus sa tte. Elle tait l'autre extrmit du village avant que le gendarme furieux se ft rendu compte de ce qui se passait. Puis il entendit le timbre de Casimir, il se retourna et leva son bton blanc pour arrter ce cycliste.

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Mais le lutin, lanc vive allure, ne voulait ni ne pouvait ralentir. Il se dirigea tout droit vers le gendarme et l'envoya rouler terre. Pan! Le lutin perdit l'quilibre, les roues de la bicyclette draprent, et il tomba la tte la premire dans la mare aux canards. La bicyclette alla heurter un mur. Furieux, le gendarme se releva et se prcipita vers le lutin. Pourquoi n'as-tu pas obi mes ordres? cria-t-il. Je t'arrte pour m'avoir renvers. Mais le lutin s'tait dj esquiv et dvalait la rue pour rattraper les fugitifs. Le gendarme se lana sa poursuite et tous deux galopaient de toute la vitesse de leurs jambes. Fifinette avait une bonne avance maintenant, mais ne ralentissait pas son allure. La poupe lui dcrivait ce qui se passait derrire elles. Quand elle apprit que le lutin avait renvers le gendarme, la grenouille rit si fort qu'elle eut un

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point de ct et fut oblige de se reposer quelques secondes. Ne ris pas! supplia Roselyne. Ce n'est pas drle du tout. Saute, Fifinette, dpchetoi. Bientt remise de son point de ct, Fifinette reprit sa course rapide tandis que derrire elle couraient le lutin et le gendarme hors d'haleine. Elle tait maintenant sre que Casimir ne pourrait la rejoindre, son inquitude s'apaisait donc. Pendant deux heures, elle

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continua sauter et atteignit enfin la pelouse o les jouets dansaient avant l'arrive du lutin. Ils taient rentrs tristement dans la salle de jeux, car ils pensaient ne plus jamais revoir Roselyne et Fifinette devenues les esclaves de Casimir. La grenouille entra d'un bondi par la fentre et la poupe glissa de son dos. Tous les jouets poussrent des cris de joie et applaudirent. Ils flicitrent la courageuse grenouille et lui demandrent pardon d'avoir
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t si mchants avec elle. Roselyne se jeta son cou et s l'embrassa pour la remercier. Folle de bonheur, la grenouille fit, petits bonds, trois fois le tour de la salle. Soudain des cris retentirent dehors. Ctait le lutin qui courait, toujours poursuivi par le gendarme. Casimir, fou de rage, avait l'intention de s'introduire dans la salle de jeux pour donner une bonne correction Fifinette et pour reprendre la poupe. Alors, Martin, Fours en peluche, eut une inspiration. Il poussa une grande bote vide sous la fentre et se posta ct, le couvercle dans les mains. Casimir franchit d'un bond la fentre, il tomba dans la bote que l'ours referma aussitt en posant le couvercle dessus. Quand le gendarme, qui avait grimp le long du pommier, arriva son tour, Martin lui fit un grand salut et lui tendit la bote qu'il avait attache avec une ficelle.

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Voici votre prisonnier, dclara-t-il. Emmenez-le. Il fait tant de bruit qu'il , nous casse les oreilles. Trs surpris, le gendarme prit la boite remercia poliment Tours et redescendit en s'accrochant aux branches du pommier. Alors les jouets s'assirent en tond et rirent de bon cur de la dconvenue de Casimir. Mais c'tait Fifinette, la petite grenouille verte, qui riait le plus fort.

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II Le fermier qui ne croyait pas aux fes


LE FERMIER NICOLAS ne croyait pas aux fes. Si vous l'aviez entendu s'esclaffer chaque fois qu'on parlait d'elles! Son rire vous perait le tympan. Vous avez sans doute entendu dire

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que, seuls, ceux qui croient aux petites cratures du monde fantastique ont le privilge de les voir. Ceux qui refusent d'y croire ne les voient jamais, mme lorsqu'elles sont sous leur nez. Et, souvent, les fes se plaisent leur jouer de mauvais tours pour les punir de leur incrdulit. Nicolas ne croyait qu'aux chevaux, aux vaches, aux moutons, aux tres qui n'ont rien de ferique. Quand quelqu'un lui disait que les dragons, a existe, comme les licornes, les sorcires et les lutins, il clatait d'un rire bruyant et rpliquait qu'il fallait tre bien sot pour y croire. Les fes qui l'entendaient prononcer de telles paroles riaient aussi. Cela leur paraissait si drle qu'on pt nier leur existence! Elles savaient bien, elles, qu'elles existaient Le fermier Nicolas possdait un champ o poussaient de magnifiques champignons. Son voisin de droite,

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les fes organisrent un grand bal dans le champ de la Mre Ptronille.


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Isidore, en avait un aussi et sa voisine de gauche, la Mre Ptronille, en avait galement un. En automne, tous les trois se levaient l'aube et faisaient d'abondantes rcoltes de bolets, de girolles, d'oronges et de mousserons. Ils allaient les vendre au march de la ville et gagnaient ainsi beaucoup d'argent. Une nuit, les fes organisrent un bal dans le champ de la Mre Ptronille. C'tait un grand bal et l'orchestre des sauterelles avait t engag pour jouer des rondes, des valses, des sarabandes et des bourres, et surtout des farandoles, la danse prfre des fes que les sauterelles connaissent par cur. Il y avait eu aussi toutes sortes de jeux et un dlicieux festin avec des tartes aux mres que les fes russissent si bien. La fte avait t si anime que les fes n'avaient pas entendu le chant du coq et furent trs tonnes de voir poindre le jour. Elles auraient mieux fait de rentrer

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plus tt au logis car, au moment o elles se dispersaient, un orage clata. Une pluie diluvienne, accompagne de grlons gros comme des billes, se mit tomber. Les fes coururent s'abriter sous les champignons qui avaient pouss pendant la nuit. Elles se blottirent sous leurs parasols en serrant leurs robes de gaze autour d'elles afin de les protger de la pluie. Elles espraient que Forage ne durerait pas trop longtemps. Mais ce vu ne fut pas exauc. Des trombes d'eau et de grlons s'abattirent sur les champs. Les pauvres fes auraient t trempes si elles avaient quitt leur abri. Et voil que des lumires commenaient briller dans les fermes. Fermiers et fermires se prparaient aller la cueillette des champignons. Alors que feraient les fes? La Mre Ptronille sortit de chez elle, un grand panier au bras. Oh! mes amies! cria la fe Capucine.

