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UNIVERSITATEA VASILE ALECSANDRI DIN BACAU FACULTATEA DE LITERE CATEDRA DE LIMBI SI LITERATURI STRINE

LE DISCOURS SUBJECTIF ANUL II (Master) SEMESTRUL I LECTOR UNIV. DR. MARICELA STRUNGARIU

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1. EVOLUTION DE LINDIVIDUALISME ET DES GENRES SUBJECTIFS


Le mot autobiographie est apparu en Angleterre aux environs de 1800, et sest ensuite rpandu dans les autres pays dEurope. Il tait au dbut employ de manire trs vague, dsignant toute forme dcrits o lon parle de soi directement. Autobiographie est un mot compos de 3 racines grecques : graphein (crire), bios (vie) et autos (soi-mme). Il en rsulte que lautobiographie serait une biographie crite par celui qui en est le sujet. Pratique relativement rcente, lautobiographie se dveloppe en mme temps que spanouit la notion de personne, dindividualit, de subjectivit, la fin du XVIIe sicle. Bien que la pratique autobiographique soit relativement rcente, ses origines remontent fort loin dans le pass. Cest Socrate qui introduit la notion de souci de soi, lorsquil invite les Athniens effectuer un retour vers eux-mmes. Depuis Platon, jusqu la fin de lAntiquit, le souci de soi a t pratiqu dans toutes les coles philosophiques. Les sources de lcriture du moi sont chercher dans lhabitude chrtienne de lexamen de conscience. On sentend pour considrer les Confessions de Saint Augustin (rdiges entre 397 et 401), comme le premier texte littraire dintrospection de la culture europenne. Il faut nanmoins observer que ce type dcriture religieuse ne visait pas ncessairement lautoconnaissance, mais plutt la dcouverte du sentiment religieux. La remmoration de lhistoire personnelle navait pas pour dessein de mettre en vedette loriginalit du sujet et de son exprience, mais de dmontrer son appartenance lhumanit, son pouvoir de gnralit. Lvocation figurative de lindividu (lart du portrait se dveloppe depuis lAntiquit et sefface dans la culture chrtienne du moyen ge) va de pair avec le dveloppement de la biographie. Dans le domaine de la peinture, Jan Van Eyck a sign et dat le portrait des poux Arnolfini (1434), en y insrant dans la composition sa propre image en reflet dans un miroir. Le Grco sest peint lui-mme parmi les figurants de sa Pentecte et pareillement Vlasquez apparat dans larrire-plan de ses Mnines. Lautoportrait pictural fut le corollaire de lautobiographie. La foi chrtienne nest pas abolie, mais son emprise se desserre, ainsi que lattestera, partir de 1517, la crise de la Rformation, dclenche par la rvolte de Luther. Le protestantisme est un individualisme religieux. Mais la bouffe dindividualisme librateur na eu quune brve esprance de vie, car lEglise de Rome ragit et les guerres de religion ensanglanteront lOccident pendant un sicle. Quoique sa gense soit lie au phnomne religieux, cest le processus de scularisation commenc la Renaissance qui a favoris le dveloppement du genre autobiographique. En tmoignent les Essais de Montaigne (Montaigne nest autobiographe que dans certains de ses

Essais), les Mmoires de Benvenuto Cellini et le De Vita Propria de Cardan, crits gotistes non teints de mysticisme et inspirs moins par le dsir dinstruction morale que par le vu de se peindre et de susciter le respect et ladmiration dautrui. Lide de vie en sa singularit, laccent mis sur lindividualit ne fait pas partie des valeurs de lge classique, dont lattention se fixe sur la rgle, sur la norme et non sur les carts par rapport celle-ci. Lindividu nest pas matre de ses mouvements, il ne gre pas son autonomie ; il nest pas intrieur lui-mme, mais extrieur. La connaissance de lindividualit en son devenir historique repose sur la biographie, genre littraire dont linvention a eu une importance dcisive dans lavnement de la conscience occidentale. Au XVIIe sicle, il se produit nanmoins une vritable floraison des Vies et des Portraits, qui tmoignent dun got particulier pour lhistoire individuelle. On peut parler en mme temps dune vraie tradition des rcits de vocation et de carrire, lesquels connaissent de nos jours un nouvel essor avec lautobiographie orale. Il faut voquer cet gard le Discours de la mthode de Descartes, texte qui rend compte de lvolution et de la transformation intellectuelle de lauteur. Au sicle suivant, sinscriront dans cette ligne les rcits de Duclos et de Marmontel, qui se distinguent des uvres antrieures en ceci quils accordent un intrt particulier au rcit denfance. Ils tiennent toutefois dune forme narrative parallle lautobiographie - les souvenirs de carrire -, laquelle sessayeront au XXe sicle des crivains tels Roger Martin du Gard ou Jules Romains. Lautobiographie est, pour une large part, issue des modles romanesques. Les textes qui prludent en ralit lapparition de lautobiographie sont plutt les romans en forme de mmoires, dont Marivaux et Prvost ont t les initiateurs et les matres. Les Mmoires arrivent satisfaire le got pour lhistoire particulire. Cest vers la moiti du XVIII e sicle quon a commenc sintresser rellement aux crits refltant, dune manire personnelle, lexistence des individus. En 1755, paraissent les Mmoires de Madame de Staal et une rdition des Mmoires de Marolles. Ces uvres parviennent former chez les lecteurs lhabitude de penser lemploi du rcit crit la Ie personne en troite liaison avec l'volution de la subjectivit individuelle. Lpanouissement de la notion de personne, dindividualit et de subjectivit, ainsi que le dbut de la civilisation industrielle et lavnement politique de la bourgeoisie, la fin du XVIIIe sicle, savrent des facteurs dterminants pour lapparition et le dveloppement des critures personnelles, comme le journal et lautobiographie, lesquels apparaissent peu prs simultanment. La publication, en 1782, des six premiers livres des Confessions de JeanJacques Rousseau est considre la date de naissance de lautobiographie moderne. Jusqu lpoque de Rousseau, presque tous ceux qui semployaient crire leur vie le faisaient la manire des biographes, sefforant de ne pas exhiber leur moi. Cest la naissance du roman

autobiographique la premire personne, au dbut du XVIIIe sicle, mettant laccent sur les annes de formation et sur lindividualit du personnage, qui favorisa lcriture autobiographique telle quelle fut pratique par Rousseau. Ainsi lautobiographie est-elle paradoxalement issue dune forme narrative fictionnelle qui se propose dimiter la ralit. Lors de la parution des Confessions de Rousseau, les Mmoires taient un genre depuis longtemps rpandu, mais on ny parlait de soi qu propos dvnements extrieurs. LHistoire tait lalibi qui permettait la petite histoire personnelle de se manifester dans ce quelle avait de public. Les souvenirs intimes, ceux notamment de lenfance, ntaient point censs prsenter dintrt pour autrui. Attachant une si grande importance son enfance, Rousseau est un novateur. Le succs de Rousseau consacre lautobiographie, en fixant en mme temps ses coordonnes gnriques: reconstruction personnelle dune vie individuelle prise au fil de son volution historique, accent mis sur les annes de formation, dsir dauthenticit. Rousseau montre que lenfance est rvlatrice du parcours ultrieur du sujet. Cest lui et la Rvolution franaise qui ont suscit un vritable engouement des lecteurs et des crivains pour ce genre de rcits. La menace qui pse sur les gens et le rythme extrmement rapide des transformations sociales amnent ceux-ci chercher refuge dans un pass scurisant et lumineux. Emprisonne, Madame Roland semploie, par exemple, remmorer avec beaucoup de nostalgie son enfance et son adolescence. Lapparition, au XVIIIe sicle, de la notion de vie prive, est mise par certains toujours sur le compte de cette vie bouleversante et menaante qui oblige un repli sur soi, une recherche intrieure1. Cette priode de changements engendre une nouvelle manire dinterroger sa vie, fonde sur lexploration de lenfance et sur la prise en compte de la subjectivit humaine. Lindividualisme romantique a influenc de manire positive et dcisive lvolution des genres gotistes. On pouvait parler alors dune vraie expansion des journaux intimes et des textes mmoriels. La conscience romantique, confronte avec le caractre incohrent des vnements historiques, commence se centrer sur elle-mme pour ragir linscurit extrieure par un renouvellement du pacte dalliance avec soi-mme. Le romantisme consacre la promotion de la conscience de soi comme centre de perspective, en fonction duquel sarrange le monde. Tandis que dans la littrature romanesque antrieure au romantisme, de la Chanson de Roland la Princesse de Clves, les personnages sont dots dune nature fixe une fois pour toutes, le romantisme invente le Bildungsroman, le roman de formation qui retrace le dveloppement dune personnalit depuis lenfance et ladolescence jusqu une maturit laquelle contribuent les preuves et les imprvus de la vie : Les Illusions perdues, Le Rouge et le Noir, LEducation sentimentale. Il existe une correspondance troite entre le Bildungsroman
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Cf. Batrice Didier, La littrature de la Rvolution franaise, Paris, Presses Universitaires de France, deuxime dition, 1989, pp. 108-109.

