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LA FABRICACIN DE LA CERMICA Antes de examinar las vasijas encontradas en un yacimiento arqueolgico es necesario conocer el proceso por el que la materia

prima se transforma en un producto cermico. Si queremos establecer un sistema para clasificar la cermica hemos de conocer las caractersticas fsicas de la materia prima y entender cmo les afectan todas las etapas del proceso de fabricacin, as como reconocer e identificar correctamente las huellas que dejan estas actividades. Las fases principales en la fabricacin de la cermica son: 1 Obtencin de la materia prima 2 Preparacin de la materia prima 3 Modelado de la vasija 4 Tratamientos anteriores a la coccin 5 Secado 6 Coccin 7 Tratamientos posteriores a la coccin Estos pasos estn unidos por complejas interrelaciones debido, por una parte, al carcter de la materia prima y de las herramientas, la habilidad del ceramista y al entorno productivo y, por la otra, al tipo de producto deseado. MATERIAS PRIMAS PARA LA FABRICACIN DE LA CERMICA Las materias primas esenciales de un producto de cermica son la arcilla y el agua. Se pueden aadir productos no plsticos (desgrasantes) a la mezcla de arcilla y puede que se necesiten engobes, pinturas o barnices para el acabado de las vasijas. Para cocerlas, es preciso disponer de combustible. ARCILLA Es un material complejo, pero sus dos caractersticas principales son el pequeo tamao de sus partculas y la elevada proporcin de minerales de arcilla en la mezcla. El componente mineral de la arcilla deriva de la erosin de las rocas. El tamao de sus partculas y las caractersticas de estos minerales proporcionan a la arcilla las propiedades fsicas y qumicas que permiten modelarla y cocerla, creando la cermica. Las arcillas pueden ser de dos clases: estticas y sedimentarias. Las primeras se forman por la descomposicin de rocas en el mismo lugar de su formacin y suelen ser ms puras, pero menos plsticas; las segundas, se forman mediante procesos sedimentarios por la accin del viento, del agua o de fenmenos periglaciares y suelen ser ms finas y plsticas. AGUA La mezcla de arcilla y agua da lugar a un medio plstico moldeable, que se puede tornear y cocer. Se incorporan a la arcilla, adems, sales solubles disueltas en agua mezclando agua salada con la arcilla antes de 1

moldear la pieza o sumergiendo la vasija ya hecha en agua de mar antes de cocerla. COMBUSTIBLE Para cocer las cermicas se necesita combustible, as como para facilitar el secado y ahumado de las piezas, procesos estos ltimos cuyo propsito consiste en extraer el exceso de humedad de la pasta. Los combustibles varan en cantidad y calidad del calor y humo que producen, por lo que pueden ser ms adecuados para una parte del proceso de coccin que para otra o que afecten al producto de distintas maneras. Incluso la variacin estacional del combustible produce cambios en el color del barniz. Para clasificar la cermica arqueolgica hay que tener en cuenta estas variaciones. La madera tena un uso extendido como combustible en la manufactura de la cermica tradicional, si bien sta no suele ser de mucha calidad. Ms bien se suelen usar productos resultantes de procesos agrcolas, como la poda de rboles frutales u olivos, cscaras de coco, fibras o virutas arrancadas de la madera al cepillarla. Otro combustible habitual es el estircol. PREPARACIN DE LA ARCILLA La preparacin de la arcilla entra en dos categoras. En primer lugar debemos mencionar la purificacin: la extraccin de materiales no deseados, como las races y otras sustancias orgnicas, o de guijarros grandes. En segundo lugar, puede que sea necesario alterar las propiedades del material. El objetivo es obtener un producto regular y uniforme, un material cuyas propiedades sean predecibles y controlables y las adecuadas para los procesos de formacin y coccin que se vayan a emplear. Segn la funcin a que se vayan a dedicar las vasijas se necesitarn distintas mezclas de arcilla para su produccin. Se pueden mezclar dos o ms tipos de arcilla, aadiendo quizs desgrasantes no plsticos. MODELADO Los ceramistas disponen de una amplia gama de tcnicas para realizar su obra y pueden combinar varios mtodos. Hay que distinguir bien entre los mtodos de modelado primarios, que nos proporcionan la forma bsica de la vasija, y los secundarios, que definen los detalles. Se pueden dividir los mtodos de modelado primarios en dos, a mano y por rotacin, este ltimo con un torno. TCNICAS DE TRABAJO A MANO Y DE MOLDEADO Las vasijas ms sencillas se hacen ahuecando el centro de una bola de arcilla y dndole forma entre el pulgar y los dedos. Esta tcnica se suele usar slo para hacer pequeas vasijas redondeadas o como tcnica secundaria para realizar elementos adicionales que se aaden a la pieza elaborada. Tambin se pueden juntar tiras planas de arcilla apretando o pinchando los bordes. Aunque es ms adecuada para hacer vasijas rectangulares, con esta tcnica se pueden fabricar vasijas circulares. Tambin se pueden hacer vasijas uniendo series de rollos como si fuesen anillos o formando una espiral continua. Una vez la vasija ha alcanzado cierto tamao es necesario moverla. Se la puede colocar sobre un soporte mvil, como una estera, o una base fija hecha especialmente para la fabricacin de cermica. A lo largo de muchas pocas ha sido habitual el uso de moldes para hacer cermica, si bien dentro de esta categora encontramos una amplia variedad de tcnicas. En el caso ms sencillo, se puede hacer uso de un objeto hueco, de la base de otra vasija o hasta de un sencillo molde de cuero. Algunos tipos muy interesantes de moldes son los que tienen una decoracin incisa o impresa en la cara interior. Cualquier vasija hecha en 2