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Il faut que nous partions avant l'arrive de la Mre Ptronille. Elle croit aux fes et elle nous verra, blotties sous ses champignons. Courons-nous cacher dans l'autre champ, celui du fermier Nicolas. Les fes traversrent toute vitesse le champ, malgr la pluie, et se rfugirent sous les champignons de Nicolas. Mais, quelques minutes plus tard, Nicolas ouvrait la porte de sa ferme pour aller, lui aussi, la cueillette de ses champignons.
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Nous n'avons pas de chance ce matin, gmit la fe Myosotis. Que faire prsent? Il n'y a pas d'autres champignons pour nous abriter de cette pluie torrentielle. Il faut pourtant que nous retournions dans nos demeures. Nous serons trempes jusqu'aux os, nous attraperons de gros rhumes. Combien de temps serons-nous obliges de rester au lit? Non, nous ne nous mouillerons pas protesta la fe Coccinelle, Nous

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avons un moyen de nous protger de la pluie. Que chacune de nous coupe la tige du champignon qui l'abrite et le tienne audessus de sa tte comme les tres humains tiennent leur parapluie. Nous arriverons ainsi chez nous sans avoir reu une goutte d'eau... Quant au fermier Nicolas, il ne nous verra pas puisqu'il ne croit pas aux fes. Ce sera trs drle! Les fes rpondirent par des clats de rire. Chacune d'elles cueillit un champignon et, le tenant au-dessus de leurs ttes boucles, toutes se dirigrent vers le petit bois o elles habitaient dans le creux des arbres. Quand il entra dans son champ, son panier au bras, Nicolas les croisa, oui, il les croisa mais, bien entendu, il ne les vit pas puisqu'il ne croyait pas aux fes. Il vit seulement une range de gros champignons qui dambulaient sous la pluie, fi les regarda bouche be, les yeux carquills. Puis il poussa un cri
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de frayeur et retourna en courant dans sa ferme. Oh ! Oh! Je deviens fou! Je vois des champignons qui marchent Oh! Que vais-je devenir? Ne dites pas de btises! s'crirent la Mre Ptronille et le fermier Isidore. Ce ne sont que les fes qui se sont fait des parapluies avec vos champignons. Je ne crois pas aux fes! hurla Nicolas. Les fes n'existent pas. Eh bien, si vous prfrez croire que des champignons peuvent se promener tout seuls, votre guise, dclara la Mre Ptronille d'un ton moqueur. Mais il me semble qu'il est plus facile d'admettre l'existence des fes. Nicolas regarda les champignons qui s'loignaient en se dandinant. Une seconde, il fut tent de croire aux fes et, pendant cette seconde, il entrevit un minois espigle qui riait de lui sous un champignon et il surprit le scintillement
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de deux ailes argentes. Mais cela ne dura que l'espace d'une seconde. Seuls les sots croient aux fes, grommela-t-il. Ce matin, il y a quelque chose qui ne va pas dans mes yeux... ou bien je ne suis pas encore tout fait rveill. Les fes n'existent pas, j'aime mieux croire que les champignons ont des jambes! Ce jour-l, Nicolas perdit tous ses champignons qui disparurent dans le bois. Et si vous aviez entendu les clats de rire des fes! Nicolas se demanda pourquoi les hirondelles ppiaient si fort.

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III Le canari Bouton d'Or


PARMI leurs cadeaux de Nol, deux petites filles, Martine et Sophie, avaient reu un canari dans une jolie cage. Le canari tait d'un si beau jaune que les petites filles l'avaient appel Bouton d'Or. Elles l'aimaient beaucoup. Tous les matins, elles nettoyaient sa

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cage, remplissaient d'eau sa petite baignoire et de grains sa mangeoire. Elles lui donnaient des feuilles de salade et, selon la saison, des morceaux de pomme ou des cerises. Bouton d'Or tait le plus choy des canaris. Sa cage tait suspendue dans la salle de jeux et, la nuit, le canari voyait les jouets prendre vie et s'amuser ensemble. D passait alors son bec entre deux barreaux de sa cage et fixait sur eux ses yeux noirs brillants comme du jais. Il aurait tant voulu participer aux jeux des poupes et des animaux en peluche qui riaient de si bon cur. Ouvrez la porte de ma cage et laissezmoi sortir ! suppliait-il chaque nuit Je veux danser avec Rosette, la poupe aux boucles blondes. Je veux voyager dans le grand train. Je veux remonter la boite musique et battre la mesure avec mes ailes. Jouets ! Laissezmoi sortir! Mais ils refusaient Bouton d'Or

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pourrait s'enfuir par la fentre de la salle de jeux et Martine et Sophie auraient beaucoup de chagrin. Ils secouaient donc la tte et faisaient la sourde oreille aux supplications du canari. Mais, un jour, un nouveau jouet entra dans la salle de jeux. C'tait un canard vert nomm Coin-Coin, qui se prit tout de suite d'amiti pour le canari. Quand le petit oiseau, comme toutes les nuits interpella les jouets pour leur demander d'ouvrir la porte de sa cage Coin-Coin intercda en sa faveur. Pourquoi Bouton d'Or ne viendrait-il pas s'amuser avec nous? interrogea-t-il. Ce pauvre canari est toujours enferm dans sa cage et n'a jamais un moment de plaisir. J'aimerais qu'il soit mon ami. Je suis un oiseau comme lui nous aurions de longues conversations ensemble car, entre oiseaux on se comprend.

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Oui oui, se hta d'approuver Bouton d'Or. Ouvre la porte de ma cage, Coin-Coin. Je suis si seul l-dedans! Et tu es un si bel oiseau! Je voudrais te voir de plus prs. La porte et la fentre sont fermes, fit remarquer Rosette, la poupe aux boucles blondes. Je ne vois pas pourquoi nous n'accorderions pas au canari quelques heures de libert. Mme s'il en avait envie, il n'aurait pas le moyen de quitter la pice. Je ne veux pas m'enfuir, dclara Bouton d'Or. Je veux seulement m'amuser un peu. Quand le soleil se lvera, je regagnerai ma cage. Entendu, dcida Margot, la grande poupe brune. Nous allons ouvrir ta cage. Mais n'oublie pas qu' l'aube tu retourneras chez toi. Promis? Le canari promit tout ce que l'on voulut Le clown lana une corde qui passa entre deux barreaux, il grimpa jusqu' la cage et l'ouvrit Bouton d'Or

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sortit aussitt et, au comble de la joie, vola autour de la pice pour se dgourdir les ailes. Il tait heureux comme un roi. Les jouets mirent en marche la botte musique et Bouton d'Or passa son aile autour de la taille de Rosette et l'entrana dans une danse folle. Il dansait trs bien, il tait si lger! Quand la bote musique se tut, le train mcanique offrit de remmener en voyage. Le canari ne demandait que cela. Il prit la place du mcanicien et il Conduisit si vite que le train ne vit pas

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o il allait et se heurta une chaise. Les jouets tombrent les uns sur les autres, ils n'taient pas trs contents. Us avaient tous des bosses. Bouton d'Or, lui, avait vu que la locomotive se dirigeait tout droit vers la chaise et, dployant ses ailes, il s'tait envol avant l'accident Puis les jouets firent une partie de cachecache. Le canari y prit un grand
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plaisir parce qu'il pouvait se cacher en haut des rideaux, en haut de l'horloge ou du placard, des endroits o les jouets ne pensaient pas le chercher et il fut le seul ne pas tre attrap. Jamais il ne s'tait autant amus. Enfin, le chant du coq annona que l'heure tait venue pour les jouets de retourner dormir dans leur placard. Il est temps que tu rentres dans ta cage, Bouton d'Or, ordonna Margot. Tu t'es bien amus, n'est-ce pas? Sois gentil remonte chez toi, le clown va fermer la porte. Jamais de la vie, rpliqua Bouton d'Or. Je ne veux pas tre enferm pendant des heures et des heures. Non, je vais rester ici et je volerai de tous les cts. Mais tu as promis, crirent les jouets. Tant pis, dit l mchant canari. Il faut tenir ses promesses, dit CoinCoin, vex parce que Bouton d'Or