et lautobiographie, le romancier transposant sa propre histoire en la mettant au compte de son hros. Dans les deux, lintrt se porte sur le devenir des vies humaines. Rien nest jou davance2. Tout compte fait, lavnement de lautobiographie doit tre pens en rapport avec une srie de transformations culturelles, sociales et morales. Il a fallu attendre le XVIIIe sicle pour voir apparatre un intrt collectif pour l'histoire personnelle. Certes, il y a eu, mme avant le sicle des Lumires, des crivains qui se sont essays lcriture du moi. Il suffit de rappeler ici Montaigne et ses Essais. Nanmoins, si lon a eu des tentatives dans ce domaine, celles-ci nont pas t vraiment soutenues ou approuves leur poque. Quon se souvienne des griefs de Pascal contre le sot projet que Montaigne a eu de se peindre. Mise part lintrt gnral pour lvolution de lindividu, il tait galement ncessaire de commencer regarder lenfance comme un moment privilgi de son histoire. Cela arrive la fin du XIXe sicle, grce la psychanalyse, laquelle tient lenfance pour creuset privilgi o se forgent les constantes de la personnalit humaine. Lapport de la psychanalyse savre ainsi essentiel au dveloppement du genre, auquel elle fournit de nouveaux instruments dexploration du moi. Les tudes sur lautobiographie y puiseront elles aussi quelques-uns de leurs fondements thoriques3. En marge de lautobiographie, le journal intime (lautobiographie est lane du journal intime) nexiste en France, ltat de production rgulire, avant la fin du XVIIIe sicle ; cest le moment o se rdige, linsu les uns des autres (publis posthumes et tardivement), les premiers journaux que nous connaissons : ceux de Joubert, de Maine de Biran, de Stendhal, de Benjamin Constant (considr comme le modle du journal, une origine). Constant fait partie, ct de Biran et de Stendhal, dune premire gnration dintimistes qui a crit entre 1800 et 1820, qui na pas eu de modle et qui a pour ainsi dire invent ce genre. Bien que les critiques qui sintressent au journal comme genre littraire tudient son histoire partir du XIXe sicle, Philippe Lejeune trouve ses origines dans lAntiquit. Le journal est n, crit Lejeune, des besoins du commerce et de ladministration, tant li la proprit et largent. A Rome, la plupart des chefs de maison tenaient 2 types diffrents de journaux : des livres de comptes et des chroniques o ils notaient les petits vnements de la collectivit ou les vnements officiels de la famille. Ces modles seront repris et dvelopps partir de la fin du Moyen Age sous la forme des livres de raison ou de chroniques. Au XVIe sicle, on crivait
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Cf. Georges Gusdorf, Lignes de vie 2 Auto-bio-graphie, Odile Jacob, 1991, pp. 335-358. Dans cet aperu historique du genre autobiographique, nous nous sommes appuys sur des informations fournies par les tudes suivantes: Ren Dmoris, Le roman la premire personne (Du Classicisme aux Lumires), Paris, Armand Colin, 1975; Batrice Didier, La littrature de la Rvolution franaise, Paris, Presses Universitaires de France, deuxime dition, 1989; Philippe Lejeune, LAutobiographie en France, Paris, Armand Colin, 1971; Philippe Lejeune, Pour lautobiographie, Paris, Seuil, 1998; Georges May, LAutobiographie, Paris, PUF, 1979; Jacques Voisine, Lautobiographie avant Rousseau , introduction aux Confessions de Jean-Jacques Rousseau, Paris, Garnier, 1964.

des journaux spirituels, qui sont plutt un dialogue avec Dieu (journaux de prire ou dexamen de conscience). Avant dtre un genre, le journal a t une pratique qui sest dveloppe en Europe entre la Renaissance et le XVIIIe sicle sous diverses formes : journal de bord, journal de voyage, livre de raison, chronique, journal spirituel. Les conditions techniques qui ont dtermin lapparition de ces formes antrieures du journal sont le passage des tablettes au papier, linvention de lhorloge et lapparition du calendrier annuel. Grce larrive du papier en Europe, les critures quotidiennes seront la porte de tous. Le temps mesur par lhorloge mcanique (invente en Europe au dbut du XIVe sicle) devient prcieux et irrversible ; cest lcriture qui permet de mieux lutiliser et den garder la trace. Introduit en France vers 1650, le calendrier annuel simpose seulement aprs un sicle. Cest grce lui que la reprsentation du temps nest plus uniquement cyclique, mais vectorielle, irrversible et tendue vers lavenir. La naissance en France et en Europe continentale du journal intime est prcde par lapparition des journaux britanniques, au XVIIe et au XVIIIe sicles. Cest en Angleterre quest ne la notion de privacy avec tout ce quelle connote dintrt particulier port la vie familiale et intime. La conversion du journal lintime eut lieu la seconde moiti du XVIIIe sicle, influence par lusage intimiste de la lecture et par la faveur dont bnficient cette poque les critures la premire personne. En commenant par les Mmoires doutre-tombe de Chateaubriand (parus en feuilleton en 1848) et le journal de Benjamin Constant et finissant par la Vie de Henry Brulard de Stendhal (1890), les journaux dAmiel (1883) et des frres Goncourt (1887), les crits de soi ont fait, au XIXe sicle, lobjet dune vive controverse parmi les thoriciens de la littrature. Ainsi, tandis quAnatole France dfend ouvertement le droit des hommes de parler deux-mmes, Ferdinand Brunetire ne cesse de vituprer, linstar de Pascal, contre ce type dcriture o les gens osent exhiber leur orgueil, leur gosme et leurs mensonges. Quant son caractre artistique ou purement rfrentiel, les deux critiques se mettent daccord pour exclure lautobiographie du champ littraire et cette attitude va se perptuer jusqu la moiti du XXe sicle. Philippe Lejeune note ce sujet que cest seulement depuis les annes 1970 que lautobiographie a t intgre au canon littraire de lcole, ct du roman, du thtre, de la posie4. Le journal intime, publi de son vivant par les auteurs mmes (Green, Gide), est entr dans les murs de ldition. En particulier, linauguration en 1939 de la Bibliothque de la Pliade par le Journal de Gide a contribu lgitimer le genre. Entre 1890 et 1940, paraissent de grandes uvres dominante autobiographique (Gide, Colette, Lautaud, Leiris, Cline, Malraux).
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Philippe Lejeune, Pour lautobiographie, Paris, Seuil, 1998, p. 18.

Si lautobiographie a russi enfin se faire reconnatre comme littrature, il nen est pas moins vrai quelle-mme a subi des changements importants. La narration traditionnelle impose par Rousseau ne satisfait plus les crivains du XXe sicle, lesquels tentent de sadapter aux nouveaux problmes poss par la recherche et la reprsentation de lintriorit. La grande aventure de lautobiographie moderne commence avec Si le grain ne meurt dAndr Gide (1926) et Lge dhomme de Michel Leiris (1939). Le renouvellement formel du genre est en partie entran par la rvlation apporte par les tudes psychanalytiques quant au caractre illusoire de lautoconnaissance. Lauthenticit qui est vise par les autobiographes devient, la lumire de ces dcouvertes, un leurre. La pratique traditionnelle de lautoreprsentation est remise en question, de sorte que les crivains nhsitent pas traquer leur vrit en usant de stratgies des plus varies, empruntes, pour la plupart, la fiction. Etant donn le fonctionnement alatoire de la mmoire, la reconstruction chronologique de lhistoire personnelle savre elle aussi fallacieuse. Le rcit linaire fait place une criture analogique ou fragmentaire. Genre longtemps sous-estim, lautobiographie prend une importance croissante au cours des dernires dcennies du XXe sicle. Autour de 1960, trois romanciers marquants de la littrature franaise sessaient, bien que dune manire assez dtourne, au genre autobiographique: Sartre dans Les Mots (publi en 1964), Camus dans Le Premier Homme (livre rest inachev cause de la mort de lauteur, en 1960) et Malraux dans les Antimmoires (1967). Mais, tout en abordant le rcit mmoriel, ces crivains sappliquent y oprer une srie de distorsions: lironie du narrateur sartrien, lemploi du rcit htrodigtique par Camus, le recours dclar limaginaire et le refus de lordre chronologique chez Malraux sont autant de manires dbranler la structure pesante de lautobiographie traditionnelle. Ces tentatives seront suivies, aux annes 80, par celles des Nouveaux Romanciers. Paralllement lcriture autobiographique, il apparat lpoque une rflexion thorique sur ce genre trop longtemps dlaiss par la critique littraire. Avec La Dcouverte de soi (1948) et Mmoire et Personne (1950), Georges Gusdorf est parmi les premiers avoir esquiss et abord la problmatique de autobiographie. Mais celui qui a fix les limites du genre est Philippe Lejeune, spcialiste reconnu de l'tude historique, critique et thorique de l'autobiographie et du journal intime. Le bref aperu historique de lautobiographie que nous avons esquiss ci-dessus nous montre comment ce genre, tirant son origine de la pratique chrtienne de lexamen de conscience et des crits gotistes de la Renaissance, a mis beaucoup de temps simposer comme exercice dcriture et de lecture et encore plus de temps se faire accepter comme littrature, grce un renouvellement formel annonc par Gide et poursuivi tout au long de sa carrire littraire par Michel Leiris.

Les nouvelles approches proposes au dbut du XXe sicle par la psychanalyse, par la philosophie et par lethnologie parviennent branler la notion didentit. Lautonomie du sujet se trouve ds lors radicalement mise en doute, phnomne qui se reflte naturellement au niveau de la reprsentation du moi. Lautobiographie est ainsi directement concerne et ne pourrait sy soustraire quau risque de tomber en dsutude. Mais ce genre, qui sest peine affirm comme dmarche autonome et lgitime dune humanit qui dsire se regarder et sexposer dans sa nudit, na pas encore donn toute sa mesure. Il exige dtre model et ajust selon les conditions et les exigences du prsent. Michel Leiris sadonne justement une telle entreprise de renouvellement de lcriture gotiste, en prparant le terrain pour les diverses expriences dordre autobiographique qui se manifesteront dans la priode de laprs-guerre. La parole autobiographique se propage de diverses manires : la radio (aprs 1945), la tlvision (1960), dans lhistoire orale (1966 commercialisation du magntophone cassettes. Au XXe sicle, lautobiographie senrichit des apports que les sciences humaines fournissent la connaissance du Moi (la psychanalyse avec la pratique de linconscient, lHistoire, mettant laccent sur le tmoignage et lenqute sur le quotidien, la sociologie qui inscrit lhomme dans son environnement social et culturel). Cest par le renouvellement des formes et des modes dexpression (rcit discontinu, recours lanalyse critique, fusion du vcu et de limaginaire abandon de la chronologie) que lautobiographie a surmont la crise que connaissait aussi dans le mme temps le roman psychologique, cause de lExistentialisme. Aprs le conformisme du XIXe sicle, lautobiographie commence se revendiquer comme art. En France, cest seulement depuis les annes 1970 que lautobiographie a t intgre au canon littraire de lcole, ct du roman, du thtre, de la posie. Au XX e sicle, les pratiques intermdiaires entre fiction et autobiographie se sont dveloppes. Lautobiographisation5 gnrale du champ littraire a t contrebalance par une rsistance proportionnelle. Linvention de formes nouvelles a constitu un courant de subversion.

