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LES

DOCTRINES ROMAINES
SUR LZ

LIBRALISME
ENVISAGES

DANS LEURS RAPPORTS AVEC L E DOGME CHRTIEN


ET AVEC LES BESOINS DES SOCIETES MODERNES

PAR

LE P. H. RAMIRE
De la Compagnie de Jsus

PARIS
LIBRAIRIE JACQUES LECOFFRE
ANCIENNE MAISON PERISSE FRRES DE PARIS

LECOFFRE FLS ET C, SUCCESSEURS


90, RUE B O N A P A R T E ,
187 0

90

Biblio!que Saint Libre


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LES

DOCTRINES ROMAINES
SUR LE LIBRALISME

IMPRIMATUR
Romse, die vigesima quarta januarii 4870 JOSSE

Vie. gen. Meid.

riLBCTo PILIO HBWRICO R M I R E , SACERDOTC SOCIBTATJS


JESU

PIUS PP. IX

Diiecte Fili, salaiem et postolieam Benedictionem.


Quam amarum sit reliquisse Dominum legisque ejus

suave jugum excusasse passim nationes experiuntur.


Utinam resipiscerent et redirent ad cor; illis certe cum hac sapientia omnia bona pariter obvenirent. Yerum ips non intelligentes, humanae socetat neminem fundamentum aliud ponere posse prseterillud, quod positum est a divino ejus Axictore, stulte jamdiu huic suffodiendo adlaborant; r a t e nec perfici eam posse, nec ad plenam adduci felicitatem, nisi commenta sua priori fundamento subducto suffecerint. Sociali propterea dificio substruunt libertates quasdam, quarum si originem expenderent et malignam indolem, exitiososque considerarent frac tus ubique gliscentes, facile intelligerent, se tanto labore verum parare regressum, perpetuam alere perturbationum causam, abjectam sibi quaerere servitutetn, et omnium malorum cumulum in suum caput congerere. Cum itaque e conspectulemmatisaliquot capitum operis, quod inscripsisti : les Doctrines romaines sur le libralisme envisages dans leurs rapports avec ie dogme chrtien et avec le besoin des socits mode?*nes compererimus, hac de
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re serio te egisse ; gratulamur tibi quod veritates, permultis quidem ingratas, sed plane necessarias exsolvendis ab errore anirais gravioribusque malis pnevertendis, libre ac fdcnter oculis omnium objeceris : tuseque lucubrationi ominamur, ut si minus csecos et duces crecorum, quod sperandum omnino non est, ccutientes saltom illustret, etcterorum acuat obtutum. Gratum vero tibi profitemur animum, cum ob volumen istud, tum etiam ob conjunctim oblatam refutationem vulgatissimi operis, in qua sagaciter auctoris annis usus, sic eum secum commisisti, ut, citra alienarn operam suis ipse manibus proprium subverteret aedificium. Paterme idcirco benevolentiae Nostr, ac simul divini favoris auspicem Benedictionem Apostolieam tibi peramanter impertimus. Datum Romse apud S. Petrum, die 22 januarii 1870, Ponlificatus nostri anno xxiw PIUS P P . IX.

A NOTRE BIEN-AIM FILS H E N R I

RAMIRE,

PRTRE

DE LA COMPAGNIE DE JESUS

PIE IX, PAPE

Bien-aim Fils, salut et bndiction apostolique. Combien il est amer d'avoir abandonn le Seigneur, et d'avoir secou le joug suave de sa loi, c'est ce qu'prouvent aujourd'hui grand nombre de peuples. Plt Dieu que du moins ils se repentissent et rentrassent dans leurs curs ! Avec cette sagesse ils recouvreraient tous les biens. Malheureusement ils ne veulent pas comprendre qu'il n'est pas au pouvoir de l'homme d'tablir la socit sur u n fondement diffrent de celui qui a t pos par son divin auteur, et ils travaillent de toute leur force renverser ce fondement, s'imaginant que le progrs de la socit et son parfait bonheur ne peuvent rsulter que de la substitution de leurs faux systmes ce fondement divin. Ils donnent donc pour base l'difice social de prtendues liberts dont ils n'auraient qu' se rappeler l'origine, considrer la nature perverse et les funestes rsultats pour comprendre que tous leurs efforts doivent invitablement aboutir la dcadence, aux rvolutions, a u n e honteuse servitude, et aux maux les plus affreux. Aussi ayant compris, par le sommaire de quelques chapitres de votre livre intitul : Les Doctrines romaines sur le

libralisme, envisages au point de vue du dogme chrtien et de l'intrt social, que vous avez trait srieusement ce sujet. Nous vous flicitons de la libert et du courage avec lequel vous avez mis en lumire des vrits repousses par un grand nombre, mais absolument ncessaires pour dsabuser les intelligences trompes et prvenir les plus grands malheurs- Si on ne peut esprer que votre travail ouvrira les yeux des aveugles et de leurs aveugles guides, Nous augurons du moins qu'il clairera les yeux obscurcis, et rendra les clairvoyants plus perspicaces. Avec ce volume vous Nous en avez offert un autre dont Nous vous sommes galement reconnaissant, celui dans lequel, pour rfuter un ouvrage trop rpandu, vous vous tes empar des armes de l'auteur, et vous l'avez si bien mis aux prises avec lui-mme qu'il a dispens ses adversaires du soin de renverser l'difice que vous l'avez contraint dmolir de ses propres mains. Aussi vous donnons-Nous avec un tendre amour notre bndiction apostolique, comme signe de notre paternelle bienveillance et comme gage des divines faveurs. Donn Rome, auprs de Saint-Pierre, le 22 janvier 1870, Tanne vingt-quatrime de notre pontificat. PIE IX, PAPE.

CHAPITRE PRELIMINAIRE
OPPORTUNIT DE LA PRSENTE DISCUSSION. SON IMPORTANCE. - SON OBJET PRCIS.

I.

Divisions prsentes des catholiques.

L'approche du concile destin resserrer l'unit doctrinale et disciplinaire des membres de l'Eglise catholique a eu momentanment pour rsultat de raviver leurs dissentiments et de faire paratre au jour leurs divergences. Ce rsultat peut nous affliger; mais il ne doit pas nous surprendre. Il est naturel qu'au moment o le tribunal suprme va prononcer une infaillible et dfinitive sentence, les parties adverses aient tenu poser leurs dernires conclusions. Il est naturel aussi que la lutte soit devenue plus vive mesure qu'on pouvait en croire l'issue plus prochaine.
DOCTRINES ROMAINES. = 1NTROD. 1

OPPORTUNIT ET OBJET PRCIS

Nous ne devons donc pas nous tonner outre mesure de voir, ce moment dcisif, se produire des doctrines et des tendances qu'on avait tenues jusqu' ce jour soigneusement voiles. A plus forte raison ne devons-nous point nous laisser abattre par la dfection scandaleuse de quelques hommes que nous aimions voir combattre auprs de nous. Gomme celui dont il va exercer la suprme autorit, le concile est un signe de contradiction ; s'il doit tre un principe de rsurrection

pour bien des morts, il fallait s'attendre ce qu'il ft une occasion de ruine pour ceux qui n'avaient que de fausses apparences de vie. En tout cas, il devait invitablement amener la rvlation des
penses intimes caches jusqu'ici au fond des curs.

(Luc,il, 35.)

II.

Situation e t programme

d e s diffrent*

partis.

E>a d r o i t e .

Cette rvlation est dj assez complte pour que nous puissions tablir nettement la situation des divers partis qui divisent ceux auxquels le

DE LA PRSENTE DISCUSSION

nom de catholiques devrait interdire toute divi sion. Pour dsigner ces partis, on nous permettra d'employer les termes usits dans la classifica tion des assembles politiques. L'Evangile nous autorise nous approprier ces termes, puisque, bien avant la cration des assembles politiques, il les avait employs pour indiquer les deux grandes divisions de l'assemble du dernier jour. Nous ne nous carterons donc pas trop du lan gage consacr, et nous serons certainement com pris de tous nos lecteurs, si nous disons que dans le grand dbat doctrinal qui s'agite parmi les catho liques, ily a une droite, une gauche et un tiers parti ; pour employer une dsignation plus caractris tique, des conservateurs, des novateurs et des poli tiques, des catholiques purs, des libraux soi-disant catholiques, et des catholiques libraux. En tablissant cette classification, nous n'a vons pas seulement en vue la France. Toutes les contres de l'ancien et du nouveau monde con tiennent, dans des proportions diffrentes, quel ques lments des partis dont nous allons nous efforcer de prciser les tendances. Parlons d'abord de la droite.

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OPPORTUNIT ET OBJET PRCIS

Elle est occupe par les catholiques, qui n'hsitent pas prfrer l'enseignement traditionnel de l'Eglise celles des ides modernes qui sont en dsaccord avec cet enseignement. Y a-t-il parmi eux une extrme droite? Existetil un parti qui pousse son attachement l'antiquit jusqu' rejeter systmatiquement tout ce qui est moderne; qui rve le retour du moyen ge, et refuse d'accepter, mme comme un fait avec lequel il est indispensable de compter, l'tat social qui a succd la.destruction de l'ancien rgime? On nous a parl souvent de ce parti ; mais pour notre part, nous avouons n'avoir pas l'avantage de le connatre. Tous les catholiques de notre connaissance, mme les plus conservateurs, sont d'avis que le devoir des enfants de l'Eglise est d'accepter franchement les conditions sociales au milieu desquelles la Providence les a fait natre. Gomme ils croient en un seul Dieu qui conserve et gouverne toutes choses, ils croient aussi que ce Dieu n'a permis l'avnement du nouveau rgime qu'en vue de la gloire de son Fils et du triomphe de son Eglise ; et quelles que puissent tre leurs esprances relativement la plus

DE LA. PRSENTE DISCUSSION

ou moins grande proximit de ce triomphe, ils se reconnaissent obligs d'y cooprer de toutes leurs forces et d'y faire servir tout ce que le rgime nouveau leur offre de ressources. Le programme des catholiques de la droite peut donc se rsumer en ces quatre points : Maintien nergique de la doctrine traditionnelle; rpudiation galement nergique des modernes erreurs; acceptation pleine de confiance des faits que la Providence a permis, et emploi courageux des progrs matriels que les socits modernes ont raliss.

III.

La

gauche.

A l'extrmit oppose du camp catholique, tout prs des libraux anti-chrtiens, et si prs que leurs rangs semblent parfois se confondre, sont les catholiques de la gauche, qui se donnent toute sorte de beaux noms, et que nous nommerons, sans qu'ils aient le droit de s'en plaindre, les catholiques novateurs. Ils se disent encore catholiques, parce qu'ils

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font profession de croire l'enseignement traditionnel, et d'accepter en thorie l'autorit de l'Eglise. Mais dans l'enseignement de la tradition ils font deux parts : Tune qu'ils croient essentielle et qu'ils consentent conserver ; l'autre qu'ils jugent accidentelle et qu'ils n'hsitent pas rpudier. De mme dans les actes pour lesquels TE glise exerce son autorit, ils tablissent une distinction : ceux par lesquels l'Eglise condamne les erreurs anciennes, ils les acceptent; ceux par lesquels elle proscrit certaines erreurs modernes, ils les repoussent. Au contraire, ils invitent l'Eglise embrasser, comme des vrits utiles, ces erreurs qu'elle a condamnes cent reprises comme pernicieuses par l'organe de ses suprmes Pasteurs. Ils l'adjurent de reconnatre, au moins tacitement, qu'elle s'est trompe sur la vritable interprtation de l'Evangile, et que les socits qui ont fait divorce avec elle ont mieux compris qu'elle la pense de son divin Fondateur. Tant que les Papes ont t seuls repousser de semblables prtentions, leurs fauteurs appuyaient leur dsobissance sur la doctrine gallicane de la faillibilit du Pape; et ils exaltaient alors les droits des conciles. Mais voil que le concile se

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rassemble, et rien n'autorise esprer qu'il sera plus favorable que les Papes aux tmrits des novateurs. Que faire alors? Protester d'avance contre la sentence du concile ; et, par des brochures anonymes ou par des manifestes bruyants, condamner les doctrines romaines comme contraires au vritable enseignement de Jsus-Christ. Tel est donc, en rsum, le programme de la gauche : lvation des ides librales la dignit de principes ; abandon et condamnation des traditions catholiques contraires ces ides; rpudiation de l'autorit du Pape et de l'autorit mme du concile, si le Pape et le concile refusent de sanctionner ces ides.

IV* L e t i e r s

parti.

Entre le gros de l'arme catholique inviolablement fidle aux vieilles doctrines et cette minime portion novatrice, dj plus qu' moiti passe l'ennemi, il y a un parti mitoyen qui, tout en repoussant par loyaut les sditieuses tendances de la gauche, croit devoir, par prudence, repousser

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galement la tactique adopte par la droite. Les membres de ce parti ne poussent pas l'exigence jusqu' vouloir contraindre l'Eglise sanctionner aujourd'hui les doctrines qu'elle n'a cess de rprouver; ce qu'ils veulent, c'est qu'elle s'abstienne de renouveler les anathmes dont elle a plus d'une fois frapp ces doctrines. Et pour obtenir d'elle ce prudent silence, on fait valoir toute sorte de raisons plus spcieuses les unes que les autres. On reprsente l'Eglise qu'elle ne saurait rien gagner combattre des ides qui sont passes dans le sang de la socit moderne, et qui constituent en quelque sorte le fond de son tre (1). Les proscrire serait proscrire la socit elle-mme, et par consquent la contraindre de se mettre de son ct, l'gard de l'Eglise, en tat d'hostilit. On rappelle tous les inconvnients de l'ancien rgime, et on leur oppose les prcieux avantages du rgime nouveau; on remontre l'Eglise tous les assujettissements douloureux qui accompagnaient la protection, et on lui fait envisager les glorieuses conqutes que lui
(1) Manifeste du Correspondant (10 octobre 1869), sign par le secrtaire de la rdaction, mais gnralement attribu M. le prince de Broglie.

DE LA PRSENTE DISCUSSION

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promet la libert. Est-ce payer trop cher de si prcieux avantages que de les acheter au prix du silence? Cependant cette facile condition, on ne peut gure esprer l'obtenir du Pontife romain. Li par les actes de ses prdcesseurs, et oblig avant tout de conserver dans son intgrit le dpt qu'ils lui ont transmis, il ne se laissera d tourner par aucune crainte, ni par aucune esprance, de la voie o ils l'ont prcd. Pour carter cet obstacle incommode, et sauver l'Eglise, malgr le Pape, il n'y a qu'un moyen, et c'est la doctrine gallicane qui le fournit. On deviendra donc aujourd'hui gallican par libralisme, de mme qu'il y a deux sicles on tait gallican pour favoriser l'absolutisme; et comme jadis on en appelait du Pape au concile pour soutenir les excs de la rgale, on fera aujourd'hui le mme appel pour ne pas trop dplaire au Csar des socits modernes, l'opinion. Le tiers parti formule donc ainsi son programme : Acceptation sans rserve des liberts modernes ; silence sur les principes contraires ces liberts ; ngation de l'infaillibilit du Pape, par lequel ces liberts ont t rprouves.

OPPORTUNIT ET OBJET PRCIS

V. L e v r a i s u j e t d u l i t i g e .

Par cet expos, dont personne ne saurait contester l'exactitude, on peut facilement se rendre compte du vritable sujet des dbats qui s'agitent prsentement parmi les catholiques. On ne dispute ni sur l'utilit plus ou moins grande des progrs matriels ou scientifiques; ni sur les formes politiques plus ou moins favorables l'indpendance des citoyens, ni sur les privilges de l'aristocratie, ni sur les liberts industrielles ou commerciales. Ces questions, sur lesquelles il est parfaitement loisible tout catholique de soutenir l'opinion qui lui parat la plus probable, n'entrent pour rien dans nos discussions prsentes. Nous ne croyons mme pas nous tromper en affirmant que, dans la pense des principaux combattants, la question de l'infaillibilit pontificale n'a en ce moment qu'une importance secondaire. Le problme capital du sicle prsent est celui des rapports de l'Eglise avec les socits modernes. Ces socits sont-elles, oui ou non, indpendantes

DE LA PRESENTE DISCUSSION

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dans l'ordre moral de toute autorit surnaturelle? Voil la question. A cette question, l'Eglise et les socits modernes font deux rponses galement catgoriques. Les socits modernes disent : oui ; tandis que l'Eglise dit : non ; c'est entre ces deux solutions que les publicistes catholiques sont appels opter. Les uns affirment hautement, comme un principe, la complte scularisation, l'indpendance absolue des socits civiles : ce sont les catholiques nominaux de la gauche, les libraux catholiques ; libraux d'abord, et ensuite catholiques, autant qu'il est possible de l'tre sans cesser d'tre libral. Les autres nient en principe cette indpendance des Socits civiles l'gard de JsusChrist et de son Eglise, bien qu'ils l'acceptent comme un fait anormal, hien moins nuisible encore l'Eglise qu' la Socit. Ceux-l sont les catholiques purs, les catholiques avant tout. Enfin, les catholiques du tiers parti s'efforcent de rsoudre le problme sans affirmer et sans nier; de parler aux libraux leur langage comme .s'ils acceptaient leur principe, mais de nuancer

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OPPORTUNIT ET OBJET PRCIS

pourtant leurs affirmations librales de manire ne pas contredire trop ouvertement les doctrines romaines. Il est peine ncessaire de faire remarquer combien cette position est fausse, et combien, malgr tous leurs efforts pour maintenir, entre la droite et la gauche, un quilibre impossible, les catholiques libraux sont exposs contrister les catholiques sans contenter les libraux.

VI X . O moyen de

conciliation.

Faut-il donc renoncer tout espoir de conciliation? Oui, videmment, s'il s'agit de doctrines. Les libraux de la gauche, qui ont une doctrine eux, ne nous offrent donc aucun espoir tant qu'ils se montrent rsolus la maintenir. Le oui et le non ne peuvent s'accorder ensemble. On n'est plus catholique, du moment que, pour obir l'autorit de l'Eglise, on impose l'Eglise l'obligation de suivre nos propres ides. Bien diffrente est la disposition de ces catholiques qui, tout en ajoutant ce titre, si beau tout

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seul, l'pilhte de libraux, prtendent bien demeurer avant tout catholiques. Souvent nous les avons entendus protester que leur doctrine ne diffre pas au fond de celle que les Souverains Pontifes ont soutenue dans leurs bulles; et qu'en adoptant une tactique contradictoire, en apparence, avec cette doctrine, ils ont uniquement pour but de mieux sauvegarder les intrts de l'Eglise. Evidemment, au fond des dissentiments qui nous sparent de ces hommes estimables tous gards, il y a un dplorable malentendu. Quand des deux cts on aime l'Eglise, quand on croit la parole de Jsus-Christ ; quand on compte sur ses promesses beaucoup plus que sur les pouvoirs de ce monde; quand on est rsolu d'obir, quoi qu'il en cote, l'autorit qu'il a tablie pour interprter sa volont, on ne saurait tre perptuellement divis. Mais comment hter la fin de ces funestes divisions? Comment faciliter au concile la plus belle de ses uvres, et disposer les esprits recevoir ses dcisions? Ne serait-il pas possible de ramener ces questions, qui ont le triste privilge de diviser les enfants de l'unit, un point tellement

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OPPORTUNIT ET OBJET PRCIS

simple, tellement vident, tellement palpable, que tout dissentiment devnt impossible? Voil ce que nous nous sommes souvent demand, et c'est la rponse cette question que nous venons offrir nos lecteurs. Ce point capital, ce pivot sur lequel nous paraissent devoir rouler toutes les discussions sur les rapports de l'Eglise et de l'Etat; ce principe incontestable, sur lequel l'accord doit se faire entre les vrais chrtiens, et dont l'unanime et ferme profession rendrait beaucoup plus inoffensives nos invitables divergences, nous croyons qu'il existe, et le but de ce travail est de le mettre en lumire. La ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST, voil le terrain qui doit runir tous les vrais catholiques, si diviss qu'ils puissent tre d'ailleurs dans les questions politiques ; pour tout homme qui n'a pas renonc son titre de chrtien, voil l'unique solution du grand problme des socits modernes. Par ces mots, la royaut sociale de JsusChrist, nous entendons le droit que possde r Homme-Dieu, et que possde avec lui l'Eglise, qui le reprsente ici-bas, d'exercer sa divine auto-

DE LA PRESENTE DISCUSSION
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rite dans rdremoral(l),surlessocits aussibien que sur les individus, et l'obligation que ce droit impose aux socits, de reconnatre l'autorit de Jsus-Christ et de l'Eglise, dans leur existence et leur action collective, comme cette autorit doit tre reconnue par les individus dans leur for intrieur et leur conduite prive. Il nous sera facile de prouver que, si l'Eglise
(1) Nous disons dans Tordre moral pour faire comprendre nos lecteurs, ds le dbut de ce travail, ce qui ressortira encore plus clairement de tout l'ensemble, que nous sommes l'solu ne pas mme toucher la controverse jadis si vivement agite relativement au pouvoir des Papes sur le temporel des Rois. L'autorit que nous revendiquons ici pour Jsus-Christ et pour son glise est celle qui s'exerce dans la sphre des intrts religieux et moraux; c'est, par consquent, une autorit incapable de dgnrer en tyrannie. La tyrannie, en effet, est l'abus de la force contre le droit, abus videmment impossible une autorit qui, dans ses rapports avec les pouvoirs temporels, dpositaires de la force, n'a d'autre force que celle du droit. Le pre de famille chrtien n'est srement pas moins libre dans l'exercice de sa puissance paternelle et dans la gestion de ses intrts matriel que le pre de famille libre-penseur. La soumission JsusChrist et son glise ne fait qu'imposer au premier la ncessit morale de renfermer dans les limites de la justice l'exercice de son pouvoir. De mme, la royaut sociale de JsusChrist, que nous dfendons dans cet ouvrage, loin d'entraver l'indpendance des pouvoirs temporels, en doit tre le plus ferme appui, l'gard des ennemis extrieurs, en mme temps que l'indispensable sauvegarde contre ses propres excs.

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OPPORTUNIT ET OBJET PRCIS

est intervenue dans les controverses qui, depuis un sicle, agitent les socits europennes, elle n'y a t pousse que par la ncessit de sauvegarder cette royaut sociale de son divin Fondateur; que ce qu'elle condamne dans les doctrines dcores du nom mensonger de librales, ce n'est pas ce qu'elles auraient de favorable la libert des hommes, mais uniquement ce qu'elles ont d'attentatoire la divine royaut de l'HommeDieu; et, par consquent, que les doctrines romaines relatives au libralisme ne sont pas seulement conformes la foi chrtienne, mais tellement lies aux premiers principes de cette foi, qu'on ne peut les repousser sans renier par l mme Jsus-Christ pour son Dieu. Nagure un malheureux apostat n'a pas craint de motiver sa rbellion contre l'autorit de l'glise en disant que les doctrines qui se nomment romaines ne sont pas mme chrtiennes. La dmonstration que nous allons offrir nos lecteurs sera la meilleure rfutation de ces blasphmes.

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VII C o n c i l i a t i o n d e s d o c t r i n e s

romaine* a v e c

les

Intrts des socits modernes.

Notre travail aura encore, nous l'esprons, une utilit plus grande et une porte plus tendue. Ces doctrines romaines, qu'un inexplicable aveuglement a pu seul opposer la foi chrtienne, le prjug et l'ignorance les attaquent chaque jour comme contraires aux gnreuses aspirations et aux lgitimes intrts des socits modernes. Entre toutes les erreurs qui loignent aujourd'hui de l'Eglise les mes qu'elle aspire sauver, il n'en est point de plus universellement rpandue que celle-l, et il en est bien peu de plus meurtrires. Cette erreur, nous voulons la combattre, et nous ne croyons pas tre trop prsomptueux en esprant de la dtruire dans l'esprit de tous les lecteurs de bonne foi. Il nous suffira pour cela de ne pas nous arrter aux phrases sonores que le charlatanisme dmagogique ne cesse de dbiter propos des ides modernes, des liberts modernes et des progrs modernes.
DOCTRINES ROMAINES. INTROD.

xvm

OPPORTUNIT ET OBJET PRCIS

Nous regarderons en face les choses exprimes par ces vagues paroles ; nous nous rendrons compte des conditions d'o dpendent la libert et le progrs des socits, et nous n'aurons pas de peine nous convaincre que la premire de ces conditions est la restauration de la royaut sociale de JsusChrist. Ce ne sont pas des chrtiens seulement, ce sont encore des observateurs trangers toute influence religieuse qui nous prteront leur autorit pour faire envisager nos lecteurs l'pouvantable servitude et l'irrsistible dgradation qui menacent les dmocraties modernes, et auxquelles elles ne peuvent chapper qu'en s'appuyant sur l'influence, essentiellement libratrice et divinement progressive, de l'Eglise de JsusChrist.

VIII. - A q u e l * l i b r a u x noua

adressons-nous?

Ce qui prcde sufft pour comprendre de quel genre de libralisme il va tre question dans cet ouvrage, et quels sont les libraux dont nous allons chercher dissiper les prjugs. Parmi ceux qui se parent de ce nom, il en est

DE LA PRSENTE DISCUSSION

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dont le libralisme est un masque sous lequel ils cachent, de manire pourtant les laisser trssouvent paratre au dehors, les aspirations les plus tyranniques et une haine irrconciliable contre la vrit. Ce n'est pas ces hommes que nous parlons ; nous ne nous sentons pas le pouvoir de faire voir la lumire ceux qui ont fait un pacte avec les tnbres. Il est d'autres libraux, qui ne voient dans le drapeau sous lequel ils se sont enrls que sa couleur politique. Leur libralisme consiste uniquement dans la prfrence qu'ils croient devoir donner sur le pouvoir absolu aux formes de gouvernement qui offrent plus de garantie la libert des citoyens. Nous n'crivons pas, non plus, pour ce genre de libraux ; car jamais le libralisme contenu dans ces limites n'a t, de la part de l'Eglise, l'objet de la moindre censure; et nous prouverons, au contraire, que la thorie sociale enseigne par le grands docteurs de l'Eglise est la seule qui puisse entourer de garanties suffisantes la libert individuelle. Nous l'avons dit : le seul libralisme que l'Eglise ait condamn, et le seul, par consquent, dont

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OPPORTUNIT ET OBJET PRCIS

nous ayons justifier la condamnation, c'est le libralisme qui envahit la sphre des intrts r e ligieux, celui qui tend sparer l'Eglise de l'Etat, et qui voit dans cette sparation l'idal des rapports tablir dsormais entre la socit spirituelle et la socit temporelle. Parmi les hommes de bonne foi qui soutiennent cette doctrine, il en est de deux sortes : Les uns sont trangers l'Eglise, mais n'prouvent cependant contre elle aucune malveillance. Ils reconnaissent les services qu'elle a rendus aux socits du pass, et ils seraient heureux qu'elle pt galement favoriser de son influence le progrs des socits de l'avenir. Mais pour eux, c'est une.chose dmontre que l'humanit, arrive l'ge viril, ne peut plus, et ne doit plus, sous peine de forfaire sa dignit, accepter aucune tutelle. Ils voudraient que l'Eglise prt son parti de cet tat de choses, et que, renonant de bonne grce son autorit, elle se contentt de revendiquer, pour sa doctrine, la libert due toutes les opinions. A leurs yeux, cette abdication est en ce moment pour le catholicisme une question de vie ou de mort, et comme ils voient l'Eglise repousser la capitulation qu'on lui propose, ils lui

DE LA PRSENTE DISCUSSION

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dclarent, avec douleur, qu'elle se condamne la mort. A ct d'eux, dans le camp du libralisme, sont les catholiques dont nous parlions nagure, qui ont donn l'Eglise, et qui lui donnent encore chaque jour des preuves clatantes de leur dvouement. C'est assez dire qu'ils ne partagent pas son sujet les tristes pronostics des libraux non catholiques; et pourtant ils sont, comme ceux-ci, fermement persuads qu'une mutuelle indpendance est le seul idal que l'Eglise puisse poursuivre dans ses rapports avec les socits adultes de l'avenir. Telles sont les deux classes de libraux auxquelles nous adressons spcialement cet ouvrage. Fermement persuads qu'ils se trompent, nous le leur dirons avec franchise; mais, trs-dispos les croire sincres, nous ne leur parlerons jamais d'autre langage que celui de la bienveillance et du respect. Qu'ils veuillent bien croire notre sincrit comme nous croyons la leur; et lors mme que nous ne russirions pas les convaincre, ils ne pourront que nous savoir gr de leur offrir l'unique solution qui nous paraisse pouvoir rsoudre un problme dont la gravit

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OPPORTUNIT ET OBJET PRCIS

les affecte, sans doute, aussi douloureusement que nous. Car tous ceux d'entre eux qui sont de bonne foi ne peuvent manquer de souffrir de l'opposition qu'ils s'imaginent trouver entre la doctrine de l'Eglise et l'intrt lgitime de la socit. Impossible que les catholiques libraux, si pntrs qu'ils soient de la vrit de leur doctrine, ne soientpas troubls au fond de leur me par les condamnations ritres dont elle a t l'objet. Impossible, d'un autre ct, que les libraux non catholiques, s'ils sont anims d'un dvouement sincre pour la socit, ne regrettent pas vivement les conflits qui tendent la priver du plus prcieux lment de progrs moral. Les uns et les autres doivent donc prendre en bonne part la dmonstration que nous allons leur fournir de la [fausset du prjug qui leur est commun. En combattant ce prjug, nous ne cesserons de nous appuyer sur leurs meilleures tendances. Les catholiques libraux sont persuads que la doctrine de l'Eglise ne saurait tre contraire aucune des formes lgitimes del socit civile, non plus qu' aucun de ses vrais progrs. Cette persuasion est parfaitement vraie, et loin de la com-

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battre, nous l'appuierons sur les preuves les plus certaines. Les libraux non catholiques repoussent toute entrave qui s'opposerait au dveloppement de la socit et la libert de ses membres. Qu'ils veuillent bien nous lire, et ils verront que nous sommes, en cela, pleinement d'accord avec eux. Si nous les combattons, c'est uniquement pour les mettre d'accord avec eux-mmes. Aux uns et aux autres, en effet, il nous sera facile de prouver qu'ils ne peuvent, sans se contredire, soutenir le principe du libralisme, galement contraire la foi catholique et l'intrt social. Loin donc que leur dvouement envers la socit moderne puisse tre pour eux un motif de rpudier l'enseignement de l'Eglise, nous leur ferons trouver, dans ce dvouement mme, un motif premptoire d'embrasser ces enseignements, d'adhrer aux sentences dj portes par les pasteurs de l'Eglise, et d'accepter d'avance celles qu'ils pourraient porter l'avenir.