ellos presentar una superficie decorada en relieve. La cermica hecha a mano es la que se haca en el Neoltico. Posteriormente, ya en la Edad de los Metales, se generaliz la tcnica del torneado. USO DEL TORNO El proceso de fabricacin de vasijas a torno es el que la cultura popular asocia ms con el de produccin de la cermica. La mayora de los autores distinguen dos clases de tornos: El torno ms sencillo, tambin denominado torno de manubrio o rueda simple, es un sencillo volante que gira sobre un pivote central. La superficie ms elevada tiene una pequea depresin en un punto cerca del permetro; en esta oquedad se inserta un manubrio, con ayuda del cual se inicia la rotacin del torno o se le acelera cuando sta disminuye. El torno tipo pozo est compuesto por dos volantes unidos a un largo eje central y sostenidos por una agarradera abajo y un soporte arriba. El disco inferior es ms grande y pesado y es el que mantiene el impulso aplicado por la persona que imprime el movimiento de rotacin con el pie. TRATAMIENTO DE LA SUPERFICIE Las operaciones de desbarbado y raspado sirven para alisar las irregularidades que deja la fabricacin con anillos o tiras de barro, as como para unir las distintas partes, pero al mismo tiempo alteran la apariencia de la vasija. Uno de los tratamientos de la superficie ms comunes es el bruido, que consiste en frotar la vasija con un guijarro liso o con alguna otra herramienta para que la superficie se vuelva compacta y quede una serie de facetas y cierto lustre sobre la superficie. Hay otros tipos de decoracin de la superficie. Muchos de ellos implican la necesidad de horadar, comprimir o cortar la superficie de la vasija con una herramienta. SECADO Antes de cocerla, hemos de secar la vasija ya acabada, con el fin de eliminar el agua acumulada junto a las partculas de arcilla. Este proceso se puede llevar a cabo al aire libre o en cobertizos calentados especialmente. Durante el secado la vasija se encoger, lo que causa una presin que puede acabar en grietas. La forma y posicin de estas grietas refleja en cierto modo los procedimientos empleados en la manufactura de la vasija; uno de los ejemplos ms frecuentes es la grieta en forma de S en la base de las vasijas hechas a torno. El proceso de secado concentra tambin las sales disueltas y las partculas finas de arcilla en la superficie debido al movimiento de del agua a travs de la pared. Es importante distinguir esto de los efectos producidos por los engobes, las pinturas y otros tratamientos de la superficie. COCCIN El propsito de la coccin es transformar los minerales de arcilla en un material nuevo, la cermica. En algunas arcillas los cambios se producen al alcanzar los 550600C. La cermica que no alcanza esta temperatura durante la coccin suele desintegrarse cuando se le sumerge en agua. Podemos reconocer dos modalidades de coccin: La coccin abierta, tambin denominada coccin en montn o en hoguera, en la que las vasijas y el combustible entran en contacto directo y se amontonan sobre el suelo o en un hoyo excavado en el terreno. 3

