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Gesfera http://www.profesorenlinea.cl/geografiagral/Geosfera.htm La gesfera corresponde a la porcin slida del planeta.

Tcnicamente, la gesfera sera la Tierra misma (sin considerar la hidrsfera ni la atmsfera). De modo prctico y sencillo, diremos que la gesfera est formada por tres grandes zonas diferentes que son: Corteza terrestre: porcin en la cual se encuentra un lecho rocoso y duro, constituido por distintos tipos de rocas. Su espesor vara entre 6 y 70 kilmetros. En ella se distinguen la corteza continental (que corresponde a los continentes y montaas) y la corteza ocenica (que es la tierra cubierta por los mares y ocanos). La corteza est formada por SIAL que es silicio y aluminio. Manto terrestre: est inmediatamente despus de la corteza ocenica, su espesor es de unos 2.800 kilmetros. Las rocas que lo forman pueden desplazarse lentamente una sobre otra. El manto o SIMA est formado por silicio y magnesio. Ncleo terrestre: parte ms profunda de la gesfera, en la que se distingue el ncleo externo, parcialmente fundido, de unos 2.000 kilmetros de espesor. Su temperatura es altsima, y se cree que estara formado por hierro. Tambin se distingue el ncleo slido interno, que tiene un espesor de 1.500 kilmetros. Se piensa que este estara constituido por hierro con otros metales y no metales. El magnetismo de la Tierra estara asociado al ncleo interno. En general, al ncleo lo componen materiales muy densos, con noventa por ciento de hierro y el resto de nquel. De ah que tambin se le denomine NIFE (es decir, abreviatura de Nquel-Hierro, que son sus componentes). La densidad del ncleo es aproximadamente de 10. Divisin estructural

Ahora, si hacemos una divisin estructural de la gesfera en capas (o niveles) atendiendo a la rigidez de las rocas, en orden de profundidad, seran las siguientes: Litsfera: Los cien primeros kilmetros comprenden toda la corteza ms la parte ms externa y slida del manto. Esta capa se llama litsfera, y es una capa de comportamiento rgido, puesto que, si se somete a mucha fuerza, se rompe. Por extensin del concepto, se identifica a la litsfera con la corteza terrestre, llegando a ser casi sinnimos. Astensfera: Se caracteriza por la plasticidad de los materiales y su fluidez (capacidad para desplazarse). Se encuentra por debajo de la litsfera hasta unos 700 km. de profundidad desde la superficie. Messfera: Bajo la astensfera se encuentra la messfera hasta unos 2.700 km. de profundidad. Es una capa slida de la que no se conoce su estado de rigidez. La astensfera y la messfera formaran parte del manto. La parte menos slida del manto est constituida por el magma, que es una mezcla de rocas en estado de fusin y la que produce la inestabilidad de la corteza. Los volcanes en erupcin expulsan grandes cantidades de magma hacia el exterior. Endsfera: Corresponde a unos 200 km del manto (su parte ms profunda) y a la totalidad del ncleo. El ncleo (externo e interno), que es el centro de la esfera, est compuesto de metales pesados como el hierro y el nquel. Entonces, parte del manto y el ncleo, en su conjunto, forman la llamada endsfera. (Ver Cuadro sinptico sobre la gesfera). El magma La palabra magma es un trmino griego que significa "espeso". El magma tiene su origen en zonas profundas de la corteza entre la frontera con el manto superior. Fundamentalmente son silicatos, que se encuentran entre 7001.000 y 1.500 C. Visin artstica del magma (ampliar imagen)

En un magma podemos distinguir tres fases:

a) Fase slida: Minerales refractarios (soportan temperaturas muy altas sin fundirse) que quedan en suspensin. Algunos minerales refractarios son: la cromita, la magnetita y los olivinos. b) Fase lquida: Est constituida por minerales en estado de fusin (slice, xidos). c) Fase gaseosa: Por efecto de las altas presiones se forman gases a partir de la fase lquida (H2, CO2, H2O, SO2, NH4, Cl, NH3...). El manto, composicin y estructura qumica Las rocas que lo forman son peridotitas, constituidas por olivino, piroxenos y espinela o granates. Aunque el manto representa el 83 por ciento del volumen total del planeta, se halla muy poco estudiado y apenas se conocen datos sobre su composicin. Se sabe que los materiales que lo componen son ms densos que los de la corteza y menos que los del ncleo. Est formado por los siguientes elementos qumicos: oxgeno, silicio, magnesio, hierro y nquel en estado viscoso. La litsfera o corteza terrestre El trmino corteza fue acuado en el pasado cuando se pensaba que la Tierra haba estado completamente fundida en los primeros estadios de su evolucin, de modo que cuando empez a enfriarse se form una corteza slida que envolva al interior fundido. Aunque este modelo es errneo, el trmino corteza est todava en uso. Como corteza se entiende la capa externa de la Tierra, que se extiende desde la superficie hasta la primera discontinuidad ssmica (zona donde disminuye la velocidad de propagacin de las ondas ssmicas), esta definicin implica que el cambio es de tipo composicional y no es estructural. La corteza representa el uno por ciento del volumen y de la masa de la Tierra, siendo la capa mejor conocida del planeta. Su componentes mayoritarios son Si, O, Al, Fe, Ca, Mg, Na, K, Ti, P, Mn, su composicin media equivale a la de una roca de tipo andestico. Esta corteza terrestre posee a su vez varias capas con caractersticas diferentes:

- Capa superficial: tiene un grosor que vara de 500 a 1.000 metros. Formada fundamentalmente por una delgada porcin externa, llamada suelo, y por rocas sedimentarias. - Capa intermedia: corresponde a la corteza continental, llamada as debido a que no existe debajo de los ocanos sino debajo de los continentes. Tiene un espesor medio muy variable entre 25 km (debajo de las zonas continentales con poco relieve) y 70 km (debajo de las cadenas de montaas), su densidad media es de 2,7 gr/cm3. En la profundidad se encuentran rocas magmticas y en la parte ms superficial las rocas metamrficas. Existe tambin una llamada corteza intermedia, que se localiza en los arcos insulares y que tiene caractersticas mixtas entre las dos capas anteriores. Y una corteza de transicin entre la ocenica y la continental, que se encuentra en los mrgenes continentales pasivos. - Capa basltica inferior: es la misma corteza ocenica, y es la base de los ocanos. Tiene un espesor de 10 a 20 Km. El suelo Esta delgada capa superficial de la corteza terrestre es fundamental para el desarrollo de los vegetales y gran cantidad de organismos, incluyendo bacterias, insectos, hongos, vertebrados (reptiles, mamferos, etctera). Capas u horizontes del suelo A pesar de lo delgado que es el suelo, en l se pueden distinguir distintas capas u horizontes, que son: Horizonte A: corresponde a la primera capa del suelo, es rica en humus o materia orgnica descompuesta. En ella El suelo, la delgada "piel" de la Tierra. se desarrollan los vegetales. Horizonte B: en este se encuentran restos de materia orgnica y tambin materia inorgnica, que permite el crecimiento de las plantas. Tambin se le llama subsuelo. Horizonte C: est formado por rocas fragmentadas de distintos tamaos. Es el soporte de las dos capas anteriores.

Horizonte R: Se puede llamar Roca Madre u Horizonte D. Corresponde a la ltima capa del suelo y est formada por roca sin alteracin fsica ni qumica. Tipos de suelo Segn de los minerales y elementos orgnicos que tenga el suelo, depender la fertilidad y caractersticas qumicas. A travs del color podemos conocer la variedad frente a la que estemos. Generalmente los oscuros son ms frtiles que los claros (color determinado por la presencia de humus). Pero tambin un suelo oscuro puede significar exceso de humedad no siendo indicador de fertilidad. Por otra parte estn los suelos rojos, que contienen grandes cantidades de xidos de hierro, lo que significa que es un terreno drenado, frtil y no muy hmedo. Los amarillos son poco frtiles debido a que los xidos de hierro han reaccionado frente al agua, convirtindolos en una zona mal drenada. Los suelos grises pueden tener poco hierro u oxgeno y poseer muchas sales alcalinas como carbonato de calcio. Entonces, segn el contenido de piedras, arena, arcilla y humus, los suelos se pueden clasificar en: Suelos agrcolas: son los de mayor importancia para el hombre. Se caracterizan por tener: - Partculas pequeas de arcilla y limo. Retienen la humedad necesaria para el crecimiento de los vegetales. - Partculas de mayor tamao que las anteriores, como arena y piedras. Dan ms porosidad a estos suelos, caracterstica que permite la entrada de oxgeno, facilitando el crecimiento de las races. - Sustancias qumicas. Sirven de nutrientes a los vegetales, al adicionar abonos como salitre (nitrato de sodio), urea, guano, etctera, que aumentan el contenido nutritivo de estos suelos. Suelos pardos de praderas: se observan en regiones con lluvias moderadas. Son adecuados para el cultivo de granos (trigo, cebada, etctera). Tambin en estos suelos se cultivan pastizales, que facilitan la crianza de ganado. Suelos de las montaas: aptos para el desarrollo de rboles y hierbas en distintas proporciones. Entre las montaas generalmente se forman valles con