II. LAUTOBIOGRAHIE ET LES GENRES CONNEXES


Lejeune donne, en 1971, dans LAutobiographie en France, la premire dfinition de lautobiographie, quil va reconsidrer et rajuster en 1975, dans Le Pacte autobiographique: rcit rtrospectif en prose quune personne relle fait de sa propre existence, lorsquelle met laccent sur sa vie individuelle, en particulier sur lhistoire de sa personnalit6. Cette dfinition met en jeu des lments appartenant 3 catgories diffrentes :
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Philippe Lejeune, Pour lautobiographie, Paris, Seuil, 1998, p. 19. Philippe Lejeune, Le Pacte autobiographique, Paris, Seuil, 1975, p. 14.

a) du point de vue de la forme du langage, lautobiographie est un rcit en prose ; b) quant au sujet trait, on a affaire une vie individuelle, lhistoire dune personnalit ; c) quant la situation de lauteur, on a lidentit entre celui-ci, le narrateur et le personnage ; en plus, on privilgie la perspective rtrospective du rcit. Inspir par les pragmaticiens et les linguistes, le thoricien associe cette dfinition un pacte qui postule lidentit entre lauteur, le narrateur et le personnage, comportant en mme temps un engagement de dire la vrit, lequel impliquerait la possibilit et lacceptation dune vrification. Lejeune emploie le mot autobiographie pour dsigner tout texte rgi par un pacte autobiographique, o un auteur propose au lecteur un discours sur soi, mais aussi une ralisation particulire de ce discours, celle o il a rpondu la question Qui suis-je ? par un rcit qui dit comment je le suis devenu. Selon Lejeune, il nexiste pas dautobiographie pure strictement conforme sa dfinition. Georges May observe quil existe 2 caractristiques communes la plupart des autobiographes : leur autobiographie est luvre de leur ge mr, sinon de leur vieillesse ; ils sont connus du public ds avant la publication de lhistoire de leur vie (Exceptions : George Moore fait paratre le premier volume de son autobiographie en 1888 alors quil navait que 36 ans ; Michel Leiris commence crire Lge dhomme 29 ans et le fait publier 38 ans)7. Lautobiographie occupe, dans la carrire de son auteur, une place part : elle est frquemment conue par celui-ci comme son ouvrage suprme, celui qui englobe, explique et justifie tout ce qui prcde, le couronnement de son uvre ou de sa vie.

Lautobiographie et les mmoires


Les deux genres se confondent bien souvent. Le mot Mmoires est entr dans la langue plusieurs sicles avant le mot autobiographie . Lautobiographie est sortie originellement des mmoires. Lhistoire du roman franais du XIXe sicle est jalonne de titres de romans clbres commenant par le mot Mmoires : Mmoires dun touriste (1838) de Stendhal, Mmoires dun ne de la comtesse de Sgur (1860), Mmoires dun fou de Flaubert, Mmoires de deux jeunes maris de Balzac, etc. Dans lautobiographie, lobjet du discours est lindividu lui-mme, alors que le mmorialiste se comporte comme un tmoin, lobjet de son discours tant lhistoire des groupes sociaux et historiques auxquels il appartient. Dans ce dernier cas, il ny a pas didentit de
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Georges May, Lautobiographie, Paris, Presses Universitaires de France, 1979, pp. 30-31.

lauteur et du sujet trait. Il faut dire pourtant quil est rare que la personnalit du mmorialiste nentre pas en jeu parfois pour faire de lui un autobiographe, tout comme il est rare que les vnements publics traverss par la vie dun autobiographe ne simposent pas sa mmoire pour lui faire jouer, ici et l, le rle de chroniqueur. Il faut voir, dit Lejeune, laquelle des deux parties est subordonne lautre et si lauteur a voulu crire lhistoire de sa personne ou celle de son poque. Tche dautant plus difficile que certains auteurs dclarent vouloir faire les deux la fois. Tel est le cas des Mmoires doutre-tombe de Chateaubriand, qui sont la fois une autobiographie et des mmoires. Les frontires qui sparent lautobiographie et les mmoires sont floues, mouvantes et subjectives.

Lautobiographie et la biographie
Plutarque (I sicle aprs J.-C.), avec les Vies parallles, a t considr le premier des biographes, ou le prince des biographes. A Rome, cest aprs la mort des grands hommes quon prononait leur loge (laudatio) afin de perptuer leur mmoire, de les prserver de la mort. Andr Maurois (Llia ou la Vie de Georges Sand, Olympio ou la Vie d Victor Hugo, Promthe ou la Vie de Balzac, etc.) est le plus clbre biographe franais de notre poque. Lautobiographie et la biographie ont en commun, selon G. May, au moins une ambition fondamentale, celle de faire dune vie humaine authentique le sujet dun livre 8. Tandis que lautobiographe travaille sur des matriaux subjectifs (ses propres souvenirs), le biographe sappuie sur des matriaux extrieurs lui. Le biographe sintresse davantage laboutissement de la vie quil raconte qu ses origines, puisque cest en fait cause de ce point darrive, de ce que son personnage a accompli, quil la choisi et quil peut esprer tre lu. Lautobiographe, au contraire, cherche notamment remonter aux origines, au point de dpart, cens rvler et expliquer son prsent.

Lautobiographie et le journal intime


Lautobiographie est un rcit rtrospectif et global, qui tend la synthse, alors que le journal intime est une criture quasi contemporaine et morcele, qui na aucune forme fixe. Le journal scrit au jour le jour et nembrasse dans chacune de ses inscriptions que ce qui a intress la brve priode coule depuis linscription prcdente, tandis que lautobiographie
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Georges May, Lautobiographie, Paris, Presses Universitaires de France, 1979, p.161.

embrasse lensemble dune vie , tant crite aprs que celle-ci sest en grande partie coule. Lautobiographie et le journal se ressemblent par la rflexion sur le pass, car lauteur du journal intime ne peut jamais avoir que lillusion de travailler sur le prsent ; ds lors quil lcrit, il est pass. Celui qui crit un journal et celui qui crit une autobiographie procdent dans la mme direction temporelle, non pas du pass vers le prsent, mais contre-courant de lcoulement de la vie, du prsent vers le pass, du moment o ils crivent vers le moment o ils ont vcu. On observe souvent des intrusions du journal intime dans lautobiographie. Bien des autobiographes marquent soigneusement les diverses parties de leur texte de la date laquelle elles ont t crites (Chateaubriand) ou bien ils mettent au devant de la scne leur vie prsente. Le temps de lcriture peut apparatre paralllement au temps de lhistoire raconte. Ce procd a t dcouvert par Rousseau, exploit par Chateaubriand et Stendhal et se trouvera au cur de la tentative autobiographique de Michel Leiris. Lautobiographe peut aussi essayer de faire revivre le pass en insrant des morceaux du journal intime quil tenait lpoque. Lauteur du journal, quant lui, relit parfois ce quil a crit avant ou revient son texte aprs un long intervalle, afin de le recopier ou simplement den amliorer le style ou corriger, voire censurer (Gide). Toutefois, il faut dire que lcart temporel entre lvnement et sa notation est plus grand dans le cas de lautobiographie que dans celui du journal intime. Dans le premier cas, le souvenir a le temps de reposer dans la mmoire et de sy modifier au contact des autres souvenirs ; sil survit lrosion du temps, cest quil est plus important que ceux qui ont sombr dans loubli. Si le journal intime a lavantage de la prcision et de lexactitude, lautobiographie a lavantage du recul. Prsente la conscience du diariste sous le signe de la gratuit et du dsordre, lexprience apparat lautobiographe aprs avoir subi lpreuve du temps et de la rflexion. La vie passe acquiert par l une unit, une logique, un sens.

Lautobiographie et lautoportrait
Lautobiographie est un rcit qui suit dans le temps lhistoire dun individu, alors que lautoportrait est une tentative de synthse, dans laquelle le texte sordonne logiquement, selon une srie de points de vue, ou selon les tapes dune analyse, et non pas chronologiquement. En observant labsence de rcit suivi dans les Essais de Montaigne, dans les Antimmoires dAndr Malraux, dans Roland Barthes par Roland Barthes ou dans Lge dhomme de Michel Leiris, Michel Beaujour nous propose de faire la distinction entre les autobiographies pures et ces uvres qui relvent de lautoportrait littraire, quil dfinit comme une prise de conscience textuelle des interfrences et des homologies entre le JE microcosmique et lencyclopdie

macrocosmique o JE rsume la structure du monde9. Le trait saillant de ce nouveau genre littraire serait le refus de reprsenter la ralit du moi au moyen de la narration, le remplacement de celle-ci par un rgime dcriture qui repose sur lanalogie. Tandis que les Confessions de Rousseau retrouvent leur unit par le choix du curriculum vitae, lautoportrait tente dassurer sa cohrence selon un systme de rappels, de reprises, de superpositions ou de correspondances entre des lments homologues et substituables10. lencontre de la thorie formule par Beaujour, Philippe Lejeune singnie dmontrer dans Moi aussi que la plupart des textes autobiographiques comportent, dans des proportions et des hirarchisations diffrentes, une part dautobiographie (rcit) et une part dautoportrait (organisation thmatique) 11. Il faut dterminer si la structure principale du texte est narrative ou logique.

Lautobiographie et le roman autobiographique


La ressemblance entre le rcit romanesque la premire personne et lautobiographie est souvent frappante. Cette dernire a adopt, son origine, des procds narratifs que le roman avait mis au point antrieurement. La plus grande vogue dans lhistoire du roman franais du rcit la premire personne date du dbut du XVIIIe sicle. Les romans les plus connus de Prvost, Marivaux et Duclos sont tous crits la premire personne. Le roman et lautobiographie ont le but commun de raconter la vie dun personnage. Du point de vue technique, lautobiographie et le roman recourent aux mmes procds dexpression, tel point quil peut devenir impossible de les diffrencier. Bien souvent confondus, ces deux genres se distinguent donc non par leur structure interne, mais par le vu dauthenticit et de vrit qui constitue le fondement de la dmarche autobiographique. Lautobiographie est un genre fond sur la confiance, do le souci des autobiographes de bien tablir au dbut de leur texte un pacte autobiographique, avec excuses, explications, dclarations dintention, tout un rituel qui vise tablir une communication directe. Ce qui distingue lautobiographie du roman, ce nest pas lexactitude historique, mais seulement le projet sincre de ressaisir et de comprendre sa propre vie. Cest lexistence dun tel projet qui importe, et non une sincrit la limite impossible. Le paradoxe de lautobiographie, cest quelle doit excuter ce projet dune impossible sincrit en se servant de tous les instruments de la fiction.