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OPPORTUNIT ET OBJET PRCIS

VIII* L a t h s e e t

l'hypothse.

Nous venons de tracer tout le plan de notre travail. Mais pour carter les malentendus, qui dans aucune autre discussion ne sont plus frquents ni plus funestes, nous tenons ce qu'il soit bien compris que nous allons uniquement nous occuper du principe du libralisme, et nullement des applications de ce principe, qu'il pourrait tre loisible d'accepter, en fait, sans adhrer au principe lui-mme. Il n'est personne qui ne saisisse la distinction que nous venons d'indiquer. Le problme du libralisme renferme deux questions qui ne peuvent tre rsolues ni avec la mme autorit, ni avec la mme certitude, et qu'il importe par consquent de diviser : une question thorique et une question pratique ; une question de doctrine et de droit et une question de conduite et de fait, la thse et l'hypothse. Que Jsus-Christ soit le roi des socits aussi bien que des individus et par consquent que les socits doivent obir la loi de Jsus-Christ,

DE LA PRSENTE DISCUSSION

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conformer leurs propres lois la sienne, dfendre ses droits et ceux de son Eglise contre les attaques de l'impit, comme elles dfendent les droits de leurs magistrats et de leurs simples citoyens contre les attaques de l'injustice : voil la thse, qui est absolue et gnrale, et qui fait abstraction de telle ou telle socit. Mais que dans une socit qui, de fait, est constitue en dehors de l'autorit de Jsus-Christ, dont les membres sont en grande partie trangers son Eglise, le pouvoir civil, qui n'a jamais le droit de violenter les consciences, doive tolrer, dans une mesure plus ou moins large, la ngation de la vrit et se dispenser de prter son appui l'autorit de l'Eglise : voil l'hypothse, dont la vrit dpend de l'application des principes absolus des circonstances variables, et au sujet de laquelle l'Eglise a adopt, plus d'une fois, les solutions les plus conciliantes. Nous nous bornerons aujourd'hui traiter la premire de ces questions, qui est de beaucoup la plus importante ; et nous croirions avoir conquis un immense avantage si nous parvenions obtenir l'assentiment de tous nos lecteurs la doctrine, parfaitement certaine, que nous allons puiser

xxvi

OPPORTUNIT ET OBJET PRCIS

non dans nos opinions individuelles, mais dans le double enseignement de la rvlation divine et de l'exprience sociale. C'est le rsultat que nous esprons atteindre l'gard de tous les hommes droits, qu'ils soient dj chrtiens ou que de malheureuses influences les aient tenus loigns, jusqu' ce jour, du christianisme. Il n'est qu'une classe d'adversaires dont nous ne pouvons rien attendre, sinon, peut-tre, une hostilit plus acharne, ce sont les hommes galement ennemis de l'Eglise et de l'Etat, qui ne veulent leur sparation que pour pouvoir arriver plus aisment dtruire l'une et l'autre. Il est vident qu'en travaillant rconcilier la socit avec l'Eglise on ne peut qu'encourir la haine de ces hommes. Mais cette haine, loin d'effrayerun serviteur de la vrit, ne peut tre ses yeux qu'un titre de gloire. Et quand l'influence de ces sophistes serait plus grande encore qu'elle ne l'est, quand il serait encore plus certain que la socit, aveugle par leurs mensonges, refusera d'ouvrir les yeux la lumire de la vrit, et de voir l'abme o l'entranent ses guides pervers, nous n'en devrions

DE LA PRSENTE DISCUSSION

xxvn

pas faire moins d'efforts pour lever ce flambeau et en faire briller les salutaires clarts. Un jour viendra, o les yeux qui se ferment si obstinment aujourd'hui, seront ouverts par les suites funestes de leur aveuglement, et alors les clarts qui auraient pu les prserver de l'abme leur serviront du moins pour en sortir. En tous cas, nous aurons fait notre devoir et rendu la vrit le tmoignage qu'elle attend de nous. C'est pour nous le principal, car quelle que soit l'issue de ce tmoignage rendu la royaut de Jsus-Christ, en prsence d'un sicle qui la nie, nous esprons qu'il nous vaudra, de la part de ce divin Roi, un tmoignage favorable en prsence de son Pre qui est dans les cieux.

LES DOCTRINES ROMAINES


SUR LE LIBRALISME

CHAPITRE PREMIER

LA QUESTION DU LIBERALISME TOUCHE AUX INTRTS LES PLUS GRAVES ET AUX DOGMES LES PLUS FONDAMENTAUX DU CHRISTIANISME.

Il importe, avant tout, d'clairer ceux des catholiques qui n'aperoivent pas le lien par lequel la question du libralisme se rattache au dogme catholique, et qui croient srieusement dfendre l'intrt de l'glise en lui conseillant de s'carter, sur ce point, de sa tradition.
DOCTRINES ROMAINES. 1

LE LIBRALISME

I.

Origine

du

libralisme.

Pour leur faire comprendre leur mprise, il suffit de leur rappeler l'histoire la plus moderne. Qu'ils nous disent eux-mmes comment la doctrine qu'ils voudraient voir accepte par l'glise s'est introduite dans le monde. Ils le savent aussi hien que nous ; jusqu'au dernier sicle, elle n ' a vait pas trouv un seul dfenseur, ni au sein du christianisme, ni au sein mme du paganisme. Dans le monde barbare, comme dans le monde civilis, on s'tait toujours accord chercher dans les croyances religieuses la garantie des institutions sociales; et Rousseau ne fait que constater le tmoignage le plus certain de l'histoire, et rsumer les enseignements des philosophes paens, aussibien que des docteurschrtiens, lorsqu'il affirme qu'aucun tat ne s'est jamais fond sans que la religion lui servt de base. Quand donc a-t-on song rpudier cette persuasion constante et universelle du genre humain? Quels sont les nouveaux sages qui ont invent une thorie ignore ou repousse par l'unanime suffrage des matres de la sagesse antique ?

ET LE CATHOLICISME

Ces sages, nousles connaissons. Ce sontceuxqui, au dernier sicle, ont dclar Jsus-Christ et son glise une guerre mort; et qui, pour triompher dans cette guerre, entreprise selon eux pour le triomphe de la vrit et de la justice, ont mis en usage les plus mchantes calomnies et les plus audacieux mensonges. Gette origine est dj bien suspecte, et les catholiques qui se font aujourd'hui les promoteurs d'une doctrine invente parles plus mortels ennemis du catholicisme, ont vraiment besoin de toute la gnrosit de leur cur pour ne pas s'apercevoir qu'ils risquent fort d'tre les dupes d'une infernale mystification.

II.

T a c t i q u e les p r e m i e r s a u t e u r s tlu l i b r a l i s m e .

Cette crainte ne pourrait que s'aggraver, si, avant de se laisser gagner par les spcieuses apparences du libralisme, on prenait la peine d'tudier, dans les crits de ses premiers auteurs, le dessein impie qu'ils voilent sous ces dehors sduisants. Rien n'est plus certain en effet : ces hommes, les moins libraux et les plus intolrants

LE LIBRALISME

du monde lorsque leur cupidit ou leur amourpropre tait en jeu, ne se mirent prcher le libralisme, ou, comme on disait alors, la tolrance en fait de religion, qu'afin de pouvoir arriver plus srement par l dtruire toute religion. crasons l'infme ! telle tait leur devise; et Tinfme, pour eux, c'tait l'glise de JsusChrist. Mais cette devise, ils la rservaient pour leur correspondance secrte. Au dehors, ils affectaient envers la religion chrtienne toutes les formes du respect. C'est uniquement par dvouement pour la doctrine de Jsus-Christ qu'ils rclamaient la tolrance en faveur des erreurs qui l'attaquent. Plus nous sommes attachs la sainte religion de Notre-Seigneur JsusChrist, plus nous devons abhorrer l'abominable usage que Ton fait de sa divine loi. C'est ainsi que s'exprimait Voltaire, dans une lettre destine tomber sous les yeux des profanes, au moment mme o il se concertait avec d'Alembert pour rpandre une de ses publications les plus impies,
le Testament de Jean Meslier. Et d'Aiembert tait

parfaitement d'accord avec son matre sur le meilleur moyen de duper les chrtiens : Ce sont des enfants qu'il ne faut pas obstiner, lui

ET LE CATHOLICISME

crivait-il (le 22 fvrier 1 7 6 4 ) . , mon avis serait de faire ces pauvres chrtiens beaucoup de politesses; de leur dire qu'ils ont raison; que ce qu'ils croient et ce qu'ils prchent est clair comme le jour... mais qu'attendu la perversit et l'opinitret humaines, il est bon de permettre chacun de penser comme il lui plat.

III.

Habilet d e c e t t e tactique-

Cette tactique, en effet, si elle ne se distingue pas par la franchise, ne manque pas au moins d'une certaine habilet. On rclamera la libert pour l'erreur jusqu' ce que, force de mensonges, elle soit parvenue recruter une arme; et aussitt qu'elle aura des soldats, on leur mettra en main les armes de l'intolrance pour perscuter les disciples de la vrit. Tel est le secret de la grande conspiration des premiers aptres du libralisme, tel qu'il nous est rvl par le principal correspondant et le plus intime confident des conjurs. Tous les grands hommes ont t intolrants, crit Grimm, et il faut l'tre. Si l'on rencontre sur son chemin un prince dbonnaire,

LE LIBRALISME

il faut lui prcher la tolrance, afin qu'il donne dans le pige, et que le parti cras ait le temps de se relever par la tolrance, et d'craser son adversaire son tour. Ainsi le sermon de Voltaire, qui rabche sur la tolrance, est un sermon fait aux sots, ou aux gens dupes, ou des gens qui n'ont aucun intrt la chose (1). Mais le secret de la secte nous est livr bien plus compltement encore par le patriarche lui-mme, dans l'ouvrage destin servir de manifeste la doctrine nouvelle, dans le trait de la Tolrance. L, il tablit que la libert est due toutes les opinions, mais qu'elle ne saurait tre accorde la foi chrtienne, dsigne, selon l'usage constant de la secte, sous le nom de fanatisme. Au commencement du chapitre intitul : Seuls cas
o Vintolrance est de droit humain, il tablit cette

thse : Pour qu'un gouvernement ne soit pas en droit de punir les erreurs des hommes, il est ncessaire que ces erreurs ne soient pas des crimes, elles ne sont des crimes que quand elles
(1) Correspondance de Orimm, lettre du 1 juin 1772, cite par le comte de Maistre dans le prambule des Lettres sur l Inquisition espagnole. Ce passage a t retranch dans les derifcrs ditions de Gtimm.
e r

ET LE CATHOLICISME

troublent la socit; elles troublent la socit ds qu'elles inspirent le fanatisme; il faut donc que les hommes commencent par n'tre pas fanatiques pour mriter la tolrance. On le voit, quand certains libraux modernes, arrivs au pouvoir, au moment mme o ils proclamaient toutes sortes de liberts, se sont permis de perscuter les prtres catholiques, de renverser les glises et d'arracher de pauvres religieuses l'asile o elles s'taient retires pour travailler et prier en commun, ils n'ont fait que se montrer fidles au programme trac depuis longtemps par leur grand matre en libralisme. Mais plus cette pratique de l'cole est fidle et constante, plus on s'tonne qu'elle ait conserv le pouvoir de tromper indfiniment ceux-l mme qui peuvent, chaque jour, s'attendre en devenir les victimes.

V .IL .e l i b r a l i s m e v i s e a p r o d u i r e l ' i n d i f f r e n c e , p l u s dangereuse que l'hostilit.

Il faut pourtant avouer que tous les aptres du libralisme ne cachent pas, sous leurs hypocrites protestations de tolrance, l'arrire-pense de se faire perscuteurs. 11 en est qui sont plus sincres

LE LIBRALISME

dans l'offre qu'ils nous font d'accorder des droits gaux la vrit et Terreur. Mais on risquerait de se tromper si on voulait voir dans cette offre la preuve d'une plus grande bienveillance regard de la religion ; elle peut tre, au contraire, le rsultat d'une haine plus profonde et plus habile. La vrit, en effet, a un ennemi plus mortel que l'erreur : c'est l'indiffrence. Celui qui soutient une doctrine errone proclame par l mme, dans une certaine mesure, les droits de la vrit; puisqu'en s'efforant de faire accepter comme vraie une chose fausse, il suppose, comme un principe vident, que la vrit seule a le droit de s'imposer l'adhsion de l'intelligence. Mais si l'intelligence arrive cet tat o elle ne fait plus de distinction entre la vrit et l'erreur, et o, n'ayant plus la force de rien affirmer et de rien nie r, elle se laisse aller la drive partout o l'emporte le flot du doute et le vent de l'opinion : alors rien ne peut la sauver d'un complet naufrage; et le trsor de la vrit, que Dieu lui avait confi, est ncessairement englouti tout entier et sans ressource dans le gouffre de l'indiffrence. Nous n'en saurions douter : chez un grand nombre departisans mmesincres du libralisme,

ET LE CATHOLICISME

l'impartialit dont ils font parade n'est que le rsultat de cet absolu ddain pour la vrit; et s'ils attachent tant de prix aux liberts modernes, c'est qu'ils les jugent plus propres que la perscution elle-mme consommer irrmdiablement le divorce entre la foi chrtienne et les socits de l'avenir. Et il faut bien reconnatre qu'en cela ils font preuve d'une connaissance de la nature humaine qui a manqu aux plus farouches perscuteurs. Au lieu de s'exposer aux invitables ractions que provoque la violence, ils aiment mieux attendre le complet renversement de la religion de l'action plus lente, mais aussi plus irrsistible, du milieu social. Ils comprennent que l'homme individuel, ne pouvant natre et se dvelopper qu'au sein de la socit, en subit invitablement les incessantes influences. Qui ne voit, en effet, combien sont peu nombreux les hommes capables de penser par eux-mmes, et de se soustraire compltement la tyrannie de l'opinion? Appuys sur cette vrit d'exprience, plusieurs des plus intelligents parmi les ennemis de l'glise ne partagent pas les impatiences de leurs complices plus presss d'en finir. Ils esprent, et jusqu'ici l'vnement n'a pas dmenti leurs esprances, que, par-

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LE LIBRALISME

tout o la socit s'tablira l'gard de JsusChrist dans un tat de complte indiffrence, les masses subiront invitablement la contagion de cette atmosphre, et se dtacheront, peu peu, de la religion. La destruction de la royaut sociale de Jsus-Christ se prsente donc eux comme le prliminaire oblig et infaillible de sa complte dchance; et la tolrance civile est pour eux un moyen certain, bien que peut-tre un peu lent, d'arriver la tolrance doctrinale, c'est--dire l'indiffrence absolue.

V. o p p o s i t i o n

directe

entre le principe

du

1 l l i r a l i e m e e t l e domine c h r t i e n .

Mais ce n'est pas seulement par son origine et par ses consquences presque invitables que le libralisme est contraire la religion de JsusChrist. C'est encore par son essence. Non-seulement il fournit aux ennemis de l'glise des armes pour la dtruire, mais il l'attaque par lui-mme dans les dogmes les plus essentiels. Il suffit, en effet, d'examiner cette doctrine dans son principe pour comprendre qu'elle nie les droits

ET LE CATHOLICISME

11

souverains de Jsus-Christ, en dclarant les socits temporelles indpendantes de son empire. D'aprs ce principe la socit civile est purement terrestre/ et n'a en aucune manire, ni directement ni indirectement, s'occuper des droits de la vrit et des intrts ternels. Son but unique et suprme est le bonheur temporel de ses membres, et la raison est son unique flambeau. JsusChrist est donc pour cette socit un tranger. Qu'il soit Dieu ou non, elle ne le sait pas; elle ne s'en occupe pas; ce n'est pas son affaire, mais uniquement l'affaire des individus. Que si un nombre plus ou moins grand de ses membres reconnat Jsus-Christ pour le Fils de Dieu, le pouvoir public ne permettra pas qu'on use de la violence pour les en empcher, absolument comme il ferait s'il plaisait d'autres citoyens de reconnatre Mahomet pour leur prophte. Telle est la thorie qui sert de base aux liberts que l'glise n'a cess de rprouver en principe, bien qu'en fait elle puisse les tolrer dans les socits qui ont cess d'tre chrtiennes. Cette thorie, Pie IX Ta trs-nettement exprime dans l'Encyclique Quanta cura, quand il condamne ceux qui osent enseigner que la perfection des gou-

12

L E LIBRALISME

vernements et le progrs civil exigent absolu ment que la socit humaine soit constitue et gouverne, sans plus tenir compte de la religion que si elle n'existait pas, ou du moins sans faire aucune diffrence entre la vraie religion et les fausses. De plus, contrairement la doctrine de l'criture, de l'glise et des saints Pres, ils ne craignent pas d'affirmer que le meilleur gou vernement est celui o l'on ne reconnat pas au pouvoir l'obligation de rprimer, parla sanction des peines, les violateurs de la religion catho lique, si ce n'est lorsque la tranquillit publique le demande. Cette doctrine, que Pie IX qualifie d'impie et d'absurde, serait la vrit mme si la royaut de Jsus-Christ tait parfaitement trangre la sphre o se meut la socit. Mais si le Fils de Dieu, en se faisant homme, et en fondant son glise pour continuer son uvre sur la terre, a prtendu ouvrir aux socits, aussi bien qu'aux individus qui les composent, l'unique voie de la perfection et du salut, il est vident qu'on ne peut, sans se rendre coupable d'une vritable apostasie, riger en principe la complte indpendance des socits civiles son gard.

ET LE CATHOLICISME

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Ds lors aussi, on doit renoncer exalter comme de prcieuses conqutes ces liberts que Pie IX, aprs Grgoire XVI, appelle un dlire, savoir la libert absolue de la pense, de la presse et des cultes. Que sont, en effet, ces liberts? Elles n'ont ' rien de commun avec la libert morale proprementdite, que l'glise n'a cess de dfendre contre les erreurs qui, dans tous les sicles et aujourd'hui encore, n'ont cess de l'attaquer. Il ne s'agit pas, non plus, du droit de rechercher la vrit dans l'ordre historique, scientifique, philosophique, et dans l'ordre mme religieux. Ce droit, l'glise en a encourag l'exercice plus qu'aucune autre institution humaine ; et les uvres des grands gnies chrtiens sont l pour montrer avec quelle fire indpendance ils ont su s'en prvaloir. La libert que l'glise condamne comme une libert dperdition, c'est celle qui s'arroge le droit d'attaquer la doctrine de Jsus-Christ, de l'obscurcir parle sophisme, de la travestir par la calomnie, d'en loigner les mes pour lesquelles elle est l'unique voie du salut. N'est-il pas manifeste que si Jsus-Christ est le matre et le roi des socits, celles-ci ne peuvent reconnatre leurs mem-

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LE LIBRALISME

bres le droit d'attaquer la doctrine de ce divin roi et d'insulter son autorit? Tout ce qui peut leur tre permis, c'est de tolrer, dans certaines circonstances, ces attaques et ces insultes, comme un mal moindre, qui ne pourrait tre combattu sans entraner des dsordres plus grands encore. Mais investir ces iniquits del majest du droit, et les couronner de l'aurole du progrs, c'est videmment proclamer la dchance de l'HommeDieu, et fonder sur l'antichisti anisme tout l'difie e de la socit moderne. La doctrine librale est donc rellement la n-, gation de la souverainet sociale de Jsus-Christ. Il est vrai que les libraux catholiques n'expriment pas aussi nettement que leurs confrres non catholiques cette ngation; nous croyons mme qu'il en est trs-peu qui, dans le cas o la question de la royaut sociale de Jsus-Christ leur serait nettement pose, hsitassent la rsoudre affirmativement. Nous avons eu plus d'une fois l'occasion de nous convaincre que le. plus grand nombre ne souponnent mme pas que leurs thories les conduisent jusqu' la ngation de ce dogme. Il y a chez eux, ce sujet, beaucoup plus d'illusions que d'erreurs volontaires; et c'est pour

|ET LE CATHOLICISME

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cela qu'il nous parat souverainement important de dissiper l'illusion, en ramenant la discussion au principe sur lequel il ne peut y avoir, entre chrtiens, aucune divergence. Que ce principe soit clairement et universellement admis, avec ses consquences ncessaires, et l'glise ne songera pas empcher ceux de ses enfants qui sont plus amis des liberts modernes, de les dfendre comme un fait, et comme la consquence de notre tat social (1). Jamais elle n'a empch lesvques des tatsUnis et d'Angleterre de revendiquer, comme une conqute prcieuse, la libert dont la religion jouit dans ces contres o jadis elle fut soumise la plus inique oppression. On ne blmera pas davantage tous ceux qui, dans les liberts modernes, ne verront qu'un fait, en rap port avec un tat particulier de la socit. Malheureusement, l'interprtation la plus bienveillante ne peut nous empcher de voir tout autre
(1) Monseigneur de Sgur dans son livre si remarquable intitul : La Libert, ne s'exprime pas autrement que nous sur ce sujet : Acceptent-ils les liberts modernes comme un fait qui est la consquence de notre tat social, mais sans en faire un principe; s'il en tait ainsi, ils ne seraient pas plus libraux que le Pape et l'glise. ( xxxvu, p. 175.)

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LE LIBRALISME

chose dans les paroles et les crits d'un certain nombre de catholiques libraux. Si les plus sages vitent les formules dont se servent les patrons du libralisme antichrtien pour riger leurs thories en principes absolus, du moins ils montrent clairement, par tout leur langage, qu' leurs yeux ces prtendus principes sont tout autre chose que des hrsies. Aussi, bien loin de se joindre l'glise pour les condamner, paraissent-ils lui faire une grande concession en se contentant d'en supposer la vrit sans les affirmer trop ouvertement. Et ils s'tonnent qu'une connivence si discrte avec l'erreur ne puisse contenter cette glise que saint Paul appelle la colonne et le soutien de la vrit. Sa persistance et son apparente svrit cesseront de les tonner, lors qu'ils comprendront qu'il s'agit, pour elle, d'un dogme, sur lequel il ne lui est pas plus permis de transiger que sur la divinit mme du Sauveur.

VI.

Consquence de c e l t e

position

de I n question.

Le moment n'est pas encore venu de prouver la vrit de ce dogme, mais la seule position de la

ET LE CATHOLICISME

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question devrait suffire dj pour ouvrir les yeux des catholiques qui croient, en cela, pouvoir suivre un parti oppos celui que leur indique le vicaire de Jsus-Christ. Nous n'admettons pas sans doute que, mme sur les questions de conduite, surtout lorsqu'il s'agit des intrts gnraux de l'Eglise, il soit permis un catholique de refuser son obissance celui que JsusChrist a investi de sa suprme autorit; mais suppos qu' ce sujet l'illusion ft possible, elle ne l'est certainement pas sur les questions de dogme ; or rien n'est plus certain, et il est difficile de s'expliquer comment des catholiques clairs ont pu s'y mprendre. Dans le grand combat que l'glise soutient depuis un sicle, sur le terrain social, le dogme est en cause, autant qu'il l'tait dans les grandes luttes contre le paganisme des empereurs romains et contre l'arianisme des Csars de Byzance. C'est toujours la mme guerre, et c'est aussi le mme ennemi. L'orgueil de la raison humaine, qui ne veut en aucune manire se soumettre au Dieu vivant, refuse d'abord de reconnatre son existence et son unit. Vaincu dans cette premire lutte, il cherche sauvegarder son indDOGTRINKS ROMAINES. 2

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LE LIBRALISME

pendance, en niant la divinit de celui qui Dieai^ son Pre, a donn l'empire de toutes choses ; et voil qu'aujourd'hui il prtend recouvrer tous les avantages perdus dans ses deux premires luttes, en dpouillant au moins cet Homme-Dieu de sa royaut sociale, appui ncessaire de son autorit sur les mes, et condition indispensable de son rgne universel sur l'humanit. Dans ces trois luttes, F Antichristianisme a fait valoir, pour effrayer et sduire les serviteurs de Jsus-Christ, les mmes promesses et les mmes menaces. On leur a dit qu'en soutenant avec une fermet trop absolue les droits de Dieu, ils s'interdisaient l'empire del socit humaine; qu'ils retireraient, au contraire, toute sorte d'avantages de sages concessions faites l'esprit du temps. Aujourd'hui encore, ontientaux chrtiens le mme langage, avec la diffrence que la rcompense des concessions qu'on nous demande n'est plus tant la faveur des Csars que celle de l'opinion, seule puissance souveraine au sein des socits modernes. Mais quoi qu'on fasse, on ne russira pas mieux nous effrayer qu' nous corrompre ; les* faveurs et les anathmes de l'opinion trouveront tous les vrais chrtiens aussi inbranlables

ET LE CATHOLICISME

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pie les promesses et les menaces des Csars; et nous dfendrons la souverainet sociale de l'Homme-Dieu avec autant de fermet qu'en montrrent les chrtiens des premiers sicles dans la confession de sa divinit.

CHAPITRE II

LA QUESTION DE LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST EST D'UNE SOUVERAINE IMPORTANCE AU POINT DE VUE DES INTRTS DE LA SOCIT MODERNE.

Nous venons de poser la question du libralisme au point de vue du dogme chrtien, et nous avons compris que, loin de lui tre indiffrente, elle a avec lui la plus troite relation. Ce point de vue est incontestablement le plus juste et le plus dcisif; mais il n'est pas le seul. Dieu a dispos les choses de telle sorte, que le fidle accomplissement de ses desseins ft, pour l'homme, la condition du bonheur, aussi bien que la mesure de la justice ; et comme Jsus-Christ est le terme de tous les desseins de Dieu, la reconnaissance volontaire de ses droits souverains ne peut man(

LE PROBLME DES SOCITS MODERNES

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quer d'tre, pour les socits, plus encore que pour les individus, la sauvegarde ncessaire de tous les intrts lgitimes, et l'infaillible garantie de tous les vrais progrs. Il nous est donc permis, avant de rsoudre, au point de vue du dogme, la question que nous venons de poser aux chrtiens, de nous adresser tous les hommes qui font profession de dvouement envers la socit moderne. Nous n'argumenterons pas encore avec eux; nous nous contenterons d'invoquer le tmoignage des faits. Ce tmoignage, que nul n'a le droit de rcuser, nous suffira pour contraindre nos adversaires reconnatre, dans la question de la royaut de JsusChrist, le plus urgent et le plus grave de tous les problmes, que l'tat prsent de la socit impose leur attention.

I.