La coccin en horno, en la que la cermica y el carburante estn separados; la vasija suele estar en una cmara calentada por los gases calientes y las llamas del combustible. COCCIN A FUEGO ABIERTO El mtodo habitual consiste en amontonar las vasijas sobre una capa de combustible adems de mezclarlo dentro y alrededor de la cermica, cubriendo incluso todo el montn con ms combustible y\o con una capa de fragmentos de cermica procedentes de cocciones anteriores. Se prende el combustible y se quema todo. Puede que la caracterstica ms notable de la coccin abierta sea el rpido incremento de la temperatura desde el primer momento y su corta duracin. La temperatura tarda unos pocos minutos en alcanzar su intensidad mxima; al cabo de poco rato se pueden retirar las vasijas ya cocidas. El ms simple de los fuegos abiertos nicamente permite la coccin de un nmero reducido de vasijas, tal vez slo una o dos, en un hoyo excavado en el suelo. Una vez retiradas estas, la ceniza que queda se puede emplear como fertilizante. El estudio de reas con estas estructuras no es claramente identificable, especialmente si despus se utilizaban como depsito de basuras o estercolero. Slo ocasionalmente se han identificado reas donde se practicasen cocciones abiertas. Aunque se trate sin duda de una tcnica ms simple que el uso del horno, la coccin abierta resulta perfectamente adecuada para cocer muchas vasijas y tiene adems la ventaja de su flexibilidad. En una sola sesin se pueden cocer ms o menos vasijas agrandando ms o menos el montn COCCIN EN HORNO CERRADO Se pueden utilizar hornos domsticos, como los empleados para el pan, para cocer cermica, aunque es ms frecuente construir una estructura especial. La coccin en horno tiene como caracterstica principal que la combustin se produce en un espacio distinto al lugar en que se depositan los recipientes a cocer, pero ambos estn en comunicacin. Esta coccin, a altas temperaturas, es ms regular y evita fracturas por cambios fuertes de temperatura. TCNICAS DE DECORACIN. Impresin: se aplica un objeto duro sobre la superficie an blanda de la arcilla. Objetos para la impresin: cestera, dedos, uas, conchas, punzones, etc... Incisin: Se aplica un objeto sobre el recipiente y se desplaza o arrastra por ste. El perfil de las incisiones suele ser en uve o u(acanaladas) Esgrafiado: incisin poco profunda que se realiza cuando el recipiente est seco, incluso cocido. Escisin: decoracin con zonas en altorrelieve (motivo) y otras en bajorrelieve (negativo del motivo como consecuencia de la extraccin de material. Plstica: aplicacin sobre la superficie de la cermica de mamelones, cordones, conchas, piedras, buscando una decoracin. Pintado: los motivos decorativos se realizan con algn tipo de pigmento. Todas estas tcnicas tambin se pueden combinar entre s. La decoracin tiene una variada localizacin en el recipiente, apareciendo en todas sus partes: labio, borde, cuello, galbo, base y elementos de sujeccin. Tambin se dan casos de decoraciones internas. Tambin son variados los motivos: lneas horizontales, verticales, oblicuas, cuadros, rectangulos, ajedrezado, tringulos, rombos, zigzag, espigas, dientes de sierra, motivos circulares, espirales, etc. 4

Bibliografa: Historia de la Ciencia y de la Tcnica (vol. 1), Jorge Juan Eiroa. Ed. Akal. La cermica en Arqueologa, Orton, Tyers y Vince. Ed. Crtica.