Michel Beaujour, Miroirs dencre (Rhtorique de lautoportrait), Paris, Seuil, 1980, p. 30. Michel Beaujour, Autobiographie et autoportrait , in Potique, no.32, 1977, p. 443. 11 Philippe Lejeune, Moi aussi, Paris, Seuil, 1986, p. 19.
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III. TEMPORALIT ET MMOIRE DU RCIT AUTOBIOGRAPHIQUE


Celui qui se propose dentreprendre une tude sur le rcit autobiographique se voit toujours astreint ne pas ngliger la problmatique du temps, en fonction duquel ce genre dcriture devrait choisir ses composantes et sa configuration. Puisque lautobiographie est gnralement un texte narratif, elle parle dun monde rgi par les lois de la chronologie. Ce caractre de la prose a t maintes fois soulign par Paul Ricur, qui observe que le monde dploy par toute uvre narrative est toujours un monde temporel et que le temps devient temps humain dans la mesure o il est articul de manire narrative12. En outre, lautobiographie se rapporte au temps et la mmoire de par sa nature de rcit rtrospectif, qui introduit du coup deux temporalits - celle du prsent de lcriture et celle de lhistoire
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Paul Ricur, Temps et rcit I, Paris, Seuil, 1983, p.17.

raconte - qui crent une tension et une mise en relief de la chronologie textuelle. Etant un genre fond sur le pacte de vrit, elle peut aussi revendiquer une rfrence qui sinscrit dans lempirie, puisque son intentionnalit vise des vnements qui ont effectivement eu lieu13. Lhistoire qui est raconte par lautobiographe est donc relle et son temps est, par consquent, prsum stre rellement coul. Quant la mmoire, elle joue un rle essentiel dans ce rcit, auquel elle sassigne pour but de livrer la plupart des lments constituants. Cest elle qui trace les tapes de lhistoire quon doit parcourir successivement pour comprendre lexistence rvolue du sujet. Du fait que lautobiographe la tient gnralement pour source principale de son livre, cest en fonction de son efficacit quun texte de ce type peut prouver son authenticit. Lautobiographie est un rcit crit aprs coup, qui fait intervenir constamment les mcanismes de la mmoire. Mais lordre chronologique est irralisable dans un rcit de ce genre, pouvant mme constituer une entorse la vrit autobiographique, vu son caractre artificiel. Il existe une incompatibilit entre la succession naturelle du temps et le fonctionnement slectif et incohrent de la mmoire. cela, on peut ajouter aussi la diffrence ostensible entre lunit axiologique dune existence et son trajet temporel. Dailleurs, chaque rcit, soit-il fictionnel ou factuel, contient un nombre plus ou moins important danachronies qui ne constituent pas lexception, mais plutt la rgle, tant lune des ressources traditionnelles de la narration littraire14. Lordre chronologique est senti par certains autobiographes comme tant infidle en soi la ralit. La plupart des autobiographies traditionnelles sont crites dans lordre chronologique dans la mesure o les diffrentes scnes qui y sont rapportes se succdent dans le texte selon lordre temporel dans lequel elles ont eu lieu dans la ralit. Mais les intervalles entre ces scnes sont le plus souvent laisss en blanc. Il sagit donc dun ordre chronologique rsultant dun tri, sinon dun procd de censure. Mme lorsque la bonne foi de lautobiographe est entire et quil se propose de rapporter tout ce dont il a gard le souvenir, lordre auquel il doit se soumettre afin de donner son texte un aspect lisible et comprhensible est souvent infidle la ralit psychique passe, laquelle se prsentait la conscience sans aucun ordre apparent, en vrac : Le plus gnant cest de devoir prsenter comme successifs des tats de simultanit confuse. Je suis un tre de dialogue ; tout en moi combat et se contredit , dclare Gide dans Si le grain ne meurt. Dans la conscience de lautobiographe, les souvenirs sappellent lun lautre au mpris de toute chronologie. Les reclasser selon leur chronologie dautrefois signifie avoir recours un artifice infidle la vrit. Lautobiographe doit faire
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Ibid., p.123. Grard Genette, Figures III, op. cit., p. 80.

face un dilemme insoluble : ou bien imposer au foisonnement capricieux des souvenirs un ordre quelconque et manquer par l la vracit ; ou bien renoncer la recherche dun ordre qui nexiste pas dans lexprience vcue et manquer ce faisant lintelligibilit15. Les alles et venues entre le pass et le prsent, ainsi que lemploi successif du pass simple ou de limparfait du monde racont et du prsent de lcriture tmoignent de leffort des autobiographes de trouver et de nous rvler les racines de leur tat prsent. Hormis ce dsir daller aux sources de ltre, il nest pas dnu de signification de remarquer quon y trouve par l le moyen le plus efficace de faire alterner les moments dramatiques avec ceux de dtente. En reprenant la distinction faite par Emile Benveniste entre temps du discours et temps de lhistoire16, Harald Weinrich et Paul Ricur se mettent daccord pour considrer les temps du monde comment (le prsent, le futur, le pass compos) comme des instruments grammaticaux dont le locuteur use pour signaler son engagement, voire sa participation directe aux faits rapports. En contrepartie, les temps du monde racont (limparfait, le pass simple, le plusque-parfait) sont censs signaler son dtachement et sa dtente lgard de ce quil communique. Ainsi le conte, le roman ou le rcit historique sen servent-ils pour nous arracher la vie quotidienne et nous en loigner17. Cest en faisant alterner les moments de tension et les moments de dtente que les autobiographes aboutissent tresser leur rcit et tenir lesprit des lecteurs toujours en veil. Certains autobiographes, tels Chateaubriand, Stendhal ou Leiris nous font entrer maintes fois dans leur vie prsente, de telle faon que lautobiographie semble diverses reprises se muer en journal intime, phnomne signal entre autres par Jean Starobinski, qui parle dune contamination de lautobiographie par le genre diariste18. Le texte devient, de ce point de vue, une formation hybride, un discours-histoire, dans lequel la premire personne du singulier et le rcit historique (qui est cens exclure toute forme linguistique autobiographique) marchent de pair. Lcriture au prsent vise lintemporalit. Du point de vue de la vridicit du rcit autobiographique, la mise en vedette du moment de lnonciation au dtriment du temps remmor relve, selon Philippe Gasparini, dune dmarche nettement plus rfrentialiste que celle qui privilgie la reconstitution rtrospective du pass, du fait que, dans ce dernier cas, nayant pas accs aux circonstances de la production du texte, le lecteur pourrait naturellement le prendre pour une uvre de fiction19.

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Cf. G. May, Lautobiographie, op. cit., p. 74. Emile Benveniste, Problmes de linguistique gnrale, Paris, Gallimard, 1966. 17 Cf. Harald Weinrich, Le Temps. Le rcit et le Commentaire, Paris, Seuil, 1973, p. 46. 18 Cf. Jean Starobinski, Relaia critic, Bucureti, Univers, 1974, p. 86. 19 Philippe Gasparini, Est-il je ?, Paris, Seuil, 2004, pp. 223-224.

Il convient damener en discussion aussi lusage massif de litratif, signal par des structures telles que: chaque fois, chaque lundi, souvent, frquemment, parfois. ce point, des thoriciens comme Lejeune20 et Genette21 se sont accords soutenir que le recours massif litratif est un trait spcifique de lautobiographie, entranant une acclration de ce rcit qui tend parfois sgarer dans lenchevtrement des souvenirs. Le narrateur sen sert donc pour concentrer le texte autour des faits les plus loquents. Il nen reste pas moins que ces itrations tmoignent souvent de limpossibilit de lauteur de faire la distinction entre les divers moments de son existence passe. Dans certaines autobiographies modernes (Leiris, Sarraute), la fragmentation du rcit devient un principe de composition fondamental. Ces textes tmoignent de la perte didentit du personnage, comme le suggre Ricur, tant la fois le signe dune criture qui stouffe peu peu sous son propre poids. Lordre du rcit dans les textes de Leiris est tantt logique, tantt thmatique, tantt linguistique, mais jamais chronologique. Les chapitres des Antimmoires de Malraux, tous dats, se succdent dans un ordre ostentatoirement autre que celui de la chronologie, puisque lauteur se propose dexaminer non pas le droulement de sa vie, mais certaines des valeurs mises en jeu par celle-ci. Les infidlits de la mmoire La mmoire joue le rle organisateur dans le rcit autobiographique traditionnel, tant vue comme le principe fondateur de lunit personnelle. Elle assure la cohsion et donne un sens notre histoire personnelle: la mmoire de ltre le plus successif tablit chez lui une sorte didentit22. Puisque la mmoire assure la continuit temporelle de la personne et, par ce biais, lidentit23, lautobiographe, qui cherche donner un sens sa vie, use de ses capacits mnmoniques pour dcouvrir les constantes de soi-mme. Lautobiographe explore le plus souvent le pass pour expliquer son prsent. Cest pourquoi, dans ses rcits, il existe un va-etvient permanent entre ces deux axes temporels, entre cette poque et Actuellement. Celui qui vise mieux se connatre parvient saisir plus facilement son moi pass que son moi prsent. Cest, selon nous, justement le recul temporel qui facilite lobservation de soi, tandis que les rapports trop troits de lindividu avec le prsent et la mobilit de ce dernier empchent le regard objectif et lautoconnaissance vritable. Lorsque nous nous souvenons de
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Philippe Lejeune, Le Pacte autobiographique, op. cit., p. 114. Grard Genette, Nouveau discours du rcit, Paris, Seuil, 1983, p. 26 et Fiction et Diction, Paris, Seuil, 1991, p. 75. 22 Marcel Proust, Albertine disparue, in la recherche du temps perdu, t. IV, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1989, p. 268. 23 Cf. Paul Ricur, La mmoire, lhistoire, loubli, Paris, Seuil, 2000, p. 116.

quelque chose, cest, en fait, de nous-mmes que nous nous souvenons24. Et pour que le souvenir nous rende notre image passe, il faut y avoir une distance entre nous et nous-mmes, une objectivation de notre subjectivit. Nous nous voyons comme un autre. La mmoire travaille diffremment en fonction des lments que le sujet se propose de rcuprer, en retenant principalement ce qui la frapp. Il faut dire nanmoins que cest lcrivain qui mne le jeu et force sa mmoire faire un tri parmi les faits du pass en fonction de son intention prsente. Ainsi que les vnements de notre existence, nos souvenirs sont ingaux, ayant pour nous des significations et des importances diffrentes. Certains sont anodins et risquent dtre effacs de notre mmoire, tandis que dautres subsistent, puisquils conditionnent notre vie, tant ses fondements et ses constantes. Les autobiographes ont leurs souvenirs-clefs, leurs images de marque qui leur tiennent cur, en vertu de leur caractre fondateur, de leur valeur constituante. Les choix et les infidlits de sa mmoire recouvrent () une fidlit plus secrte, du fait que la mmoire se conforme aux partis pris de la personnalit25. Georges Gusdorf nous fait observer que, dans ltude des phnomnes mmoriels, il faut sintresser plutt lattitude quau dtail des faits. Dans la rdaction des textes autobiographiques, comme dans tout travail de remmoration, on a affaire une reconsidration du pass en fonction des priorits du moment. Il sensuit que les souvenirs sont transforms par le point de vue de celui qui les ressuscite et inscrit dans le contexte prsent. Aussi ne pourra-ton pas parler dune restitution des vnements anciens, mais dune approche renouvele26 de ces vnements, qui se prsentent chaque fois sous un autre clairage, en fonction des exigences du moment. Lacuit de la remmoration est lie ce que lindividu veut faire resurgir de son pass, dpendant de lintensit avec laquelle il a vcu tel ou tel vnement de sa vie. Le souvenir est dautant plus fort que son objet sest plus profondment enracin dans la conscience du sujet. Les objets, les espaces, les hommes nont pas des existences singulires; ils font partie dun systme analogique, en fonction duquel tout individu peut ordonner son gr le monde qui lentoure. Michel Beaujour parle, propos de la mthode associative employe par Montaigne, Leiris ou Malraux, dune mmoire intratextuelle27, qui se fonde sur un systme de renvois et damplifications, et qui assure lunit thmatique du texte. Cest cette mmoire intratextuelle qui tend se substituer la mmoire biographique du sujet.
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Cf. Georges Gusdorf, Mmoire et personne, op. cit., p. 183 et Paul Ricur, La mmoire, lhistoire, loubli, op. cit., p. 115. 25 Georges Gusdorf, Mmoire et personne, op. cit., p. 258. 26 Ibid., p. 95. 27 Michel Beaujour, Miroirs dencre, op. cit., p. 126.

