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Mitologa griega

Busto de Zeus hallado en Otricoli (Sala Rotonda, Museo Po-Clementino, Vaticano).

La mitologa griega es el conjunto de mitos y leyendas pertenecientes a los antiguos griegos que tratan de sus dioses y hroes, la naturaleza del mundo y los orgenes y significado de sus propios cultos y prcticas rituales. Formaban parte de la religin de la Antigua Grecia. Los investigadores modernos recurren a los mitos y los estudian en un intento por arrojar luz sobre las instituciones religiosas y polticas de la antigua Grecia y su civilizacin, as como para entender mejor la naturaleza de la propia creacin de los mitos.1 La mitologa griega aparece explcitamente en una extensa coleccin de relatos e implcitamente en artes figurativas, como cermica pintada y ofrendas votivas. Los mitos griegos intentan explicar los orgenes del mundo y detallan las vidas y aventuras de una amplia variedad de dioses, hroes y otras criaturas mitolgicas. Estos relatos fueron originalmente difundidos en una tradicin potica oral, si bien actualmente los mitos se conocen principalmente gracias a la literatura griega. Las fuentes literarias ms antiguas conocidas, los poemas picos de la Ilada y la Odisea, se centran en los sucesos en torno a la Guerra de Troya. Dos poemas del casi contemporneo deHomero, Hesodo, la Teogona y los Trabajos y das, contienen relatos sobre la gnesis del mundo, la sucesin de gobernantes divinos y pocas humanas y el origen de las tragedias humanas y las costumbres sacrificiales. Tambin se conservaron mitos en los himnos homricos, en fragmentos de poesa pica del ciclo troyano, en poemas lricos, en las obras de los dramaturgos del siglo V a. C., en escritos de los investigadores y poetas del perodo helenstico y en textos de la poca del Imperio romano de autores como Plutarco y Pausanias.

Los hallazgos arqueolgicos suponen una importante fuente de detalles sobre la mitologa griega, con dioses y hroes presentes prominentemente en la decoracin de muchos objetos. Diseos geomtricos sobre cermica del siglo VIII a. C. representan escenas del ciclo troyano, as como aventuras de Heracles. En los subsiguientes periodos arcaico, clsico y helenstico aparecen escenas mitolgicas homricas y de otras varias fuentes para complementar la evidencia literaria existente.2 La mitologa griega ha ejercido una amplia influencia sobre la cultura, el arte y la literatura de la civilizacin occidental y sigue siendo parte del patrimonio y lenguaje cultural occidentales. Poetas y artistas han hallado inspiracin en ella desde las pocas antiguas hasta la actualidad y han descubierto significado y relevancia contemporneos en los temas mitolgicos clsicos.3

[editar]La

edad de los dioses

[editar]Cosmogona y cosmologa

Amor Vincit Omnia (Amor lo conquista todo), una representacin del dios del amor,Eros, por Caravaggio, c. 16011602. Vanse tambin: Dioses primordiales de la mitologa griega y Genealogas de la mitologa griega

Los mitos de origen o mitos de creacin representan un intento por hacer comprensible el universo en trminos humanos y explicar el origen del mundo. 21 La versin ms ampliamente aceptada en la poca, si bien un relato filosfico del comienzo de las cosas, es la recogida porHesodo en su Teogona. Empieza con el Caos, un profundo vaco. De ste emergi Gea (la Tierra) y algunos otros seres divinos primordiales: Eros (Amor), el Abismo (Trtaro) y el rebo.22Sin ayuda masculina, Gea dio a luz a Urano (el Cielo), que entonces la fertiliz. De esta unin nacieron primero los Titanes: Ocano, Ceo, Cro, Hiperin, Jpeto, Tea, Rea, Temis, Mnemsine,Febe, Tetis y Crono. Tras ste, Gea y Urano decretaron que no naceran ms Titanes, de forma que siguieron los Cclopes de un solo ojo y los Hecatnquiros o Centimanos. Crono (el ms joven, de mente retorcida, el ms terrible de los hijos [de Gea]) 22 castr a su padre y se convirti en el gobernante de los dioses con su hermana y esposa Rea como consorte y los otros Titanes como su corte. El tema de conflicto padre-hijo se repiti cuando Crono se enfrent con su hijo, Zeus. Tras haber traicionado a su padre, Crono tema que su descendencia hiciera lo mismo, por lo que cada vez que Rea daba a luz un hijo, l lo secuestraba y se los tragaba. Rea lo odiaba y le enga escondiendo a Zeus y envolviendo una piedra en paales, que Crono se trag. Cuando Zeus creci, dio a su padre una droga que le oblig a vomitar a sus hermanos y a la piedra, que haban permanecido en el estmago de Crono todo el tiempo. Zeus luch entonces contra l por el trono de los dioses. Al final,