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lui avait peine adress la parole au cours de la nuit. Tu devrais avoir honte. Retourne tout de suite dam ta cage* Le canari refusa tout net Ds qu'un jouet s'approchait de lui, U s'envolait .tire-d'aile. II faut trouver un moyen, dit Margot au dsespoir. Si nous le laissons en libert, il s'enfuira ds que quelqu'un ouvrira la porte. Et le chat l'attrapera. Que faire? Ils chuchotaient ensemble. Enfin le clown eut une ide. Mettons des gteaux sur la table de la maison de poupe et disons que nous allons djeuner, proposa-t-il. Bouton d'Or voudra se joindre nous. H doit avoir faim puisqu'il n'a rien mang depuis hier soir. Quand il sera en train de se rgaler, nous sortirons tous et nous fermerons la porte. Il restera enferm dans la maison de poupe. Excellente idel approuvrent les jouets.

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Us entrrent dans la salle manger de la maison de poupe. Sut la table! ils disposrent des assiettes, des verres, des cuillers. Margot alla chercher des petits gteaux et des bonbons dans la confiserie en miniature. Que faites-vous? cria Bouton d'Or du haut d'un candlabre. Nous prparons notre djeuner, rpondit le clown, Je viens, je viens! cria le canari. Il ouvrit les ailes, s'abattit devant la porte de la maison de poupe et hop! d'un petit saut fut l'intrieur. Rosette s'assura que les fentres taient bien closes, le clown bourra de papier le tuyau de la chemine afin que Bouton d'Or ne pt s'enfuir par-l; Le canari se percha sur une chaise et Rosette posa un biscuit sur son assiette. Il se mit le becqueter et ne remarqua pas que les jouets sortaient les uns aprs les autres. Enfin il resta seul.
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Pan! Le canari sursauta de frayeur. La porte de la maison de poupe s'tait referme. Il tait prisonnier. Ouvrez! Ouvrez! cria-t-il. Non, rpondirent les jouets. Tu resteras o tu es! Laissez-moi retourner dans ma cage, supplia-t-il. Non, si nous ouvrions la porte, tu t'enfuirais de nouveau. Je promets de retourner tout de

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suite dans ma cage, affirma Bouton d'Or qui donnait des coups de bec dans la porte. Nous ne te croyons pas, rpliqua le clown. Tu avais dj promis et tu n'as pas tenu parole. Les jouets reprirent leur place dans leur placard et s'endormirent Le canari s'installa dans un fauteuil et ferma aussi tes yeux. Quelques heures plus tard, Martine et Sophie entrrent dans la salle de jeux et la premire chose qu'elles virent fut

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la porte ouverte de la cage. Quel chagrin pour elles ! Bouton d'Or s'est envol! O peut-il bien tre? Bouton d'Or entendit son nom et sautilla dans la maison de poupe en ppiant trs fort. Ecoute ! s'cria Sophie stupfaite. Entends-tu Bouton d'Or qui nous appelle? O est-il? Ses cris viennent de la maison de poupe , dclara Martine. Elles s'agenouillrent et, par la fentre de la maison de poupe, virent Bouton d'Or qui sautillait dans la salle manger. Il est l-dedans! constata Sophie. Comment est-il entr? C'est extraordinaire. Il n'a pas pu venir l tout seul. Les petites filles ouvrirent la porte. Sophie, avec prcaution, passa la main l'intrieur et saisit Bouton d'Or en prenant soin de ne pas serrer trop fort

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pour ne pas lui faire de mat Deux secondes plus tard, le petit oiseau tait dans sa cage o il chantait gorge dploye. Regard Rosette et Margot! s'cria Martine. Elles ont un drle d'air: On dirait qu'elles rient sous cape. Le clown aussi. Ils pourraient peut-tre nous dire comment Bouton d'Or est entr dans la maison de poupe , fit remarquer Sophie. Elle ne se trompait pas. Tous les trois riaient du bon tour qu'ils avaient jou Bouton d'Or.

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IV Mathurin n'est pais gentil TOINETTE, la poupe brune avait une jolie broche verte. Sylvie, sa petite matresse, Pavait trouve dans un cornet de bonbons suspendu l'arbre de Nol et l'avait donne Toinette qui tait sa poupe prfre.
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Toinette aimait beaucoup sa broche et elle en tait trs fire. Elle la mettait le dimanche sur sa robe ros. Mais, un jour, elle la perdit Elle en eut un grand chagrin* Elle est srement dans la salle de jeux, dit-elle aux autres jouets. Je ne suis pas sortie depuis dimanche drider. Sylvie tait chez sa grand-mre. Nous la trouverons si nous la cherchons bien! Tous se mirent donc chercher partout. Tous, except Mathurin, le matelot mcanique. Il dclara qu'il n'avait pas de temps perdre et resta dans son coin lire un des livres d'histoire de Sylvie. Son refus d'aider chercher la broche de Toinette tonna les jouets, mais ils en comprirent la raison quand Trottinette la petite souris grise, qui habitait un trou dans le mur, leur raconta ce qu'elle savait Hier, j'ai vu Mathurin qui ramassait quelque chose de vert, dit-elle.

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Ce doit tre la broche. Il l'a srement cache quelque part. Les jouets coururent aussitt vers le matelot. Trottinette affirme que tu as trouv la broche, cria Martin, fou de rage. C'est pour cela que tu ne voulais pas nous aider la chercher. Rends-la tout de suite. Non, rpondit le matelot. Je l'ai cache dans un endroit o vous ne la trouverez jamais. Je la garde! Mchant Mathurin! gmit Toinette. Cette broche ne t'appartient pas. Sylvie me l'a donne. Rends-la-moi! Mais Mathurin ne voulut rien entendre. Alors les jouets reprirent leurs recherches. Ils soulevrent le tapis et les coussins, explorrent tous les coins du placard, mais leurs efforts restrent vains. La broche n'tait nulle part. C'tait exasprant. Les jouets se runirent le plus loin possible du matelot pour dresser un plan.

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Mais ils ne savaient pas ce qu'ils devaient faire et personne n'avait d'ide. Soudain Trottinette la petite souris grise, se joignit eux. Je vous ai entendu parler de ce mchant Mathurin, dit-elle. Moi, j'ai pens quelque chose. Voulez-vous savoir ce que c'est? Oh! oui, Trottinette, crirent les autres. Voil, reprit la petite souris. A l'aube, quand vous serez tous endormis, je sortirai tout doucement de mon trou, je m'approcherai de Mathurin et je prendrai la cl qui est accroche sa jambe droite. Les jouets dclarrent que son ide tait excellente. Il ne pourra plus se remonter et se promener dans le salle de jeux, fit remarquer Toinette. Pour que nous lui rendions sa cl, il nous dira sans doute ou il a cach ma broche. Tu es trs intelligente, Trottinette.