Il y a plusieurs lments qui agissent en tant que dtonateurs de la mmoire. Vu linterdpendance naturelle entre la mmoire, le temps et lespace, il nous faut remarquer le rle des lieux dans le processus mnmonique. Ils fonctionnent comme des reminders, des indices de rappel, offrant tour tour un appui la mmoire dfaillante, une lutte dans la lutte contre loubli, voire une supplance muette de la mmoire morte28. Ils sont les tmoins incontestables de notre parcours existentiel, les inscriptions ou les documents authentiques qui attestent notre passage sur terre. Nos souvenirs sattachent notamment aux lieux que nous avons habits:
Les souvenirs sont () dautant plus solides quils sont spatialiss. Plus urgente que la dtermination des dates est, pour la connaissance de lintimit, la localisation dans les espaces de notre intimit 29.

La rgression dans le temps saccompagne invariablement dun retour dans lespace. Si la plupart des vnements du pass sont identifis chronologiquement, ils le sont aussi spatialement. Il y a deux sortes dautobiographes : ceux qui saident dune documentation (vieilles lettres, coupures de journaux, journal intime) et ceux qui dpendent de leur seule mmoire (Rousseau). Les fiches et le journal garantissent en grande partie lauthenticit de lhistoire raconte, puisquelles fournissent au narrateur les coordonnes spatio-temporelles dont il a besoin pour localiser et dater la plupart des faits du pass, lexception des vnements de la petite enfance. Ces ancrages du rcit dans le concret sont les moyens par lesquels lhistoire savre vridique et vrifiable: Les rfrences une ralit gographique ou historique accrochent le lecteur, captent son attention et facilitent sa croyance30. Les photos, leur tour, sont des supports de la remmoration, auxquels les narrateurs se fient parfois surtout grce leur force vocatrice intemporelle. Cependant, elles ne peuvent leur offrir que des morceaux de ralit, des instantans prlevs au rel, ayant une fixit et une inconsistance qui empchent, le plus souvent, la saisie diachronique du pass Ce que ces aide-mmoire apportent lautobiographe, cest notamment une certitude que la mmoire habituelle ne peut presque jamais garantir. En dehors des slections opres plus ou moins volontairement par lcrivain parmi les vestiges de son pass, il y en a celle de la mmoire, due la spcificit de son fonctionnement. La dmarche mnmonique se heurte souvent notre incapacit de structurer et de comprendre lhistoire dune existence. Daprs Gaston Bachelard, au lieu de recrer un continu dactes et de
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Paul Ricur, La mmoire, lhistoire, loubli, op. cit., p. 49. Gaston Bachelard, La Potique de lespace, op. cit., p. 28. 30 Franoise van Rossum Guyon, Critique du roman, Paris, Seuil, 1970, p. 56.

vie, nous russissons invariablement faire resurgir seulement les vnements qui nous ont crs aux instants dcisifs de notre pass31. Ainsi lhomme nest-il capable que de refaire des tranches de vie spares, sa mmoire nayant pas la facult de garder la dynamique temporelle, lcoulement du temps. Les souvenirs que nous avons sont donc tronqus, relatifs et gnralement spars de leur contexte dorigine, et ce qui nous reste de notre pass cest habituellement une image dforme, rsultant dun processus de reprsentation de la ralit par la supposition et linvention. La mmoire est infidle: elle brouille les contextes, transforme les situations ou efface les dtails. Les souvenirs sont inconstants, variant des plus prcis ceux qui sont presque effacs ou mutils. La plupart des souvenirs denfance semblent, premire vue, anodins et seule une interprtation adquate est mme de rvler leur importance. Ceux-ci rsulteraient souvent, selon Freud, dun processus de dplacement, la suite duquel ils arrivent reproduire, par substitution, dautres souvenirs rellement importants. Ces souvenirs-crans tmoignent des ruses de la mmoire, laquelle opre de nombreuses dformations, condensations ou censures, susceptibles doblitrer certains vestiges de notre enfance, sans pour autant les bannir tout jamais de notre vie psychique:
[C]es () impressions que nous avons oublies nen ont pas moins laiss les traces les plus profondes dans notre vie psychique et () elles sont devenues dterminantes pour tout notre dveloppement ultrieur. Il ne peut donc en aucun cas sagir dune relle disparition des impressions denfance, mais dune amnsie () 32.

La mmoire constitue, ct de la perception et de limagination, lune des manires de notre conscience denvisager le monde. Si la mmoire restitue tels vnements plutt que dautres, et quelle le fasse dans un certain ordre, cest parce quelle exprime, au fond, une attitude du sujet face la ralit, une option personnelle de celui-ci. Le pass est important dans la mesure o il se rapporte notre vie prsente, en lui donnant un sens. En tudiant le langage enfantin, que Leiris se propose de remmorer dans Biffures, G. Genette nous attire lattention, dans ses Mimologiques, sur la nature trompeuse de cette entreprise, due au fait que cette remmoration comme bien dautres, ne peut aller, de la part de lcrivain adulte () sans une part de reconstitution artificielle () et peut-tre de simulation33. Cest depuis Aristote, dailleurs, que lon a commenc penser la mmoire en

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Gaston Bachelard, La Dialectique de la dure, op. cit., p. 34. Sigmund Freud, Trois essais sur la thorie sexuelle, Paris, Gallimard, 1993, p. 96. 33 Grard Genette, Mimologiques, Paris, Seuil, 1976, p. 406.

troite relation avec limagination34. Etant donn que la mmoire entretient des rapports privilgis avec le jeu et linvention et vu son rle dans la construction du texte autobiographique, on peut en tirer la conclusion que ce genre tombe lui aussi dans le pige du mensonge. Son statut mme duvre de diction est remis en question. La mmoire signifie slection, puisquelle nat de linteraction entre loubli et la prservation du pass35. Il en est rsult que la restitution intgrale du pass est utopique. Tandis que certains souvenirs russissent franchir la frontire temporelle, dautres savrent jamais perdus et dautres mme essentiellement dforms par limagination. Puisque le travail mnmonique nest pas exempt des imprcisions inhrentes toute avance ttons, ses lacunes doivent tre combles par la raison et linvention. Dailleurs, il y a beaucoup de thoriciens qui laffirment et le justifient. Parmi eux, Paul Ricur qui, dans les trois tomes du Temps et rcit, sapplique trouver les dissemblances et les ressemblances qui existent entre le rcit historique et le rcit fictionnel. Quant la faon dont les types narratifs mentionns ci-dessus reprsentent le temps, le philosophe signale les emprunts rciproques de mthodes. Ainsi, limagination qui est, videmment, un facteur essentiel dans la construction de la fiction joue galement un rle plus ou moins dcisif dans le rcit factuel o sa part crot mesure que lapproximation se fait plus serre36. Et cela parce que la mmoire sassocie constamment limagination dans son effort de reconstruire le pass. Georges Gusdorf affirme quil serait absurde de prtendre que toute notre vie passe demeure entirement prsente la mmoire, notre disposition. Une reprsentation du pass lidentique est illusoire. La mmoire ne peut restituer que des bribes du pass, cause de deux sries de dformations qui sont infliges aux faits: celles de la connaissance et celles du souvenir: De mme quil ny a pas de connaissance vraie dun vnement quelconque, de mme, et plus forte raison, il ne saurait y avoir de souvenir parfaitement objectif []. Lincompltude apparat donc le rgime naturel de la mmoire37. Il sensuit que leffort de la plupart des autobiographes dordonner les souvenirs relve dune dmarche artificielle qui risque de nuire au contrat de vrit:
Lautobiographie entreprend de mettre de lordre dans le pass ; mais peut-tre le dsordre est-il plus significatif, dans son fouillis originaire, que lordre quon lui impose par voie dautorit 38.
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La mmoire des choses intelligibles nest pas possible sans limagination (Aristotel, Parva naturalia, Bucureti, Editura tiinific, Colecia Psych, 1972, p. 51). 35 Cf. Tzvetan Todorov, Abuzurile memoriei, Timioara, Amarcord, 1999, p. 14. 36 Paul Ricur, Temps et rcit III, Seuil, 1985, p. 266. 37 Georges Gusdorf, Mmoire et personne, op. cit., p. 211. 38 Georges Gusdorf, Lignes de vie 2. Auto-bio-graphie, op. cit., p. 470.

Lautobiographie est, par dfinition, un rcit suivi, qui respecte lordre chronologique et essaie de mettre en vidence la continuit du moi et son volution naturelle du pass vers lavenir, sa gense. Mais lindividu moderne semble ne pas tre cohrent et son histoire videmment non plus. Puisque lidentit personnelle () ne peut () sarticuler que dans la dimension temporelle de lexistence humaine39, dimension semblable celle du texte narratif, un personnage complexe et fuyant, incapable de se comprendre et de trouver un sens sa vie, ne peut tre que lobjet dun rcit bris et morcel. En plus, la mmoire, en fonction de laquelle est structure lhistoire du sujet, ne lui livre que des images granulaires de sa vie passe. Il na pas une image de soi continue. Philippe Lejeune observe que la mmoire nest pas structure comme une histoire, elle a une richesse et une complexit quun rcit linaire ne peut que trahir40. Puisquelle est comme un labyrinthe, le type dcriture qui pourrait rendre compte de son caractre instable ne serait quun type totalement nouveau de littrature, comme celle de Leiris ou de Sartre, qui brouille la chronologie et assure la cohrence du texte grce lordre thmatique ou associatif. Ce quapporte cette autobiographie nouvelle, cest labandon de lordre chronologique et du rcit linaire en faveur dune construction plus adapte aux explorations intrieures du sujet moderne. Par le choix de la mthode des associations dides, de mots ou dimages, lautobiographe en vient se soustraire au caractre fig ou achev du rcit traditionnel.