con la ayuda de los Cclopes (a quienes liber del Trtaro), Zeus y sus hermanos lograron la victoria, condenando a Crono y los Titanes a prisin en el Trtaro.23 Zeus sufri la misma preocupacin y, despus de que fuera profetizado que su primera esposa Metis dara a luz un dios ms grande que l, se la trag. Sin embargo Metis ya estaba encinta de Atenea y esto le entristeci hasta que sta brot de su cabeza, adulta y vestida para la guerra. Este renacimiento de Atenea fue usado como excusa para explicar por qu no fue derrocado por la siguiente generacin de dioses, al tiempo que explica su presencia. Es probable que los cambios culturales ya en progreso absorbieran el arraigado culto local de Atenea en Atenas dentro del cambiante panten olmpico sin conflicto porque no poda ser derrocado. [cita requerida] El pensamiento griego antiguo sobre poesa consideraba la teogona como el gnero potico prototpico el mythos prototpico y le atribua poderes casi mgicos. Orfeo, el poeta arquetpico, era tambin el arquetipo de cantante de teogonas, que usaba para calmar mares y tormentas en las Argonuticas de Apolonio, y para conmover los ptreos corazones de los dioses del inframundo en su descenso alHades. Cuando Hermes inventa la lira en el Himno homrico a Hermes, lo primero que hace es cantar el nacimiento de los dioses.24 LaTeogona de Hesodo no es slo el relato sobre los dioses conservado ms completo, sino tambin el relato conservado ms completo de la funcin arcaica de los poetas, con su larga invocacin preliminar a las Musas. La teogona fue tambin el tema de muchos poemas hoy perdidos, incluyendo los atribuidos a Orfeo, Museo, Epimnides, Abaris y otros legendarios videntes, que se usaban en rituales privados de purificacin y en ritos mistricos. Hay indicios de que Platn estaba familiarizado con alguna versin de la teogona rfica.25 Sin embargo, se esperaba silencio sobre estos ritos y creencias religiosas, y que los miembros de la secta no hablasen sobre su naturaleza mientras creyesen en ellos. Despus de que dejaran de ser creencias religiosas, pocos saban sobre estos ritos y rituales. A menudo existieron alusiones, sin embargo, a aspectos que eran bastante pblicos. Existieron imgenes sobre cermicas y obras religiosas que fueron interpretados o ms probablemente malinterpretados en muchos mitos y leyendas diferentes. Unos pocos fragmentos de estas obras se conservan en citas de filsofos neoplatnicos y fragmentos de papirorecientemente desenterrados. Uno de estos fragmentos, el papiro de Derveni, demuestra actualmente que al menos en el siglo V a. C. exista un poema teognico-cosmognico de Orfeo. Este poema intentaba superar a la Teogona de Hesodo y la genealoga de los dioses se ampliaba con Nix (la Noche) como un comienzo definitivo antes de Urano, Crono y Zeus.26 25 La Noche y la Oscuridad podan equipararse al Caos. Los primeros cosmlogos filosficos reaccionaron contra, o a veces se basaron en, las concepciones mticas populares que haban existido en el mundo griego por algn tiempo. Algunas de estas concepciones populares pueden ser deducidas de la poesa de Homero y Hesodo. En Homero, la Tierra era vista como un disco plano flotando en el ro de Ocano y dominado por un cielo semiesfrico con sol, luna y estrellas. El Sol (Helios) cruzaba los cielos como auriga y

navegaba alrededor de la Tierra en una copa dorada por la noche. Podan dirigirse oraciones y prestar juramentos por el sol, la tierra, el cielo, los ros y los vientos. Las fisuras naturales se consideraban popularmente entradas a la morada subterrnea de Hades, hogar de los muertos.2 27

[editar]La

edad de los dioses y los mortales

La boda de Peleo y Tetis, por Hans Rottenhammer.