Progrs merveilleux e t maladies d e la s o c i t m o d e r n e .

incurables

Loin de nous la pense de nier ou de rabaisser aucun des progrs dont se glorifie, avec plus ou moins de raison, la socit moderne. Soyons gnreux son gard; ne lui contestons aucun des titres

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LE PROBLME

qui peuvent tre allgus, avec quelque semblant de vrit, pour tablir la supriorit de notre sicle sur tous ceux qui Font prcd. Nous admettrons, si l'on veut, que l'homme ne possda jamais sur la matire un empire plus irrsistible ; que jamais il ne parcourut avec plus de libert et de rapidit son domaine terrestre, et n'en exploita plus habilement les trsors; que jamais il ne s'leva plus haut dans l'atmosphre et ne descendit plus avant dans le fond des mers; qu'il n'eut jamais en son pouvoir plus de moyens d'acqurir la science et de multiplier la richesse. Permettons-lui de se faire un mrite des aspirations, si hautement exprimes, de toutes les classes et de tous les peuples vers la libert, l'galit et la fraternit, et ne recherchons pas trop curieusement si l'adoucissement des murs dont il se vante n'est pas, en partie du moins, le rsultat de l'amollissement des caractres. Aprs que nous aurons admis tout cela, ne sera-t-on pas forc de reconnatre avec nous qu' aucune autre poque la socit humaine ne fut plus profondment branle et n'prouva de plus frquentes convulsions? En France seulement, nous avons chang au

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f

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mmns huit fois de rgime en quatre-vingts ans, c'est--dire, en moyenne, une fois en dix ans ; et qui pourrait dire que nous sommes arrivs au terme de ces priodiques bouleversements? Quel est en Europe le pouvoir qui ne chancelle, et quel est le peuple qui commence une anne, avec la certitude de ne pas la terminer sous un rgime nouveau? Et ce ne sont pas seulement les socits politiques qui sont ainsi constamment branles ; les relations de famille, le droit de proprit, tous les fondements les plus essentiels de Tordre humain, inaccessibles jusqu' ce jour aux commotions civiles ont, eux-mmes, prouv les plus graves atteintes. L'inquitude qui tourmente les mes ne leur inspire pas un moindre dgot pour la paix du foyer que pour l'ordre public. La haine de toute supriorit ne repousse pas avec moins de violence la prminence de la richesse que celle de la naissance ; et l'autorit du pre n'est pas plus inconteste dans la famille que l'autorit du prince dans l'tat. De l rsulte une dissolution gnrale de tous les liens sociaux, dont l'autorit est le nud Tous les droits sont mis en question, soit dans les livres, soit

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LE PROBLME

dans les assembles publiques, avec une audace inoue jusqu' ce jour. Et comme le droit ne peut s'imposer la volont que par les convictions de l'intelligence, les attaques auxquelles il est en butte lui tent sa force pratique, avant mme qu'elles l'aient renvers en thorie. Le scepticisme suffit pour le paralyser; et qui pourrait compter aujourd'hui le nombre des sectateurs de ce scepticisme l'gard du droit, dans toutes les classes de la socit, parmi les gouvernants comme parmi les gouverns?Ce droit nouveau qui est si fort en vogue de nos jours, est-il autre chose que la ngation, aussi audacieuse qu'hypocrite, du vrai droit, auquel, en lui drobant son nom sacr, il substitue la tyrannie de la force brutale? n'estce pas cette mme substitution de la force au droit, que cache, sous ses formules ambigus, la thorie des faits accomplis? Ne l'oublions pas pourtant : l'essence mme de la socit humaine consiste dans la substitution de la force du droit au droit de la force; et par consquent tous ceux qui ne croient plus au droit, qu'ils soient princes, magistrats ou peuple, sont videmment, au point de vue du progrs social, au-dessous des barbares et des sauvages : ils ne sont plus des tres sociaux.

DES SOCITS MODERNES

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Encore une fois, qui comptera au sein de notre brillante civilisation les hommes qui manque cet lment constitutif de la sociabilit? que si nous ne pouvons les compter, nous savons du moins que trois causes galement actives tendent en accrotre, de plus en plus, le nombre : en haut, le matrialisme, qui est aujourd'hui la philosophie la mode; en bas, l'ignorance, sous sa pire forme, savoir, l'ignorance orgueilleuse qui sait lire ; en haut et en bas galement, l'immoralit. Or il est vident que plus, sous l'influence de cette triple cause, crotra le nombre de ces tres antisociaux, plus la socit, en dpit de ses progrs et de ses richesses, s'approchera de sa complte destruction. Si ces faits sont vrais (et comment les rvoquer en doute?) on peut rsumer ainsi l'tat prsent de la socit : dans les rapports de l'homme avec la matire, progrs merveilleux; dans les relations des hommes entre eux, dcadence et dissolution; en d'autres termes, luxe dansle superflu, pauvret dans le ncessaire. La socit moderne est un grand corps, par de vtements magnifiques, mais atteint par un mal cruel, qui

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LE PROBLME

ronge ses organes vitaux; c'est un colosse qui tombe du mal caduc.

II.

R u i n e des

Intrts

matriels.

Et qu'on ne s'y trompe pas : cette dissolution des liens sociaux n'tend pas sa meurtrire influence seulement aux biens de l'ordre moral. Quoique ces biens constituent la dignit de l'homme, plusieurs seraient disposs en faire bon march, si les progrs modernes leur assuraient la paisible jouissance des biens de l'ordre matriel. Mais il n'en est pas ainsi. L'ordre m a triel lui-mme est profondment branl par le contre-coup des secousses que subit la base de l'ordre moral. Les passions, dlivres de tout frein religieux, deviennent de plus en plus menaantes pour tous les intrts, et ne peuvent tre contenues que par un plus grand dveloppement de forces. Mais ces forces, qui, d'un ct, sauvegardent les intrts contre les passions, les compromettent gravement d'un autre ct, par les normes ressources qu'elles absorbent. Il n'est

DES SOCITS MODERNES

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pas au monde de politique assez habile pour arrter ce fatal enchanement de causes et d'effets. La diminution progressive de la force morale entrane irrsistiblement l'accroissement continu de la force matrielle. L'accroissement de la force rend les luttes plus meurtrires, et ncessite, au sein mme de la paix, des armements formidables, et partant des leves d'hommes et des dpenses toujours croissantes. Le mpris du droit se traduit aujourd'hui en Europe par une somme de plusieurs milliards, employs par les socits modernes se procurer les moyens de s'entre-dtruire. La possession, de plus en plus ruineuse, de ces moyens de destruction est, pour ces socits, l'unique moyen de conservation. Entre tous les arts et toutes les sciences qu'a enfants la civilisation moderne, l'art de la destruction l'emporte de beaucoup sur tous les autres, soit par les ressources qu'il absorbe, soit par le nombre des hommes qui le cultivent. Chaque anne, l'agriculture, l'industrie, le commerce, tous les arts nourriciers, lui font par millions le sacrifice des bras les plus vigoureux et les plus capables d'accrotre leurs produits. Cet art meurtrier nous emporte bien plus que le revenu

28

LE PROBLME

des richesses dont les progrs modernes nous ont dots; et comme il est lui-mme minemment progressif, tout nous porte croire que le budget, dj norme, qu'il nous impose,'ira croissant dans des proportions plus grandes que la richesse publique; moins que le triomphe d'une tyrannie colossale ne rende les moyens de dfense inutiles, et ne nous sauve de la ruine universelle par l'universelle, servitude.

II.

Despotisme

inou jusqu'

c e

Joui*.

Voici, en effet, le dernier et peut-tre le plus invitable des dangers qui menacent les socits modernes : la servitude, l'universel crasement de toute libert et de toute dignit individuelle, par un despotisme dont les sicles passs ne nous offrent aucun exemple, et ne nous permettent mme pas de nous former une ide. Depuis longtemps, de profonds observateurs appartenant aux coles les plus diffrentes, nous ont signal les effrayants symptmes de cette maladie, que la dmocratie moderne porte dans ses entrailles et

DES SOCITS MODERNES

- 29

qui leur a paru plus mortelle et plus irrmdiable que l'anarchie elle-mme. Voil vingt ans que Donoso-Gorts s'criait au sein du congrs espagnol : Le monde marche grands pas la constitution d'un despotisme, le plus gigantesque et le plus destructeur que les hommes aient jamais vu. Et, avant lui, M. de Tocqueville, analysant avec une remarquable sagacit les tendances des socits dmocratiques, concluait ainsi : Si l'on vient rflchir sur ce qui pr cde, on sera surpris de voir comment, en Eu rope, tout semble concourir accrotre indfl niment les prrogatives du pouvoir central, et rendre chaque jour l'existence des individus plus faible, plus subordonne et plus prcaire... Deux rvolutions semblent s'oprer de nos jours en sens contraire : Tune affaiblit continuelle ment le pouvoir, et l'autre le renforce sans cesse.... D'un ct, les plus fermes dynasties sont branles ou dtruites ; de toutes parts les peu pies chappent violemment l'empire de leurs lois ; ils dtruisent ou limitent l'autorit de leurs seigneurs ou de leurs princes; toutes les nations qui ne sont point en rvolution, paraissent du moins inquites ou frmissantes; un mme es1

.30

LBJPROBLME

prit de rvolte les anime. Et de l'autre/ dans ces mmes temps d'anarchie, et chez ces mmes peuples, le pouvoir social accrot sans cesse ses prrogatives; il devient plus centralis, plus entreprenant, plus absolu, plus tendu. Les ci toyens tombent chaque instant sous le contrle de l'administration publique ; ils sont entrans, insensiblement et comme leur insu, lui sa crifier tous les jours quelques nouvelles parties de leur indpendance individuelle ; et ces mmes hommes, qui, de temps autre, renversent un trne et foulent aux pieds des rois, se plient de plus en plus sans rsistance aux moindres vo lonts d'un commis. Depuis le jour o M. de Tocqueville crivait ces lignes, les pouvoirs civils n'ont assurment renonc aucune de leurs prtentions; ec, tout en continuant mettre chaque jour en question leur existence, les peuples ne se sont pas montrs moins empresss accrotre sans cesse et sans mesure leurs attributions. Intrts des provinces et des communes, ducation, bienfaisance, beaux-arts, industrie, tout est directement ou indirectement sous la main de l'tat. On dirait, pour me servir de l'expression de M. de Tocque-

DES SOCSjfcrS MODERNES

31

ville, que le pouvoir en vent arriver jusqu' nous dlivrer entirement du trouble de penser et *de la peine de vivre. L'anarchie et la servitude, c'est--dire les deux plus mortelles maladies <les socits, tels sont pour la socit moderne les rsultats les plus nets de ses progrs tant vants. A d'autres poques, les peuples oscillrent entre ces deux extrmits funestes, et passrent violemment de l'une l'autre; mais au moins le despotisme les dlivrait de l'anarchie, et l'anarchie les affranchissait du despotisme. Mais nous, nous avons trouy l'art de runir ensemble deux flaux -qui semblent s'exclure, de rendre le pouvoir moins stable sans le rendre moins oppressif; de lui ter tout ce qui lui permettrait de sauvegarder nos droits, sans diminuer en rien l'crasant fardeau qu'il fait peser sur nos liberts.

I V . L e grand

p r o b l m e d e l

ocif

moderne.

De ces faits vidents et indiscutables nat le problme, que, sans la moindre exagration, nous pouvons nommer le grand problme de la socit

32

LE PROBLME

moderne : quelle peut tre la cause de cette absence d'quilibre, qui. depuis quatre-vingts ans, ne permet plus cette socit si riche et si brillante de goter aucun repos? Gomment s'est-elle vue menace par le plus effrayant despotisme, au moment o elle croyait avoir reconquis sa libert? D'o lui vient cette caducit irrmdiable, dont elle n'a cess de souffrir, depuis le jour o elle est devenue matresse de ses mouvements? Pourquoi, malgr ses moyens d'action multiplis et sa puissance immensment accrue, n'a-t-elle pu, depuis quatre-vingts ans, difier rien de solide ? Pourquoi s'affaisse-t-elle sous le poids de son abondance, et prouve-t-elle, dans la plnitude de sa force, toutes les convulsions de l'agonie? N'est-ce pas parce que ceux qui se sont donn, il y a quatre-vingts ans, la mission de rgnrer le corps social, lui ont enlev le principe qui l'avait fait vivre jusqu' ce jour, sans pouvoir lui restituer en change aucun principe nouveau ? n'estce pas parce que, dans l'impatience qui les poussait construire, sur un nouveau plan, l'difice de la socit chrtienne, ils ont renvers la base sur laquelle cet difice reposait depuis quatorze sicles, sans lui substituer aucun autre fondement?

DES SOCITS MODERNES

Nous ne disons pas encore qu'aucun autre fondement n'est possible, et que le corps social ne peut recevoir la vie d'aucun autre principe. Nous le dirons et nous le prouverons, quand le moment sera venu de rsoudre compltement le problme. En ce moment, nous nous contentons de le poser, et pour cela nous n'avons besoin d'aucun raisonnement; il nous sufft d'en appeler aux faits.
V . I-n x - o y a i i t d e - s u s - C l i r R t * b a s e chrtienne. de la socit

Rien n'est, en effet, plus certain : jusqu' lafin du dernier sicle, la socit europenne reconnaissait unanimement l'autorit de Jsus-Christ, comme base de toutes ses institutions. Plusieurs peuples s'taient rvolts contre le pontife romain, organe visible de cette autorit, et, par l, ils avaient prpar les voies la destruction de l'autorit elle-mme ; cependant ils faisaient encore profession de la vnrer. L'Angleterre avait subi une rvolution meurtrire, et cette rvolution avait travers diverses phases ; mais pas plus la rpublique de Cromwell
DOCTRINES ROMAINES. 3

34

LE PROBLME

que la monarchie limite de Guillaume d'Orange ne renoncrent tre des tats chrtiens, et ne renirent la royaut sociale de l'Homme-Dieu. Donc, en dpit de toutes les inconsquences d'application, ce grand principe avait t, durant quatorze sicles, unanimement reconnu parles peuples de l'Europe ; il leur avait servi de lien, au milieu mme de leurs rivalits et de leurs luttes, et il les avait runis en un grand corps qui se nommait la chrtient. Les bouleversements les plus profonds n'avaient pu atteindre cette base commune de tous les droits sociaux; aussi, lorsque l'un de ces droits tait mconnu et renvers, les autres n'en restaient pas moins debout. La loi de Jsus-Christ tait universellement reconnue comme la rgle et la sanction des lois civiles ; tous les pouvoirs faisaient profession de relever de son pouvoir ; le pre dans sa famille, le magistrat sur son tribunal, le monarque sur son trne, commandaient au nom de Jsus-Christ; et les enfants, les citoyens, les sujets, taient persuads qu'ils ne pouvaient leur dsobir sans dsobir Jsus-Christ luimme. Tous les droits humains taient, par l mme, revtus d'une sanction divine; toutes les

DES SOCITS MODERNES

35

socits particulires taient autant de rameaux vivants, se rattachant la grande socit chrtienne, comme au tronc qui leur communiquait sasve fconde, et les faisait participer son immuable solidit.

V. da

Rvolution

r e n v e r s

cette

base.

Mais voil qu'au dernier sicle, une conspiration, o il est permis de voir le chef-d'uvre de la tactique infernale, russit sparer les rameaux du tronc, et renverser la divine base sur laquelle reposait, depuis quatorze sicles, la socit chrtienne. C'est ce qui distingue la Rvolution franaise de toutes celles .qui l'avaient prcde, et ce qui en fait par excellence LA RVOLUTION. Elle ne s'est pas attaque seulement au couronnement politique del socit, ni ces institutions sociales qui forment comme le corps de l'difice; mais la base religieuse, qui donne leur consistance tous les pouvoirs politiques et toutes les institutions sociales. Cette scularisation de l'ordre civil, que le despotisme des empereurs d'l-

86

LE PROBLME

lemagne et des rois de France avait essaye, la dmocratie rvolutionnaire Ta consomme ; sous le nom de libert des cultes, elle a tabli entre la socit et la religion une sparation complte. Jsus-Christ a donc t mis hors la loi ; les pouvoirs humains, en refusant de demeurer soumis son autorit divine, ont renonc l'appui dont ils lui taient redevables. Les droits de Dieu ont t ds lors, aux yeux des pouvoirs publics, comme non avenus, et les droits de l'homme n'ont plus eu de sanction suprieure l'homme. La socit a cess d'tre chrtienne; et, ds ce moment, elle a d renoncer la stabilit que ses lois et ses institutions empruntaient aux dogmes chrtiens.

VII. Aucune

nwtro ne

hnae t

Indpendante substitue*

de

l'homme

lut a

A cette heure, l'une des plus critiques que la socit humaine ait jamais traverses, elle se trouva en prsence d'une invitable alternative, et elle eut choisir entre deux partis. Ou bien la place cie cette base divine, que la royaut de Jeus-Christ lui avait jusque-l fournie, ses recon-

DES SOCITS MODERNES

37

structeurs lui fourniraient une autre base galement suprieure la volont de l'homme ; ou bien les droits et les pouvoirs sociaux se prsenteraient, dsormais, comme des crations purement humaines. En prsence d'une pareille alternative, on ne pouvait longtemps hsiter. Grer un autre ordre divin, pour remplacer l'ordre chrtien renvers, tait une entreprise trop videmment contradictoire, pour qu'on pt srieusement la tenter. On mit bien le nom de Dieu en tte de la dclaration des droits de l'homme ; mais ce Dieu tait celui du Disme, qui ne s'occupe pas des affaires humaines ; aussi eut-on hte de proclamer qu'il n'y avait, dans la socit humaine, aucun pouvoir dont la socit elle-mme ne ft le principe (1). La secte qui venait d'oprer cette rvolution n'eut rien de plus cur que le renversement de la royaut effective de Dieu. Elle fit surtout consister son triomphe ne laisser subsister, audessus de l'homme, aucune autorit suprieure
(1) Le principe de toute souverainet rside essentiellement dans la nation. Nul corps, nul individu ne peuvent exercer d'autorit qui n'en mane expressment. (Dclaration des droits de l'homme, art. 3.)

38

LE PROBLME DES SOCITS MODERNES

Vhomme. Qu'tait-ce que cela, sinon livrer tous les droits la merci des passions qu'ils contrarient, subordonner les lois aux multitudes aveugles qu'elles doivent gouverner, soumettre les pouvoirs aux caprices des sujets qu'ils doivent conduire; priver en un mot la socit de toute base, et la livrer sans dfense aux deux ennemis, qui ont conspir pour sa ruine : au despotisme qui l'crase et l'anarchie qui la dissout. Voil ce que dj la simple constatation des faits nous dmontre. Bientt une considration plus approfondie de la nature des choses nous rvlera, comme une ncessit invitable, ce qui dj nous apparat comme une incontestable ralit.

CHAPITRE III

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST DMONTRE PAR PRINCIPES RVLS

LES

I. P o s i t i o n

de

la

thse

Il est temps d'aborder la solution du problme; et puisque ce problme est, avant tout, religieux et thologique, c'est au point de vue de la religion et des dogmes qu'il faut d'abord nous placer pour le rsoudre. Rien ne sera plus facile au lecteur, mme le moins accoutum aux spculations thologiques, la condition qu'il se fera une ide exacte de la vrit qu'il s'agit de dmontrer. Attachons-nous donc, avant tout, la forniuler aussi nettement que possible et en prciser clairement le sens. Puis-

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

que nous parlons si souvent, dans ce livre, de la royaut sociale de Jsus-Christ, il importe que Ton comprenne en quoi nous faisons consister cette royaut. Voici comment nous posons notre thse :
C'est un dogme de foi que Jsus-Christ possde une autorit souveraine sur les socits civiles, aussi bien que sur les individus dont elles sont composes ; et, par consquent, les socits, dans leur existence et leur action collective, aussi bien que les individus, dans leur conduite prive^ sont tenues de se soumettre Jsus-Christ et d'observer ses lois.

Cette vrit ainsi formule ne se rencontre, il est vrai, dans aucun dcret de concile ni dans aucune dfinition pontificale ; mais nous ne l'affirmons pas, pour cela, avec moins de certitude, comme un article de foi, clairement enseign dans l'Ecriture et toujours admis sans contestation dans l'glise.

ARTICLE DE FOI

41

II.

II n e s'agit

pas

de la royaut temporelle

de

1'Homme-Dieu..

En nonant cette affirmation, nous n'oublions pas qu'on a disput jadis sur la question de savoir si Jsus-Christ, lorsqu'il tait sur la terre, possdait sur tous les royaumes terrestres une souverainet temporelle. Quelques docteurs ont craint qu'en attribuant au Sauveur cette souverainet , ils ne ternissent l'clat de cette divine pauvret, dont il venait nous donner un si parfait exemple. A vrai dire, cette crainte nous parat mal fonde ; et nous ne voyons pas comment, ds l'instant de son lvation la dignit divine, l'humanit sainte du Sauveur a pu ne pas tre investie d'un empire absolu sur tout ce qui existe. Mais l'issue de cette controverse n'intresse en aucune manire la discussion prsente. Nous considrons Jsus-Christ tel qu'il est aujourd'hui, et non pas tel qu'il fut durant la courte priode de sa vie terrestre. Nous le voyons non pas dans l'abme de ses humiliations, mais dans les splendeurs de sa gloire. Cette pauvret qu'il avait prise pour pouse sur la terre, et qui, suivant la gracieuse

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

expression du pauvre d'Assise, est monte avec lui sur la croix et l'a tenu embrass jusqu' sa mort (1) , il n'a pu l'introduire avec lui au ciel. L, au contraire, il est entr en possession de toute la gloire et de tous les trsors de Dieu son Pre ; et toutes choses, soit dans le ciel, soit sur la terre, ont t soumises son pouvoir. Du reste, les docteurs, dont nous venons d'exposer l'opinion, n'ont jamais song refuser au Sauveur, mme pour le temps de sa vie mortelle, la souverainet que nous revendiquons pour lui en ce moment. Car pour mettre hors de doute la vrit de notre thse, il suffit que Jsus-Christ soit investi de la souverainet spirituelle, qu'aucun chrtien n'a jamais song lui contester. Il est bien vrai que les preuves sur lesquelles nous appuierons cette souverainet, dmontrent en mme temps la souverainet temporelle, et donnent ainsi notre thse une double certitude. Mais, nous le rptons, ce surcrot d'vidence ne nous est pas ncessaire. La royaut spirituelle de Jsus-Christ nous suffit. Et de fait, s'il est indu(1) Si che dove Maria rimasc giuso Ella on Cristo sale in s la croce. (Dante, Parrtdiso, LXT.)

ARTICLE DE FOI

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bitable que Jsus-Christ a toujours possd une autorit absolue sur les rois et les peuples de la terre il n'est pas moins certain qu'il n'a jamais daign user de cette autorit dans l'ordre purement temporel. Tous les prceptes qu'il nous a donns, toutes les institutions qu'il a cres, se rapportent aux biens de l'ternit, seuls dignes de son estime. Toute la question est de savoir si ces prceptes et ces institutions ne regardent que les individus dans leur conduite prive ; ou si les socits elles-mmes, dans leur action collective, sont tenues de s'y conformer ; et c'est ce second sentiment que nous affirmons tre seul conforme aux principes les plus lmentaires de la foi chrtienne.

III*

L a sur

souverainet

spirituelle

d sa

l'Homme-Dieu divinit.

les socits dduite de

Notre foi, en effet, nous oblige de reconnatre en Jsus-Christ deux natures dans une seule personne. Il est homme semblable nous, mais en mme temps il est Dieu comme son Pre; et rhomtfie et le Dieu n'ont qu'une mme subs-

44

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

taace et, partant, une mme divinit. Jsus-Christ homme est Dieu, et Jsus-Christ Dieu est homme. De mme donc qu'en lui la divinit s'est appropri les attributs et les faiblesses de l'humanit, elle a communiqu l'humanit les droits et les prrogatives qui lui sont propres. Nier cela serait nier la foi chrtienne, et tomber dans une manifeste hrsie. Maintenant, qu'on nous rponde : l'empire de toutes choses, la souverainet absolue sur tout ce qui existe, n'est-elle pas un des attributs ncessaires de la divinit? videmment oui : s'il n'y a qu'un seul Dieu, et si ce Dieu est le crateur de toutes choses, il en est aussi le matre souverain et absolu. Donc s'il s'est incarn, et s'il a communiqu tous ses attributs et tous ses droits la nature humaine avec laquelle il s'est uni, il n'a pas pu ne pas lui communiquer sa souverainet. Il n'y a donc pas de milieu : ou il faut renier la divinit de Jsus-Christ, ou il faut reconnatre qu'il est, mme comme homme, le roi de tout ce qui existe, des socits civiles comme des familles et des individus. lui seul il appartient de savoir dans quelles limites il prtend renfermer l'exercice de son autorit; mais limiter cette au-

ARTICLE DE FOI

45

torit elle-mme, il ne le peut sans abdiquer sa divinit.

IV. Jsus-Christ ne peut tre le c h e f de sans t r e le roi des socits

l'humanit

humaines.

Il ne lui est pas possible non plus de renoncer cette prrogative sans briser les liens essentiels qui l'unissent nous. Le Fils de Dieu, en devenant homme , est ncessairement devenu le chef de l'humanit. Il a acquis sur cette nature, qu'il divinisait dans sa personne, un droit spcial ; et il a contract avec elle des liens bien plus troits qu'avec les autres cratures. Centre commun de la cration, anneau brillant par lequel l'uvre du Tout-Puissant s'unit au divin ouvrier, terme de tous les travaux et de tous les desseins de la Providence, il est, dans un sens bien plus vrai et un titre bien plus sacr, le chef de l'humanit, le but suprme de tous les desseins de Dieu l'gard de notre race, la rgle de tous nos progrs, et le nud de toutes nos destines. S'il n'est pas cela, il n'est rien. Car supposer que Dieu se fait homme, pour tre dans

46

LA. ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

F humanit un simple accessoire, c'est conserver, de la foi chrtienne, tout ce qu'il faut pour attribuer la divine sagesse une palpable absurdit. Mais si Jsus-Christ est tout ce que nous venons de dire, comment admettre que les socits civiles aient le droit de lui devenir trangres? Est-ce que l'action de ces socits n'exerce pas sur les destines gnrales de l'humanit une influence dcisive? Et si Jsus-Christ n'est rien pour elles, peut-il bien continuer tre tout pour l'humanit? On le voit : il est impossible de concilier, avec lafoi chrtienne, ce qu'on a nomm la complte scularisation des socits civiles, sans se choquer chaque pas contre l'absurde.

V,

ff^n

royaut

sociale lit de

est

Insparable

de

la

qua-

Sauveur.

On le comprendra mieux encore si on se rappelle la mission que Dieu a donne son Fils, en l'envoyant sur la terre. S'il n'est pas le roi des socits, il lui est impossible de s'acquitter compltement de cette mission. Qu'est-il venu faire sur la terre? Son nom le dit assez : il s'appelle Jsus; et ce nom lui a t

ARTICLE DE FOI

47

donn parce qu'il doit sauver son peuple (c'est-dire l'humanit entire), du pch et des suites du pch. Il ne peut donc, sans manquer sa mission, et sans donner un dmenti son nom de Jsus, se priver d'aucun des pouvoirs qui lui sont ncessaires pour dtruire le rgne du pch, et rtablir l'empire de la loi de Dieu. Or, nous le demandons : la direction des socits civiles ne peutelle pas beaucoup pour favoriser le rgne de la loi divine, ou pour mettre obstacle ce rgne? Si les pouvoirs qui gouvernent ces socits ne tiennent aucun compte de cette loi, les volonts individuelles seront-elles suffisamment aides l'accomplir? Les passions mauvaises n'aurontelles pas toute libert pour la fouler aux pieds ; et l'indiffrence publique, les privilges sociaux garantis la rvolte aussi bien qu' la fidlit, ne leur donneront-ils pas la fois un grand pouvoir et une grande audace pour entraver et dcourager la fidlit ? Il ne peut y avoir cela aucun doute. Donc soustraire les socits civiles l'autorit spirituelle de l'Homme-Dieu, c'est limiter cette autorit, et supposer qu'il peut tre permis la crature d'opposer le plus grand pouvoir qui

48

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

ait t mis entre ses mains, au succs de l'oeuvre la plus chre au cur de Dieu. Il n'tait donc pas ncessaire que le Tout-Puissant exprimt ce sujet sa volont. Il suffisait qu'il envoyt son Fils dans le monde, pour que tous les hommes et toutes les socits fussent obligs de se soumettre son autorit souveraine. Du moment que des signes indubitables nous autorisent voir en lui notre Dieu, le plus vulgaire bon sens nous contraint le reconnatre pour notre roi. La foi ne peut poser le principe sans que la logique tire la consquence. Et la connexion entre la consquence et le principe est tellement manifeste, que pour la saisir il n'est nullement ncessaire d'tre clair des lumires de la foi. Un musulman et un idoltre ne sauraient euxmmes rsister cette vidence. Celui-ci, il est vrai, ne reconnat pas un Dieu unique ; et celui-l ne veut pas admettre que ce Dieu ait un Fils semblable lui ; mais ils seraient contraints l'un et l'autre d'admettre que, la vrit de ces deux dogmes suppose, la royaut sociale de l'Homme-Dieu en est la consquence ncessaire.