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Paul Ricur, Soi-mme comme un autre, op. cit., p. 138. Philippe Lejeune, LAutobiographie en France, op. cit., p. 76.

IV. LAUTOBIOGRAPHIE ET LES AVATARS DE LIDENTIT


Lautobiographie est le rcit qu'une personne fait de sa propre existence. Il en rsulte que le narrateur (l'instance qui dit je), le personnage (le je dont il est question) et l'auteur (le producteur du texte) sont identiques, le garant de cette identit tant le nom propre qui figure sur la couverture du livre et qui, en raison de sa stabilit rfrentielle, prserv[e] lidentit du sujet en dpit de sa multiplicit dans le texte41. Le narrateur autobiographique parvient tablir lquivalence entre les trois instances narratives de plusieurs manires: par le pacte autobiographique quil scelle manifestement dans la prface ou lintrieur du texte, par la mention du nom du personnage au sein du rcit ou bien dans les squences mtadiscursives qui sillonnent lespace de ses textes. Si lidentit est ainsi tablie du point de vue formel, il nen est pas moins vrai que, du point de vue de la psychologie ou de la logique narrative, la question nest pas si facile trancher. Nous essayerons de cerner quelques-uns des problmes que pose la construction de lidentit dans lautobiographie.

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Mirna Velcic-Canivez, Le pacte autobiographique et le destinataire , in Potique, no. 110, 1997, p. 239.

Il nous faut observer dentre de jeu que le terme identit drive du latin identitas, idem, qui signifie la mme chose, le mme42. Il devient par l lquivalent de la mmet, laquelle couvre une relation dgalit entre deux entits. Il sensuit que lon ne pourrait penser lidentit sans faire rfrence lautre qui est, au fond, un miroir pour le mme. Soi-mme est conu comme un autre. Un deuxime sens se rapporte la spcificit et lunicit dune entit, aux traits qui lui assurent lindividualit, cest--dire ce que Ricur appelle ipseit. Ce terme dsigne, selon le philosophe, lhomme dans sa rflexivit, son identit narrative. La dialectique entre lidentit comme mmet (comme permanence) et lidentit comme soi (identit plurielle, supposant lvolution et le changement tout au long de sa vie) se joue dans la mise en intrigue, dans le droulement de lhistoire raconte43. Si la singularit dun individu est assure par les invariables de ltre, son identit plnire ne sarticule que dans la dimension temporelle de son existence, qui permet dy englober aussi les images de ses moi passs. De tous les types dcriture rfrentielle, lautobiographie semble la plus conforme au projet de construction de lidentit, tant donn sa forme narrative. Les considrations antrieures nous amnent pourtant tenir le je autobiographique pour une instance instable, mouvante, qui nexprime pas ncessairement une quivalence parfaite entre le narrateur et le personnage du rcit, tant, au contraire, susceptible de dissimuler une polyphonie tourdissante. Le pronom personnel de la premire personne signale la prsence du sujet de lnonciation dans le discours, en tablissant la fois une relation entre celui-l et le sujet de lnonc, en loccurrence entre le narrateur et le personnage. Nous sommes censs identifier au moins deux formes de disjonction lintrieur du je autobiographique: lune qui dcoule de tout processus dautoconnaissance et lautre qui est inhrente au regard rtrospectif. Le ddoublement est consubstantiel lautoconnaissance et tout discours sur soi. Sidentifier absolument soi, identifier son je avec le je que je raconte est aussi impossible que de se soulever soi-mme par les cheveux44, affirme Bakhtine, en suggrant ainsi quun il sinsinue subrepticement et fatalement dans tout rcit intime. Du fait que le pronom de premire personne du singulier est, au fond, un masque derrire lequel se cachent un sujet qui parle et un objet dont on parle, nous pouvons dire, avec Lejeune, que toute autobiographie est par dfinition indirecte45. La distance entre le je narrant et le je narr se fait sentir galement dans lemploi de lironie, que Georges May range parmi les sources de dformation volontaire du rcit autobiographique (Voir lautoironie des autobiographies de Gide, de Sartre ou de Leiris):
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Cf. Albert Dauzat, Dictionnaire tymologique de la langue franaise, Paris, Larousse, 1938, p. 398. Cf. Paul Ricur, Temps et rcit III, op. cit., p. 358. 44 Mikhal Bakhtine, Esthtique et thorie du roman, Paris, Gallimard, 1978. 45 Philippe Lejeune, Je est un autre, Paris, Seuil, 1980, p. 38.

En substituant lmotion du moment le dtachement suprieur qui fait natre le sourire, ces crivains trahissent, dune part, la ralit historique en marquant lmotion passe et, de lautre, ils recouvrent lvnement dautrefois du voile trompeur du prsent. Ce recours rvle donc, de la part de lautobiographe, un double choix: le prsent plutt que le pass et la tte plutt que le cur 46. Lautoironie introduit une fracture lintrieur du sujet, en faisant dialoguer les diffrentes instances de la personne. Tout comme lironie, elle est essentiellement polyphonique, puisquelle fait entendre simultanment deux voix: celle du locuteur (le narrateur) et celle de lnonciateur (le sujet de conscience ou le point de vue)47. La voix ironique est, dans ce cas, cet autre Moi, suprieur par sa lucidit et son objectivit, qui se dtache et soppose aux tendances de lindividu mystifier et mythifier le rel. Les alles et venues entre le pass de lhistoire et le prsent de lcriture mettent en vidence la tension qui existe entre le moi qui raconte et le moi qui est racont. Ce qui les spare cest, dans ce cas, une tranche de vie de longueur variable qui influe sur leur identit. Paul Ricur note, dans Soi-mme comme un autre, que la croissance et le vieillissement sont des lments de dissemblance cause du temps devenu lui-mme ici un facteur dcart et de diffrence. Lipsit du soi-mme implique donc laltrit48. Donc, on nest plus autoris parler dune identification absolue entre le personnage et le narrateur dune autobiographie. Les problmes de lidentit et de la diffrence rsonnent lun sur lautre. Lhtrognit du moi, induite par lcoulement du temps, perturbe lidentit du sujet, do limpossibilit de concider avec soi-mme. La subjectivit est brise. Le discours autobiographique est polyphonique, en instituant toujours un dialogue entre le moi prsent et le moi pass, qui nest plus dj moi, mais il. Entre le sujet de lnonciation et lobjet de lnonc il se creuse un foss que la mmoire nest pas mme de remplir, vu son inconstance. La distance temporelle entre le narrateur et le personnage fait que ce dernier soit vu parfois comme un autre de soi-mme: [le] petit garon qui acceptait dtre nul au gymnase mais ne pouvait pas tolrer quon lhabillt dune faon juge par lui indigne de son ge ()49. Le recul du narrateur favorise ainsi un regard dtach sur le personnage. Lcart temporel amne le narrateur autobiographique objectiver les tapes rvolues de son moi.
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Georges May, LAutobiographie, op. cit., p. 83. Le locuteur fait entendre un discours absurde comme le discours de quelquun dautre, comme un discours distanci (Oswald Ducrot Le dire et le dit, Paris, Edition de Minuit, 1984, p. 210). 48 Paul Ricur, Soi-mme comme un autre, Paris, Seuil, 1990, p. 142. 49 Michel Leiris, Fourbis, op. cit., p. 120.
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Les diffrentes instances qui se cachent derrire le je autobiographique se font parfois entendre dune manire plus ou moins ostensible. Le discours de lenfant et le discours de ladulte racontant son histoire sentrecoupent, tel point que le lecteur a du mal les discerner. En voici un exemple: Cest vers le mois de mai. Ma mre visite () une villa quelle veut louer (). Elle me porte dans ses bras []. Jprouve un sentiment de tideur, de bien-tre et de scurit en regardant bouger les corpuscules de la poussire 50. Ce qui frappe demble la lecture de ce passage, cest lutilisation du prsent historique qui, [a]yant perdu toute attache avec le moment de lnonciation (), est une forme qui doit sa temporalit au contexte, do son ambigut caractristique. Celui-ci y fait une brche, isolant le fait en question51. De surcrot, on nentend plus la voix du narrateur adulte, mais celle de lenfant de trois ans et demi. Tout se passe comme si lcriture devient contemporaine de lhistoire narre. Le temps prsent cre lillusion dune nonciation directe, bien quon rapporte une histoire passe. Le narrateur transgresse ainsi la vrit autobiographique et ctoie le domaine de la fiction52. Cest seulement propos des pages o le narrateur travaille en diariste que lon est en droit de parler dune simultanit entre laction et la narration, telle que la voit Jean Rousset dans Narcisse romancier. part cela, le personnage qui dit son exprience antrieure ne se confond pas avec le mme personnage vivant cette exprience 53. Selon Genette, cette ambigut immanente au pronom je du discours autobiographique (qui renvoie tantt au narrateur, tantt au personnage) forme un oprateur de mtalepse, en donnant lieu une transgression () du seuil denchssement du rcit54. Lcrivain de littrature intime est chaque instant menac par le double quil cre par son criture, un autre de soi-mme qui parle en son nom, un substitut qui pourrait remplacer le modle ou se retourner contre celui-ci pour le nier en tant que vivant.
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Michel Leiris, Biffures., op. cit., p. 180. Ligia-Stela Florea, Temporalit, modalit et cohsion du discours, Bucureti, Babel, 1999, p. 132. 52 En prenant pour exemple une phrase du Testament dun blagueur de Jules Valls, Lejeune observe le mme type dinfraction au code autobiographique : Dans le rcit autobiographique classique, cest la voix du narrateur adulte qui domine et organise le texte : sil met en scne la perspective de lenfant, il ne lui laisse gure la parole. Cest l bien naturel : lenfance napparat qu travers la mmoire de ladulte. Pour reconstituer la parole de lenfant, et ventuellement lui dlguer la fonction de narration, il faut abandonner le code de la vraisemblance (du naturel) autobiographique et entrer dans lespace de la fiction (Philippe Lejeune, Je est un autre, op. cit., p. 10). 53 Jean Rousset, Narcisse romancier, Paris, Jos Corti, 1972, p.130. 54 Grard Genette, Mtalepse. De la figure la fiction, op. cit., p. 109.