Uniendo la edad en la que los dioses vivan solos y la edad en la que la interferencia divina en los asuntos humanos era limitada haba una edad de transicin en la que los dioses y los mortales se mezclaban libremente. Fueron estos los primeros das del mundo, cuando los grupos se mezclaban ms libremente de lo que lo haran luego. La mayora de estas historias fueron luego narradas por Ovidio en Las metamorfosis y se dividen a menudo en dos grupos temticos: historias de amor e historias de castigo.35 Las historias de amor solan incluir el incesto o la seduccin o violacin de una mujer mortal por parte de un dios, resultando en una descendencia heroica. Estas historias sugieren generalmente que las relaciones entre dioses y mortales son algo a evitar, incluso las relaciones consentidas raramente tienen finales felices.35 En unos pocos casos, una divinidad femenina se empareja con un hombre mortal, como en el Himno homrico a Afrodita, donde la diosa yace con Anquisesconcibiendo a Eneas.36 El segundo tipo de historias (las de castigo) trata de la apropiacin o invencin de algn artefacto cultural importante, como cuandoPrometeo roba el fuego a los dioses, cuando ste o Lican inventa el sacrificio, cuando Tntalo roba nctar y ambrosa de la mesa de Zeus y los da a sus propios sbditos, revelndoles los secretos de los dioses, cuando Demter ensea la agricultura y los Misterios a Triptlemo, o cuando Marsias inventa el aulos y se enfrenta en un concurso musical con Apolo. Ian Morris considera las aventuras de Prometeo un punto entre la historia de los dioses y la del hombre.37 Un fragmento de papiro annimo, datado en el siglo III a. C., retrata vvidamente el castigo de Dioniso al rey de Tracia, Licurgo, cuyo reconocimiento del nuevo dios lleg demasiado tarde, ocasionando horribles castigos que se extendieron hasta la otra vida.38 La historia de la llegada de Dioniso para establecer su culto en Tracia fue tambin el tema de una triloga

esquiliana.39 En otra tragedia, Las bacantes de Eurpides, el rey de Tebas, Penteo, es castigado por Dioniso por haber sido irrespetuoso con l y espiado a las Mnades, sus adoradoras. 40 En otra historia, basada en un antiguo tema folclrico41 y reflejando otro tema parecido, Demter estaba buscando a su hija Persfone tras haber tomado la forma de una anciana llamada Doso y recibi la hospitalaria bienvenida de Cleo, el rey de Eleusis en tica. Como regalo para Cleo por su hospitalidad, Demter plane hacer inmortal a su hijo Demofonte, pero no pudo completar el ritual porque su madreMetanira la sorprendi poniendo al nio en el fuego y chill asustada, lo que enfureci a Demter, quien lament que los estpidos mortales no entendiesen el ritual.42

[editar]La

edad heroica

La poca en la que vivieron los hroes se conoce como edad heroica.43 La poesa pica y genealgica cre ciclos de historias agrupadas en torno a hroes o sucesos particulares y estableci las relaciones familiares entre los hroes de las diferentes historias, organizando as las historias en secuencia. Segn Ken Dowden hay incluso un efecto saga: podemos seguir los destinos de algunas familias en generaciones sucesivas.16 Tras la aparicin del culto heroico, los dioses y los hroes constituyen la esfera sacra y son invocados juntos en los juramentos, dirigindoseles oraciones.18 En contraste con la edad de los dioses, durante la heroica la relacin de hroes carece de forma fija y definitiva; ya no nacen grandes dioses, pero siempre pueden surgir nuevos dioses del ejrcito de los muertos. Otra importante diferencia entre el culto a los hroes y a los dioses es que el hroe se convierte en el centro de la identidad del grupo local.18 Los sucesos monumentales de Heracles se consideran el comienzo de la edad de los hroes. Tambin se adscriben a ella tres grandes sucesos: la expedicin argonutica y las guerras de Tebas y Troya.43 44

