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Les turbo-machines pour les nulsou comment comprendre leur fonctionnement sans calcul !

Par Patrice ROSIER


Parce que depuis quelques temps ces petits bijoux de technologie sont la mode dans laromodlisme, parce quils me passionnent, et aussi parce que jai moi-mme russi les comprendre force de les tudier, je me suis lanc dans le pari un peu fou dessayer dexpliquer leur fonctionnement le plus simplement possible et sans calcul ! Turbo-racteur ? turbo-moteur ? turbo-machine ? turbo-prop ? turbine ? Avant tout, il est ncessaire de clarifier quelques notions de vocabulaire. Ces 4 termes vous disent quelque chose ? Pourtant on les mlange souvent sur les terrains. Tous ont en commun une chose : la turbine, puisque cest bel et bien la racine de tous ces termes en turbo . Contrairement ce qui sentend beaucoup, la turbine nest pas un moteur, mais un des composants des ces moteurs. Cest un abus de langage quon utilise souvent pour dsigner un moteur complet, surtout pour les turbo-moteurs dhlico. Ce quil faut savoir, cest que tous les moteurs turbine sont des turbo-machines, ce terme tant le nom gnrique de leur grande famille. La famille des turbo-machines comporte 3 branches : les turbo-racteurs dont on exploite directement la pousse sur avion, les turbo-moteurs dont on exploite le couple sur hlicoptre et les turbo-propulseurs dont on exploite galement le couple pour entraner, la plupart du temps une hlice, sur avion. Action-Raction ? Parlons racteurOn parle de racteur tout simplement parce quil utilise le principe daction-raction -non ce nest pas un remake des Choristes !-, galement connu sous le nom de 3me loi de Newton qui dit : Tout corps A exerant une force sur un corps B subit une force d'intensit gale, de mme direction mais de sens oppos, exerce par le corps B. En rsum : je suis sur un skate-board avec un sac de sable dans les mains, je le jette derrire moi et cela me fait avancerEt cest exactement ce quon fait avec un avion (le skate board) et lair qui traverse le racteur (le sable). Sauf quil y a de lair devant le racteur, dedans et aussi derrire me direz-vousoui, mais si lair sort plus rapidement du moteur quil ny rentre, cela reviendra au mme. Et plus le dbit dair acclr sera important et plus a poussera fort ! Au commencement, il y avait le gnrateur de gaz Radical commun de toutes les turbo-machines : le gnrateur de gaz. Cest llment de base et si on comprend son fonctionnement, alors on a tout compris. Il est compos de 3 lments dont les noms vous diront srement quelque chose : un compresseur, une chambre de combustion et notre fameuse turbine. Le fonctionnement de cet ensemble est bas sur la thermodynamique : entendez, grosso modo, tude des gaz en fonction de leur pression, volume et temprature Ici, un schma simpose :

Arbre moteur Turbine

Compresseur

Air Air acclr

Injection de carburant+flamme

Chambre de combustion

Penchons nous sur chaque lment : Le compresseur : cest une pice tournante. Comme pour la cocotte minute, on cherche augmenter la pression dans la chambre de combustion pour que la combustion ait lieu une temprature raisonnable (les mtaux du moteur ont t fabriqus en les faisant fondreil ne sagit pas de les ramener leur tat dorigine !). La mise en pression est ralise par centrifugation de lair. La chambre de combustion : cest ici quon fait chauffer lair pour quil acclre en enflammant du carburant. En augmentant la temprature dun gaz dans une enceinte, il se dilate (donc prend plus de place) et cherche schapper (Chauff dans la cocotte minute, lair ne demande qu sortir le plus vite possible) La turbine : cest aussi une pice tournante, elle est entrane par les gaz chauds qui sortent de la chambre de combustion. On vient de parler du compresseur qui tourne aussi mais il na pas t prcis comment celui-ci tournaitEt bien cest la turbine qui entrane le compresseur puisque ces 2 lments sont solidaires, disposs sur un mme axe. Cest le serpent qui se mord la queue me direz-vous, lnergie quon rcupre dans la turbine est reperdue en entranant le compresseur : pas tout fait, puisque la combustion dgage plus dnergie quil nen faut pour faire tourner la turbine et donc entraner le compresseur. Nous avons maintenant une turbo-machine, reste savoir quelle branche de cette famille elle va appartenir. Si on prolonge larbre moteur et quon y dispose un rducteur, on pourra entraner un rotor dhlicoptre et on aura un turbo-moteur dhlicoptre. Si on fait de mme avec un autre rapport de rduction ramen vers lavant du moteur et quon entrane une hlice, on aura un turbo-propulseur et enfin si on ajoute une tuyre, on aura un turbo-racteur. A noter quun turbo-propulseur aura un bien meilleur rendement quun turbo-racteur mais limitera plus vite la vitesse de lavion cause des frottements arodynamiques de lhlice.

Modle rduit de turbomoteur dhlicoptre (Notez les 3 tages de rduction hlicodaux) Entre dair et tuyre Autre principe fondamental pour expliquer le fonctionnement dune turbo-machine et plus particulirement pour le turbo-racteur avec sa tuyre : la conservation du dbit (massique). En effet, lorsquon fait rentrer un gaz dans un dispositif, quelles que soient les variations de section de ce dispositif, il y a conservation du dbit. Or le dbit est directement reli la vitesse du gaz. Ce qui signifie que si la section du systme diminue (on parle de convergent), pour conserver le dbit, le gaz va devoir acclrer : cest ce qui se passe dans la tuyre. Vous laurez compris, si linverse la section augmente (on parle alors de divergent), la vitesse diminuera, au profit de la pression qui varie linverse de la vitesse du gaz -attention ce raisonnement nest plus valable pour des vitesses dcoulement supersonique-. Ainsi en mettant un divergent comme entre dair, on accumule de la pression avant mme que lair ait travers le compresseur, ce qui facilite son travail. On parle alors de pression dynamique .

Section dentre Section de sortie

Convergent : V augmente et P diminue

Divergent : V diminue et P augmente

Les flches rouges matrialisent la vitesse de lcoulement de lair Pas si compliqu Maintenant que vous avez tout compris, finissons sur un point technique supplmentaire. En aviation grandeur comme sur Mirage 2000 ou Rafale par exemple, certains turboracteurs sont quip de dispositifs de post-combustion. En effet, en plus de lentre dair, gnrateur de gaz et de la tuyre, on trouve un systme qui permet de rinjecter du carburant dans la tuyre de manire rchauffer encore davantage lair qui traverse le moteur en effectuant une 2 me combustion grce loxygne qui na pas t consomm lors de la premire combustion. Ce systme permet datteindre des vitesses trs leves au dtriment de la consommation en carburant qui va jusqu doubler, voire plus! Peut-tre verrons-nous a prochainement sur modle rduit ! Note aux utilisateurs de turbo-machines modles rduits : Lnorme consommation de ces moteurs (de lordre dune canette de soda par minute pour les plus gourmands ), ncessite demmener de grosses quantits de krosne bord de nos modles rduits. Soyez donc trs vigilants et quipez-vous obligatoirement dun extincteur.