suelos muy frtiles, utilizados por el hombre para alimentar animales para engorda. Cuidados del suelo Como los suelos son tan tiles para el hombre, se deben cuidar para impedir su agotamiento. Algunas formas para hacerlo son: Rotacin de cultivos: significa que en una poca se hacen cultivos con plantas que consumen nitrgeno del suelo, y en la poca siguiente se cultivan plantas que son capaces de fijarlo. Utilizar fertilizantes: a los suelos se le proporcionan elementos fosfatados, nitrogenados y potsicos, necesarios para el crecimiento de los vegetales. Utilizar abonos: implica agregar a los suelos materias orgnicas en descomposicin, esenciales para los cultivos. Caractersticas y compuestos del suelo Vimos que el suelo es la cubierta superficial de la Tierra. Compuesto por minerales y partculas orgnicas producidas por la accin del agua y procesos de desintegracin orgnica, el suelo terrestre es el lugar donde se realiza la mayora de las actividades del hombre. En esta capa terrestre el ser humano ha sido capaz de generar alimentos (agricultura), criar animales (ganadera), explotar los bosques (silvicutura) y los minerales (minera). Adems, aprendiendo las caractersticas y composicin del suelo, el hombre ha desarrollado la construccin de viviendas y caminos. Dependiendo de la ubicacin y zona geogrfica, la composicin del suelo va cambiando. La estructura fsica est determinada por el material geolgico, la cubierta vegetal, la topografa, y los cambios que las mismas actividades humanas han provocado en l. La agricultura, beneficiosa indiscutiblemente para la vida del hombre, priva al suelo de su cubierta vegetal, dejndola indefensa frente a la erosin del agua y del viento. Sin embargo, los agricultores en la medida que han conocido qu componentes minerales y orgnicos tiene el suelo, como la aireacin y Caprichos de la gesfera.

permeabilidad, han desarrollado mejoras en la produccin de cosechas. Cada planta y cultivo tiene un determinado tipo de suelo. Conocer la caractersticas del suelo, ya sea su textura, solidez o estructura, ha revestido para el hombre grandes ventajas, sobretodo en el aspecto de la construccin. Enormes edificios, largas carreteras, edificacin de ciudades enteras y obras maestras de la ingeniera son los beneficios de estos conocimientos. Y no solamente sobre la tierra, sino que tambin bajo ella. Componentes del suelo - compuestos inorgnicos, no disueltos, producidos por la meteorizacin y la descomposicin de las rocas superficiales. El suelo posee varias partculas, de diferentes tamaos, principalmente la piedra, arcilla y grava. Las pequeas sirven como depsito de nutrientes y tambin determinan en gran medida la capacidad del suelo para almacenar agua, elemento vital para el crecimiento de las plantas. - los nutrientes solubles utilizados por las plantas - distintos tipos de materia orgnica, viva o muerta, formada por restos vegetales y animales. Aqu est la materia orgnica llamada humus. La materia orgnica representa entre el 2 y el 5 por ciento del suelo superficial de las zonas hmedas, siendo menor a 0,5 por ciento en los ridos y mayor de 95 por ciento en los suelos de turba. - gases y agua requeridos por las plantas y por los organismos subterrneos. Entre los gases encontramos grandes cantidades de oxgeno (metabolismo y crecimiento de las plantas), dixido de carbono disueltos y nitrgeno. El agua o solucin del suelo es importantsima ya que por este medio los nutrientes son absorbidos por las races. Su ausencia produce esterilidad en el suelo.

Litsfera y relieve La litsfera es la capa ms diversa y cambiante, ya que se influye de fuerzas exgenas como los movimientos orognicos y epirognicos; y endgenas como la meteorizacin y erosin, las que sumadas configuran las variaciones en el relieve terrestre. Formacin del relieve: comprende las partes altas como montaas, mesetas y las partes bajas como las llanuras, valles y depresiones. El relieve se origina por: Pliegues rocosos. - El diastrofismo: que son los movimientos epirognicos que afectan a la litsfera en forma

horizontal, influyendo a su vez en los continentes y movimientos orognicos verticales que originan las montaas, pliegues, fallas y sismos. - Los plegamentos: causados por los movimientos distrficos donde la corteza se arquea: la parte ms alta se llama anticlinal que forma montaas y mesetas; y la parte ms baja se llama sinclinal formando valles y depresiones. - Las fallas: se origina de los movimiento epirognicos y orognicos que forman fracturas de la litsfera. - Los volcanes: ocurre con el rompimiento de la corteza terrestre en donde el magma se eleva en estado de fusin. La lava que sale del volcn es una combinacin de magma y gases que luego se enfran para convertirse en rocas. - Los sismos: la corteza terrestre se mueve debido a fuerzas ergenas y vulcanismos.

Modelacin del relieve: el cambio de relieve se debe a la actividad de los humanos y a factores externos como la meteorizacin y erosin.

Chimeneas volcnicas (ampliar imagen)

- Las montaas son la parte ms alta del relieve terrestre. Las montaas cambian el clima debido a la altitud. Se puede notar que las lluvias son ms abundantes en las montaas que en los llanos, existe menor temperatura y hay menos poblacin humana. - Las mesetas son formaciones planas de relieve. Tiene de 500 a 5.000 metros. En ella se encuentran grandes poblaciones, vas de comunicacin e industrias. - Los valles se originan de depresiones y cursos de ros y sedimentacin junto con la erosin. Son de gran utilidad en la agricultura y ganadera. - Las depresiones se forman por los movimientos distrficos y se ubica entre montaas. Fuente Internet: http://enciclopedia.us.es/index.php/Geosfera Es propiedad: www.profesorenlinea.cl. Registro N 188.540