[editar]Heracles y los Herclidas

Heracles con su hijo Tlefo (Museo del Louvre, Pars). Vanse tambin: Heracles y Herclidas

Algunos investigadores creen45 que tras la complicada mitologa de Heracles probablemente hubo un hombre real, quizs un cacique-vasallo del reino de Argos. Otros sugieren que la historia de Heracles es una alegora del paso anual del sol por las doce constelaciones del zodiaco.46 Y otros sealan mitos anteriores de otras culturas, mostrando la historia de Heracles como una adaptacin local de mitos heroicos ya bien asentados. Tradicionalmente Heracles era el hijo de Zeus y Alcmena, nieta de Perseo.47 Sus fantsticas hazaas en solitario, con sus muchos temasfolclricos, proporcionaron mucho material a las leyendas populares. Es retratado como un sacrificador, mencionado como fundador de los altares e imaginado como un comensal voraz, papel ste en el

que aparece en las comedias, mientras su lamentable final proporcion mucho material para las tragedias: Heracles es considerada por Thalia Papadopoulou una obra de gran importancia para el examen de otros dramas euripideos.48 49 En el arte y la literatura Heracles era representado como un hombre enormemente fuerte de altura moderada, siendo su arma caracterstica el arco pero tambin frecuentemente la clava. Las vasijas pintadas demuestran la popularidad inigualable de Heracles, apareciendo su lucha con el len muchos cientos de veces.48 Heracles tambin entr en la mitologa y el culto etruscos y romanos, y la exclamacin meherculese hizo tan familiar a los romanos como Herakleis lo fue para los griegos.48 En Italia fue adorado como un dios de los mercaderes y el comercio, si bien otros tambin le rezaban por sus dones caractersticos de buena suerte y rescate del peligro.47 Heracles logr el ms alto prestigio social mediante su puesto de ancestro oficial de los reyesdorios. Esto sirvi probablemente como legitimacin para las migraciones dorias al Peloponeso.Hilo, el hroe epnimo de una tribu doria, se convirti en un Herclida, nombre que reciban los numerosos descendientes de Heracles, entre los que se contaban Macaria, Lamos, Manto,Bianor, Tleplemo y Tlefo. Estos Herclidas conquistaron los reinos peloponesos de Micenas, Esparta y Argos, reclamando segn la leyenda el derecho a gobernarlos debido a su ascendencia. Su ascenso al poder se denomina frecuentemente invasin doria. Los reyes lidios y ms tarde los macedonios, como gobernantes del mismo rango, tambin pasaron a ser Herclidas.48 50 Otros miembros de la primera generacin de hroes, como Perseo, Deucalin, Teseo y Belerofonte, tienen muchos rasgos en comn con Heracles. Como l, sus hazaas son en solitario, fantsticas y bordeando el cuento de hadas, pues mataron monstruos como la Quimera y la Medusa. Enviar a un hroe a una muerte segura es tambin un tema frecuente en esta primera tradicin heroica, como en los casos de Perseo y Belerofonte.51 Ms deportivamente, el escritor de tragedias del siglo V a. C., Eurpides, jug frecuentemente con las viejas tradiciones, burlndose de ellas e infundiendo notas de duda a travs de la voz de sus personajes, si bien los temas de sus obras fueron tomados, sin excepcin, de los mitos. Muchas de estas obras fueron escritas en respuesta a la versin de un predecesor del mismo o parecido mito. Eurpides impugna principalmente los mitos sobre los dioses y comienza su crtica con una objecin parecida a una previamente expresada por Jencrates: los dioses, como se representaban tradicionalmente, son demasiado insensiblemente antropomrficos.64