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A l'aube, quand les jouets eurent regagn leur place dans le placard, Trottinette sortit de son trou et, sans bruit courut vers le matelot endormi. Elle prit la cl entre ses dents et tira. La cl se dtacha aussitt La souris, toute joyeuse, l'emporta dans sa demeure. Le soir, quand Sylvie fat couche, les jouets reprirent vie et leur premier soin fut de regarder la jambe droite du matelot. La cl avait disparu. D'abord Mathurin ne s'en aperut pas. Mais quand il eut envie de se promener et se pencha pour se remonter, il poussa un cri de dsespoir.

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Sa cl! O tait sa cl? Sans elle, il ne pouvait faire un pas. Il interpella les jouets. Ma cl! Avez-vous pris ma cl? Pas un jouet ne l'a touche, rpondit Martin en toute sincrit. Alors qu'est-elle devenue? demanda Mathurin en regardant de tous les cts. Personne ne lui rpondit Vous pourriez m'aider la chercher, grommela Mathurin. Pourquoi t'aiderions-nous? interrogea Toinette. Tu as refus de m'aider chercher ma broche. C'est toi qui l'as

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ramasse. Dis-moi o tu las cache et nous te dirons peut-tre o est ta cl. Mathurin prit un air boudeur. Sans plus s'occuper de lui, les jouets entamrent une bruyante partie de quatre coins. Enfin il n'y put plus tenir. Vous trouverez la broche de Toinette dans le sucrier du service th de poupe, avoua-t-il. C'est l que je l'ai cache. La broche tait en effet dans le sucrier. Toinette la prit et bien que ce ne ft pas dimanche, l'pingla son corsage. Elle tait si heureuse de l'avoir retrouve! Puis les jouets appelrent Trottinette. Mathurin nous a dit o tait la broche, dclara Toinette. Tu peux lui montrer o est sa cl. C'est moi qui lai, rpliqua Trottinette la grande surprise du matelot. Mais je ne te la donne pas tout de suite parce qu'elle sert de jouet mes souriceaux. Tu peux attendre. Tu
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as fait attendre Toinette. C'est bien ton tour! Mathurin ne put s'empcher de fondre eh larmes. Je regrette d'avoir t si mchant, sanglota-t-il. Je vous demande pardon. Je ne recommencerai plus. Les jouets lui pardonnrent Trottinette alla chercher la cl qu'elle accrocha la jambe droite de Mathurin. Il se remonta et fit le tour de la salle de jeux. Les jouets l'invitrent faire avec eux une partie de cache-cache. Et ils s'amusrent tous gaiement jusqu'au matin.

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V Qui mettra la muselire an chat? LE GROS CHAT GRIS aux yeux verts tait si clin qu'on l'appelait Joli-Cur. Il aimait, les jours de soleil, grimper sur le mur du jardin de ses matres et guetter les oiseaux qui volaient dans les arbres.

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Les oiseaux dtestaient Joli-Cur qu'ils avaient surnomm le Tigre. Le chat gris tait un chasseur si habile et si leste! Chaque fois qu'un oisillon aux ailes encore maladroites passait sa porte, il se jetait sur lui et le dvorait Alors le pre et la mre taient trs malheureux. Groupons-nous pour former un comit de dfense, dcidrent fauvette, msange, rouge-gorge et merle. A nous tous, nous pourrons peut-tre trouver le moyen de nous protger nous et nos petits des griffes cruelles de Joli-Cur. Ils se runirent donc. La msange versait de grosses larmes parce que la veille Joli-Cur avait attrap un de ses oisillons qui s'exerait voler, et le rougegorge regrettait d'avoir arbor son plus beau gilet rouge. Le loriot et la pie avaient quitt leur nid pour assister la sance. Le moineau tait l, aussi, frtillant et pntr de son importance.
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Mes amis, commena le merle en ouvrant tout grand son bec orange, nous sommes rassembls pour parler de cet horrible chat que ses matres appellent JoliCur et que nous avons surnomm le Tigre. Aussitt les oiseaux se mirent jacasser tous la fois en battant des ailes. Silence! ordonna le merle qui leva une de ses pattes. Tous se turent Le Tigre nous fait la vie dure, reprit le merle. cause de lui, nous n'avons plus le cur chanter et jouer. Il nous tue, nous et nos petits. Il faut le mettre hors d'tat de nuire. Comment? Quelqu'un a-t-il une ide? Fondons tous sur lui pour le cribler de coups de bec proposa le rouge-gorge. Il serait fou de rage et nous tuerait tous, protesta la fauvette. Chaque matin, allons renverser sa
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soucoupe de lait, cria la msange. Ce ne serait pas un bon moyen, fit remarquer le loriot. Il serait affam et aurait encore plus envie de nous manger. II y eut un silence. Puis le moineau et le pinson prirent la parole en mme temps. Pourquoi ne pas... Pourquoi ne pas... Ils s'interrompirent et se dfirent du regard. Puis ils ouvrirent le bec au mme moment. Pourquoi.. Le pinson donna un coup de bec au moineau. Tais-toi et laisse-moi parier , ordonna-t-il. Le moineau donna un coup de bec au pinson. Laisse-moi parier! cria-t-il. Silence! Silence! intervint svrement le merle. Nous ne sommes pas Ici pour nous disputer!

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Mon ide est trs bonne, affirma le pinson. Pourquoi ne pas museler le chat? C'tait mon ide, cria le moineau furieux. Ctait ce que j'allais dire... Voyez-vous, expliqua le pinson sans couter le moineau, si le chat portait une muselire, il ne pourrait pas nous manger; Dans le hangar aux outils, il y a une vieille muselire qui a appartenu un chien. Nous pourrions

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nous en emparer et nous en servir pour museler le chat Excellente ide, approuva le merle. Oui, il faut museler le chat. J'y ai pens le premier, assura le moineau en colre et il essaya d'arracher une plume l'aile du pinson. Ce n'est pas vrai, dclara le pinson. C'est moi qui ai eu cette ide. Qui mettra la muselire au chat? demanda le rouge-gorge. Personne ne rpondit. Personne ne tenait se charger de la besogne. Voyons, voyons! insista le merle. Il faut que quelqu'un se dvoue. A mon avis, c'est celui qui a eu l'ide le premier , dclara fermement la pie. Le pinson eut si peur qu'il en perdit presque l'quilibre. Le moineau cacha sa tte sous son aile dans l'espoir de passer inaperu. Euh... Euh... balbutia enfin le pinson. L'ide n'tait pas de moi mais
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du moineau. Il Ta revendique luimme, vous l'avez entendu. Moi, j'aurais pu ne rien dire. Le moineau sortit sa tte de son aile. Tu dis que c'tait mon ide, cria-t-il avec colre, parce que tu ne veux pas mettre la muselire au Tigre. Mais je te la laisse, cette ide. Je n'en veux plus. Tu as affirm que c'tait toi qui l'avais eue le premier. Nous ne sommes pas ici pour nous disputer, rpta le merle. Vous musellerez le chat tous les deux. Moineau, va chercher la muselire dans le hangar aux outils. Le moineau s'envola et revint avec la muselire en fil de fer dans son bec. N malin, il avait trouv un moyen de jouer un mauvais tour au pinson. Viens, pinson, cria-t-il. Plus tt le Tigre sera musel, mieux cela vaudra. le ne suis pas un froussard comme toi! Le pinson tremblait de frayeur. Ecoute, pinson, reprit le moineau.
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La muselire est prte, mais je ne veux pas museler le chat tout seul. Tu le tiendras et moi je lui passerai la muselire. Viens vite! Le pinson crut qu'il allait s'vanouir. Tenir le Tigre! Oh! Oh! Oh! A cette pense, son sang se glaait dans ses veines. Dpchons-nous! insista le moineau. Le Tigre prend son bain de soleil sur le mur. Laisse-toi tomber sur son dos et tienslui le cou. Ds qu'il sera