ARTICLE DE FOI

49

VI.

P r e u v e s

tires de

l'Ancien

Testament.

Mais Dieu attache tant de prix la gloire de son Fils, qu'il n'a pas voulu se contenter de poser les fondements de la souverainet dont il l'investit par rapport aux socits humaines. Il lui a plu d'en construire, en quelque sorte, l'difice de ses propres mains, et d'en r vler toutes les splendeurs de sa propre bouche. Longtemps avant d'envoyer au monde ce Fils bien-aim, il nous l'annonce, et nous trace, en quelque sorte, le signalement auquel nous devrons le reconnatre. Or, entre tous les traits dont se compose ce portrait anticip du Messie, entre toutes les prrogatives qui lui sont attribues ds avant sa naissance, une des plus saillantes, sans contredit, est sa royaut sociale. coutez comment, par la bouche de David, l'Homme-Dieu formule lui-mme la mission qu'il doit recevoir de son Pre. Jhova m'a dit : Tu es mon Fils; c'est moi qui dans mon jour ternel t'ai engendr. Demande-moi, et je te donnerai les nations pour hritage, et les confins de la
DOCTRINES ROMAINES. 4

50

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

terre pour patrimoine. Tu les gouverneras avec un sceptre fort comme le fer, et elles seront, en tre tes mains, comme le vase d'argile que le potier brise son gr. On le voit ; ce ne sont pas les hommes seulement, ce sont les nations, que Dieu soumet au pouvoir de son Fils; et, pour qu'il n'y ait sur la porte de cette donation aucun doute, le Psalmiste tire lui-mme la conclusion que nous avons en vue. Il s'adresse ceux qui personnifient, en quelque sorte, l'existence collective des socits, et il leur dit : Maintenant, rois, comprenez; instruisez-vous, juges de la terre : soumettez-vous la loi que Dieu vous impose, ou, suivant une autre version : Em brassez le Fils que Dieu vous envoie, si vous voulez chapper sa colre, et ne pas vous ga rer hors de la voie de la justice (1). Dans un autre psaume, David dpeint les bienfaits et la puissance du divin Roi dont il vient de nous rapporter l'intronisation. Il nous le montre donnant la paix son peuple, distribuant la justice tous ses sujets, mais prodigue surtout de ses grces l'gard des affligs et des indigents.
( 1 ) PS. II.

ARTICLE DE FOI

&

Comment ces traits ne pas reconnatre le Rc Sauveur? Quel autre que lui, d'ailleurs, a une royaut aussi durable que le soleil? Quel autre tend son empire sur toutes les gnra tions (1) ? Eh bien ! ce Roi si grand et si bon, si humble et si puissant tendra sa domination de l'Ocan jusqu' l'Ocan, etdes rives dufleuve jusqu'aux confins de la terre... Tous les rois de la terre l'adoreront, et toutes les nations seront soumises son empire (2). David n'est pas Tunique prophte qui Dieu ait rvl le royaut future de son Verbe incarn. Il n'est pas un seul des voyants d'Isral qui n'ait t appel en contempler et nous en redire les gloires. Isae nous la montre sous la figure d'une montagne qui s'lve au-dessus de toutes les collines (c'est--dire de toutes les principauts) de la terre. Et toutes les nations accourent elle ; et des peuples nombreux viennent et di sent : Allons, montons la montagne du Sei gneur et la maison du Dieu de Jacob. Il nous enseignera ses voies, et nous marcherons dans ses sentiers ; car la loi sortira de Sion et la pa(1) PS. LXXI, 5.

(2) Ps. utxi, 8, 11.

52

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

rle du Seigneur, de Jrusalem. Il jugera les na tions ; et les peuples, captivs par sa parole, changeront leurs glaives en socs de charrue, et de leurs lances ils feront des faulx ; les nations renonceront tirer le glaive contre les nations, et elles ne s'exerceront plus l'art de la guerre (1). On ne saurait dsirer rien de plus clair que cette prophtie. La royaut du Sauveur y est dpeinte sous tous ses aspects : c'est une royaut terrestre, puisqu'elle s'lve de la terre et domine les grandeurs de la terre : c'est une royaut sociale, puisqu'elle s'exerce sur les peuples et leur donne les lois ; c'est une royaut spirituelle, puisqu'elle a pour organe la parole de Dieu; et pourtant elle donne aux socits temporelles la condition la plus prcieuse de leur prosprit, la paix et l'union. Le fils d'Amos n'a omis qu'une chose : c'est de nous dire la dure sans limites de cette royaut, qui, commence dans le temps, doit se consommer dans l'ternit. Mais ce trait final va nous tre fourni par Daniel, dans cette clbre vision o il

' \ )

tenp,

i.

ARTICLE DE FOI

53

nous dpeint, sous l'image de quatre animaux, les quatre grandes monarchies qui devaient servir d'avant-coureurs la monarchie du Fils de Dieu. Aprs nous avoir fait assister la dfaite et la destruction du quatrime de ces animaux, le plus terrible de tous, qui symbolisait la monarchie romaine, Je vis s'avancer, dit-il, sur les nues, le Fils de l'homme; et il vint en la pr sence de l'Ancien des jours, qui lui donna la puissance, l'honneur et la royaut. Tous les peu pies, toutes les tribus et toutes les langues lui obiront... Il partagera avec le peuple des saints du Trs-Haut cette royaut et cette puissance. Il n'y aura pas, sous le ciel, de royaume dont la grandeur ne lui appartienne. Son rgne est un rgne ternel ; et tous les rois lui devront ser vice et obissance.

VII.

P r e u v e s

tire du

Nouveau

Testament.

Ce que les prophtes nous rvlent comme cach encore dans les trsors de la sagesse divine,

54

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

les vanglistes et les aptres, ou plutt JsusChrist lui-mme, dont le Testament nouveau nous rapporte les enseignements, va nous le montrer ralis dans sa personne. Lui si humble et si ennemi du faste, lui qui a fait un niracle pour empcher les peuples de le proclamer roi voici comment il rend tmoignage la vrit de cette royaut, dont il repousse tous les honneurs : Tout pouvoir m'a t donn au ciel et sur la terre. Qu'on remarque cette dernire parole : Tout pouvoir m'a t donn sur la terre ; et qu'on essaye d'allier avec une affirmation aussi absolue et aussi nette l'absence de tout pouvoir sur les socits terrestres. Ailleurs, le Sauveur dit encore, sans restriction ou exception aucune : Toutes choses m'ont t livres par mon Pre ; et, au moment mme o il va se mettre aux pieds de ses disciples, et s'abaisser au plus humble ministre : Vous m'appelez Matre et Seigneur, leur dit-il, et vous dites bien; car je le suis en vrit. Aprs des dclarations aussi nettes du Fils de Dieu lui-mme, est-il besoin de rappeler les enseignements de ses aptres? Ne sait-on pas que saint Jean le nomme dans son pcayps le

ARTICLE DE FOI

05

prince des rois de la terre (1) ; le Roi des rois et le Seigneur des seigneurs (2). Saint Paul ne nous dit-il pas que Dieu son Pre l'a tabli hrite tier de tout ce qui lui appartient (3), et ne nous enseigne-t-il pas, par l mme, que cela seul est exempt de l'autorit de l'Homme-Dieu, qui est soustrait l'autorit de Dieu lui-mme?

V I I I . - T m o i g n a g e s

des

saints

docteurs

et

des

souverains

Pontifes.

Faut-il maintenant confirmer cette mme vrit par l'enseignement des docteurs et les dcisions des pontifes ? Ce soin est presque superflu aprs les tmoignages si clairs des saintes Ecritures, que nous venons de rapporter. Il est, du reste, d'illustres sentences qui sont connues de tous. Qui ne se rappelle cette belle parole de saint Grgoire le Grand l'empereur Maurice, cite et traduite par Bossuet (4) : Sachez, grand empe reur, que la puissance vous est accorde d'en
(1) Apoc> i, b. {2} poc, xvn, 1 4 ; xix, 1 6 . (3) Hebi\, i,2.
(4) ORAISON FUNBRE D E LA REINE D'ANGLETERRE.

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

haut, afin que la vertu soit aide, que les voies du ciel soient largies, et que l'empire de la terre serve l'empire du ciel. Saint Augustin dveloppe cette mme pense dans plusieurs admirables lettres, adresses aux dignitaires de l'empire : nous nous contenterons de citer les deux passages suivants, dj rapports par Mgr l'vque de Poitiers. Dans la lettre GLV Macdonius, le grand docteur s'exprime ainsi ; Sachant que vous tes un homme sincrement dsireux de la prosp rite de l'Etat, je vous prie d'observer combien il est certain, par l'enseignement des saintes Lettres, que les socits publiques participent aux devoirs des simples particuliers, et ne peu vent trouver la flicit qu la mme source... Bienheureux, dit le prophte-roi, le peuple dont Dieu est le Seigneur. Voil le vu que nous de vons former, dans notre intrt, et dans l'intrt de la socit dont nous sommes les citoyens ; car la patrie ne saurait tre heureuse une au tre condition que le citoyen individuel, puisque la cit n'est autre chose qu'un certain nombre d'hommes rangs sous la mme loi. Dans la lettre CLXXXV au gouverneur Boniface, il ne s'exprime pas avec moins de prcision. Autre
0

ARTICLE DE FOI

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chose est, pour le prince, de servir Dieu en sa qualit d'individu, autre chose en sa qualit de prince. Gomme homme, il le sert en vivant fidlement; comme roi, en portant des lois pro prs faire rgner la justice et repousser Fini quit, et en les sanctionnant avec une vigueur convenable. Les rois servent le Seigneur en tant que rois, quand ils font pour sa cause ce que les rois seuls peuvent faire. Mais on dira peut-tre que les chefs des socits civiles sont tenus seulement faire observer les prceptes del justice naturelle ; et que pour la loi de Jsus-Christ, pour les devoirs de Tordre surnaturel, il suffit qu'ils laissent chacun sa libert. Saint Augustin rfute ainsi, quinze sicles l'avance, cette objection du libralisme. Les rois, en tant que rois, obissent au prcepte de servir Dieu s'ils commandent le bien et s'ils interdisent le mal dans leurs Etats, non-seule ment quant aux choses de la socit humaine, mais encore quant celles de la religion di vine. En vain direz-vous : Qu'on nous laisse notre libre arbitre. Pourquoi ne demandez-vous pas la mme chose pour ce qui est de Thomi cide, du viol et de toutes sortes d'infamies, qui

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

sont rprimes par des lois assurment justes et salutaires (1). Nous terminerons ces citations par un tmoignage plus dcisif encore, parce qu'il est tir d'une lettre dogmatique, crite par le pape saint Agathon, et lue dans le sixime concile gnral. Le souverain Pontife s'exprime ainsi : Le Tout-Puissant, en remettant aux princes la garde de la socit chrtienne, a voulu qu'ils usent du pouvoir qui leur est confi, pour chercher et conserver sans tache la vrit enseigne par ce Dieu, de qui ils tiennent leur royaut, et qui est lui-mme le Roi des rois et le Seigneur des seigneurs. Qu'ils fas sent donc tous leurs efforts pour faire rgner dans toutes les glises la vraie doctrine, telle qu'elle a t enseigne par les aptres et trans mise par leurs successeurs (2).

(1) Conlra Grescen., lib. III, 57.


(2) Hoc, ad stabilitatem divinitus commisse (principibs) veipublicae Christian, Ejus (Dei) concessit dignatio, ut imperialis virtus atque cleinentia de Deo per quein Reges rgnant, qui Rex regum est et Dominus dominantium, et quserat et euret ejus immaculat idci veritatem, ut ab apostolis et apostolicis est patribus tradita, inquirerc vigilanter, atque, ut vera traditio continet, instantissime desideret in omnibus Ecclesiis obtinere. {Bpistola Agathonis pap ad imperatorem, lectain Synodo VI, acl. IV, Hrd., t. III, p. 1081-1111.)

AR/tCL DE FOI

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Pour qu'on ne se mprenne pas sur notre pen se, nous croyons devoir rappeler que nous ne traitons pas, en ce moment, la question d'applica tion, et que nous ne prtendons pas dicter aux princes leur devoir, au sein d'une socit comme la ntre. Nous nous occupons uniquement de la question le principe, et nous voulons tablir la doctrine de l'Eglise par rapport aux peuples et aux princes vraiment chrtiens. Or, nous ne pensons pas qu'il puisse rester ce sujet aucun doute, dans l'esprit d'un lecteur de bonne foi. L'Eglise, d'accord ici, comme en tout le reste, avec la rvlation, enseigne que les so cits civiles et les pouvoirs qui les gouvernent sont tenus d'obir Jsus-Christ, et de dfendre les droits de sa divine royaut.

IX..

N c e s s i t d'Insister" s u r

c e

dogme.

Ce que nous pourrions craindre avec quelque raison, c'est que le lecteur nous accust d'avoir t trop prodigue d'vidences, l'gard d'un dogme qui se prouvait suffisamment par son seul nonc. Mais 6n cessera de nous reprocher

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

cette prodigalit de lumire, si on considre qu'il s'agit du dogme le plus obscurci par les prjugs et le plus en butte aux attaques du sophisme. N'est-il pas vrai, en effet, que toutes les doctrines errones, si diffrentes et si opposes qu'elles soient entre elles, l'athisme, le disme, le rationalisme, le protestantisme, l'indijrence la plus ddaigneuse et le fanatisme le plus ardent, se runissent aujourd'hui, sous le drapeau du libralisme, en une immense arme, pour proclamer la dchance de Jsus-Christ, et renier sa royaut sociale? N'est-il pas vrai que cette erreur a, sur les croyants eux-mmes, un pouvoir de sduction incomparablement plus grand que toutes les autres erreurs? N'est-il pas vident que, si l'Eglise ne rappelait les principes et ne proclamait les prrogatives souveraines de son divin fondateur, la condescendance avec laquelle elle tolre la violation de ces prrogatives aurait pour rsultat de transformer le fait en droit, aux yeux de ses ennemis et aux yeux mme de ses enfants? D'o vient, en effet, l'opposition que soulvent ses protestations, sinon de ce que soit pour ses ennemis, soit mme pour un certain nombre de chrtiens la dchance de Jsus-Christ tait passe l'tat de principe ?

ARTICLE DE FOI

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11 en cote d'autant plus pour renier ce faux principe qu'il est impos, en quelque sorte, par la socit tout entire ceux qui veulent partager ses faveurs. Aussi voit-on bien des catholiques, fermes dans leur foi et parfaitement clairs en tout lereste, qui se font illusion, et, par suite de leurs illusions, faiblissent et chancellent sur ce point. Il ne leur en coterait pas de confesser hautement la divinit du Sauveur et sa prsence relle dans l'Eucharistie ; mais dire nettement aux assembles et aux pouvoirs qui rgissent les socits humaines, qu'ils sont tenus de sauvegarder les droits de Jsus-Christ et de se soumettre ses lois, voil ce qu'on ne peut faire aujourd'hui sans un vritable hrosme. Il en fut ainsi dans tous les sicles, par rapport certains dogmes, particulirement odieux au monde, au sujet desquels les chrtiens furent plus exposs transiger. L'glise a-t-elle jamais consenti ces transactions? C'et t trahir le Dieu qui lui a donn pour mission principale de combattre l'erreur, et de rendre tmoignage la vrit. Non, elle n'a jamais vu dans les rpulsions du monde qu'un motif de parler avec plus d'nergie, et elle n'a jamais fait plus d'efforts pour faire

02

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

briller la lumire, que lorsque Terreur s'est efforce davantage d'en obscurcir le divin clat. C'est ainsi qu'agit aujourd'hui l'Eglise, par rapport la royaut sociale de Jsus-Christ ; et nous agirons comme elle, si nous sommes anims d'un vrai zle pour ses intrts. En prouvant ainsi la divine mre de nos mes notre filial dvouement, nous rendrons le plus signal service ceux de nos frres qui ne se seraient pas suffisamment tenus en garde contre la contagion des prjugs dominants. Aussi dvous que nous Jsus-Christ et son Eglise, ils n'auraient jamais consenti embrasser des opinions dans lesquelles ils auraient vu la ngation des droits de Jsus-Christ. Aussi, pour abjurer leur erreur, suffirait-il qu'elle leur ait t signale.
X,. A u c u n chrtien n'a le droit point. de transiger- s u r ca

Et comment un vrai catholique pourrait-il agir autrement, s'il a compris le lien troit qui unit la royaut sociale de Jsus-Christ aux principes les plus lmentaires de notre foi? Si Jsus-Christ

ARTICLE DE VOI

63

ne peut tre Dieu sans tre, par l mme, le Roi des socits humaines, quel est celui d'entre nous qui osera s'arroger le droit de transiger, en son nom, avec les peuples et les pouvoirs qui lui refusent leur obissance ? Il n'est au monde qu'une autorit qui, dans l'ordre des faits, puisse lgitimer une pareille transaction; c'est celle que Jsus-Christ a tablie pour interprter ses volonts et sauvegarder ses droits. Mais consentir la ngation de ces droits, l'autorit de l'Eglise elle-mme ne le peut pas. Gomment donc un simple chrtien le pourrait-il, sans cesser d'tre chrtien? Comment consentirait-il, sans tre coupable d'une sorte d'apostasie, ngocier la dchance de l'Homme-Dieu avec ses ennemis dclars? Comment signerait-il le trait en vertu duquel le Fils de Dieu fait homme doit se contenter dsormais de rgner dans les consciences, mais renoncer pour toujours gouverner les socits, trop grandes pour se reconnatre soumises mme un Dieu? Non, ces transactions nous paratront impossibles, du moment que nous envisagerons la question son vrai point de vue. Si Ton nous dit que le sacrifice de cette moiti

G4

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

de la royaut de Jsus-Christ est le seul moyen de conserver l'autre moiti, nous saurons rpondre que la vrit n'a jamais consenti; tre sauve par de semblables moyens, et que la sauver ainsi, c'est la dtruire! Une et indivisible, elle ne peut tre renie moiti sans tre renie tout entire; ceux donc qui s'imagineraient servir sa cause par de semblables concessions lui porteraient le plus grand prjudice qu'elle puisse recevoir des hommes, et lui refuseraient la seule gloire qu'elle puisse attendre d'eux. Nous la glorifions en la confessant ; et plus elle est attaque avec violence, plus notre confession intrpide et gnreuse lui procure de gloire. Si, au contraire, nous la renions demi, nous obscurcissons l'immortel clat de sa lumire : et nous donnons contre elle, l'erreur, une force irrsistible, la force de la logique. Peu de jours aprs la rsurrection du Sauveur, les aptres furent trans devant les princes des prtres, qui mirent en uvre les mauvais traitements et les menaces, pourles empcher de rendre tmoignage l'Homme-Dieu. Au lieu de se laisser effrayer, Pierre leva la voix et leur dit : Princes et Anciens du peuple, coutez : Ce J sus de Nazareth que vous avez crucifi, est res-

ARTICLE DE FOI

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suscit d'entre les morts. La pierre que vous avez repousse, vous, chargs de construire l' diflce, est devenue la pierre de l'angle; et c'est en vain que vous chercheriez ailleurs le salut. Il n'y a pas sous le ciel d'autre nom que le sien, par lequel les hommes puissent tre sauvs. Ce premier tmoignage de saint Pierre rsume celui que ses successeurs n'ont cess de rendre au Sauveur, durant tout le cours des sicles. Il est le modle du tmoignage que Jsus-Christ attend aujourd'hui de nous. Les hommes n'ont jamais renonc la prtention de se sauver eux-mmes et de se passer de Dieu et de son Christ; mais jamais cette prtention ne fut plus hautement affiche qu'elle l'est de nos jours : la socit consent emprunter au christianisme ses rsultats, mais la condition que, pour les acheter, elle ne sera pas oblige de reconnatre Jsus-Christ pour son Roi. Qu'avons-nous faire, si nous sommes dvous Jsus-Christ, et si nous nous intressons au vrai bonheur de la socit? Une seule chose : dire hautement notre sicle qu'il ne peut pas plus se soustraire la loi fondamentale de l'ordre providentiel, qu'il ne peut changer les lois de l'quilibre ; et qu'en refusant
DOCTRINES ROMAINES. 5

LA ROYAUTE SOCIALE DE JSUS-CHRIST

de btir sur Tunique fondement pos par la main de Dieu, il ne peut faire que des ruines ; lui dire et lui redire que pour les socits comme pour les individus, il n'y a qu'un seul Sauveur ; et que ceux-J se condamnent une perte certaine, qui se font les ennemis du Dieu infiniment bon, venu dans ce monde pour leur apporter le salut. Nec
enim aliudnomen est sub clo datum hominibus quo oporteatnos salvos/ieri.
7

in

CHAPITRE IV

LA ROYAUT SOCIALE NATURE DE GIEUSE.

DE

JSUS-CHRIST CIVILE ET

DMONTRE DE LA

PAR

LA

LA SOCIT

SOCIT

RELI-

I, ~

Objection Cbrist, tire

contre de

la

royaut de

sociale

de

JTsae-

la nature

la socit

civile.

Si palpables que soient les dmonstrations dveloppes dans le prcdent chapitre, nous ne serions pas surpris que plus d'un lecteur, mme parmi les chrtiens, ne leur oppost une fin de non-recevoir, tire de la nature des socits civiles. Que Jsus-Christ soit le matre souverain de toutes choses, nous dira-t-on, rien n'est plus vident ; et pas n'tait besoin de faire tant d'efforts pour le prouver. Ce que nous contestons et ce que

08

L ROYAUT DE JSUS-CHRIST

vous n'avez pas dmontr, c'est que les socits civiles soient susceptibles de recevoir, dans leur existence collective, l'influence de la souverainet de l'Homme-Dieu. Et cela pour une raison trs-simple : c'est que ces socits sont purement temporelles, et que la souverainet de l'HommeDieu ne s'est exerce que dans l'ordre purement spirituel. De votre propre aveu, tous les prceptes, toutes les institutions de Jsus-Christ se rapportent aux biens de la vie avenir; les institutions et les lois civiles, au contraire, ont pour fin exclusive les biens de la vie prsente. Quel rapport peut-il y avoir entre deux ordres de choses si profondment spars? En proclamant la scularisation complte de l'tat, nous ne portons aucune atteinte la dignit du Verbe incarn; nous ne faisons que tirer les consquences de cette sparation du spirituel et du temporel, qui est un des rsultats les plus prcieux de son avnement. Nous ne lui refusons rien qu'il n'ait luimme repouss, quand il a dit que son royaume . n'est pas de ce monde. Enfin, nous offrons l'glise la seule garantie srieuse de sa libert. Qui ne voit, en effet, que si l'on prtend imposer l'tat le devoir de dfen-

ET LA SOCIT CIVILE

69

dre la doctrine et les institutions de l'glise, on lui donne, par l mme, le droit djuger cette doctrine et ces institutions ; les droits sont essentiellement corrlatifs aux devoirs. Le pouvoir social drive de la fin sociale ; si la fin del socit civile est en partie spirituelle, cette socit doit partager avec l'glise le pouvoir spirituel. De l, entre elle et l'glise, les interminables luttes qui ont t si funestes l'une et l'autre. Il n'y a qu'un moyen d'y mettre un terme : c'est que chacune des deux socits se renferme dans son domaine : que la socit spirituelle se contente de rgenter les consciences, et que la socit civile demeure souveraine dans l'ordre civil. Pour rendre plus saisissante cette objection, les dfenseurs du libralisme se servent d'une comparaison que nous nous souvenons d'avoir lue dans un essai de lord Macaulay, et qui nous a t depuis , plus d'une fois, prsente par d'excellents catholiques. S'il se forme une association de tailleurs ou de maons, chacun des membres de cette association sera tenu sans doute d'observer ses devoirs de chrtien; mais il n'entrera dans l'esprit de personne que l'association elle-mme doive honorer Jsus-Christ, et recon-

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LA ROYAUT DE JSUS-CHRIST

natre son autorit; non pas qu'on veuille mettre des bornes la souverainet de Jsus-Christ, mais parce que l'association ne s'occupe, en aucune manire, des choses sur lesquelles il a plu Jsus-Christ d'exercer son autorit. On n'a donc rien prouv, dans la controverse prsente, quand on a dmontr par des arguments gnraux la souverainet universelle de l'Homme-Dieu; il faut de plus dmontrer que, par sa nature mme, la socit civile n'est pas trangre cette souverainet.

II. Solution

de

cette

difficult.

Cette objection est spcieuse, et l'on ne saurait s'tonner que plus d'un chrtien se soit laiss sduire par l'apparence de vrit qu'elle offre l'esprit; mais ce n'est qu'une apparence, et il suffit de creuser un peu au-dessous de la surface pour se convaincre qu'elle n'a aucune solidit. Commenons par nous dbarrasser de la comparaison; un moment de rflexion suffira pour nous convaincre, non-seulernent qu'elle ne prouve

ET LA SOCIT CIVILE

71

rien contre nous, mais encore qu'elle se tourne contre ceux qui nous la proposent. Si les maons ou les tailleurs qui se constituent en association reconnaissent, comme on le suppose, la souverainet de Jsus-Christ, ils seront videmment tenus de ne rien introduire dans leurs statuts qui soit contraire aux lois de Jsus-Christ : ainsi, ils ne pourront favoriser le travail du dimanche. Lors mme que l'intrt apparent de leur socit serait en opposition avec les prceptes de JsusChrist, ces prceptes divins devront prvaloir, et l'intrt humain devra cder. S'il en tait autrement, la souverainet de Jsus-Christ serait videmment lse. Donc, l'association dont il s'agit, si trangre qu'elle paraisse la sphre sur laquelle s'exerce la royaut de l'Homme-Dieu, lui est encore subordonne sa manire. On n'a aucun droit, par consquent, d'exempter d'une subordination analogue les socits civiles. A moins de renier la souverainet de Jsus-Chrit, on est oblig de convenir que, dans tous les points de contact de leurs lois avec celle de l'HommeDieu, elles sont tenues de faire prvaloir, sur les semblants d'intrts temporels, les volonts ternelles du souverain Seigneur de toutes choses.

72

LA ROYAUT DE JSUS-CHRIST

I I I . L.e oelts* aboi-donne que BsuH-Clirlst.

civiles sont toutes les

plus

essentiel Bernent la r o y a u t de

autres

Est-il, maintenant, besoin de faire remarquer l'immense diffrence de la socit civile et des associations particulires qui peuvent se former entre ses membres? La premire est fonde sur la nature ; et, par consquent, elle a, au moins mdiatement, pour principe Dieu, auteur de la nature ; celles-ci ne drivent que de la libre volont de l'homme, et sont purement accidentelles. Ces dernires socits n'atteignent l'homme que dans certaines actions dtermines et dans certains moments de son existence ; elles lui laissent, pour remplir les devoirs religieux, qui leur sont trangers, l'usage libre de ses facults et de son temps. La socit civile, au contraire, embrasse l'homme tout entier ; elle le saisit ds sa naissance et avant mme sa naissance et ne l'abandonne pas mme la mort. Par les lois sur le mariage, elle dtermine les conditions de la production et' du dveloppement physique de ses membres; par les lois

ET LA SOCIT CIVILE

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sur l'ducation, elle dirige leur dveloppement moral; par les lois sur la presse, elle influe puissamment sur la propagation et l'obscurcissement de la vrit, sur l'amlioration ou la corruption des murs; par les lois de police, elle peut favoriser ou gner considrablement le culte; par les lois sur les spultures, elle peut garantir ou troubler le repos des morts et le respect d leurs dpouilles. Qui ne voit l autant de points de contact, invitables et d'une suprme importance, entre les deux socits? Il ne s'agit donc pas de savoir si la sparation complte de l'une et de l'autre serait dsirable ; le fait est que cette sparation est impossible; et toutes les utopies choueront ternellement contre cette impossibilit. Aucune combinaison politique, si ingnieuse qu'elle soit, ne saurait empcher que les pouvoirs publics n'aient, chaque jour, opter entre des mesures conformes aux lois de Jsus-Christ et d'autres mesures contraires ses intrts.Ne parlons pas, ici, des cas o la plus saine morale permet de tolrer un moindre mal pour prvenir un mal plus grand. Restons dans la question de principe: n'est-il pas mille fois vident que, si Jsus-Christ est matre souverain de toutes choses, les pou-

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LA ROYAUT DE JSUS-CHRIST

voirs publics sont tenus, dans tous les conflits entre leur autorit et la sienne, de faire prvaloir son autorit sur la leur? Et n'est-il pas galement certain que les pouvoirs qui, en principe, se croient permis d'opposer leur action la volont de l'Homme-Dieu, non-seulement cessent d'tre chrtiens, mais sont positivement rebelles et apostats?