Il nous faut conclure que la qute didentit mene travers lcriture autobiographique dbouche sur la dcouverte de laltrit et sur une construction de soi qui nest pas loin dune cration fictionnelle. Tenir un discours de vrit sur nous-mmes est une utopie, du fait que ce nest pas nous qui dtenons la vrit sur nous, mais un autre: lautoconnaissance passe par la reconnaissance de lautre55. Lespace instable qui se creuse entre le moi qui regarde et le moi regard devient un espace de la littrature, de la fiction, lintrieur duquel lcrivain tente des manuvres des plus imprvisibles afin de dominer lalter ego qui tend acqurir son indpendance56. Le sujet schappe implacablement lui-mme. Le moi nest jamais stable, en sinventant perptuellement des rles et des masques. Il est toujours un autre. Dans sa fuite ininterrompue, lhomme narrive presque jamais saisir son identit, puisquil ny a pas didentit immuable: Lindividu en devenir est et nest pas: linstant o il croit sassurer de soi, il est dj un autre, en chemin vers une figure diffrente de lui-mme57.

V. LE DISCOURS AUTOBIOGRAPHIQUE, ENTRE VRIT ET FICTION


I.3.1. Sincrit et manipulation Le vu dauthenticit est propre tous ceux qui sadonnent une criture personnelle, constituant un lment essentiel du pacte autobiographique. En voici quelques exemples: Je veux montrer mes semblables un homme dans toute la vrit de la nature; et cet homme, ce sera moi []. Je me suis montr tel que je fus; mprisable et vil quand je lai t, bon, gnreux, sublime, quand je lai t ()58; Jcris ceci, sans mentir, jespre, sans me faire illusion, avec plaisir comme une lettre un ami59; () ce nest pas la vraisemblance que je poursuis, cest la vrit60; () mon rcit na raison dtre que vridique. Mettons que cest par pnitence que je lcris61. Mais, quest-ce que la vrit ? Et comment peut-on dire vrai sur soi-mme ? Autant de questions, autant de difficults surmonter. Il ne fait gure de doute quentre le dsir de vrit de lautobiographe et sa mise en pratique il y a une distance considrable. Tout dabord parce que lhomme ne peut pas avoir
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Serge Doubrovsky, Autobiographiques : de Corneille Sartre, Paris, PUF, 1988, p. 72. Cf. Mircea Mihie, Crile crude. Jurnalul intim i sinuciderea, Timioara, Amarcord, 1995, p. 153. 57 Laurent Mattiussi, Fictions de lipsit (Essai sur linvention narrative de soi), op. cit., p. 101. 58 Jean - Jacques Rousseau, Les Confessions, Paris, Garnier, 1964, pp. 3-4. 59 Stendhal, Vie de Henry Brulard, in uvres intimes, t. II, Paris, Gallimard, 1982, p. 536. 60 Andr Gide, Si le grain ne meurt, Paris, Gallimard, 1955, p. 343. 61 Ibid., p. 10.

une perception objective de sa propre ralit. Ensuite, parce que cette ralit quil sefforce de saisir est en perptuelle volution. cela sajoutent les caprices de la mmoire, laquelle ne restitue que des bribes du pass. Mis part ces facteurs de nature psychologique, il y en a dautres, que nous essayerons de cerner dans ce qui suit. Il nous faut observer, dentre de jeu, que la socit et lhistoire peuvent influencer largement le projet de sincrit de lcrivain gotiste. Le degr de libert de laveu varie en fonction des conventions sociales et morales de lpoque, ainsi que du caractre de lautobiographe, de sa disponibilit se conformer ou sopposer aux normes. Ainsi, tandis que Montaigne regrette de ne pas pouvoir dire toute la vrit, vu la rgle de la biensance () si jeusse t entre ces nations quon dit vivre encore sous la douce libert des premires lois de nature, je tassure que je my fusse trs volontiers peint tout entier, et tout nu62 -, Rousseau se propose de dire le bien et le mal avec la mme franchise63. Chateaubriand, quant lui, ne veut prsenter que ce qui est beau, renonant toute rvlation malsaine. Il critique dailleurs Rousseau pour ses aveux honteux: Si je mtais prostitu aux courtisanes de Paris, je ne me croirais pas oblig den instruire la postrit64. Laveu honteux reste, quoi quon dise, lestampille mme de la confession sincre65. Nombreux sont les tmoignages embarrassants qui sont devenus clbres dans la littrature de confession et qui ne cessent dattirer les lecteurs vers ce type dcriture: laveu du saint Augustin au sujet des poires voles, lpisode du ruban vol et laveu de labandon des enfants chez Rousseau, etc. Les crivains du XXe sicle iront trs loin dans ce domaine, en forant les limites de la morale par des confessions des plus inavouables portant, pour la plupart, sur leur vie sexuelle (Gide, Leiris). Tous ces faits, qui dissimulent un certain penchant des autobiographes pour lexhibitionnisme et un plaisir du public de fouiller dans lintimit dautrui, sont enfin une source de rconfort pour le lecteur qui a ainsi la chance de dmythifier les figures couvertes de gloire de ses modles littraires. Les aveux qui peuvent leur valoir le mpris des autres constituent, pour ces crivains, la caution de vrit de leur discours et une stratgie de persuasion dont le lecteur est la cible. Le dsir dtre authentique et vridique amne parfois les autobiographes insister sur leurs dficiences physiques, sur leurs lchets, sur leurs peurs. Ils peuvent avouer aussi le caractre ordinaire de leur exprience personnelle. Il se peut que ce soit justement cette banalit qui attire ses lecteurs, puisque ceux-ci pourraient eux-mmes sy dcouvrir et, par l, prouver de lempathie. Lauteur sassure de cette manire une rception indulgente, sinon favorable, du livre. Laurent Mattiussi note juste raison que, eu gard au principe carnavalesque du
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Michel de Montaigne, Essais (Livre I), Paris, Garnier-Flammarion, 1969, p. 33. Jean - Jacques Rousseau, op. cit., p. 4. 64 Ren de Chateaubriand, Mmoires doutre-tombe, t. I, Paris, Bordas, Classiques Garnier, 1989, p. 260. 65 Georges May, LAutobiographie, op. cit., p. 97.

retournement de lordre tabli, le ridicule ou la faiblesse affichs seraient les gages dun mrite dissimul: Le rabaissement de soi comporte en lui-mme, et surtout implique dans limagination du lecteur, la contrepartie secrte mais attendue de la dignit suprme66. Mais, si lcrivain dcide de parler de soi en toute franchise, il simpose, en mme temps, de ne pas porter atteinte lintimit des autres. Des obstacles dordre moral entravent ainsi dans une certaine mesure laccomplissement du projet de sincrit quon trouve lorigine des textes autobiographiques. Ralit et invention Si nous prenons en considration les moyens dont lautobiographe dispose pour mener bon terme son travail dcriture, nous nous avisons que ceux-ci ne diffrent pas ostensiblement des procds employs dans les uvres de fiction: Lautobiographie nest pas un cas particulier du roman, ni linverse, tous deux sont des cas particuliers de la mise en rcit67. Cette mise en intrigue relve du paradoxe qui fond lcriture de soi: dire la vrit, cest linventer. Si dans le roman autobiographique on peut entendre la voix du personnage, lautobiographie ne fait entendre que la voix du narrateur. Nous avons dj analys dans le sous-chapitre antrieur un fragment dans lequel le narrateur leirisien dlgue sa parole lenfant. Outre ce phnomne de substitution de la voix narrative, nous avons accs, travers les verbes de perception, au point de vue de lenfant, ce qui constitue une autre infraction aux lois du discours autobiographique, lequel adopte, naturellement, le point de vue du narrateur. Cest le champ de conscience de celui-ci qui filtre le rcit entier et on peut parler, en rgle gnrale, dun rapport de subordination de lenfant au narrateur adulte. Franoise Guyon nous fait voir que le choix dun certain type de focalisation influe directement sur lorganisation temporelle du rcit68. Si le narrateur embrasse le point de vue de lenfant, il renonce son enqute rtrospective et sa position de supriorit par une rgression temporelle fictive. La transgression de la focalisation, produite par linsertion dans le texte autodigtique dune information qui ne vient pas du narrateur, est motive le plus souvent par limpossibilit de celui-ci de se souvenir de certains vnements de sa vie, notamment de ceux qui se rapportent la petite enfance. Comme nous lavons dj vu, le manque des souvenirs est compens par limagination ou par des versions de lhistoire qui manent des membres de la famille. Mais nous savons dj que [d]ans le rcit la premire personne, le narrateur raconte
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Laurent Mattiussi, Fictions de lipsit (Essai sur linvention narrative de soi), op. cit., p. 210. Philippe Lejeune, Signes de vie. Le pacte autobiographique 2, Paris, Seuil, 2005, p. 17. 68 Les rapports entre le temps narr et le temps de la narration, entre le temps de laventure et celui de lcriture, ne peuvent () tre les mmes suivant que le narrateur est distance de ce quil raconte ou quil semble, au contraire, faire partie de ce qui est racont (Franoise van Rossum Guyon, Critique du roman, op. cit., p. 222).