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immobile, je glisserai la muselire pardessus sa tte. Oui, dpche-toi de l'immobiliser , crirent les autres oiseaux au pinson mourant d'pouvant. Le pinson n'osait pas. Il dploya ses ailes et s'envola en ppiant, bientt il tait loin du moineau et de la muselire. Froussard! Froussard! crirent tous les oiseaux. Le moineau tait bien content Que quelqu'un le remplace, proposa-til. N'importe qui. Cela m'est gal. Toi, merle? Je n'ai pas le temps. Ma femme m'attend. Il faut que j'aille la rejoindre , rpliqua le merle et il s'enfuit de toute la vitesse de ses ailes. Quelques minutes plus tard, le moineau tait tout seul, enchant de sa ruse, il poussait de petits cris de joie. Soudain une voix retentit et il frissonna de frayeur. Eh l-bas, petit moineau, j'ai tout
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entendu, dclara le chat Joli-Cur, surnomm le Tigre. Tous ces oiseaux sont des froussards, except tt Montre-leur que tu as du courage. Je te promets de rester immobile pendant que tu me passeras la muselire. Viens donc me la mettre! Mais le moineau tait dj parti. JoliCur eut un billement qui montra ses dents aigus.

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Beaucoup de bruit pour rien, grommela-t-il. Quels froussards! Jamais ils n'oseront s'attaquer moi. Je vais voir si j'ai du poisson dans ma pte. Avez-vous entendu les pinsons gazouiller et les moineaux ppier quand ils se rassemblent dans les arbres? Savez-vous de quoi ils parlent? Du jour o ils ont t prts museler le chat Joli-Cur surnomm le Tigre.

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VI Le chien qui creusait des trous JEAN-CLAUDE et Catherine avaient un jeune chien si joueur, si espigle, qu'ils l'avaient appel Gamin. C'tait un pagneul couleur feu aux longs poils soyeux. Gamin tait toujours prt participer n'importe quel jeu. Si Catherine et Jean-Claude avaient
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envie de jouer cache-cache, il tait aussi adroit les retrouver dans leur cachette qu' se blottir lui-mme sous un buisson ou dans le creux d'un arbre pour chapper aux recherches. Rien ne lui plaisait autant que de courir aprs un ballon. Et, si les enfants prfraient se promener, il les escortait en bondissant autour d'eux. Jean-Claude et Catherine aimaient beaucoup Gamin. M. et Mme Carpentier, leurs parents, riaient de les voir jouer ensemble. Ils dclaraient que Gamin tait un bon petit chien . Jusqu'au jour o M. Carpentier surprit Gamin en train de creuser dans ses platesbandes. Vaurien! cria-t-il. Veux-tu te sauver! Moi qui venais de planter mes dahlias! Gamin s'enfuit mais, ds que M. Carpentier eut tourn les talons, il recommena.
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Il avait brusquement imagin que ce serait une bonne ide d'enterrer les os qu'il ne pouvait manger. Ainsi, quand il aurait faim, il irait les dterrer pour les ronger. Par malheur, sa mmoire n'tait pas trs bonne, il oubliait l'endroit o il les avait mis; il tait oblig de creuser de tous les cts dans l'espoir de les retrouver. M. Carpentier n'approuvait pas du tout ce genre d'exercice car c'tait lui qui cultivait son jardin. Il semait, plantait et soignait avec amour les penses, les myosotis, les tulipes, les girofles, les graniums, les glaeuls. Il aimait son jardin et y passait tous ses moments de loisir. Il n'tait donc pas content que Gamin vint tout saccager. On le comprend bien ! Il y eut une semaine terrible o Gamin s'en donna cur joie. Il passait/son temps creuser dans le jardin, la recherche d'un os particulirement succulent qu'il avait mis en rserve il ne savait plus o.
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Il dracina trois belles penses mauves fit des ravages dans le carr de tulipes rouges. Pis encore, il s'tait mis dans la tte, sa petite tte de chien, que son os se trouvait sou? Le plus beau rosier du jardin, et il dracina le rosier. Alors, M. Carpentier perdit patience et prit une affreuse dcision. Il faut nous dbarrasser de Gamin. Je ne peux pas passer mon temps travailler pour que ce chien vienne dtruire en .cinq minutes ce qui m'a

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demand des heures de travail. Si vous deux, Jean-Claude et Catherine! vous ne pouvez lui apprendre se tenir tranquille je le donnerai au laitier. Il a envie d'avoir un chien il me l'a dit. Quel chagrin pour Jean-Claude et Catherine! Ils plirent de frayeur. Donner Gamin au laitier! Comment papa pourrait-il faire une chose pareille ! Ils aimaient Gamin. C'tait le chien le plus gentil, le plus affectueux du monde! Comment vivre sans lui? Je t'en supplie, papa, ne donne pas Gamin! implora Catherine, les yeux pleins de larmes. Il n'a pas fait exprs de draciner le rosier. Que ce soit exprs ou non, peu m'importe! riposta M. Carpentier en colre. Il l'a bel et bien dracin. S'il fait d'autres dgts, la semaine prochaine il ira chez le laitier. Les enfants sermonnrent Gamin et le surveillrent de leur mieux, mais un soir, en rentrant de l'cole, ils constatrent
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que Gamin avait creus un norme trou au milieu des pois de senteur qui commenaient fleurir. M. Carpentier corrigea Gamin et s'adressa sa femme. Lundi, donne-le au laitier, ordonna-t-il. Je ne veux plus le voir. Je ne peux pas passer mon temps faire pousser des plantes que Gamin dracine en cinq minutes. Les enfants n'osrent plus rien dire. Quand papa parlait sur ce ton, sa dcision tait irrvocable. Mais ils taient trs malheureux. La nuit, ils
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pleuraient, le visage cach dans l'oreiller. Ils aimaient tant Gamin, le compagnon insparable de leurs jeux. Quel malheur qu'il ait pris l'habitude de ravager le jardin de papa! Les penses, le rosier les pois de senteur, c'tait trop! Il devait partir. Le dimanche, M. Carpentier sortit sa voiture pour emmener sa famille au bord de la mer. Gamin resta la maison. C'est l'occasion ou jamais de creuser, se dit-il-dans son cerveau de petit chien. Je vais peut-tre retrouver mon os. . Il alla dans le jardin. Sous un vieux lilas, il avisa un coin qu'il n'avait jamais explor. Il se mit creuser avec frnsie. Il s'escrima de ses deux pattes de devant. Il tait sr que son os tait l et il se promettait de le dterrer, dt-il creuser un trou aussi profond qu'un puits.