IV. Objection

U r e des dangers rsultant de des d e u x pouvoirs.

l'union

Mais, en proclamant cette subordination de l'ordre temporel l'ordre spirituel, n'arrivonsnous pas, par une voie indirecte, l'asservissement des intrts spirituels aux pouvoirs temporels? Pouvons-nous imposer ces derniers le devoir de dfendre les premiers, sans leur accorder, par l mme, une juridiction qui ne peut qu'tre funeste? Si la sparation des deux pouvoirs a des inconvnients, leur confusion n'at-ellepas des inconvnients plus graves encore? Et puisque, entre deux maux, l sagesse ordonne de choisir le moindre, ne pouvons-nous pas, sans

ET LA SOCIT CIVILE

75

lsion aucune des droits de Jsus-Christ, prfrer la sparation la confusion ? Si nous tions rellement obligs d'opter entre ces deux extrmes, nous l'avouons, notre choix serait bientt fait. Nous avons vcu dans des contres o l'glise est compltement spare de l'tat, mais o une certaine honntet, inspire aux gouvernants par une juste apprciation de leur intrt, adoucit les chocs invitables entre la socit spirituelle et la socit temporelle ; nous avons vcu galement sous des gouvernements qui changent en moyens de perscution et de tyrannie les pouvoirs que l'glise leur avait jadis accords pour la dfendre; et nous n'hsitons pas 'prfrer, de beaucoup, le premier de ces rgimes au second. Mais de ce que le rgime de la sparation, ainsi adouci, est relativement meilleur qu'une alliance transforme en servitude, on ne saurait conclure qu'il soit le vrai rgime des socits humaines, et qu'il ne renferme pas en lui un dsordre radical. Accepter comme un progrs cette sparation des deux socits, alors qu'elle n'est rclame par les ennemis de l'glise que comme un moyen de la dtruire, serait, de notre part, une

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LA ROYAUT DE JSUS-CHRIST

honteuse duperie, aussi bien qu'une lche trahison. La question se prsente alors sous un aspect tout diffrent de celui qu'elle revt dans les cas particuliers, ou la sparation existe de longue date, ou peut-tre elle est fonde sur un pacte librement accept, ou enfin ses inconvnients sont compenss par de prcieux avantages. Si gnrales que puissent tre ces circonstances, une poque donne, elles doivent pourtant tre regardes comme des circonstances exceptionnelles. Quand ces circonstances se produiront, ce ne sont pas les catholiques qui briseront le pacte, et s'insurgeront contre la sparation, au risque de soulever des luttes meurtrires et d'encourir des maux bien plus srieux. Mais ce devoir hypothtique et cet avantage relatif ne nous autorisent pas accepter d'une manire gnrale et, absolue la sparation des deux pouvoirs, comme l'unique prservatif des funestes rsultats qu'engendre leur confusion. Entre la sparation et la confusion, il y a un milieu ; et c'est dans ce milieu que rside la vrit. A la place de la sparation, mettez la distinction ; la place de la confusion, mettez l'union ; et vous aurez la vraie tho-

ET LA SOCIT CIVILE

77

rie des rapports qui doivent exister entre l'ordre spirituel et l'ordre temporel. Les ides fausses, ou du moins trs-confuses, gnralement rpandues sur cette grave question, non-seulement parmi les ennemis de l'Eglise, mais encore parmi ses plus fidles enfants, nous obligent d'entrer ici dans quelques courtes explications.

V.

V r a i e nature de

la socit

civile.

Deux thories ont t mises en avant, par les docteurs catholiques, pour expliquer l'origine de la socit civile et du pouvoir qui la rgit. La premire, qui a trouv, de nos jours, de chaleureux dfenseurs parmi les publicistes chrtiens, rapporte plus immdiatement Dieu la cration de la puissance civile, et la subordonne aussi plus directement la fin de la socit spirituelle. Bien que cette thorie soit plus favorable la thse que nous soutenons en ce moment, ce n'est pas celle que nous adopterons. Tout en lui laissant la probabilit qu'elle peut emprunter aux

78

LA ROYAUT DE JSUS-CHRIST

arguments et l'autorit de ses dfenseurs, nous embrasserons de prfrence la doctrine, beaucoup plus commune parmi les anciens thologiens, que Suarez a clairement expose dans son livre Des Lois, et applique la question qui nous occupe dans son admirable Dfense de la Foi contre Jacques 7 , roi d'Angleterre. Prcisment parce que cette doctrine reconnat entre les deux pouvoirs une distinction plus profonde, elle nous aidera mieux garantir de toute attaque leur essentielle subordination. En dduisant cette vrit des principes qui lui sont moins favorables, nous russirons mieux l'tablir en dehors de tout systme. Nous sommes heureux, d'ailleurs, de soustraire les illustres docteurs qui ont soutenu la thorie en question au blme qu'elle leur a attir de la part de certains catholiques, trop faciles s'alarmer. Il suffira d'examiner de prs les enseignements de ces grands matres pour se convaincre que, s'ils ont t libraux, dans le meilleur sens de cette expression, leur libralisme n'a rien de commun avec l'erreur qui se couvre aujourd'hui de ce masque. Nous n'hsiterons donc pas reconnatre, avec
er

ET LA SOCIT CIVILE

79

le plus grand nombre des thologiens catholiques, que la socit civile a pour principe immdiat la volont des hommes, et pour fin propre les biens de l'ordre temporel. Dieu en est le premier auteur, sans doute : en ce sens que, voulant essentiellement la conservation de l'ordre et de l'unit dans les socits humaines, il fait aux hommes une obligation de prendre les moyens indispensables pour atteindre cette fin. Et comme, dans une multitude nombreuse, la divergence des vues, la rivalit des intrts, la violence des passions, ne souffrent pas que l'ordre et l'unit soient constamment maintenus, si on n'tablit pas un pouvoir capable de lutter par la force contre les causes de division et de dsordre, le genre humain, arriv une certaine priode de son dveloppement, a d, pour se conformer aux desseins du Crateur, constituer une socit qui et cette fin spciale. Est-ce dire que, si les passions gostes eussent t mieux assujetties au joug du devoir et moins hostiles la saintet du droit, la socit n'et pas exist? Nullement; car l'homme est social par nature, et son union avec ses semblables rsulte de ses meilleures qualits, aussi bien

80

LA ROYAUT DE JSUS-CHRIST

que de ses faiblesses et de ses vices. Mais s'il n'et pas t rduit la ncessit de dfendre ses droits, il et pu se dispenser de crer le genre de socit dont cette dfense est la fin spciale, savoir la socit civile. Dans cet heureux ordre de choses, que la dchance originelle a boulevers, la socit domestique et conserv la dlicieuse intimit de l'den; la socit religieuse et t d'autant plus parfaite que les rapports de la terre avec le ciel eussent t plus faciles. L'humanit, progressive par nature, et bien moins entrave qu'elle ne l'est aujourd'hui, dans le dveloppement de tous les progrs, et pu crer, pourles raliser, toute sorte de socits scientifiques, artistiques et conomiques; mais rien n'et oblig ses membres, comme nous y sommes obligs aujourd'hui, s'unir pour se dfendre, et crer un pouvoir arm du glaive pour repousser la violence par la force. Voil donc ce qui rend indispensable la socit civile ; telle est sa principale raison d'tre. Avec le pouvoir qui la rgit, elle est cre pour donner aux hommes la paix et la scurit, conditions ncessaires de l'accomplissement de leurs terrestres
destines : utguietam et tranquillam vitarn agamus,

ET LA SOCIT CIVILE

81

dit saint Paul. (I Tim., n, 2). Sa fin propre et premire, c'est le maintien de Tordre et la dfense des droits. Et comme cette paix de la socit et cette scurit de tous les droits sont voulues de Dieu, la socit et le pouvoir, sans lesquels Tune et l'autre seraient impossibles, sont galement ordonns par sa volont souveraine, et doivent lui tre rapports comme leur premier auteur. Dieu n'est pas intervenu autrement que par cette volont gnrale dans la constitution de la socit civile et du pouvoir qui la rgit. Il a, du reste, laiss aux hommes une pleine libert de donner cette socit la forme la mieux adapte aux circonstances, et d'investir de ce pouvoir les sujets lesplus propres l'exercer. Aussi, les grands docteurs catholiques n'admettent-ils pas qu'aucune forme particulire de gouvernement, aucune monarchie, mme la plus lgitime, soit proprement de droit divin (1).
(1) Nous parlons ici uniquement de la forme du pouvoir civil et de la personne qui en doit tre investie, deux, choses dont Dieu a laiss le choix la libre volont des hommes. Quant au pouvoir lui-mme, rien n'empche de dire qu'il est de droit divin naturel, en ce sens que Dieu en a command la formation par l'acte mme qui a cr la nature humaine dans un tat o ce pouvoir lui est indispensable. On peut lire dans
DOCTRINES ROMAINES. 6

82

LA ROYAUT DR JSUS-CHRIST

Tout pouvoir est divin, sans doute, en c sens que, suivant le mot de saintPaul {Rom. , xm, 1), il n'y a pas de pouvoir qui ne vienne de Dieu, comme de son premier principe, et qui ne repose sur la volont de Dieu, comme sur son dernier fondement. Il n'est pas d'autorit lgitime dont on ne puisse dire avec le mme aptre, qu'en lui rsistant, on rsiste l'ordre mme de Dieu (Rom., xm, 2). Mais l'appellation de droit divin est rserve, dans le langage de la thologie catholique, ce droit que Dieu a immdiatement tabli par une intervention directe. Or, jamais, sauf dans l'tablissement del thocratie hbraque, Dieu n'est intervenu directement pour constituer une socit ou un pouvoir civil. Il a laiss
les alecta jttris pontifiai (78 livraison, janvier, fvrier 1867) un mmoire sur la Sacerdoce et l'Empire, dans lequel la thorie dont nous donnons ici le rsume est dmontre par l'autorit et. les arguments des plus graves thologiens. Tous s'accordent avec Suarez dduire de cette thorie la ncessit d e l subordination des socits temporelles la socit spirituelle. Aucun d'entre eux ne parat mme souponner l'incompatibilit que l'un des plus minents thologiens de l'poque prsente, M. l'abb Martinet, a cru dcouvrir entre la doctrine de Suai'ez et les droits de l'Eglise. Nous serions heureux que les courtes explications dans Ivr.qucUes nous allons entrer pussent convaincre M. Martinet qu'il est plus d'accord qu'il ne le pense avec le grand docteur du xvn sicle.
c e

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ce soiji aux hommes, qui s'en sont acquitts, soit par un pacte exprs, soit, bien plus souvent encore, par l'acceptation tacite des pouvoirs et des formes qui rsultaient des circonstances. Nous pouvons donc nous dispenser de rechercher quelle a t, de fait, l'origine de chaque socit civile : cette recherche, le plus souvent infructueuse, n'est nullement ncessaire. La lgitimit et la nature de ces socits drive uniquement de leur origine de droit; et cette origine est la mme pour toutes : c'est, nous l'avons dit, la ncessit indispensable de maintenir l'ordre, et de dfendre par la force les droits des individus et des familles. A cette fin, qui lui est essentielle, la socit civilepourra en joindre d'autres, qui contribueront puissamment son bien-tre. Les hommes, en effet, trouvent dans l'union que cette socit tablit entre eux, une force incomparable, qu'ils pourront faire servir, non pas seulement leur scurit, mais encore leur perfection et leur bien-tre, l'accroissement de leurs richesses soit spirituelles, soit matrielles, tout ce que, de nos jours, on nomme progrs ; mais ces avantages sont plutt la consquence de la socit que

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LA ROYAUTE DE JESUS-CHRIST

sa raison d'tre. La socit peut les poursuivre, en tant qu'ils s'accordent avec sa fin principale ; mais elle violerait son principe constitutif si elle les substituait cette fin, et si, sous prtexte de favoriser le progrs, elle blessait les droits qu'elle doit avant tout protger.

VI.

IVature de

la

socit

religieuse.

Il a suffi de prciser la fin et la nature de la socit civile pour mettre le lecteur en tat de mesurer la profonde diffrence qui la distingue de la socit religieuse. Celle-ci a une tout autre fin et par consquent une tout autre nature : elle a t tablie pour fournir aux hommes les moyens d'acqurir l'ternel bonheur. Destins, par un bienfait parfaitement gratuit de leur Crateur, voir en elle-mme sa beaut divine et jouir de sa propre flicit, ils n'auraient pas mme pu souponner la possibilit de cette destine surnaturelle, s'ils n'en eussent reu la rvlation ; plus forte raison n'auraient-ils pas trouv dans leur nature la force de l'accom-

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piir. lie Fils de Dieu s'est incarn pour suppler cette double impuissance ; et, avant de remonter au ciel, il a tabli une socit laquelle il a donn pour mission de conduire les hommes la jouissance de la vie ternelle, comme la famille et la socit civile ont pour but de faciliter le bon usage de la vie du temps. Il y a donc, entre la fin de cette socit et celle de la socit civile, la mme diffrence qu'entre l'ternit et le temps, entre le ciel et la terre. La fin propre de la socit religieuse, c'est la fin dernire. Cette fin n'est srement pas trangre aux autres socits, puisque l'homme est oblig de faire servir tout ce qui lui appartient l'acquisition de son ternel bonheur ; mais les autres socits, la famille, la socit civile, doivent tre subordonnes la fin dernire comme une fin suprieure; elle est en dehors et au-dessus de leiir sphre ; et c'est pour cela que le pre, dans la famille, et le prince, dans l'tat, n'ont aucune juridiction sur les enseignements et les institutions qui ont pour but direct le bonheur cleste. L'glise au. contraire, dont ce bonheur est la fin propre, exerce sa juridiction sur tous les moyens qui peuvent yconduire, et a le pouvoir de repous-

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LE ROYAUTE DE JSUS-CHRIST

ser tous les obstacles qui seraient de nature en loigner les hommes. En examinant les principes des deux socits, nous n'y reconnatrons pas une diffrence moins profonde que celle qui rsulte de leurs fins. La socit civile, nous l'avons dit, est ne immdiatement de la volont des hommes, et elle n'a Dieu pour auteur qu'autant qu'il est l'auteur del nature. La socit religieuse,, au contraire, a t immdiatement tablie par une action libre, positive et surnaturelle de Dieu. Elle est le rsultat et la continuation de l'Incarnation du Verbe. Elle est destine, suivant une magnifique parole de saint Jean (I Ep. i 1), tendre aux hommes la socit bienheureuse des trois divines personnes, et les rattacher, par le Verbe et le SaintEsprit, non plus seulement au Dieu crateur, principe de tout ce qui est cr, mais Dieu le Pre, en tant qu'il est, par la communication intime de sa vie et de son bonheur, le principe de deux personnes semblables lui. Purement divine par sa fin, l'glise ne Test pas moins par son origine. Descendue du ciel avec Jsus-Christ, elle ne passe sur la terre qu'afin de ramener au ciel les hom9 9

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mes qu'elle aura, par son pouvoir divin, rendus semblables Jsus-Christ.

VU. L'union des

d e u x socits aussi ncessaire leur distinction.

que

De cette sommaire exposition de la fin et de la nature des deux socits, il rsulte videmment qu'elles sont profondment distinctes et entirement diffrentes. Chacune d'elles sa fin propre, son objet propre, sa sphre propre; l'une et l'autre est complte dans l'tendue de sa sphre; et les pouvoirs qui les rgissent sont, dans un sens trs-vrai, des pouvoirs souverains. Mais de ce que ces deux socits sont parfaitement distinctes et compltement diffrentes, s'ensuit-il qu'elles puissent et doivent tre spares? En aucune manire. Et pourquoi? Par cette simple raison que leur sparation entranerait la destruction de l'ordre universel et la ngation de la sagesse divine. L'ordre admirable du monde rsulte dedeux lments : de la diversit des tres qui le composent et de leur union. C'est par l'alliance de ces deux

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LA ROYAUTE DE JSUS-CHRIST

caractres que Dieu a fait de la cration comme un reflet de son essence, la fois infiniment parfaite et infiniment simple. Ainsi, dans l'univers, le monde matriel est compltement diffrent du monde spirituel et pourtant il y a entre l'un et l'autre une troite liaison. Dans l'homme, le corps, qui rsume le monde matriel, est entirement diffrent de l'me, qui possde toutes les forces du monde spirituel ; et pourtant le corps et l'me sont si troitement unis qu'ils ne forment qu'une substance complte. Les deux socits, la socit religieuse et la socit civile, semblent n'tre que l'extension dans l'humanit de cette dualit, que chaque homme porte en lui-mme. Celle-ci a, comme le corps, une existence purement temporelle; et quoique les lments dont elle se compose n'appartiennent pas purement l'ordre matriel, elle emprunte cet ordre la sanction de ses lois et presque tous ses moyens d'action. La socit religieuse, au contraire, immortelle comme l'me, sans exclure de sa juridiction le monde des corps, puise cependant ses principales ressources et ses moyens d'action les plus puissants dans l'ordre

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spirituel. Briser tout lien entre ces deux socits serait dtruire, dans le couronnement de l'difice divin, l'unit qui en forme la base, et qui en a inspir le plan ; ce serait vouloir obliger la sagesse divine se dmentir dans la plus belle de ses uvres, et introduire dans l'ordre social un inconsquent manichisme. Que les anciens manichens eussent soutenu cette doctrine de la sparation des deux pouvoirs, eux qui sparaient en deux parts l'univers entier; qu'aprs avoir attribu l'action de deux principes ennemis, d'un ct le corps et le monde matriel, de l'autre l'me et le monde spirituel, ils eussent transport cet antagonisme dans la socit humaine, c'et t une erreur sans doute, mais une erreur logique. Chez des chrtiens, ou mme chez des hommes qui leur raison a dmontr l'unit du Crateur, le dualisme social serait aussi contraire aux lois de la logique qu' l'vidence de la vrit. Quoi! Dieu serait un ; et dans toutes ses uvres, dans l'homme surtout, la plus parfaite de toutes, il aurait imprim, comme son cachet propre, le besoin de l'unit; et pourtant il aurait livr cet homme en proie deux socits, non-seulement distinctes, mais compltement spares l'une de l'au-

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tre et, par consquent, invitablement opposes Tune l'autre! L'une le saisirait par son corps et l'autre par son me ; chacune le pousserait dans son sens ; et comme l'homme est un, comme le corps ne marche que sous l'impulsion de l'me, comme l'me n'agit qu'avec le concours du corps, ces deux substances seraient la fois tortures par les pouvoirs contraires auxquels elles seraient soumises ! Tandis que la socit spirituelle s'efforcerait d'lever les mes par l'esprance des biens ternels, la socit temporelle neutraliserait cet effort par l'appt des avantages terrestres ; et l'homme, pour qui la terre doit tre videmment, dans la pense de Dieu, le vestibule de l'ternit, au lieu d'tre aid dans l'accomplissement de sa destine par l'accord des deux socits auxquelles il appartient, trouverait dans leur antagonisme le plus insurmontable de tous les obstacles ! Et c'est Dieu qui serait l'auteur de ce dsordre! C'est lui qui, aprs avoir tabli une si parfaite harmonie entre les diffrents groupes de globes lumineux qui peuplent le firmament matriel, aurait livr le firmament spirituel en proie une irrmdiable confusion, et aurait condamn les socits humaines des luttes interminables! Non,

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en vrit, cette hypothse ne rpugne pas moins la raison qu' la foi ; et elle n'est pas moins indigne de la sagesse de Dieu que contraire aux vrais intrts de l'humanit.

VIII.- L'union

des d e

d e u x

socits rsulte de fins respectives.

la

subordination

leurs

Mais enfin, dira-t-on, comment concilier ces deux choses, la distinction et l'union? Si la socit temporelle est compltement distincte de la socit spirituelle, elle est souveraine dans sa sphre; mais alors comment peut-elle tre oblige de tenir compte des intrts de l'autre socit? Et si elle est oblige de dfendre ces intrts, comment peut-elle ne pas tendre sur eux son pouvoir, et empiter, par consquent, sur l'indpendance del socit spirituelle? Cette difficult disparatra, si on veut bien se rappeler le grand principe qui doit servir de flambeau toute cette importante discussion : savoir, que les socits sont entre elles comme les fins qui leur donnent naissance. Nous l'avons dj compris : la fin d'une socit est toute sa raison d'tre ; de l drivent les droits et les de-

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voirs de ses membres et du pouvoir qui la'rgit; de l aussi drive la rgle de ses rapports avec les autres socits. Si la fin qu'elle poursuit est subordonne une fin suprieure, elle-mme sera ncessairement subordonne la socit dont cette fin suprieure est la fin propre. Ainsi, l'accroissement de la richesse, qui est la fin des socits commerciales, le progrs de la science, qui est la fin des socits savantes, l'ducation physique et morale des enfants, fin propre de la socit domestique, sont videmment subordonnes la scurit gnrale de tous les droits, qui est la fin de la socit civile; et c'est pour cela que les socits commerciales et scientifiques, et avec elles la famille elle-mme, la premire de toutes les socits dans l'ordre d'origine, sont subordonnes la socit civile. Il suffit d'appliquer cette notion aux rapports de la socit civile avec la socit spirituelle, pour avoir la rgle de ces rapports. Dans l'ordre temporel, nous ne trouvons rien au-dessus de cette scurit gnrale de tous les droits, qui est la fin de la socit civile ; et c'est pour cela que celle-ci est, dans l'ordre de la dignit, la premire des socits temporelles; c'est pour cela que le pouvoir qui la

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rgit, ^stun pouvoir vraiment souverain. Au-dessus de lui, dans son ordre, il ne reconnat que Dieu ; mais cet ordre lui-mme n'est pas pour l'homme l'ordre suprme. Citoyen de la terre et membre del socit temporelle, pour quelques annes, l'homme doit, pendant l'ternit, faire partie d'une autre socit, dont Jsus-Christ est le Roi, et qui seule peut lui donner le bonheur parfait auquel il aspire. La fin propre de cette dernire socit n'est donc plus un bien terrestre et passager; c'est la flicit ternelle ; c'est l fin dernire, laquelle l'homme raisonnable, le chrtien surtout, doit subordonner tous les autres intrts, toutes les autres fins. S'il en est ainsi, il est vident que les socits temporelles doivent tre subordonnes la socit spirituelle, et que les pouvoirs humains doivent tre soumis au pouvoir de Jsus-Christ. Nier cette subordination, ce ne serait plus nier seulement la dignit infinie de l'Homme-Dieu, ce serait encore mconnatre la dignit de l'homme e t ses divines destines; ce serait, en mme temps, donner un dmenti aux principes qui servent de base au droit social. Nous venons en effet d'tre conduits, par le simple dveloppement de ces principes, la conclusion que nous avions dj

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LA ROYAUT DE JSUS-CHRIST

tire des dogmes les plus certains de la rvlation, la royaut sociale de l'Homme-Dieu.

IX. .On l'glise

ne sur

peut les

1er

la

suprmatie civiles sans

spirituelle nier

socits

l'glise

elle-mme*

Sous quelque rapport, en effet, que nous envisagions cette grande question, nous nous trouvons ramens cette invitable alternative : ou bien il faut repousser l'Incarnation du Fils de Dieu et toutes ses suites, ou bien il faut rpudier le principe du libralisme, l'indpendance des socits civiles. Impossible d'tre la fois chrtien et libral, sinon la condition d'tre inconsquent dans son christianisme et dans son libralisme, et de nier l'autorit divine de l'glise, tout en faisant profession de lui tre soumis. Il ne s'agit pas ici> en effet, qu'on le remarque bien, de la question, si vivement controverse jadis, du domaine des Pontifes sur le temporel des rois; cette question, nous ne voulons pas mme la toucher dans cet crit. Nous ne revendiquons, en ce moment, pour les pasteurs de l'-

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glise, q|ue les prrogatives qui appartiennent le plus certainement Tordre spirituel, et que nul ne peut leur refuser, moins de donner un dmenti formel la parole de Jsus-Christ. On ne peut tre chrtien et catholique, qu' la condition de croire que le Fils de Dieu a donn saint Pierre le plein pouvoir de lier et de dlier, de patre les brebis et les agneaux, c'est--dire de faire connatre aux fidles, de quelque condition qu'ils soient, les devoirs qu'ils ont remplir, et les fautes qu'ils doivent viter, pour arriver au salut. Les rois ne sont pas plus exempts que les simples particuliers de ce pouvoir souverain de l'glise. Que, dans la sphre des intrts purement temporels, ils soient compltement indpendants, je le veux bien ; mais qu'il puisse leur tre permis de faire ce que l'autorit tablie par Jsus-Christ dclare contraire sa loi, voil ce qu'on ne saurait prtendre sans renverser cette autorit. Il suffit d'ailleurs que les sujets lui soient soumis pour que les pouvoirs qui les rgissent ne puissent se croire absolument indpendants; rien ne saurait les autoriser commander aux enfants de l'glise ce que la mre de leurs mes leur dfend, ou de leur dfendre ce qu'elle leur commande* Le pouvoir

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civil n'est lgitime qu'autant qu'il commande au nom de Dieu : or il est absurde de supposer qu'il puisse commander au nom de Dieu ce que Dieu dfend par l'autorit de l'glise. Il faut donc, de toute ncessit, qu'il y ait entre la socit civile et la socit religieuse une subordination au moins ngative, qui consistera en ce que Je pouvoir civil ne contredira jamais l'action de l'glise, et ne portera aucune atteinte sa libert. Le sentiment de leur intrt, aussi bien que le respect des droits de l'glise, commandera aux pouvoirs temporels de ne pas s'arrter cette limite. Plus la socit sera chrtienne, plus deviendra intime l'union du sacerdoce et de l'empire. En change des services qu'elle en recevra, l'glise pourra accorder au pouvoir civil bien des prrogatives qui ne sont aucunement dans son essence ; les citoyens alors, entrant dans la socit civile avec tous leurs droits de chrtiens, pourront justement lui demander de protger ces droits aussi nergiquement qu'il protge tous les autres droits acquis. Alors s'oprera, sous la fconde influence de cet accord des deux socits, l'union de tous les lments du progrs social, de la raison et de la foi, de l'autorit et de la libert,

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de Tordre naturel et de Tordre surnaturel, de l'me et du corps de l'humanit. Voil le seul tat normal de la socit humaine ; voil le seul idal que le chrtien puisse admirer ; celui vers lequel tous les hommes qui croient ' en Jsus - Christ sont obligs d'aspirer de toutes leurs forces. N'est-ce pas en effet ce qu'ils demandent chaque jour Dieu, quand ils lui disent : Notre Pre, qui tes aux cieux... que votre rgne arrive, et que votre volont soit faite sur la terre comme au ciel! Comment le rgne de Dieu par Jsus-Christ pourra-t-il s'tablir sur la terre comme au ciel, tant que les socits terrestres se prtendront indpendantes de Jsus-Christ et de l'autorit spirituelle qu'il a tablie sur la terre, pour y tenir sa place?

I X . - C e t t e U n i o n

ne Justifie du pouvoir

pas civil.

les

empitements

Cette dmonstration nous parat irrsistible, et nous ne pensons pas qu'on puisse lui opposer aucune objection directe tant soit peu srieuse.
DOGTaiNKS R O M A I N E S . 7

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Il reste pourtant encore rsoudre une difficult : celle que Ton pourrait tirer de l'impossibilit de raliser, en pratique, l'alliance dont nous venons de dmontrer la ncessit, en thorie. Le pouvoir temporel, nous a-t-on dit, ne peut dfendre les intrts de l'ordre spirituel qu' la condition de pouvoir s'en faire le juge ; or, il en est absolument incapable ; et s'il s'attribuait cette capacit, ce ne pourrait tre que pour le malheur de la socit spirituelle. Cette difficult pourrait tre srieuse, si, pour juger des intrts de l'ordre spirituel, Jsus-Christ n'avait pas tabli sur la terre une autorit assiste de sa lumire et investie de son pouvoir. Mais alors la socit spirituelle ne serait plus qu'un difice sans fondements, un corps sans tte; l'homme, pour accomplir ses ternelles destines, serait livr toutes les incertitudes de son intelligence et toutes les dfaillances de sa volont. La Providence divine n'a pas permis qu'il en ft ainsi ; et c'est pour nous prserver de ces dangers que le Fils de Dieu a tabli l'glise, et a promis de l'entourer, jusqu' la fin des sicles, de son assistance surnaturelle. Ces divines promesses dlivrent les pouvoirs

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civils 'de tous les doutes que pourrait soulever leur subordination l'autorit de l'Homme-Dieu. Ils n'ont plus * craindre aucune mprise sur les lois de ce divin Sauveur, que leurs propres lois ne doivent point combattre, ni sur les intrts ternels des mes, que leur souverainet temporelle doit respecter. L'glise leur fera connatre les uns et les autres, non-seulement avec une clart qui ne laissera place aucun doute, mais encore avec une condescendance qui tiendra compte de toutes les difficults. Les gouvernements civils ne sauraient avoir aucun motif srieux de repousser d'aussi utiles indications. Mme un point de vue purement humain, le tribunal rig par Jsus-Christ pour dcider les questions de doctrine et de [morale offre des garanties incomparablement plus srieuses de lumire, de maturit, d'impartialit, qu'aucun des tribunaux institus par les hommes. Si les rois ne croient pas droger leur dignit en remettant des jurisconsultes, qui sont leurs sujets, la dcision des questions de droit que soulve l'exercice de leur autorit , comment pourraient-ils voir une humiliation dans l'inapprciable privilge que Jsus-Christ leur a con -

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fr, quand il a fond lui-mme un tribunal charg de les clairer sur des questions bien plus dlicates? Ne craignons donc pas que l'obligation impose aux princes de respecter les intrts de l'ordre spirituel, leur fournisse un juste motif de s'attribuer, dans les questions de cet ordre, une autorit qui ne leur appartient pas. Nous savons bien qu' dfaut de motif rel, l'orgueil humain a su plus d'une fois se crer des prtextes. Les temps chriens ont vu plus d'un Ozias s'emparant de l'encensoir et usurpant les fonctions du sacerdoce, dont il aurait d se contenter d'tre le dfenseur. Mais ces abus, que les passions humaines ont su faire sortir de l'alliance de l'glise et de l'tat, ne sauraient tre tourns en arguments contre cette alliance elle-mme. Des faits rcents nous prouvent que ces usurpations sacrilges ne sont pas le fait des seuls gouvernements protecteurs; elles ne s'allient que trop facilement avec tous les inconvnients du rgime de la sparation ; et tel pouvoir qui a proclam trs-haut le principe de l'glise libre dans l'tat libre, a plus fait pour asservir l'glise que les gouvernements les plus despotiques.