ce quil sait de lui-mme, et uniquement ce quil en sait69. Le narrateur autobiographique, auquel on accorde gnralement beaucoup de crdit, devient suspect ds le moment o il dpasse son territoire: Son discours nest plus seulement cens exprimer ses tats dme; il est charg de dcoder le langage des autres personnages, par un jeu de reprsentations, dhypothses, dapproximations. Il se trouve donc dans une position analogue celle du romancier manipulant ses personnages70. Selon Kte Hamburger, la seule forme naturelle de reproduction des paroles dautrui est le discours indirect, tandis que le discours direct et le dialogue seraient des moyens de fictionnalisation71 des personnages. Lorsque le narrateur gidien, leirisien ou sartrien rapporte des dialogues, il semble oublier quil est lui-mme le sujet dnonciation et dlgue pour linstant sa parole autrui. Ce dialogue a un caractre essentiellement fictionnel. Quant aux procds narratifs spcifiques la littrature autobiographique, cest Grard Genette qui, dans Fiction et diction, aprs avoir analys du point de vue potique le rcit fictionnel et le rcit factuel, tire la conclusion quil ny a pas de fiction pure ou de narration factuelle pure, mais seulement des lments fictionnels ou factuels qui, par leur degr de prsence dans le texte, influent sur son appartenance gnrique: Ces changes rciproques nous amnent donc attnuer fortement lhypothse dune diffrence a priori de rgime narratif entre fiction et non-fiction []. Il nexiste ni fiction pure ni Histoire si rigoureuse quelle sabstienne de toute mise en intrigue et de tout procd romanesque72. Plus tard, dans Figures IV, le poticien remet en question le statut de lautobiographie et aboutit presque la mme formule dinterprtation: En vrit, toute autobiographie comporte, presque invitablement, une part dautofiction, souvent inconsciente ou dissimule, et je vois mal comment on pourrait apprcier lune sans apprcier lautre ()73. Lautobiographie, entre rfrentialit et littrarit Se livrer sans masque: tel est le dsir qui anime le narrateur autobiographique. En plus des inconvnients dordre psychologique ou moral, nous avons vu que les techniques narratives dont celui-ci se sert trahissent le caractre purement artisanal du rcit de diction. Sil arrive que lautobiographe prte une attention particulire lcriture, les choses se compliquent encore davantage. Toute autobiographie qui est uvre littraire est, de ce fait,
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Michel Butor, Lusage des pronoms personnels dans le roman , in Rpertoire II, Paris, Ed. de Minuit, 1964, p. 65. 70 Philippe Gasparini, Est-il je ?, op. cit., p. 172. 71 Cf. Kte Hamburger, Logique des genres littraires, Paris, Seuil, 1986, p. 282. 72 Grard Genette, Fiction et diction, op. cit., pp. 91-92. 73 Grard Genette, Figures IV, Paris, Seuil, 1999, p. 33.

suspecte dinfidlit cause de limportance attache la forme qui modifie toujours la ralit. On ne peut pas sempcher dobserver la dualit qui prside la dmarche autobiographique, laquelle oscille entre le dsir de beaut et celui defficacit. ce sujet, Lejeune remarque le paradoxe de lautobiographie littraire, son double jeu, consistant prtendre tre la fois un discours vridique et une uvre dart74. Et cela parce que les rcits de diction ne sont pas traditionnellement tenus pour littraires. Il y a, en effet, depuis Aristote, une tendance mettre un signe dgalit entre la littrarit et la fiction. Genette affirme lui aussi que lautobiographie nest que conditionnellement littraire, la diffrence de la fiction qui lest dune manire constitutive: Un ouvrage dhistoire ou de philosophie nest reu comme une uvre littraire que dans la mesure o son lecteur lui accorde une attention esthtique75. Il faut dire pourtant, avec Michel Charles, quun texte se dtermine comme littraire par sa mise en place rhtorique. Si la rhtorique est comprise comme art dorner le discours, mais aussi comme art de persuader76, lautobiographie peut facilement accder au statut duvre littraire. Elle repose sur une vraie rhtorique de la manipulation. En plus, les textes rfrentiels tels lautobiographie, les Mmoires, la biographie ou le journal ne visent pas leffet de rel, mais limage du rel, cest--dire une forme de transcription, dinterprtation une forme artistique77. Bannie longtemps du domaine littraire, cause de sa fonction de document, lautobiographie acquiert de plein droit, dans la deuxime moiti du XXe sicle, grce Gide et Michel Leiris, sa valeur dart. Ces deux auteurs russissent changer les prjugs des critiques lgard des textes caractre rfrentiel, lesquels taient exclus a priori du champ littraire, notamment en raison de leur relation privilgie avec le rel. Ils rconcilient lart et la vrit, deux domaines jusque l injustement disjoints. Si lautobiographie est reconnue comme uvre artistique, elle encourt continuellement des reproches quant son authenticit. Malgr leurs engagements, les crivains comprennent le plus souvent quun rcit factuel pur na pas beaucoup de chances dexister. Entre ce que lauteur se propose de dire et son texte sinterposent plusieurs facteurs de distorsion de la vrit. Aux dformations de la ralit imposes par le souci de protger lintimit des autres sajoutent linadquation entre la vie, la pense et la langue, les contraintes de lcriture (composition thmatique ou analogie) et le choix d'une certaine perspective axiologique. La recherche dune forme littraire dans ce rcit qui prtend la vrit tient toujours du fictionnel, de sorte que

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Cf. Philippe Lejeune, Moi aussi, op. cit., p. 25. Ibid., p. 27. 76 Michel Charles, Rhtorique de la lecture, Paris, Seuil, 1977, p. 62. 77 Cf. Mircea Mihie, De veghe n oglind, Bucureti, Cartea Romneasc, 1988, p. 315.

lautobiographie risque la limite de devenir une autofiction. Dailleurs, les dmarcations sont floues et les deux classes narratives ne gardent que virtuellement leur puret. Compte tenu du caractre essentiellement quivoque de la narration autobiographique, certains crivains et critiques vont jusqu soutenir que la confession directe () va moins loin et en dit moins que les romans de Dostoevsky, de Proust ou de Joyce , vu qu il nest, pour lessentiel, de grande uvre romanesque quautobiographique78. Andr Gide clt la premire partie de Si le grain ne meurt par une affirmation pareille: Les Mmoires ne sont jamais qu' demi sincres, si grand que soit le souci de vrit: tout est toujours plus compliqu qu'on ne le dit. Peut-tre mme approche-t-on de plus prs la vrit dans le roman 79. Sartre semploie lui aussi, au sein mme dun texte autobiographique, dmasquer lillusion rfrentielle des rcits mmoriels: Ce que je viens dcrire est faux. Vrai. Ni vrai ni faux comme tout ce quon crit sur les fous, sur les hommes. Jai rapport les faits avec autant dexactitude que ma mmoire le permettait. Mais jusqu quel point croyais-je mon dlire ?80. Malraux, son tour, se rvoltera contre lide de subjectivit et dintimisme dans la littrature: que mimporte ce qui nimporte qu moi ? Presque tous les crivains que je connais aiment leur enfance, je dteste la mienne []. Je ne mintresse gure81. Il proposera un renouvellement du genre autobiographique par limaginaire. Leiris, quant lui, sapercevant de la duplicit de lcriture de soi, arrive finalement ne plus vouloir conclure le pacte de vrit et mlanger dessein les genres: () je ne vois pas pourquoi () la chose que je tire de ma mmoire aurait le pas sur celle que jimagine. Ce qui compte, cest seulement que cette chose () me ressemble () et que, mme si elle est une pure fiction (), elle recle mes traits les plus significatifs ()82. Les notions de fiction et de vrit se trouvent ici remises en question. En effet, aucun ne pourrait prtendre dtenir la vrit ultime et absolue. La vrit et la ralit se cherchent lune lautre. Cest, au fond, notre jugement qui leur donne corps et les ajuste. Il ny a de ralit du rel que pour un logos qui lajuste, pense le philosophe Michel Deguy 83. Proust croyait, son tour, que la ralit nexiste pas en soi, ntant, en fait, que notre reprsentation. Il en rsulte que
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Claude Mauriac, Jean-Jacques Rousseau. Les Confessions , in De la littrature lallitrature, Paris, Grasset, 1969, p. 170. 79 Andr Gide, Si le grain ne meurt, op. cit., p. 280. 80 Jean-Paul Sartre, Les Mots, Paris, Gallimard, 1964, p. 54. 81 Andr Malraux, Le miroir des Limbes I. Antimmoires, Paris, Gallimard, 1972, p. 10. 82 Michel Leiris, Le ruban au cou dOlympia, op. cit., pp. 156-157. 83 Michel Deguy, Literatur i adevr (trad. par Alina Ledeanu), in Secolul 21, no. 1-7 / 2002, p. 478.

ralit et imaginaire ne sexcluent pas mutuellement, mais bien au contraire: notre vie est un continuel balancement entre le fantasme et le rel. Pour en finir, il convient dobserver que, malgr que lon puisse facilement mettre en doute la vracit des textes autobiographiques, on ne peut pas aussi aisment contester le projet qui prside leur construction. la diffrence de la fiction, lautobiographie vise reconstruire un temps qui sest rellement coul. Tandis que laction et les personnages de la fiction sont irrels, le rcit de diction a pour rfrent la ralit. Bien que la refiguration du temps se fasse dans les deux types de narration dune manire semblable, il faut remarquer que le rcit de vrit rinscrit le temps du rcit dans le temps de lunivers , en soumet[tant] sa chronologie lunique chelle du temps, commune ce que lon appelle lhistoire de la terre, lhistoire des espces vivantes ()84. Selon Dorrit Cohn, lauteur dune fiction et celui dun texte de diction ne traitent pas leurs sources de la mme faon. Si la relation du premier avec ses sources est libre, il nen va pas de mme pour le second, lequel est contraint de respecter la vrit des vnements raconts afin de garder sa crdibilit et de susciter la confiance du lecteur 85. Les rapports entre lcrivain, le texte et la ralit diffrent fondamentalement selon que le premier adopte ou non une vision rfrentialiste. Associant la notion de genre littraire celle dacte illocutoire, Elisabeth Bruss nous attire lattention sur la ncessit de distinguer entre la prtention la vrit et la vrit effective du texte autobiographique. Lauthenticit de lautobiographie doit tre recherche du ct du locuteur, dans son identit avec lauteur dont le nom apparat sur la couverture du livre. Tandis que le roman autobiographique cre un locuteur imaginaire, lautobiographie laisse entendre la voix dun locuteur rel. Le genre autobiographique se fonde sur une intention langagire plutt que sur le respect rel des conditions du contrat rfrentiel: [P]our crer la force illocutoire du texte, il est essentiel que lauteur prtende avoir satisfait ces conditions, et que le public le considre responsable de ce quil y ait ou non satisfait86. Lautobiographie tire ainsi sa vridicit des rapports quelle peut tablir avec le lecteur, du respect de certaines normes que celui-ci conoit comme principes de vraisemblance. Elle sefforce de susciter sa confiance, danticiper ses exigences et ses dsirs. Un roman autobiographique peut ressembler du point de vue formel une autobiographie, sans pour autant tre considr comme telle, du fait quil ne propose au lecteur aucun pacte de sincrit. Le contrat qui relie lauteur au lecteur savre dans ce cas plus important que les conditions dordre formel.

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Paul Ricur, Temps et rcit III, op. cit., p. 266. Cf. Dorrit Cohn, Le propre de la fiction, Paris, Seuil, 2001, p. 176. 86 Elisabeth W. Bruss, Lautobiographie considre comme acte littraire , in Potique, no. 17, 1974, p. 23.

LE DISCOURS SUBJECTIF BIBLIOGRAPHIE


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