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La terre volait de tous cts. La cavit s'agrandissait. Enfin l'os! Gamin redoubla d'efforts. Quel gros os ! Gamin ne se rappelait pas avoir enterr un os si gros. Mais dans le sol tout pousse et tout grandit, les graines, les racines, les oignons. Pourquoi pas les os? Il y aurait beaucoup ronger. Quel rgal! Gamin se pourlchait dj. Haletant, il s'escrima de plus belle sans parvenir retirer de sa cachette cet os trop gros et trop lourd. Gamin dcida de s'accorder quelques instants de repos. Il se coucha, la langue pendante. C'est ainsi que le trouvrent les parents et les enfants au retour de leur excursion. Ce chien a encore creus! s'cria M. Carpentier, furieux. Il courut vers le lilas et Gamin s'enfuit, de peur de recevoir une correction. M. Carpentier se pencha sur le trou et garda la tte baisse.

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Y a-t-il un os ? demanda Catherine, dsole que Gamin' se ft si mal conduit. Oh ! papa, ce n'est pas un os. C'est un vieux coffret. Gamin en a sorti un coin, mais il tait trop grand et trop lourd pour lui. Gamin n'a pu le dterrer tout fait. Qu'est-ce que cela peut bien tre? demanda Jean-Claude intrigu. Vite, papa, dgageons-le.

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Son pre partageait son tonnement et sa curiosit. Il alla chercher une pelle et agrandit le trou. Puis avec l'aide de JeanClaude, il souleva le coffret. Oh! Notre nom est crit dessus! s'cria Catherine. Carpentier! Pourquoi, Qu'est-ce que cela veut dire? Mes enfants, rpondit le pre, rouge d'motion, mes enfants, je crois que c'est le coffret bijoux de votre arrire-grand-mre qui habitait cette maison et s'appelait aussi Carpentier. Il avait t vol par un domestique et on ne l'avait jamais retrouv. Le voleur a d l'enterrer dans le jardin et ne jamais avoir une occasion propice pour le reprendre. M. Carpentier ne se trompait pas. Il porta le coffret dans la maison et l'ouvrit;. Tous restrent bahis. Il tait plein de colliers, de bracelets, de broches de diamants, de perles, d'meraudes, de saphirs. M. Carpentier dclara qu'il garderait les plus beaux

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bijoux pour sa femme et pour Catherine et vendrait peut-tre les autres. Les enfants applaudirent Leur mre les imita. Quel plaisir de trouver un tel trsor cach pendant tant d'annes! Personne ne pensait Gamin qui, par hasard, avait dcouvert le coffret. Le petit chien entendit les exclamations et voulut savoir ce qui arrivait II passa la tte dans l'ouverture de la porte et dit Ouah ! Ouah ! tout bas, au cas oh son matre serait encore fch contre lui. Mais M. Carpentier ne l'tait plus. Oh ! non. Gamin lui avait rendu un grand service en creusant dans le jardin. Au lieu d'tre grond, il fut flicit, caress et reut des morceaux de sucre et des biscuits qu'il croqua sans savoir ce qui lui valait tant de gteries. Tu ne le donneras pas au laitier, n'estce pas, papa? demanda Catherine en serrant l'pagneul dans ses bras. Il n'en est plus question, rpondit
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dit son pre. C'est un bon petit chien. Et d'ailleurs, s'il dracine encore des plantes .j'aurai assez d'argent maintenant pour en acheter d'autres. Je pourrai mme payer un jardinier afin de rparer les dgts. Ouah ! Ouah! approuva joyeusement Gamin. Et, chose bizarre, plus jamais il ne dracina une seule plante dans le jardin. Catherine prtend qu'il cherchait partout le trsor et que, puisqu'il l'avait trouv, il n'avait plus besoin de creuser. Mme Carpentier croit plutt qu'il est devenu tout coup un chien sage et raisonnable. Qu'en pensez-vous?

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VII La fe de l'arbre de Nol ISABELLE et Eric taient trs contents. Cette anne, ils auraient un bel arbre de Nol. Quelle joie! Que mettras-tu en haut de l'arbre, maman? demanda Isabelle. Quelque chose de trs joli, j'espre.
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Une petite poupe habille en fe rpondit la mre. Ce sera un trs bel arbre de Nol avec des quantits de bougies de toutes les couleurs et beaucoup de jouets. Ce jour-l, le pre et la mre, M. et Mme Dufour, allrent acheter le sapin et tout ce qu'il fallait pour le garnir. Ils choisirent la plus jolie poupe que Ton puisse imaginer. Mme Dufour lui fit une ravissante robe de gaze ros, lui mit des ailes d'argent et la plaa tout en haut de l'arbre. Des jouets, des sacs de bonbons garnirent les branches ainsi que des bougies ross, bleues, jaunes, vertes. Quand leur travail fut achev et que la poupe-fe domina le tout, M. et Mme Dufour reculrent d'un pas pour: admirer leur uvre et se dclarrent satisfaits. Ds qu'ils eurent quitt la salle de jeux, les jouets sortirent de leur placard pour contempler le sapin de Nol.
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Jamais ils n'avaient rien vu d'aussi joli Ce qui les enchantait surtout, c'tait la poupe-fe, avec sa robe de gaze ros et ses ailes argentes. Bleuette et Rosette, les poupes d'Isabelle, ne se lassaient pas de la regarder. Mais soudain, une chose terrible arriva. La poupe-fe n'avait pas t assez bien fixe au sommet de l'arbre et, sa grande frayeur, elle sentit qu'elle tombait Au secours! Au secours! cria-t-elle. Personne ne pouvait la secourir. Elle glissa entre les branches du sapin de Nol et frappa le parquet avec un bruit sourd. Les jouets se prcipitrent pour l relever. Hlas ! Ses deux jolies petites jambes taient casses. Quel malheur! Qu'allons-nous faire? demanda Martin, Tours en peluche. Nous n'avons pas le temps de la porter l'atelier du Pre Nol pour qu'il la recolle. C'est

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loin et il est trs occup en ce moment Nous ne serions pas revenus avant trois ou quatre jours, et c'est demain soir qu'Eric et Isabelle reoivent leurs petits amis autour du sapin. Demandons conseil la fe qui habite sous la fentre de la salle de jeux, proposa le clown. Elle sait tant de choses! Elle seule peut nous aider. Ils appelrent donc la fe Sraphine. Elle arriva en dansant et regarda la pauvre poupe casse qui pleurait, allonge sur le parquet Je vais la porter chez le lutin Prosper, dclara Sraphine, II est si adroit. Aprsdemain, elle sera compltement gurie. Aprs-demain! crirent les jouets consterns. Ce sera trop tard. Quelle dception pour les enfants! Ils voulaient tant avoir une poupe habille

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Cette anne ils auraient un bel arbre de Nol Quelle joie !

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en fe, au sommet de leur arbre de Nol, demain soir! Tous se regardaient avec dsespoir. Mais Coin-Coin, le canard jaune, eut une ide. Il se tourna vers Sraphine. Pourquoi ne prendrais-tu pas la place de la poupe en haut.de l'arbre? Tu as des ailes argentes comme elle et ta robe est en gaze ros, puisque les fes ne craignent pas le froid de l'hiver. Tu assisterais aux jeux des enfants et je suis sr que tu t'amuserais beaucoup.