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Sachons fltrir ces abus, quelque part qu'ils se rencontrent, mais que jamais ils ne nous fassent abandonner les principes. Si les princes se servent, pour tyranniser l'glise, du pouvoir que Jsus-Christ leurdonne pour la dfendre, ils affaibliront immanquablement leur propre autorit, bien plus qu'ils ne pourront affaiblir la sienne. Mais le devoir qu'ils auront viol n'en subsistera pas moins ; et, ds qu'ils voudront le remplir, ils trouveront l'glise dispose leur en faciliter l'accomplissement.

X. L a subordination de spirituelle pouvoir ne diminue civil.

la socit civile la en rien la

socit du

souverainet

Mais voici une dernire objection, qui, dfaut d'arguments srieux, pourra paratre, bien des gens, dcisive contre notre thse. On nous dira : Cette thorie, c'est de la thocratie toute pure ; pour la soutenir aujourd'hui, il faut oublier qu'on vit au dix-neuvime sicle, et se persuader qu'on est revenu au moyen ge. Jamais on n'obtiendra de l'tat moderne qu'il abdique, entre les mains

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LA ROYAUT DE JSUS-CHRIST

de l'autorit ecclsiastique, son indpendance et sa souverainet. Nous rpondons avec un illustre prlat (1) : Non, cette thorie ne ressemble en rien la thocratie. La thocratie, c'est le gouvernement d'une socit temporelle par une loi politique divinement rvle, et par une autorit politique surnaturellement constitue. Or, la doctrine que nous venons d'exposer n'entrane l'gard des socits civiles aucune consquence semblable ; elle n'altre en rien leurs conditions essentielles; elle les laisse, dans leur sphre, compltement indpendantes; elle ne leur impose d'autre devoir que de respecter l'ordre essentiel de l'univers mo^ rai. Le soleil n'est pas moins souverain dans le monde plantaire, parce que ce monde tout entier est soumis aux lois gnrales du monde plus vaste dont il fait partie. Ainsi leur subordination l'autorit spirituelle, loin de nuire la souverainet des pouvoirs civils, donne au contraire cette souverainet la seule conscration qui puisse les rendre inviolables. Charlemagne et saint
(1) Mgr l'voque do Poitiers. Troisime instruction synodale sur les principales erreurs du temps prsent. uvres, t. V, p. 187.

KT LA SOCIETE CIVILK

1(

Louis iie furent certainement pas les inoins grands et les moins fiers de nos monarques, pour avoir t les plus dvous l'glise et les plus humblement soumis sa divine autorit. Quelque effort que l'on fasse pour contraindre l'histoire mentir, on ne prouvera jamais, qu' l'poque mme o sa suprmatie tait le moins conteste, l'glise en ait abus pour humilier les puissances temporelles et diminuer leur autorit. Dans ses luttes les plus vives contre ces puissances, elle n'a jamais eu en vue qu'une seule chose: les empcher de se perdre, en foulant aux pieds les intrts qu'elles devaient dfendre et en s attribuant des droits qui ne leur appartenaient pas. Il n'est pas au monde d'autorit qui, durant un laps de temps aussi long, ait cd aussi peu aux dfaillances de l'humaine faiblesse; il n'en est point qui soit loigne de tous les abus par un Revoir aussi sacr et par* un intrt aussi paK pable. Du reste, le moment n'est pas venu encore de traiter la question d'utilit. Bientt nous prouve-, rons que, si l'union des deux socits offre de prcieux avantages la socit spirituelle, elle est bien plus ncessaire encore la socit tem-

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LA ROYAUT DirjSUS-CHRIST

porelle. Notre but en ce moment tait simplement de dduire la ncessit de cette union de l'essence mme de la socit civile. Ce but, nous croyons l'avoir atteint; et nous ne voyons pas comment les conditions particulires des socits modernes peuvent infirmer la force de nos dmonstrations. A moins que le xix sicle ne parvienne changer la nature de l'homme et le plan de la Providence, moins que JsusChrist ne soit renvers du trne o il est assis la droite de Dieu le Pre, et que l'humanit ne trouve sur la terre son ternelle flicit, il faut que les socits terrestres subordonnent leur action et leurs intrts aux intrts et aux lois de la socit cleste. Tant qu'elles refuseront d'accepter cette subordination, tant qu'elles opposeront leur pouvoir au pouvoir de Jsus-Christ et de son glise, il y aura dans le monde moral la mme perturbation, les mmes catastrophes dont le monde physique serait le thtre, si l'un des systmes plantaires se mettait en opposition avec les lois de la gravitation universelle. Pour un chrtien, cette vrit ne peut tre l'objet d'un doute; nous ne serions plus chrtiens, si nous en doutions. Mais si nous n'en doutons pas, comment
e

ET LA SOCIT CIVILE

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hsiterions-nous lever la voix pour rappeler la socit le danger auquel elle s'expose, et la condition indispensable de son salut. L'obstination de son aveuglement ne nous autorise pas garder le silence. Si nous voyions un homme se prcipiter dans un abme, les yeux ferms, ne nous croirions-nous pas obligs de faire les plus violents efforts pour l'arrter, dussions-nous mme nous exposer ses mauvais traitements? Telle est notre position vis--vis de la socit moderne. Notre foi et notre raison nous montrent, dans la violation systmatique de la loi suprme de la Providence, la cause des maux qui tourmentent cette socit et des flaux plus terribles encore qui la menacent. Nous ne pouvons l'avertir sans nous exposer ses colres; et nous devons nous attendre soulever contre nous d'autant plus de * haine que nous mettons plus de dvouement la sauver. Devant une telle perspective, on pourrait tre tent de se taire, ou mme de se joindre ceux qui captent la faveur du sicle, en caressant ses illusions et ses prjugs. Mais Dieu ne plaise que nous cdions d'aussi lches penses, et que nous nous rendions coupables d'une semblable trahison. Notre foi ne nous permet pas de gar-

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LA ROYAUT DE JSUS-CHRIST

der le silence : nous parlerons donc ; et, dussionsnous provoquer plus d'injures encore et d'avanies que les ennemis de l'glise et de la socit ne peuvent en accumuler sur notre tte, nous nous estimerons heureux d'avoir contribu, par notre humble protestation, empcher les erreurs modernes d'acqurir un droit de prescription contre les prrogatives souveraines de notre divin Roi.

CHAPITRE V
w 9

LA RESTAURATION DE LA ROYAUT SOCIALE DE JESUS-CHRIST PEUT SEULE GARANTIR AUX SOCITS MODERNES LE P R E LA POSSESSION DE LA

MIER LMENT DE LEUR PROGRS, VRIT.

Nous avons parl jusqu'ici la langue des principes, trop peu comprise, hlas! de nos jours; aussi nous htons-nous d'entrer sur un terrain plus familier au sicle positif o nous vivons, sur le terrain des intrts. Gomme nous crivons avant tout pour les dfenseurs de la vrit et de la justice, nous n'avons pu nous dispenser d'tablir d'abord la royaut sociale de Jsus-Christ sur la base immuable du droit. Nous avons vu cette royaut driver la fois et des prrogatives inalinables de la divine personne qui elle appartient, et de la fin essentielle de la socit sur laquelle elle s'exerce. Nous avons d'abord jet les yeux sur JsusChrist ; et notre premier regard nous a rvl son

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

essentielle et universelle souverainet; nous avons ensuite considr la nature de la socit civile ; et nous avons compris qu'institue pour assurer aux hommes les biens de la vie prsente, elle est essentiellement subordonne, comme cette vie elle-mme, la socit tablie par Jsus-Christ, pour nous faciliter l'acquisition des biens de la vie venir. Pour nier cette subordination, il faudrait nier l'une de ces deux choses, galement certaines : ou bien que l'homme a t mis sur la terre pour y conqurir le bonheur du ciel ; ou bien que le moyen doit tre subordonn la fin, la vie misrable du temps la vie bien* heureuse de l'ternit. Mais si ces vrits sont indiscutables, il s'ensuit que le pouvoir civil, tout souverain qu'il est dans l'ordre temporel, sttenu de garantira ses sujets le libre emploi des moyens qui peuvent servir l'accomplissement de leurs destines ternelles. Ces considrations sont dcisives, et pourraient nous dispenser de rien ajouter. L'intrt passager des socits civiles s'oppost-il l'observation du devoir essentiel que nous venons de dmontrer, la raison commanderait encore de ne pas tenir compte de cette opposition : car c'est un

ET LE DROIT A LA VRIT

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axiome de morale, que, dans un conflit de droits, le plus lev doit l'emporter. Mais rien n'est moins rel que cette hypothse. Contraire la sagesse de Dieu et la nature des choses, elle est dmentie par les faits les plus clatants et le tmoignage constant de l'exprience. Jsus-Christ a dit aux socits aussi bien qu'aux individus : Cherchez d'abord le royaume de Dieu et sa justice, et tout le reste vous sera donn par surcrot. Cette parole se vrifie d'une manire encore plus manifeste dans l'existence des peuples, renferme tout entire dans les limites du temps, que dans la vie des individus, l'gard desquels la promesse divine pourrait ne se raliser que dans l'ternit. Nulle part l'intrt n'est plus indissolublement uni au devoir que dans les rapports des socits humaines avec leur divinRoi. Aussi, pourdmontrer cette union, notre principal embarras sera-t-il le choix des preuves et la difficult de nous borner.

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

fi. P l a n d e n o i r e

dmonstration

Dj, dans un autre ouvrage, nous avons com* par avec les enseignements et les institutions de l'glise les aspirations lgitimes des socits modernes, et nous en avons constat le parfait accord. Nous allons nous livrer une tude semblable, mais en nous plaant un point de vue diffrent. Nous parcourrons, une une, les principales conditions de la vie, de la stabilit et du bien-tre des socits modernes, et nous prouverons que ces conditions, radicalement dtruites par le libralisme, ne peuvent tre compltement ralises que par la restauration de la royaut sociale de l'Homme-Dieu. Nous prendrons pour guide dans cette tude l'exprience, bien plus que la foi et le raisonnement ; et notre dmonstration, par consquent, ne sera pas moins concluante pour l'incroyant que pour le chrtien. Notre prcdente discussion n'a pu laisser aucun doute dans l'esprit de ce dernier. Le dbat est vid au point de vue du dogme. Mais nous ne nous dissimulons pas que, pour amener la fin du litige, la discussion dans laquelle

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nous entrons a incomparablement plus d'importance. Aussi ne voulons-nous rien omettre de ce qui peut en claircir les obscurits. Nous appellerons en tmoignage les publicistes les moins proccups de l'intrt religieux, et en particulier celui de tous qui a le plus profondment tudi les tendances des socits modernes, M. Alexis de Tocqueville, Il suffit de lire le livre de la Dmocratie en Amrique pour comprendre qu'au moment o il fut compos , son auteur n'tait pas encore clair par les purs rayons de cette foi qui a consol ses derniers jours. Toujours respectueux pour la majest du catholicisme, il ne parle pourtant pas en homme convaincu de son exclusive vrit. Aussi, dans plusieurs de ses discussions les plus lumineuses, se trouve-t-il hors d'tat de conclure. La perspicacit de son gnie avait bien pu lui fournir les prmisses ; mais la foi chrtienne, trop faible encore dans son esprit, ne lui permettait pas de saisir vigoureusement la conclusion. Plus heureux que lui, nous n'aurons pas de peine faire sortir cette conclusion des faits constats par l'minent publiciste ; et la dmonstration aura d'autant plus de force, que celui qui

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

nous en a fourni les lments en a moins souponn la porte. Cette seconde partie de notre travail ne ' s'adressera donc plus seulement aux chrtiens. Les considrations que nous allons faire valoir sont galement saisissables pour tous les hommes qui prennent sincrement cur l'intrt de la socit ; et un incroyant de bonne foi qui leur donnerait l'attention qu'elles mritent pourrait y trouver une dmonstration premptoire, bien qu'indirecte, du christianisme. Il est impossible, en effet, qu'une religion qui seule peut faire vivre et progresser la socit humaine ne soit pas la vraie religion. Cependant, sans exclure les incroyants, nous continuerons avoir spcialement en vue les chrtiens ; et nous esprons que cette seconde partie russira bien mieux encore que la premire carter les prjugs qui les divisent. Nous l'avons compris, en effet : si, parmi les dfenseurs de l'glise, plusieurs ont cru devoir adopter une tactique rpudie par leurs chefs et leurs compagnons d'armes, c'est qu'ils y ont vu le seul moyen de concilier les intrts de la socit spirituelle avec les ides et les tendances des

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socits modernes. C'est en vain que l'on s'efforce de les faire sortir de ce terrain mouvant des opinions et des intrts, pour les ramener sur le roc immuable des dogmes et des principes ; ils n'opposent le plus souvent toutes ces sollicitations qu'une fin de non-recevoir. Il faut pourtant arriver s'entendre ; mais comment y parvenir? Il n'y a qu'un moyen : puisqu'ils'ne veulent pas venir nous, il faut aller eux; nous transporter sur ce terrain o ils croient leur doctrine invincible ; et leur prouver qu'elle est aussi peu soutenable au point de vue de l'intrt des socits modernes qu'au point de vue du dogme chrtien Si nous pouvons obtenir qu'ils examinent de plus prs et en dtail, toutes les donnes du problme que le libralisme antichrtien rsout dans un sens contraire aux droits de l'glise, ils regretteront d'avoir trop facilement accept cette solution, et ils se convaincront que la solution contraire n'est pas moins conforme aux vrais intrts des socits modernes qu'aux enseignements de Jsus-Christ.

DOCTRINES

HOMA1N E S .

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

I I . L>e d r o i t A l a v r i t , p r e m i e r d r o i t

social.

Le premier de tous les biens sociaux est la vrit ; et le plus prcieux de tous les droits, que les hommes runis en socit doivent se garantir les uns aux autres, est le droit d'user de leur intelligence pour conqurir, conserver et accrotre ce trsor. Seule, la vrit permet l'homme de se tenir debout et la tte leve, au milieu des animaux stupidement courbs vers la terre ; seule, elle lui donne la force de pntrer au del des formes sensibles, de plonger dans les tnbres de l'avenir, de s'affranchir de la tyrannie des biens prsents et de dompter les instincts brutaux; seule, elle fait de lui un tre vraiment raisonnable. Dire que l'homme ne peut vouloir le bien moral qu'autant que son intelligence lui en a prsent l'image ; que sa volont ne peut se mouvoir vers une noble fin qu'aprs l'avoir saisie par la pense; que sa libert ne peut choisir entre deux partis, si les motifs de son choix ne lui sont proposs par la raison; enfin, que l'nergie des vertus est toujours en raison directe de la force

ET LE DROIT A LA VRIT

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des convictions : c'est noncer des vrits de sens commun, dont l'esprit le moins rflchi ne peut s'empcher de saisir l'vidence. De l, nous avons dj le droit de conclure qu'il n'est pas pour l'homme d'intrt suprieur l'acquisition de la vrit. Et autant elle est ncessaire aux individus pour accomplir leurs immortelles destines, autant elle est indispensable aux socits pour progresser et pour vivre. La vrit est pour elles ce qu'est pour un difice la loi de l'quilibre, qui retient chacune de ses parties solidement fixe sa place et unie aux autres parties. L'quilibre des socits ne peut rsulter que du respect des droits et du libre accomplissement des devoirs. Supprimez ces deux conditions : et, la place d'une socit raisonnable, vous n'aurez plus qu'une agrgation mcanique, obissant au seul empire de la force ; au lieu de l'ordre moral, vous aurez le chaos. Mais qui ne voit que le respect du droit et le constant accomplissement du devoir supposent la connaissance des principes sur lesquels l'un et l'autre se fondent? La vrit, saisie avec certitude par la raison ou par la foi, peut seule mettre l'homme en tat de dominer ses passions gostes,

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

de respecter le droit, alors mme qu'il est contraire l'intrt, d'accomplir le devoir, alors mme qu'il lui impose un sacrifice, et de maintenir ainsi l'ordre de la socit. Donc, mesure que l'empire des principes s'affaiblira, et que s'obscurcira aux yeux des hommes la lumire de ces grandes vrits qui clairent l'horizon de la morale, les socits seront arrtes dans la voie de leurs vritables progrs; elles perdront leur route, et iront invitablement se briser contre les cueils de l'anarchie ou du despotisme. Que le plus grand nombre des hommes ignore les lois des astres et la structure des plantes : cette ignorance ne les empchera ni d'acqurir la perfection ni de se rendre utiles leurs semblables. Mais qu'aucun d'euxn'ignore ni sa destine future, ni le but de son existence prsente, ni les lois qui doivent diriger l'exercice de sa libert, ni ses. devoirs envers son crateur et ses semblables ; car, videmment incapables d'accomplir des devoirs qu'ils ignoreraient, et de respecter des droits dont ils n'auraient pas la notion prcise, ils ne pourraient que se laisser entraner par leurs passions brutales, abuser de leurs facults, et [devenir un flau pour la socit et pour eux-mmes.

ET LE DROIT LA VRIT

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I l . L ' a u t o r i t <le - J s u s - C h r i s t seule garantir la possession

et de

de

son glise vrit.

peut

cette

Or ces vrits capitales, qui servent de base la vie morale des hommes et leurs rapports sociaux, seul, l'enseignement de Jsus-Christ et de son Eglise peut leur en assurer la possession. Pour le dmontrer, il suffit d'en appeler au tmoignage le plus certain de l'exprience. Deux faits vidents, palpables, universels, s'offrent nous, ds que nous envisageons la socit humaine au point de vue de l'acquisition del vrit. D'un ct, les hommes ne peuvent recevoir la vrit, et surtout la vrit'morale, qu'autant qu'elle leur est transmise par une autorit; et, d'un autre ct, il n'existe sur la terre, en dehors de Jsus-Christ et de son glise, aucune autorit capable de transmettre aux hommes, avec clart et certitude, cette vrit qui leur est indispensable. Pour carter toute objection, nous prions le lecteur de remarquer que nous nous renfermons en ce moment dans la question de fait : nous ne

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

discutons pas la puissance radicale que possde tout homme, par l mme qu'il est raisonnable, d'arriver la vrit ; mais nous affirmons, et rien n'est plus vident, que, dans l'tat prsent de l'humanit, les infirmits, les souffrances, les besoins qui entourent, ds leur naissance, les membres de cette grande famille, ne leur permettraient pas de conqurir par eux-mmes le patrimoine de la vrit, s'ils n'en taient mis en possession par leurs semblables. S'il s'agit du premier dveloppement de l'intelligence, cette difficult quivaut une impossibilit morale ; l'enfant priv de toute ducation ne sera jamais qu'un idiot. Mais si nous supposons Tintelligence suffisamment dveloppe pour satisfaire aux ncessits de la vie physique, il y aura encore pour elle une immense difficult se faire, par ses seules forces, un corps de doctrine suffisamment complet pour la direction de sa vie morale. Le secours de la socit n'est gure moins indispensable pour la satisfaction de ce second ordre de besoins, que pour ceux du premier (1).
(1) La doctrine que nous ne pouvons qu'noncer ici sommairement a t dveloppe et dmontre dans notre livre

ET LE DROIT A LA VERITE

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IV.

Raisonnement de

SB. d e

Tocquevllle.

Cette impuissance de l'homme conqurir et conserver par ses seules forces la vrit morale est admirablement dmontre par M. de Tocqueville (1). Il n'y a presque point d'action humaine, dit-il, quelque particulire qu'on la suppose, qui ne prenne naissance dans une ide Jrs gnrale que les hommes ont conue de Dieu, < de ses rapports avec le genre humain, de la nature de leur me et de leurs devoirs envers leurs semblables. L'on ne saurait faire que ces ides ne soient pas la source commune d'o tout le reste dcoule. Les hommes ont donc un intrt immense se faire des ides bien arrtes sur Dieu, leur me, leurs devoirs gnraux envers leur crateur et leurs semblables ; car le doute sur
sur l'Unit de renseignement de la philosophie. Nous ne pouvons qu'y renvoyer ceux de nos lecteurs auxquels nos assertions offriraient quelque obscurit. (1) De la Dmocratie en Amrique, t. II, liv. I, c. v.

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ces premiers points livrerait toutes leurs actions au hasard et les condamnerait en quelque sorte au dsordre et l'impuissance, C'est donc la matire sur laquelle il est le plus important que chacun de nous ait des ides bien arrtes, et malheureusement c'est aussi celle dans laquelle il est le plus difficile que chacun, livr lui-mme, et par le seul effort de sa raison, en vienne arrter ses ides, Il n'y a que des esprits trs-affranchis des proccupations ordinaires de la vie, trs-pn-. trants, trs-dlis, trs-exercs, qui, l'aide de beaucoup de temps et de soins, puissent percer jusqu' ces vrits si ncessaires. Encore voyons-nous que ces philosophes eux-mmes sont presque toujours environns d'incertitudes; qu' chaque pas la lumire naturelle qui les claire, s'obscurcit et menace de s'teindre ; et que, malgr tous leurs efforts, ils n'ont pu encore dcouvrir qu'un petit nombre de notions contradictoires, au milieu desquelles l'esprit humain flotte sans cesse depuis des milliers d'annes, sans pouvoir saisir fermement la vrit, ni mme trouver de

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nouvelles erreurs. De pareilles tudes sont fort au-dessus de la capacit moyenne des hommes; et quand mme la plupart des hommes seraient capables de s'y livrer, il est vident qu'ils n'en auraient pas le loisir... Cela me parat unique. Parmi les sciences, il en est qui, utiles la foule, sont sa porte; d'autres ne sont abordables qu' peu de per sonnes, et ne sont point cultives par la majo rite, qui n'a besoin que de leurs applications plus loignes ; mais la pratique journalire de celle-ci est indispensable tous, bien que son tude soit inaccessible au plus grand nombre.

V. C o n c l u s i o n d e ligion p e u t rale. seule

c e raisonnement* fournir l'bouime

- L a v r a i e la vrit

remo-

Que conclure de ce fait, indiscutable ? Dans les degrs infrieurs del cration, la divine sagesse a mis partout la satisfaction ct du besoin : la chenille, qui rampe sous le gazon, trouve ct d'elle, en naissant, la seule plante qui convienne sa frle organisation ; et voil qu'au plus

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LA ROYAUT SOCIALE DE JESUS-CHRIST

haut degr de la hirarchie des tres, l'homme, le roi de ce vaste empire, est hors d'tat de satisfaire la plus imprieuse ncessit de sa vie morale ! N'est-ce pas un indice manifeste que Dieu a pourvu, dans un ordre suprieur, cette immense lacune de l'ordre naturel ? M. de Tocqueville ne va pas si loin : il se contente de conclure que la socit humaine ne peut se passer de religion, puisque le premier objet et l'un des principaux avantages des religions, est de fournir sur chacune de ces questions primordiales une solution nette, prcise, intel ligible pour la foule et trs-durable. Mais c'est ici que nous sommes contraints de nous sparer de rminent publiciste. Nous ne pouvons lui accorder qu'une doctrine quelconque sur Dieu et la vie future suffise pour rsoudre le problme. Puisque cette doctrine doit donner la vie humaine sa direction, une fausse doctrine ne pourrait donner qu'une fausse direction. Dieu se serait donc manqu lui-mme, si sur des points qu'aucun homme ne peut se dispenser de connatre, il n'avait fourni tous un moyen facile d'arriver la vrit. D'ailleurs, l'ge o l'humanit est parvenue, la vrit seule peut la satis-

ET LE DROIT A LA VRIT

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faire et la diriger avec une autorit suffisante. A d'autres poques, nous en convenons avec M. de Tocqueville, des religions trs-fausses et trsabsurdes ont pu imposer un joug salutaire l'intelligence, parce que, aumilieu de leurs erreurs, elles 'offraient l'intelligence quelques vestiges de vrit ; ce mlange de parties discordantes a pu se soutenir tant qu'il n'a pas t atteint par le marteau de la discussion. Mais aujourd'hui, quel est le corps de-doctrine que ce marteau destructeur n'prouve et ne renverse ? La vrit seule peut lui rsister ; mais les religions purement humaines ne sauraient demeurer longtemps insensibles ses coups. Quand l'une de ces religions aurait acquis au sein d'un peuple une suprmatie exclusive et inconteste, l'activit des intelligences, gnralement tourmentes aujourd'hui parle besoin de tout scruter, ne tarderait pas mettre au jour la faiblesse de ses bases, l'incohrence de ses dogmes et l'illgitimit de son origine. A plus forte raison, dans des socits mles, comme le sont toutes les socits modernes, les doctrines humaines, qui s'y disputent l'empire des intelligences, ne sauraientelles tarder longtemps de se discrditer les unes

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

les autres par leurs contradictions. Le fait seul de leurs luttes dmontrera avec vidence, qu'aucune d'entre elles n'a une autorit suffisante pour instruire le genre humain. Il faudra donc de toute ncessit, ou supposer que Dieu a manqu sa sagesse, en refusant l'homme l'enseignement certain et lumineux qui lui est indispensable , ou reconnatre comme divine l'unique autorit qui prouve la lgitimit de sa mission par des signes dont l'vidence a subjugu les plus grands gnies. Oui, telle est la solution donne par la divine bont l'insoluble problme, dont par la bouche de M. deTocqueville, le rationalisme nous exposait nagure les dsolantes conditions. L'homme ne peut vivre moralement, s'il ne connat avec certitude la vrit morale, et il ne peut la connatre avec exactitude, si elle ne lui est transmise par l'autorit ; d'un autre ct, il n'y a pas sur la terre d'autorit capable de lui enseigner cette vrit et de lui donner cette certitude. Donc, il ne peut acqurir et conserver ces conditions indispensables de sa vie morale, qu'autant qu'elles lui sont fournies par la religion rvle.

ET LE DROIT A LA VRIT

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V I . KJ& n c e s s i t d e nullement absolue.

la

rvlation

chrtienne

est

une ncessit de fait, parfaitement certaine,

quoique

Rappelons-nous que nous ne discutons pas en ce moment sur des possibilits mtaphysiques, mais quenous raisonnons sur les faits, et que nous traitons la plus pratique de toutes les questions sociales. Nous ne prtendons pas que la socit humaine n'et pas pu tre constitue de manire pouvoir se passer de la rvlation ; nous ne nions pas qu'aujourd'hui mme elle ne porte dans son sein les lments indispensables de sa perfectionessentielle. Ge que nous affirmons, et ce qu'une exprience quarante fois sculaire affirme avec nous, c'est que, de fait, ces germes n'ont jamais pu se dvelopper suffisamment sous l'influence des forces purement naturelles; c'est que, jusqu' ce jour, aucun enseignement purement humain n'a t capable de dfendre contre les attaques des passions, et de maintenir pure de tout mlange d'erreur la vrit morale ; c'est enfin que cette autorit, qui n'a jamais exist sur la terre, a moins de chances que jamais de s'tablir, dans la

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

priode de scepticisme o l'humanit vient d'entrer. Les Platon, les ristote et les Zenon, s'ils venaient au monde dans notre sicle, auraient bien plus de peine qu'ils n'en eurent jadis se crer des disciples; le pourraient-ils, qu'y gagnerait l'humanit? Quel profit a-t-elle retir jadis des spculations de ces sages? Qu'on lise dans les dialogues de Gicron l'loquent rsum de tous les travaux de la philosophie ancienne, sur Dieu, sur l'me, sur les premiers principes de la morale, c'est--dire sur les questions les plus vitales pour l'humanit : et l'on verra que tous ces travaux, absolument striles pour les masses, n'ont abouti, pour les sages eux-mmes, qu' l'incertitude la plus complte et aux controverses les plus striles. Les mauvaises passions du cur, qui obscurcissent le regard de l'esprit, l'orgueil et la cupidit qui font aimer l'erreur du moment qu'elle devient une source de gloire ou de profit, l'envie qui pousse combattre la vrit du moment qu'elle est profitable un rivai, le besoin d'innover, la tmrit affirmer, la rpugnance reconnatre ses mprises, le respect pour l'erreur d'un matre, l'esprit d'cole et de parti, combien

ET

LE

DROIT A

LA VRIT

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de causes toujours agissantes et concourant ensemble F obscurcissement de la vrit sur la terre ! Qu'on nous montre, au sein de la socit humaine, une force capable de neutraliser toutes ces causes. C'est en vain qu'on la chercherait. Mais quoi ! il faudra donc que la socit humaine se rsigne mourir de la plus affreuse de toutes les morts, de la mort de l'intelligence? Oui, rpond Platon, si un Dieu ne vient du ciel nous enseigner les choses sur lesquelles la terre ne nous offre que tnbres. Mais ce Dieu est venu ; il s'est fait notre matre ; et tous ces problmes que, depuis des sicles, la raison humaine agitait vainement, il les a rsolus avec une clart si grande, que les petits enfants en ont saisi la solution. Tant que l'autorit de ce divin Matre a t respecte dans notre Europe, les mes claires par ses enseignements sont demeures en communion entre elles et avec Dieu ; mais un jour est venu o la socit s'est fatigue de cette lumire ; elle a trouv trop humiliant d'tre assujettie l'empire de la vrit; et depuis lors, elle est comme un aveugle qui cherche sa voie en plein jour. Elle chancelle au milieu des tnbres qu'elle s'est faites elle-mme; et elle ne

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

retrouvera la lumire que lorsqu'elle se retournera de nouveau vers le divin soleil, dont elle a voulu teindre les rayons.

VIS.I^a

restauration de la r o y a u t sociale essentielle du

de

Jusdu

Chrst, condition

rtablissement

r g n e d e 1A v r i t .

Mais quelles conditions la socit pourrat-elle recevoir du Verbe incarn la vrit morale, ncessaire la vie temporelle des socits, en mme temps que la vrit surnaturelle, sans laquelle les individus ne peuvent accomplir leurs destines immortelles ? une condition seulement; il faut que cet unique sauveur des hommes et des peuples soit de nouveau reconnu et proclam comme le roi des uns et des autres; il faut que ses enseignements soient accepts comme la rgle des intelligences, et que l'autorit spirituelle charge de les transmettre aux hommes soit respecte et dfendue par l'autorit temporelle. Si ce respect est sincre, le pouvoir civil n'aura pas besoin de dployer l'appareil rigoureux des supplices, pour le rendre efficace. Qu'il entoure les droits de Jsus-Christ des garanties

ET LE DROIT A LA VRIT

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dont il sait entourer ses propres droits. Qu'il attribue aux sentences du Tribunal suprme tabli par le Fils de Dieu pour dfinir la vrit, la mme inviolabilit qu'aux jugements des tribunaux qu'il a lui-mme tablis pour administrer la justice. Demander aux socits humaines cette galit de privilges entre leurs propres institutions et les institutions divines qui leur servent de base, ce n'est srement pas trop leur demander. Elles ne croient pas attenter aux droits de la libert, en soustrayant aux attaques les principes conventionnels de leurs chartes phmres ; qu'elles se montreiit galement soigneuses de sauvegarder les principes, tout autrement saints et tout autrement ncessaires, sur lesquels Dieu lui-mme a fond l'ordre social. A cette condition seulement, cet ordre essentiel pourra tre maintenu, et avec lui les constitutions politiques qui en sont la forme accidentelle. A cette condition la vrit pourra tablir son rgne sur la terre, et faire rgner avec elle la justice, la concorde, la paix, le vrai progrs. Nous regrettons d'tre obligs de nous sparer ici d'hommes pour lesquels nous professons la plus affectueuse estime, et aux yeux desquels la libert est la garantie unique et infaillible du
DOCTRINES R0MA1NK3. 9

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LA ROYAUTE

SOCIALE D E

JSUS-CHRIST

triomphe de la vrit sur la terre. Mais nous ne nous sparons d'eux que parce qu'ils se sparent eux-mmes de l'arme de Dieu et se mettent en opposition avec les plus illustres champions que Vtemele vrit a chargs de dfendre sa cause, durant le cours des sicles. Ces athltes nouveaux, qui se persuadent avoir dcouvert la seule bonne tactique d'aprs laquelle doit tre conduite la guerre sculaire de la vrit contre l'erreur, ne songent pas que Dieu aurait manqu son glise, si, en la chargeant de poursuivre sans relche cette guerre, il avait attendu dix-neuf sicles pour lui en rvler les lois. ? Et ils ne se mprennent pas moins sur les conditions de la nature humaine que sur l'conomie de la Providence divine. Ils oublient que, suivant la parole de JsusChrist lui-mme, tous ceux qui ne sont pas pour lui sont contre lui ; que si tous les hommes ne viennent pas la lumire, c'est qu'un grand nombre aime mieuxles tnbres que la lumire; que le monde, aujourd'hui comme aux premiers joursduchristianisme, hait les disciples de Jsus Christ, comme il a ha Jsus-Christ lui-mme. Aussi longtemps que ces paroles de la Vrit

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ternelle ne seront pas devenues des mensonges, ce sera se nourrir de chimres que d'attendre ds adeptes de l'erreur une pleine libert pour la vrit et pour ses dfenseurs. Ils ne lui laisseront la libert qu'autant qu'ils la mpriseront plus encore qu'ils ne la hassent; du moment qu'ils pourront craindre son ascendant, leur haine prendra le dessus sur le ddain, et ils commenceront la perscuter. L'erreur de bonne foi peut seule consentir respecter la libert de la vrit ; or, il faudrait tre par trop naf pour croire la bonne foi de tous ceux qui, vivant au milieu de la lumire, s'obstinent lui fermer les yeux. Dans les contres o l'glise vit, parle, agit, et prouve sa divinit par tous ses actes, les hommes auxquels leur bonne foi permet de recevoir l'influence de sa grce, sans reconnatre son autorit, ne peuvent tre que des exceptions ; et, si nombreuses que ces exceptions puissent tre supposes, surtout une poque d'obscurcissement comme la ntre, elles ne sauraient dtruire la loi. Or, la loi, c'est celle qu'a si loquemment tablie saint Augustin : c'est qu'il y a sur la terre deux socits, ou plutt deux armes : l'arme des serviteurs de Dieu, et l'arme de ses ennemis, con-

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

stamment et ncessairement en guerre l'une contre l'autre. Les serviteurs de Dieu ne peuvent combattre qu'avec les armes de la vrit et de la justice ; mais les ennemis de Dieu n'ont jamais cess et ne cesseront jamais d'abuser de la libert qui leur sera donne et d'employer, pour dtruire le rgne de la vrit, les armes de la violence et du mensonge (1). En vain esprerait-on qu'une

(1) Ce rsultat ressort si clairement des faits et des conditions prsentes de la nature humaine qu'il s'impose par son vidence ceux-l mme dont il renverse les thories. Un des crivains catholiques qui dfendent avec le plus d'clat la doctrine que nous combattons en ce moment, crivait nagure ces remarquables paroles : tant donnes la raison et la libert, oui nous sommes les plus forts, ayant pour nous la vrit. Mais qui nous donnera la raison et la libert? On veut touffer Tune et l'autre : la fureur des tyrans entend bien les fouler aux pieds, et il faut un miracle pour les sauver. (R. Pre A. Gratry, Lettres sur la Religion.) L'minenl auteur suppose ensuite que ce miracle est fait, et que la libert complte est tablie au sein de la socit. Il no doute pas qu'au bout d'un temps plus ou moins long la vrit ne finisse par triompher. Mais il oublie que ce premier miracle ne saurait empocher de renatre les causes qui aujourd'hui suscitent contre la vrit tant d'oppositions et de tyrannies. Pour arrter perptuellement l'action de ces causes, il faudrait que le miracle se renouvelt chaque jour, et que la nature humaine fut transforme. De bonne foi, pouvons-nous fonder sur une pareille hypothse une thorie sociale: et s'il nous plat de crer une thorie aussi contraire la ralit des faits, avons-nous le droit de l'imposer l'glise ?

ET LE DROIT A LA VRIT

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constitution sociale quelconque pourra changer cet tat de choses. Il faudrait pour cela que la nature humaine elle-mme subt une transformation radicale, que rien srement ne nous autorise regarder comme trs-prochaine. Mais tant que l'humanit sera ce qu'elle est aujourd'hui, la libert complte laisse l'erreur, en procurant la vrit de glorieux triomphes sur les esprits d'lite, entranera invitablement sa dfaite au sein des masses. Tels sont dj les rsultats de cette libert absolue, partout o elle a t proclame. Ainsi partout, nous voyons les principes de la religion naturelle attaqus avec autant d'acharnement et de perfidie que les dogmes de la religion rvle. Partout le sophisme fascine avec la mme facilit les intelligences irrflchies. Partout la fiction qui amuse est prfre la vrit qui rend meilleur. Partout les doctrines corruptrices mettent en uvre avec le mme dplorable succs la puissance d'attraction qu'elles possdent sur les instincts infrieurs du cur humain ; et pour un esprit suprieur qui russit vaincre cette attraction honteuse, il y a des milliers d'mes plus basses qui se laissent entraner dans la fange du mat9"

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

rialisme, et deviennent de jour en jour plus


hostiles la vrit et plus rebelles aux devoirs de la vie sociale (1).
VIII. Quel est le r e m d e ?

O donc est le remde ce dplorable tat de choses ? En appellerons-nous la force pour gurir les maux de la libert ? Non, la force ne saurait accomplir une pareille uvre. Dans une socit o la vrit exerce dj son paisible empire, la force est utile et ncessaire pour la dfendre contre les attaques du mensonge et de la violence; mais elle ne saurait rtablir son rgne dans les socits o il a t renvers. On sait que lorsque Louis XIV, aprs la rvocation de l'dit de Nantes, organisa les dragonades pour convertir par la terreur les protestants de son royaume, il fut blm par le Souverain Pontife. A plus forte raison, s'il s'agissait de ramener la vrit, non pas une fraction de peuple, mais une socit entire, l'emploi de la force serait-il blmable. C'est par la seule persuasion que la foi doit
(l) Voir la fin du livre la note sur la libert amricaine.

ET LE DROIT A LA VRIT

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conqurir les mes; et T d'ailleurs n'est-il pas manifestement impossible qu'une socit attache Terreur fournisse au pouvoir une force suffisante pour la faire revenir la vrit? Les ennemis de l'Eglise peuvent donc se remettre de leurs frayeurs hypocrites. Si les chafauds et les bchers se relvent, ce ne sera pas par nos mains. Plt Dieu que les guillotines de la Terreur ne fussent pas plus craindre pour les serviteurs de la vrit que les auto-da-f de l'Inquisition ne le sont pour ses ennemis ! Sur qui donc comptons-nous pour oprer l'heureux changement qui doit rendre la socit son quilibre? Sur le pouvoir des princes? Leur concours pourra y contribuer puissamment, sans doute ; mais nous ne croyons pas qu'il puisse l'oprer. Sur quoi donc fondons-nous notre esprance? Sur Dieu d'abord, le tout-puissant mdecin des socits ; et aussi, quoique dans un sens bien diffrent, sur l'excs mme du mal. Tel est en effet l'enseignement qui ressort de l'tude de l'histoire : nous voyons quela Providence n'a pas de moyen plus efficace pour instruire les socits que l'exprience des suites mauvaises de leurs erreurs. Avant de les gurir des maux

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

qu'elles se sont attirs par leur infidlit, elle laisse ces maux empirer jusqu' devenir manifestement incurables ; et c'est alors qu'elle signale la fois sa puissance et sa bont, en leur envoyant du ciel le remde qu'elles avaient vainement demand la terre. C'est ainsi qu'elle en a agi envers le peuple juif, type du peuple chrtien; c'est aussi de la sorte qu'elle a opr le salut de l'ancien monde. La lumire s'est montre lui au moment o il tait envelopp des plus paisses tnbres, et o trois sicles de striles efforts avaient dmontr l'absolue impuissance de la sagesse humaine l'clairer. Envisages de la sorte, au point de vue de la divine misricorde et l'gard des peuples que Dieu veut sauver, les tnbres elles-mmes peuvent, parleur obscurit, devenir le signe de l'approche de la lumire. C'est dans ce sens que nous aimons voir aujourd'hui, dans l'obscurcissement universel des principes et dans l'branlement gnral des bases les plus essentielles de la socit, le signe d'une prochaine intervention de la divine misricorde. Plus notre tat est sans espoir du ct des hommes, plus nous esprons fermement dans la bont divine.

ET LE DROIT A LA VRIT

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Que ceux-l dsesprent qui peuvent se persua- > der que Dieu a accord son Eglise toute la gloire qu'il lui destine sur cette terre. Pour nous, nous prouvons l'invincible persuasion que les triomphes passs de la .vrit ne sont que l'bauche d'un triomphe bien plus complet qui lui est rserv dans l'avenir. Chaque fois qu'elle a t assaillie par une erreur partielle, elle a sembl succomber ; mais bientt cette apparente dfaite a t suivie par une glorieuse victoire. L'erreur a port ses fruits amers, et la socit, qui s'tait laiss tromper par ses sduisantes apparences, a t ramene la vrit par les douloureuses suites de son illusion. Rien ne saurait nous empcher d'esprer que Dieu va donner son Eglise un semblable ddommagement et cette fois la victoire semble devoir tre d'autant plus glorieuse que l'attaque a t plus violente et la dfaite en apparence plus irrmdiable. Ce n'est pas une seule vrit qui est attaque aujourd'hui; ce sont toutes les vrits; et ce n'est pas un seul peuple qui se rvolte contre la royaut de Jsus-Christ ; c'est la socit moderne tout entire. Les lois de la Providence semblent exiger qu' cette universelle apostasie se mle

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

une complte restauration; et, comme l'apostasie est le fait, non-seulement des princes et des gouvernements , mais de la socit tout entire, ainsi la restauration doit s'oprer par ]e concours spontan des gouvernements et des peuples. Qu'on dise que ce retour est humainement impossible, nous n'en disconviendrons pas ; ce que nous soutenons, et cela nous sufft, c'est qu'il n'est pas impossible Dieu. Non, il n'est pas impossible Dieu d'amener la socit humaine reconnatre cette indispensable ncessit de l'autorit divine, que ses douloureuses agitations lui rendent tous les jours plus sensible : non, il n'est pas plus impossible de faire accepter notre socit la royaut de l'Homme-Dieu, qu'il ne le fut jadis d'imposer au monde paen le dogme de l'unit de Dieu. La divine puissance, qui a fait le premier de ces miracles, est parfaitement capable d'accomplir le second. Si le monde ne mrite pas une pareille grce, elle est mrite du moins par l'Eglise, dont les preuves terrestres demandent ce ddommagement, et par Jsus-Christ auquel Dieu son Pre a promis, par la bouche de tous les prophtes, l'universel tablissement de sa royaut.

ET LE DROIT A LA VRIT

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Ce qui est indubitable, du moins, et en ce moment nous ne voulons pas dmontrer autre chose, c'est que ce miracle seul peut faire renatre la lumire au sein du chaos o la socit moderne estplonge. Tant qu'il n'aura pas t accompli, il n'est pas de principe si lumineux, de droit tellement inviolable de devoir tellement sacr, d'intrt social si manifeste, qui puissent chapper aux attaques du sophisme et la contagion du scepticisme universel. Et de remde cette mortelle maladie des mes, il n'y en a point. Toute religion nouvelle est impossible ; toute philosophie est radicalement impuissante. Notre sicle est trop positif pour croire aux rvlateurs, et trop orgueilleux pour accepter l'autorit des docteurs. Il est trop affair pour se crer lui-mme une doctrine, et trop raisonneur pour l'accepter toute faite, d'une autorit humaine quelle qu'elle soit. C'en est donc fait : il faut donc renoncer pour jamais au plus prcieux trsor de l'homme, ou consentir le recevoir des mains de celui qui est venu nous rapporter du ciel. La socit humaine ne peut rentrer en possession de la vrit que le jour o, de nouveau, elle reconnatra pour Roi celui qui a dit : Je suis la Vrit.

CHAPITRE SIXIEME
LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST EST L'UNIQUE

GARANTIE DE LA LIBERT DES INTELLIGENCES

I.

L a

libert

des

Intelligence de nos J o u r s

gravement

compromise

Avec l'empire de la vrit, la restauration de la royaut sociale de Jsus-Christ garantira aux socits modernes un bien auquel elles font profession d'attacher le plus grand prix : la vraie libert de l'intelligence. Car, au risque de leur dplaire, il faut bien le leur dire : cette libert qu'elles considrent comme leur inalinable conqute, elles l'ont perdue le jour mme o elles se sont affranchies de l'autorit de Jsus-Christ ; et elles ne la retrouveront qu'en reprenant ce joug divin. De bonne foi, sont-ils nombreux, aujourd'hui, les hommes qui pensent par eux-mmes? Ne

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

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pourrait-on pas demander plutt s'il y a aujourd'hui beaucoup d'hommes qui pensent? La prophtie de saint Paul s'est accomplie : depuis qu'ils ont ferm leurs oreilles la vrit, nos contemporains, obligs d'avoir une opinion sur une multitude de questions qu'ils ne peuvent approfondir par eux-mmes, n'ont trouv qu'un moyen; ils se sont cr une multitude de matres chargs de penser pour eux, et de leur envoyer chaque jour, sur les ailes de la vapeur, une opinion toute faite sur les plus graves sujets. Mais ces matres, qui s'engagent penser pour tous les autres, prennent-ils eux-mmes la peine de penser? Vrifient-ils les faits? Contrlent-ils les tmoignages? Approfondissent-ils les thories? Attendent-ils d'avoir pu se faire une conviction srieuse, pour porter une sentence, dans les dbats o sont engags les intrts les plus vitaux des mes et des socits? Et o en trouveraient-ils le temps? Ils ont peine quelques heures pour rdiger les jugements; comment songeraient-ils instruire la cause ? Et c'est sur de pareils enseignements que l'immense majorit de nos contemporains est r-

142

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

duite former ses convictions sur ces questions dont M. de Tocque ville nous signalait nagure la capitale importance? Est-ce bien l ce qu'on osera nommer la libert de penser?

II. La

servitude hors

des du

Intelligences Invitable en Christianisme.

de-

Mais on dira peut-tre que nul n'est tenu de croire aucun de ces matres.- chacun peut choisir* entre les mille opinions qui s'entrechoquent, celle qui lui parat la plus vraie. Je le veux bien, et j'admets mme que demain il pourra abandonner l'opinion qu'il embrasse aujourd'hui, pour changer encore aprs-demain. Mais qu'est-ce que cela? C'est la libert du doute, mais ce n'est pas la libert de la vrit. Or la libert dont j'ai besoin, la vraie libert de l'intelligence, c'est celle de la vrit et non celle du doute. Le doute est une infirmit de l'intelligence, qui, en bien des choses, ne peut atteindre la certitude, et fait de vains efforts pour surmonter les obstacles qui l'en loignent. Elle n'est libre que lorsqu'elle a vaincu ces obstacles, et qu'elle se trouve en pos-

ET L LIBERT DES INTELLIGENCES

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session de la lumire. Le doute est donc l'oppos mme del libert; et c'est la seule libert que vous prtendiez me laisser? Oui la seule; et tant qu'on n'aura pas chang les conditions de l'humaine nature, la meurtrire libert de l'erreur ne pourra tre acquise qu'aux dpens de la vraie libert de l'intelligence, de la libert de la vrit. Ceux qui se font contre l'Eglise les dfenseurs de la libre pense mentent impudemment, non-seulement l'vidence des principes, mais l'vidence des faits. Pour l'homme, tel qu'il est depuis son origine, la croyance est une condition essentielle de vie physique et morale, sociale et individuelle; et par consquent l'indpendance absolue de la pense n'est qu'une absurde chimre. Le rationalisme * lui-mme est oblig d'en convenir, quand il ne prend pas tche de fermer les yeux la lumire. Si je considre l'homme, dit M. de Tocque ville, je trouve que les croyances dogmatiques ne lui sont pas moins indispensables pour vivre seul, que pour vivre en socit. Si l'homme tait forc de se prouver lui mme toutes les vrits dont il se sert chaque

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

jour, il n'en finirait point; il s'puiserait en dmonstrations prliminaires sans avancer; comme il n'a pas le temps, cause du court espace de la vie, ni la facult, cause des bornes de son esprit, d'en agir ainsi, il est rduit tenir pour assurs une foule de faits et. d'opinions qu'il n'a eu ni le loisir, ni le pouvoir de vrifier par lui-mme... Il n'y a pas de si grand philosophe dans le monde, qui ne croie un million de choses sur la foi d'autrui, et qui ne suppose beaucoup plus de vrits qu'il n'en tablit.

Il faut donc toujours, quoi qu'il arrive, que l'autorit se rencontre quelque part dans le monde intellectuel et moral. Sa place est variable, mais elle a ncessairement une place. Que va conclure le rationalisme d'un fait aussi certain et aussi universel? Il en conclura nonseulement que l'indpendance absolue de la pense est chimrique, mais que pour tous les hommes la servitude intellectuelle est indispen sable : c'est ce que dit en propres termes M. de Tocqueville : Il est vrai que tout homme qui reoit une opinion sur la parole d'autrui, met

ET LA. LIBERT DE L'INTELLIGENCE

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son esprit en esclavage : mais c'est une servi tude salutaire, qui permet de faire un bon usage de sa libert.

U3. J T s u s - C n r l a t s e u l p e u t a f f r a n c h i r le c e t t e sovvUude.

l'Intelligence

Mais le christianisme n'accepte pas cette conclusion. Au moins dans toutes les grandes questions relatives la destine de l'homme, il l'affranchit de cet esclavage auquel la raison, laisse elle-mme, aurait d se rsigner; et sans lui donner une indpendance impossible, il lui assure une complte libert. Pour le dmontrer avec vidence, il nous sufft de dfinir les termes. Qu'est-ce que la libert dont il s'agit en ce moment? C'est le pouvoir de poursuivre sans entraves et sans ncessit le perfectionnement de notre nature. Cette dfinition renferme les conditions constitutives de deux sortes de liberts : l'absence d'entraves constitue la libert oppose la servitude, celle qui nous permet de faire ce que nous voulons; l'absence de ncessit constitue la libert
DOCTBINKS ROMA'XER. 10

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

d'indiffrence, celle qui nous permet de vouloir ou de ne vouloir pas, notre gr ; et la runion de ces deux conditions peut seule former la libert complte, telle que l'homme peut la possder icibas. Eh bien, ce pouvoir de connatre, sans entraves comme sans ncessit, la vrit relative aux grands intrts de la destine humaine, quelles sont les socits qui la garantissent leurs membres? Celles-l seules qui reconnaissent la royaut de Jsus-Christ. L'glise, dans ces socits, fait arriver toutes les intelligences les enseignements si lumineux, si consolants, si minemment progressifs de ce divin Sauveur. Ce qu'aucune philosophie n'a jamais essay, elle l'accomplit sans peine; elle met la sagesse la plus haute la porte des plus humbles esprits; elle ne leur impose pas une irrsistible ncessit de voir cette divine lumire, car la foi est essentiellement libre; mais elle leur en fournit tous les moyens; elle donne chaque intelligence des motifs proportionns sa capacit, pour se convaincre que la foi est raisonnable. Elle leur assure donc, toutes, les avantages de la lumire, sans leur imposer pour l'atteindre des conditions irralisables.

ET LA LIBERT DE L'INTELLIGENCE

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L'glise ne promet pas, sans doute, ses enfants de les rendre indpendants de la vrit, puisque la dpendance de la vrit est aussi ncessaire la perfection de] l'intelligence que la dpendance de la lumire est indispensable la perfection de l'il, C'est, au contraire, en les rendant dpendantes de la vrit et de la seule vrit, qu'elle les affranchit du joug de toute autorit purement humaine.
I V . L>a l i b e r t prit ds q u e la royaut renverse sociale de

JBue-CIirSet e s t

Mais du moment que les pouvoirs sociaux, ne reconnaissant pas la royaut de Jsus-Christ, permettent d'attaquer librement sa doctrine, qu'arrive-t-il ? La socit entire est inonde de publications dans lesquelles tous les dogmes religieux sont obscurcis par les mensonges de l'impit, et battus en brche par les subtilits du sophisme; les faits les plus certains de l'histoire sont nis ou travestis; les instincts gostes, qui conspirent dans le cur de chaque homme contrela vrit divine, sont perfidement exploits ; le meurtrier poison de l'erreur se mle partout au cleste aliment de la vrit, etla masse des intelligences, incapable desrecher-

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

ches et des rflexions ncessaires pour discerner l'un de l'autre,s'en nourrit tour tour, et finit par ne plus mettre de diffrence entre la vrit et Terreur. Pour que, dans un pareil tat de choses, le plus grand nombre des esprits conservt le pouvoir d'arriver sans entraves la vrit, il faudrait videmment que les conditions de la nature humaine fussent changes; mais tant qu'elles resteront telles que nous les dcrivait M. deTocqueville, et telles que nous les voyons de nos yeux, il est videmment impossible de faire subsister ensemble, dans une mme socit, la libert de la vrit et la libert de l'erreur. Permettre aux sophistes de rpandre sans entraves leurs mensonges, c'est mettre, pour les intelligences incapables de longues recherches et de profondes rflexions, les plus insurmontables entraves l'acquisition des vrits les plus essentielles. Etcommecesintelligencescomposentrimmense majorit du genre humain, c'est la vitale libert du genre humain qu'il faut sacrifier la libert homicide de quelques sophistes. Voil ce que dit le bon sens, en s'appuyant, non pas sur des thories plus ou moins subtiles, mais sur les faite

ET LA LIBERT DE L'INTELLIGENCE

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les plus manifestes. Nous osons dfier les dfenseurs du libralisme antichrtien d'opposer cette dmonstration quoi que ce soit de raisonnable.
V. ComparuSson dcisive.

Nous ne voulons pourtant pas nous en contenter; et, pour la rendre plus palpable, nous demandons nos lecteurs la permission d'employer une comparaison d'autant plus saisissante qu'elle est plus familire. Supposons que, dans ce sicle ami de toutes les liberts, un homme se constitue le dfenseur du libre commerce des poisons; et que, rduisant ses thories en pratique, il tablisse partout des officines pour fabriquer et livrer au public ses funestes produits ; qu'il les mle au pain, l'eau, toutes les boissons, tous les aliments ; qu'il les assaisonne des saveurs les plus attrayantes, et les propose la foule confondus avec les substances les plus saines : quel est l'homme en possession de sa raison qui osera imposer au gouvernement l'obligation de tolrer la libert de ce sclrat? Le plus vulgaire bon sens ne dit-il pas que le. salut de la socit entire doit

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

prvaloir sur le prtendu droit qu'un particulier s'arroge de faire fortune aux dpens de la sant publique ? Il essayerait peut-tre de dfendre ce droit, en disant qu'il ne contraint personne acheter ses poisons : mais ne saurait-on pas lui rpondre qu'en donnant ses dangereux produits les apparences d'une nourriture saine, il met ses concitoyens dans l'impossibilit de les discerner, et leur te, par consquent, de fait, la libert d'viter lamort? L'application se fait d'elle-mme, et elle ne saurait tre repousse, qu'autant qu'on aurait perdu toute foi la vrit morale et la dignit humaine. N'est-il pas vident, en effet, que si l'homme doit tre un agent moral, et non pas seulement le frre an des singes, la vrit morale lui est plus ncessaire que la nourriture physique ? N'est-il pas plus vident encore que, sur ces deux intrts capitaux, la masse des hommes est galement incapable de rsister aux sductions de l'imposture? N'avons-nous pas, chaquejour, la preuve qu'il est aussi facile de leur faire prendre l'erreur la plus funeste pour une vrit utile, que de leur faire prendre un poison meurtrier pour un aliment sain? Mais s'il en est ainsi, et si Dieu, dans son

ET LA LIBERT DE L'INTELLIGENCE

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infinie bont a fourni aux socits humaines un moyen facile de discerner la vrit de Terreur, comment ne leur aurait-il;pas fait, en mme temps, une obligation de garantir aux intelligences le pouvoir de se nourrir de la vrit et de repousser Terreur ? Gomment surtout oseraiton dcorer du nom de libert de pense le pouvoir donn aux imposteurs de ravir aux mes cette libert si ncessaire, et de les rduire la plus funeste de toutes les servitudes.
VI. Les socits que elles les n'en dmocratiques autres la sont bien la k>tttfe

exposes tuelle, si de

servitude

Intellecroyaut

sont affranchies par

Jsus-Christ.