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La fe rflchit pendant un moment. Pourquoi pas? dit-elle enfin. Oui je peux bien faire cela pour vous. J'aime les petits garons et tes petites filles. Ce sera agrable de les voir danser autour de l'arbre et recevoir leurs cadeaux. Je Tais porter cette pauvre poupe chez le lutin Prosper, puis je reviendrai prendre sa place en haut du sapin. Elle tint sa promesse et fut de retour en temps voulu. Qu'elle tait belle! Les jouets flicitrent Coin-Coin de son heureuse ide. Vers cinq heures, les petits amis d'Eric et d'Isabelle arrivrent et, en voyant cette jolie fe aux ailes d'argent, ils poussrent des cris d'admiration. Sraphine fut bientt gagne par leur gaiet. Savez-vous ce qu'elle fit, quand les grandes personnes se retirrent dans le salon pour parler tranquillement? Elle s'envola de l'arbre, se plaa entre un petit garon et une petite fille dont elle prit la main et entrana tous les

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enfants dans une ronde joyeuse autour du sapin, en chantant une chanson magique d'une voix cristalline. Les enfants furent surpris et enchants. Tu as de la chance d'avoir une si jolie poupe, dit une petite fille Isabelle. J'en ai une qui marche et qui parle, mais des poupes qui dansent et qui chantent, je n'en ai jamais vu. " C'est une vraie fe! s'exclama une autre petite fille. Ce n'est pas une poupe. ce moment, on entendit les parents qui revenaient et, d'un coup d'aile, Sraphine remonta au sommet de l'arbre. Maman! s'cria Isabelle. La poupe-fe est descendue pour danser et chanter avec nous. Allons donc! rpliqua sa mre, et personne ne voulut croire qu'elle disait la vrit. Eh bien, dit Isabelle Eric, quand

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maman dgarnira F arbre et enlvera la poupe, elle s'apercevra que c'est une vraie fe. Quelle surprise pour elle Mais, dans la nuit, la poupe revint de l'atelier du lutin Prosper, ses jambes si habilement recolles qu'on ne voyait plus de traces de leurs blessures. Les jouets l'aidrent remonter en haut de Parre et ly fixrent solidement. Sraphine dt au revoir tout le monde.

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Je me suis bien amuse, dclara-telle. Quand je sois descendue pour danser avec eux, les enfants taient si tonns! J'ai bien ri. Elle retourna chez elle. Le lendemain, Eric et Isabelle demandrent leur mre de dcrocher la poupe-fe. Ils taient si srs que c'tait une vraie fe. Quelle dception ! Ce n'est qu'une poupe, aprs tout, soupira Isabelle. Je me demande comment elle s'est transforme en vrai fe, hier aprs-midi. Quelle sottise ! protesta Mme Dufour en riant Je ne comprends pas pourquoi tu f obstines rpter cette histoire stupide, Isabelle. Une poupe, mme habille en fe, est incapable de danser et de chanter! Alors, c'tait une vraie fe, dclara Eric. C'est la seule explication. Il ne se trompait pas, n'est-ce pas?

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VIII Le lutin aux chaussettes troues


FULBERT tait un lutin aux yeux scintillants et au joyeux sourire. Il tait travailleur, gnreux, toujours prt rendre service aux autres. Si quelqu'un avait oubli d'acheter son pain, il courait la boulangerie. Quand Mre
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Plagie avait perdu son chat, il s'tait mis sa recherche et l'avait rapport en triomphe; il aidait le petit berger rentrer ses moutons, la fermire ramasser les ufs de ses poules. C'est peut-tre parce qu'il s'occupait tant des autres qu'il n'avait jamais le temps de raccommoder ses Chaussettes. Filibert, son ami et voisin, le lui reprochait tous les soirs quand Fulbert enlevait ses souliers devant lui et qu'il voyait les trous de ses chaussettes par oh passaient ses orteils et ses talons. ' Fulbert r s'criaitil. Tu n'as pas honte? Porter des chaussettes dans cet tat! Tu es pourtant coquet. Tu n'as jamais une tache sur toi. Pourquoi ne les raccommodes-tu pas? Ce n'est pas la peine/rpondait Fulbert en riant. Personne ne les voit. le n'enlve pas mes souliers dans la rue. Un jour, tu y seras peut-tre oblig, ripostait Filibert. Et les gens verront tes orteils sortir par les trous de

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tes chaussettes et tu ne sauras plus o te cacher! J'espre que je ne serai pas avec toi ce jour-l. Ne tinquite pas, rpliquait Fulbert d'un ton solennel. Jamais, tu entends, jamais je n'enlverai mes souliers dans la rue et jamais personne ne verra que mes chaussettes sont troues. Et le lutin joyeux continuait se pavaner dans les rues avec des trous dans ses chaussettes jusqu'au jour o ce fut la catastrophe. Un samedi aprs-midi, Filibert et lui dcidrent de profiter du beau temps pour faire une promenade. Ils firent le tour du palais royal. Le petit prince Florestan jouait dans le jardin en poussant des cris de joie. Soudain ils entendirent un bruit de chute et des sanglots. Les deux lutins se htrent d'ouvrir la porte du jardin et de courir vers les lieux de l'accident. Ils virent que le petit

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prince tait tomb de sa petite voiture mcanique et s'tait heurt le front L'automobile avait perdu une de ses roues qui gisait dans l'alle. Fulbert releva le petit prince et lui essuya le front. Filibert ramassa la roue. En voyant que sa belle voiture n'avait plus que trois roues, te petit prince se remit pleurer. Que vais-je faire? gmit-il. Mon auto ne roulera plus. Je ne pourrai plus me promener. Si tu as un marteau, il me sera facile de remettre la roue sa place, dclara Fulbert toujours prt venir en aide aux autres. Je n'ai pas la permission d'avoir un marteau, rpondit Florestan, mais je sais ce que tu peux faire, lutin. Tu as de gros souliers, enlve-les, ils te serviront toper sur la roue. Dpche-toi. Fulbert pensa d'abord que c'tait Mie excellente ide, puis il se rappela qu'il avait un grand trou rond
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chacune de ses chaussettes et que, s'il enlevait ses souliers, le petit prince les verrait Que penserait-il? Qui sait s'il ne dirait pas au roi et la reine que le lutin Fulbert ne raccommodait pas ses chaussettes? Non, dit-il, je ne peux pas me servir de mes souliers. Je vais essayer avec une pierre, II ramassa ne pierre et se mit frapper sur la roue. Mais la pierre vola

en clats et un des morceaux rafla la joue du petit prince. Florestan fondit de nouveau en
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larmes, la grande consternation des deux lutins. Pourquoi n'as-tu pas enlev tes souliers quand le petit prince f en a pri? demanda Filibert Fulbert oubliant que les chaussettes de son ami taient troues. Ne pleure pas petit prince. Moi aussi, j'ai de gros souliers et je vais te la remettre en place, ta roue.

Il se hta de se dchausser, tapa sur la roue avec son soulier et, cinq minutes plus
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tard, les dgts taient rpars. Florestan tout heureux sauta dans sa voiture et courut vers le palais en poussant des cris de joie. Maman, maman! un gentil lutin a rpar mon auto. Permets-tu que je l'invite goter? Alors, leur grande surprise, les lutins virent sortir du palais une dame si belle que ce ne pouvait tre que la Reine des Fes. Elle portait une robe en gaze d'argent brode de perles. Elle embrassa le petit prince Florestan et il lui raconta ce qui s'tait pass. Je veux que ce lutin vienne goter avec moi, conclut-il en prenant la main de Filibert Pas l'autre. Il n'est pas complaisant. II n'a pas voulu enlever son soulier pour taper sur ma roue. Mais celui-ci Ta fait Pauvre Fulbert! Tout dconfit et rouge comme une crevisse, il s'enfuit du jardin royal en courant aussi vite qu'il

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le put. Quant Filibert, il tait si fier et si heureux d'tre invit goter au palais qu'il en avait le souffle coup. Il suivit le petit prince Florestan dans une salle manger rouge et denre et se rgala de glaces et de gteaux comme il n'en avait encore jamais mang. En retournant chez lui, il s'arrta chez Fulbert pour lui raconter ce qu'il avait vu. Et que faisait Fulbert? Le savez-vous? Oui, vous l'avez dj devin.

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Il tait assis sut un tabouret entour de neuf paires de chaussettes troues et de pelotons de laine de diverses couleurs, et il tirait l'aiguille, Ne me gronde pas, Filibert, supplia-til, quand il vit son ami. Je n'ai pas pu enlever mon soulier pour rparer cette roue. Qu'aurait dit le petit prince s'il avait vu les trous de mes chaussettes ? Il P aurait sans doute rpt sa mre, la Reine des Fes. Comme j'ai eu honte de ne pouvoir aider le prince Florestan ! Deux grosses larmes coulrent sur ses joues. Pauvre Fulbert! Mais depuis ce jourl, il a toujours raccommod ses chaussettes.

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IX ANNETTE ET LA FEE AUBEPINE


POUR sa fte, Annette avait reu de sa marraine un joli petit fourneau de poupe. On pouvait y faire du feu avec des petits morceaux de bois ou de charbon. Il y avait un four pour cuire les rtis et les gteaux et sur le dessus, la place de mettre une marmite et deux

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casseroles. Annette tait trs contente d'avoir un si beau petit fourneau. Elle aurait voulu y allumer du feu, mais sa maman ne le lui permit pas. Non, Annette, dit-elle. Tu es encore trop petite. Tu pourrais te brler. Mais, maman, j'ai presque quatre ans, protesta Annette qui avait envie de pleurer. Et, si je ne peux pas faire cuire des choses, ce ne sera pas amusant Mais sa mre resta inflexible et Annette n'eut pas la permission d'allumer du feu. Elle se rsigna et jouait dans le jardin avec son fourneau, ses marmites et ses casseroles. Un jour, elle prparait pour ses poupes un repas o les herbes remplaaient les lgumes et o les groseilles blanches faisaient figure de pommes de terre, quand elle entendit une petite voix qui l'appelait. Annette ! Annette ! Ne veux-tu pas

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me prter ton fourneau pour la soire? Le mien est en rparation dans l'atelier du lutin Onsime et, ce soir, j'ai invit des amies dner. Il faut absolument que je leur serve quelque chose de bon. En me le prtant, tu me rendrais un grand service. Je suis la fe Aubpine. Annette se retourna pour voir qui lui parlait. Elle vit une petite fe a peu prs de la taille de sa poupe, qui la regardait, demi cache derrire un rosier. Oh! s'cria la petite fille, enchante. C'est la premire fois que je vois une fe. Viens que je te regarde de plus prs. La fe Aubpine sortit de sa cachette. Elle tait ravissante dans sa robe blanc et ros, avec une guirlande de fleurs d'aubpine sur ses cheveux blonds tout boucls. Acceptes-tu de me prter ton petit fourneau? demanda-t-elle. Je ten prie, dis oui.
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Avec plaisir, rpondit Annette. Y allumeras-tu du feu? Maman ne m'en donne pas la permission. Cela me m'tonne pas, fit remarquer la fe. Tu es encore une petite fille. Tu pourrais te brler. Faudra-t-il que je le laisse ici, dans le jardin? interrogea Annette. Oui, s'il te plat, rpliqua Aubpine. Je serai trs bien ici pour tout prparer. Nous dnerons dehors. J'habite derrire ces ross trmires, je ne suis pas loin de chez moi.
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Me permettras-tu de venir te voir faire la cuisine? demanda Annette. Je n'ai jamais vu mon fourneau allum. Viens ce soir aprs le dner, proposa la fe. Je commencerai mes prparatifs neuf heures. Nous, les fes, nous dnons minuit, jamais plus tt. Pour une fois, Annette monta se coucher sans se faire prier. A neuf heures, elle se lverait, enfilerait sa robe de chambre bleue, mettrait ses pantoufles et sans bruit descendrait dans le jardin. Elle tait trop mue pour s'endormir. Enfin la grande horloge du vestibule sonna neuf coups. Alors Annette se leva et sortit sur la pointe des pieds. Une odeur dlicieuse de ptisserie la guida vers la petite cuisinire. La fe tait dj l'uvre. Des gteaux se doraient dans le four. La fe remuait des sauces, ptrissait des ptes. Elle avait rassembl des quantits de mres, de noisettes, de petits champignons,
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d'herbes aromatiques et de baies quAnnette voyait pour la premire fois. Le matin, l'aube, Aubpine avait rempli de rose une cruche de cristal; c'tait la boisson habituelle des fes. Le petit fourneau chauffe trs bien, ditelle en soulevant le couvercle d'une casserole. Regarde, mon ragot mijote tout doucement. Il sera excellent. Quel genre de ragot est-ce? demanda Annette. Je ne peux pas f expliquer. Les fes se nourrissent de choses que les tres humains ne connaissent pas. Je peux seulement te dire que j'ai ajout aux champignons un rayon de lune pour les rendre plus savoureux. Et je vais faire aussi un gteau de miel et une crme dont moi seule ai le secret. J'aimerais bien que tu m'invites, murmura Annette. C'est impossible. Nous dnons trop tard pour une petite fille comme toi. Mais tu as t trs gentille de me
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prter ton fourneau, Annette. J'aimerais que tu gotes aux bonnes choses que je prpare. Ecoute. Mes amies ne mangeront pas tout II restera srement un peu de ragot, de crme, de gteau. Je les laisserai dans le four, sur des assiettes. Et je laverai les casseroles, je nettoierai ton fourneau. Tout sera propre et brillant Va vite te coucher maintenant. Tu as sommeil. Tu billes. Bonne nuit! Au revoir, fe Aubpine , dit Annette, et elle s'en alla en courant.
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Le lendemain matin, ds qu'elle fut leve, elle se hta d'aller voir ce que la fe avait laiss dans le four de la cuisinire* Aubpine avait tenu parole. Dans un petit plat bleu, Annette trouva un peu de ragot au rayon de lune, un bol contenait une crme au got exquis et, ct, Annette dcouvrit une tranche de gteau dor qui sentait le miel, la noisette et le jasmin. Annette se rgala. Quel bonheur ce serait si la fe Aubpine invitait encore ses amies et venait lui emprunter son petit fourneau !

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