Cette asrtii toniera peut-tre plus d*un lecteur. N's avons tellement entendu dire que la libert est Taspiration souveraine, universelle, irrsistible des socits modernes, que nous avons fini par voir, dans l'exagration de cette tendance, le principal danger de ces socits et le principal obstacle la restauration de l'autorit divine de Jsus-Christ. C'est une erreur, 11 y a dans les socits modernes une tendance bien plus profonde et bien

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

plus constante que la tendance vers la libert : c'est la tendance l'galit, la rpulsion de tout privilge de rang et de naissance. La premire de ces deux aspirations a pu tre plus d'une fois dompte depuis un sicle ; et l'on a vu les peuples acclamer avec une sorte d'enthousiasme les pouvoirs qui leur ravissaient les institutions libres le plus pniblement conquises. La tendance l'galit au contraire n'a pu tre ni touffe ni srieusement combattue par aucun pouvoir ; et si quelques timides efforts ont t tents pour reproduire quelques vestiges des anciennes aristocraties, leur insuccs a montr combien les ides et les murs dmocratiques ont acquis d'ascendant chez les peuples modernes. Si donc nous voulons nous faire une juste ide des dangers qui menacent les socits modernes; et des chances qu'elles peuvent offrir la restauration de l'autorit sociale de Jsus-Christ, c'est clans les tendances dmocratiques qu'il faut chercher la raison et les dangers de ces esprances. Or, en nous plaant ce point de vue, nous ne tarderons pas nous convaincre que les peuples modernes sont menacs d'un danger beaucoup plus srieux que celui de l'anarchie intellectuelle,

ET LA LIBERT DE L'INTELLIGENCE

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c'est le danger du despotisme de l'opinion commune; mais nous verrons de plus, ce que M. de Tocqueville n'a pas su voir, que la royaut sociale de Jsus-Christ est l'unique prservatif capable de sauver les socits modernes de ce danger. Que ce danger existe et qu'il soit presque invitable, c'est ce que la rflexion seule pourrait dmontrer, et ce que dj l'exprience confirme. coutons encore le sagace observateur de la dmocratie : L'homme qui vit en socit subit ncessairement l'influence des ides et des sentiments qui dominent autour de lui. Pour lutter constamment contre cette influence, il aurait besoin d'une force morale presque hroque ; et l'hrosme n'est jamais que le privilge d'un petit nombre. Au lieu de remonter le courant, les mes ordinaires se laissent emporter. Dans les socits aristocratiques, c'est la raison suprieure d'un homme ou d'une classe qui gouvernera l'opinion des masses ignorantes, accoutumes la soumission. Le contraire arrive dans les sicles d'galit. A mesure que les citoyens deviennent plus gaux et plus semblables, le penchant de chacun croire aveuglment un certain homme ou une certaine classe diminue. La disposition croire

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LA

ROYAUT

SOCIALE DE

JSUS-CHRIST

la masse augmente, et c'est, de plus en plus, l'opinion qui mne le monde. Le public a donc, chez les peuples dmocratiques, une puissance singulire, dont les nations aristocratiques ne pouvaient pas mme concevoir l'ide. Il ne persuad pas ses croyances, il les impose, et les fait pntrer dans les mes, par une sorte de pression immense de l'esprit de tous sur l'intelligence de chacun. Aux tats-Unis, la majorit se charge de fournir aux individus une foule d'opinions toutes faites ; il y a un grand nombre de thories, en matire de philosophie, de morale et de politique, que chacun y adopte ainsi, sans examen et sur la foi du public ; et si l'on y regarde de trs-prs, on verra que la religion elle-mme y rgne bien moins comme doctrine rvle que comme opinion commune. Il est croire que l'empire intellectuel du plus grand nombre serait moins absolu chez un peuple dmocratique soumis un roi, qu'au sein d'une pure dmocratie; mais il sera toujours trs-absolu; et quelles que soient les lois politiques qui rgissent les hommes dans les sicles d'galit, l'on peut prvoir que la foi dans l'opi-

ET LA LIBERT DE L'INTELLIGENCE

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nion commune y deviendra une sorte de religion, dont la majorit sera le prophte. Ainsi, l'autorit intellectuelle sera diffrente, inis elle ne serapas moindre; et, bien loin de croire Qu'elle doive disparatre, j'augure qu'elle deviendrait aisment trs-grande... de telle sorte qu'aprs avoir bris les entraves que lui imposaient, jadis, des classes ou des hommes, l'esprit humain t'enchanerait troitement aux volonts du plus grand nombre. Un pareil avenir effraye d'autant plus l'historien de la dmocratie, qu'il lui parat plus invitable. Si la place de toutes les puissances diverses qui gnaient et retardaient outre mesure l'essor de la raison individuelle, les peuples dmocratiques substituaient le pouvoir absolu d'une majorit, le mal n'aurait fait que changer de caractre. Les hommes n'auraient point trouv le moyen de vivre indpendants, ils auraient seulement dcouvert, chose difficile, une nouvelle physionomie de la servitude. Il y a l, je ne saurais trop le redire, de quoi faire rflchir profondment ceux qui voient dans la libert de l'intelligence une chose sainte, et qui ne hassent

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

pas seulement le despote, mais le despotisme. Pour moi, quand je sens la main du pouvoir qui s'appesantit sur mon front, il m'importe peu de savoir qui m'opprime, et je ne suis pas mieux dispos passer ma tte dans le joug parce qu'un million de bras me le prsentent (1).

VU-

Impossibilit

do

trouver

<lnns

l'humanit

un *

p r s e r v a t i f efficace.

Ces paroles sont gnreuses, mais, il faut l'avouer, elles sont en mme temps dsesprantes. M. de Tocqueville ne prouve pas seulement que le problme propos aux amis de la libert intellectuelle est digne de leurs plus profondes rflexions, il prouve aussi que ce problme est insoluble. Rappelons-en brivement les donnes. Dans toute socit, il faut que la masse des intelligences, incapable d'arriver par elle-mme la vrit, la reoive de l'autorit dominante; or, dans les socits dmocratiques, l'autorit domi(1) Dmocratie amricaine, \. II, liv. I, c. n.

ET LA LIBERT DE L'INTELLIGENCE

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nante est celle de la masse elle-mme ; donc, ceux qui ont besoin de direction dans leurs penses sont prcisment ceux qui peuvent seuls, dans ces socits, donner la direction. Beaucoup moins aptes que les aristocrates tudier les grandes questions religieuses et sociales, parce qu'elles ont la fois moins d'ducation et de loisir, les masses dmocratiques ne sont pas moins absolues dans la prtention faire tout plier sous lejougdeleur opinion. La raison individuelle, au lieu de conqurir son indpendance en entrant sous ce nouveau rgime, ne fait qu'changer la domination d'une majorit d'lite contre le despotisme uprofanum vulgus. Cette nouvelle physionomie de la servitude est certainement la plus hideuse de toutes. Et comment y chapper? Les hros le pourront, je le veux bien; mais ceux qui ne sont pas des hros? Se passer de l'autorit? M. de Tocqueville nous a prouv que c'est impossible. Substituer l'autorit des masses l'autorit des hommes les plus minents ? Ce serait aller contre les tendances les plus essentielles la dmocratie. En vrit, le problme est humainement insoluble.

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LA ROYAUTE SOCIALE DE JESUS-CHRIST

VHXI

- C e

prservatif existe dans

l'glise.

Il a t rsolu pourtant ; et nous en contemplons la glorieuse solution au sein mme de cette dmocratie amricaine, qui, la premire, nous en avait rvl les inextricables difficults. Cette dmocratie, qui repousse toutes les supriorits i n dividuelles et tous les privilges de classes, a vu apparatre devant elle une souverainet qu'elle n'a pas pu repousser. Jsus-Christ s'est montr vivant dans son glise, et rgnant par elle sur les intelligences. Par la bouche de ses ministres, il ne cesse de faire retentir un enseignement sublime, certain, immuable , inaccessible au* fluctuations de l'opinion et aux caprices des majorits. Tous ceux qui acceptent cette opinion sont, par mme, affranchis de la servitude, qui sans lui serait invitable. La parole du divin Matre se ralise leur gard : Si le Fils de Dieu vous .dlivre, alors vous jouirez de la vraie libert (1). Et cette libert ne s'tend pas seue(1) Saint Jean, c. vin, 36.

ET LA LIBERTEp)E L'INTELLIGENCE

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ment aux questions religieuses dfinies par l'glise, elle embrasse tout un ensemble de doctrines leves et de sentiments gnreux qui dcoulent de ces vrits ; ou plutt, elle relve et ennoblit la vie intellectuelle tout entire. Le catholique, habitu reconnatre pour son matre unique leVerbe incarn, toujours vivant dans l'glise, ne consentira jamais, dans l'ordre des vrits morales, courber son intelligence sous le joug d'une majorit, si nombreuse qu'elle soit. Tout au plus lui reconnatra-t-ille droitde diriger son opinion dans la sphre infrieure des choses passagres et des intrts matriels; mais, pour tout ce qui tient la dignit de l'homme et ses ternelles destines, la soumission qu'il professe l'gard de la royaut de Jsus-Christ l'affranchit du joug despotique de l'opinion. Il est bien vrai que cette souverainet de l'Homme-Dieu dans son glise n'est pas reconnue par la socit amricaine ; elle ne peut, par consquent, tendre l'ensemble de cette socit la salutaire influence qu'elle exerce sur les mes librement soumises. Mais l'utilit des services qu'elle est appele rendre aux socits dmoratiques, n'en est peut-tre que plus frappante

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

parle contraste. Tandis que. dans cette dmocratie modle, le pouvoir dissolvant et dgradant de l'opinion dtruit toutes les c h a n c e s purement humaines, et enfonce de plus en plus les mes dans la matire, l'glise apparat avec un clat toujours croissant, comme l'unique abri des fortes convictions et'des grandes esprances. mesure que la libert illimite de la discussion augmente l'anarchie religieuse et renverse plus irrsistiblement les frles organisations des glises faites demain d'homme, ellefaitmieux ressortir l'unit et la solidit d l'difice que la main de Dieu a construit.

BX.

Su u n e

garanti du

arieuAe

des

futurs

triomphe**

.ratHolieieme,

Aussi M. de Tocqueville, en rendant tmoignage au progrs du catholicisme dans les tatsUnis, n'hsite pas lui promettre des triomphes analogues dans les socits dmocratiques de l'avenir. L'Amrique, dit-il, est la contre la plus dmocratique de la terre, et c'est en mme temps le pays o, suivant des rapports dignes de foi, la religion catholique fait le plus de progrs... Les hommes qui vivent dans les sicles d-

ET LA LIBERT DE L'INTELLIGENCE

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mocratiques, sont fort enclins se soustraire toute autorit religieuse. Mais s'ils consentent se soumettre une autorit semblable, ils veulent du moins qu'elle soit une et uniforme... ils sont naturellement peu disposs croire; mais ds qu'ils ont une religion, ils rencontrent aussitt en eux-mmes un instinct cach, qui les pousse leur insu vers le catholicisme. Plusieurs des doctrines et des usages de l'Eglise romaine les tonnent, mais ils prouvent une admiration secrte pour son gouvernement, et sa grande unit les attire. < c Si le catholicisme parvenait enfin se soustraire aux haines politiques qu'il a fait natre (?), je ne doute pas que ce mme esprit du sicle, qui lui semble si contraire, ne lui devnt trs-favorable et qu'il ne fit tout coup de grandes conqutes... Il y aura toujours des hommes, qui, aprs avoir soumis une autorit quelques-unes de leurs croyances religieuses, voudront lui en soustraire plusieurs autres, et laisseront flotter leur esprit au hasard entre l'obissance et la libert. Mais je suis port croire que le nombre de ceux-l sera moins grand dans les sicles dmocratiques, que dans les autres sicles, et que
POCTWNES TOMAlNRS. M

162

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

nos neveux tendront de plus en plus ne se diviser qu'en deux parts, les uns sortant entirement du christianisme et les autres entrant dans le sein de l'Eglise romaine. Nous adoptons pleinement les conclusions de M. de Tocqueville ; mais nous ne pouvons nous contenter pour l'Eglise des triomphes qu'il lui promet. Il ne peut suffire la lgitime pouse de Jsus-Christ de voir tomber, l'une aprs l'autre, ct d'elle, ces Eglises adultres qui osrent un jour usurper son nom et sa mission divine. Ce n'est pas assez pour elle de sauver les mes d'lite qui, au milieu de l'anarchie et de la servitude universelle des intelligences, voudront conserver le droit d'obir librement la vrit. Elle est la mre de toutes les mes, et elle aspire les affranchir toutes galement ; et c'est pour cela qu'elle ne peut accepter, comme son idal, le rgime o la libert meurtrire de l'erreur la met hors d'tat de leur donner toutes la libert vitale de la vrit. Mais si, en Amrique, comme dans tous les pays o elle a russi s'tablir, la libert d'amasser des tnbres prive ncessairement un grand nombre d'mes de la lumire, cette libert a du

ET L LIBERT DE L'INTELLIGENCE

163

moins l'avantage de faire ressortir l'indispensable ncessit de l'autorit de l'Eglise. Et, qu'on ne s'y trompe pas : ce n'est pas seulement par la forme sous laquelle cette autorit s'exerce, qu'elle possde sur les peuples dmocratiques une si grande force d'attraction, c'est par son fond mme et par son essence. Aux mes rsolues conserver leurs croyances, sans abdiquer leur dignit, cette autorit offre le seul prservatif efficace contre les deux grands flaux des socits dmocratiques, l'anarchie religieuse et le despotisme de l'opinion. Aussi incapables d'viter par leurs propres forces ce double danger, que de trouver du secours dans une autorit purement humaine, ces mes se sentent pousses avec une force toujours croissante chercher un abri sous la tutelle de l'autorit divine, qui les affranchit en les soumettant Dieu. M. de Tocqueville n'a fait qu'entrevoir cette explication, qui seule peut rendre raison de la puissance de l'Eglise au sein des socits dmocratiques ; et il n'a compris galement qu' demi la vraie cause qui, jusqu' ce jour, a empch cette puissance de s'exercer dans notre Europe.

1G4

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

Plt Dieu que les haines politiques fussent, comme il le croit, Tunique principe du malentendu qui divise, de ce ct de l'Atlantique, les deux socits. Le catholicisme n'tant li aucun intrt purement politique, rien ne serait plus facile que de rtablir l'union. Mais non; ce funeste malentendu prend sa source dans l'infernale conspiration de la secte, qui, depuis un sicle, travaille par toutes sortes de mensonges et de sophismes, rendre le catholicisme odieux, et tromper les socits modernes sur leurs vrais intrts. Combien de temps encore l'imposture 'conservera-t-elle son prestige? Nous ne le pouvons dire; mais srement elle finira par se dmasquer elle-mme ; les nuages du sophisme se dissiperont; et alors brillera, lumineuse comme le soleil, cette vrit, que l'Eglise laquelle les socits du pass ont t redevables de tous leurs progrs, est bien plus ncessaire encore la conservation et l'affranchissement intellectuel des socits de l'avenir.

CHAPITRE VII

LA DIGNIT DES PEUPLES MODERNES

N A D'AUTRE

GARANTIS

SOLIDE QUE LA ROYAUT DE JSUS-CHRIST.

1. L ' o p i n i o n p u b l i q u e , d a n s l e s d m o c r a t i e s t e n d eon propre poids au matriultsnie*

de

La gloire peut ddommager quelquefois du sacrifice de la libert ; et on a vu plus d'un peuple subir volontiers le joug d'un despote, quand ce joug tait entour de lauriers. La doctrine des socits dmocratiques n'au rait donc rien de trop effrayant, si le despotisme de l'opinion, auquel il leur est si difficile de se soustraire, tendait les agrandir et les lever. Mais il suffit de considrer la nature de ces socits, pour se convaincre que la perte de la libert intellectuelle doit entraner irrsistible ment pour elles la perte de toute dignit ; et que

166

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

le despotisme de l'opinion ne peut avoir pour terme que les ignominies du matrialisme. De quels lments, en effet, se compose cette opinion publique, qui est la reine absolue de la dmocratie? Elle se compose des sentiments de la masse, c'est--dire de la partie la moins claire et la moins rflchie de la socit, de celle au sein de laquelle les instincts infrieurs ont le plus d'empire, et par laquelle les hautes vues, les grandes penses, les nobles sentiments ont le' moins de chances de se faire accepter. Je ne dis pas que les masses soient pour jamais condamnes cet tat d'infriorit intellectuelle et morale; j'espre mme que le Christianisme les relvera, mesure qu'il reconquerra sur elles son empire; mais qu'aujourd'hui elles soient malheureusement encore plus accessibles l'appt des basses convoitises qu' l'attrait des sublimes penses, c'est un fait que l'aveuglement seul peut nier. Quelle est donc la doctrine qui a le plus de chances de faire fortune au sein d'une socit o l'opinion des masses donne la loi ? videmment, c'est la doctrine qui demande un moindre effort de l'esprit et promet aux convoitises des sens une plus immdiate satisfaction; en d'au-

ET LA DIGNIT DES SOCITS MODERNES

167

trs termes, c'est le hideux et brutal matrialisme. Pour s'lever la conception d'un Etre crateur, immatriel, infini, saint, juste, ternel, il faut un certain effort d'esprit ; pour accepter les sacrifices qu'impose l'homme la croyance aux biens et aux maux de la vie venir, il faut un effort plus difficile encore de la volont. Mais pour croire qu'il n'y a rien de rel hors de ce qui frappe les sens; que le seul bonheur vrai est celui de la terre, et que la douleur sensible est le seul mal redouter, aucun effort n'est ncessaire '. il suffit de se laisser aller la pente de la nature et de ne rien faire pour rsister l'instinct. Si donc il est une doctrine qui rduit en systme ces penchants honteux, qui glorifie cette honte, et dmontre la raison de l'homme que l'homme ne doit pas faire usage de sa raison, cette doctrine pousse videmment les socits dmocratiques du ct vers lequel elles ne penchaient dj que trop, et ne peut manquer par consquent d'acqurir dans leur sein une irrsistible influence. Il n'est pas besoin de dire que cette doctrine est prcisment le matrialisme.

168

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

II, ,e g o t

du blen-tre matriel, qui prvaut favorise l'ascendant

dans du

le socits dmocratiques matrialisme.

L'observation attentive des tendances qui dominent dans ces socits vient appuyer cette conclusion. Personne ne l'ignore. Il y a dans l'homme un besoin insurmontable de mettre ses croyances* spculatives en harmonie avec ses tendances pratiques; or, la tendance dominante au sein des dmocraties, est le got du bien-tre matriel. Chez les nations o l'aristocratie domine la socit et la tient immobile, le peuple finit par s'habituer la pauvret comme les riches leur opulence. Les uns ne se proccupent pas du bientre matriel, parce qu'ils le possdent sans peine ; l'autre n'y pense point, parce qu'il dsespre de l'acqurir, et qu'il ne le connat pas assez pour le dsirer. Lorsque, au contraire, tous les rangs sont confondus et les privilges dtruits, quand les patrimoines se divisent, et que la lumire et la libert se rpandent, l'envie d'acqurir le bien-tre se prsente l'imagination du pauvre et la crainte de le perdre l'esprit du riche... L'amour du bien-

ET LA DIGNIT DES SOCITS MODERNES

169

tre devient le got national et dominant; le grand courant des passions humaines porte de ce ct, il entrane tout dans son cours (1). Cette tendance qui, contenue dans de justes bornes, serait lgitime, entrane videmment avec elle un grand danger, celui que nous signalions nagure : le danger de repousser comme chimriques les croyances qui lvent l'me au-dessus des biens sensibles et des intrts passagers de la vie prsente : le matrialisme est donc l'abme fangeux vers lequel tendent, par leur propre pente, les socits] o prdomine le got du bien-tre matriel. Ecoutons encore M. de Tocqueville. Tandis que l'homme se complat dans cette recherche honnte et lgitime du bien-tre, il est craindre qu'il ne perde enfin l'usage de ses plus sublimes facults, et qu'en voulant tout amliorer autour de lui il ne se dgrade enfin lui-mme. C'est l qu'est le pril et non point ailleurs. Il faut donc que les lgislateurs des dmocraties, et tous les hommes honntes et clairs qui y vivent, s'appliquent sans relche y soulever
(l) Dmocratie en Amrique, t. II, liv. II, c. x>

170

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

les mes, et les tenir dresses vers le ciel.... Que s'il se rencontre parmi les opinions d'un peuple dmocratique quelques-unes de ces thories malfaisantes, qui tendent faire croire que tout prit avec le corps, considrez les hommes qui les professent comme les ennemis naturels de ce peuple... Le matrialisme est, chez toutes les nations, une maladie dangereuse de l'esprit humain; mais il faut particulirement le redouter chez un peuple dmocratique, parce qu'il se combine merveilleusement avec le vice du cur le plus familier ces peuples. La dmocratie favorise le got des jouissances matrielles. Ce got, s'il devient excessif, dispose bientt les hommes croire que tout n'est que matire; et le matrialisme, son tour, achve de les entraner avec une ardeur insense vers ces mmes jouissances. Tel est le cercle fatal dans lequel les nations dmocratiques sont pousses. Il est bon qu'elles voient le pril et se retiennent.

ET LA DIGNIT DES SOCITS MODERNES

171

III* I I

est

h u m a i n e m e n t

Impossible

d'viter

c e

danger.

Il serait bon, en effet, que ces nations pussent se retenir, ce serait mme indispensable; mais comment l'esprer? Sont-ce les masses qui auront cette sagesse et cette force? Mais on vient de nous prouver que les masses sont au contraire pousses, par un insatiable besoin, la poursuite du bien-tre matriel. Les hommes honntes et clairs qui vivent au sein des dmocraties auront-ils le pouvoir d'arrter cette pente ? Mais n'est-il pas dans la nature des dmocraties, que les opinions et les sentiments des masses l'emportent sur les voeux des minorits d'lite ? Sont-ce les lgislateurs qui, par des mesures nergiques, lutteront avec succs contre les gots dpravs de la multitude ? Mais quel est le lgislateur dans les socits dmocratiques, sinon la multitude elle-mme ? Et comment les reprsentants qu'elle charge de faire des lois en son nom, oseront-ils et pourront-ils lutter avec succs contre le plus irrsistible de ses penchants ? Reconnaissons-le sans dtour : pour la raison

172

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

humaine, le cercle dont M. de Tocqueville vient de nous parler est un cercle sans issue,
IV. Aveu frappant M. de et honnte Inconsquence de

Tocqueville.

Lui-mme, du reste, n'est pas loign de l'avouer. Ecoutons-le : S'il est facile de voir que c'est particulirement dans les temps de dmocratie qu'il importe de faire rgner les opinions (?) spiritualistes, il n'est pas ais de dire comment ceux qui gouvernent les peuples dmocratiques doivent faire pour qu'elles y rgnent. Je ne crois pas la prosprit, non plus qu' la dure des philosophies officielles; et quant aux religions d'tat, j'ai toujours pens que, si parfois elles pouvaient servir momentanment les intrts du pouvoir politique, elles devenaient tt ou tard fatales l'Eglise. Quel moyen reste-t-il donc l'autorit, pour ramener les hommes vers les opinions spiritualistes, ou pour les retenir dan^ la religion qui les suggre ? Ce que je vais dire va bien me nuire aux yeux des politiques. Je crois que le

ET LA DIGNIT DES SOCITS MODERNES

173

seul moyen efficace dont les gouvernements puissent se servir, pour mettre en honneur le dogme de la spiritualit de l'me,[c'est d'agir chaque jour comme s'ils y croyaient eux-mmes; et je pense qu'en se conformant scrupuleusement la morale religieuse dans les grandes affaires, ils peuvent se flatter d'apprendre aux citoyens la connatre, l'aimer et la respecter dans les petites. Recueillons prcieusement cet aveu, arrach par la liaison vidente de l'ordre religieux avec l'ordre social, un homme qui, au moment mme o il l'nonce, fait profession de croire la sparation de ces deux ordres. Aprs la constance dans la complte affirmation del vrit, il n'est rien de plus honorable que l'inconsquence d'un honnte homme, qui, engag partiellement dans l'erreur, aime mieux se contredire ouvertement, que de suivre jusqu'au bout les consquences de ses faux principes. Nous voyons ici M. de Tocqueville amen, par son impartiale observation, en face du grand danger des socits modernes. Ce hideux matrialisme, dont notre exprience de tous les jours nous fait toucher du doigt l'effrayant pouvoir de sduction sur les masses mancipes de la tutelle

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

de l'glise, l'observateur rationaliste en mesure d'avance les ravages, avec une perspicacit d'intuition presque prophtique. Il voit ces masses revtues du pouvoir social, au moment o elles sont livres sans dfense l'entranement de leurs mauvais instincts ; il voit ces penchants intrieurs dj trop violents, accrus par les excitations les plus perverses et les enseignements les plus dgradants; il voit par consquent toutes les influences du dehors et du dedans s'unissant pour entraner les socits dmocratiques dans ce gouffre, o s'engloutissent la fois la conscience de la libert, le sentiment de la responsabilit, la croyance Dieu, l'me, la vie future, toute religion et toute morale. Pour les sauver de l'abme et lutter contre ces irrsistibles influences, il ne voit qu'un moyen : l'action nergique de l'autorit. Mais comment osera-t-il avouer cette conviction? Le premier principe de la politique moderne n'est-il pas que l'autorit n'a rien voir, aux questions doctrinales et religieuses ? Le publiciste libral va-t-il, au risque de se nuire aux yeux des matres de cette politique, renier ce principe fondamental ? Oui, il le reniera,

ET LA DIGNIT DES SOCITS MODERNES

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parce qu'il est sincre, et parce que l'intrt de la socit passe dans son esprit avant l'intrt du systme. Il en appellera donc l'autorit, pour lutter contre l'influence du matrialisme. Malheureusement, il n'aura pas la force d'tre consquent jusqu'au bout; et faute d]oser se montrer franchement chrtien, il rendra compltement inefficace le moyen dont il vient de nous dmontrer la ncessit. Quelle arme donnera-t-il l'autorit pour lutter contre l'irrsistible entranement du matrialisme? Les opinions spiritualistes; comme si des opinions suffisaient, pour vaincre dans l'me de tout un peuple la tyrannie des penchants sensibles. . Il est vrai que l'autorit civile a une autre ressource ; elle peut mettre, profit l'influence du christianisme, en retenant les hommes sous cette influence. Mais c'est ici que se montre dans tout son clat l'honorable inconsquence du libral domin par l'vidence de la vrit. Il ne veut pas de religion d'tat, ni par consquent d'alliance reconnue entre le pouvoir religieux et le pouvoir civil; pourtant il

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

veut que le pouvoir civil se conforme scrupuleusement la morale religieuse dans les grandes affaires, afin d'apprendre aux citoyens la respecter dans les petites. Qu'est-ce dire? Quelle est cette morale religieuse laquelle les pouvoirs publics doivent x < scrupuleusement conformer tous leurs actes ? Est-ce la morale d'une religion dtermine, ou bien un choix d'articles recueillis dans les morales des diverses religions? En d'autres termes : l'tat reconnatra-t-il la vrit exclusive d'une seule religion, ou bien, sans en reconnatre aucune comme exclusivement vraie, se contentera-t-il de proclamer la ncessit d'une religion en gnral? Cette seconde hypothse est videmment inadmissible : la religion, en gnral, n'est qu'une abstraction ; mais dans l'ordre de l'existence, dans la socit, dans l'individu lui-mme, elle n'a pas plus de ralit que le triangle en gnral; et existtelle, elle ne pourrait avoir aucune influence sur les masses pour les lever vers le ciel. Une pareille influence ne peut appartenir qu' une religion vivante et agissante, et par consquent une religion dtermine. Mais aucune religion dter-

ET LA DIGNITE DES SOCITS MODERNES

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mine ne saurait possder et exercer cette influence qu'autant qu'elle est reconnue comme exclusivement vraie ; car la vrit est une ; et si l'tat met sur le mme rang des doctrines qui se contredisent, il leur te par l mme, toutes, au moins autant qu'il est en lui, le droit de s'imposer aux intelligences. Je demanderai d'ailleurs M. de Tocqueville d'o le pouvoir civil pourra tirer l'autorit ncessaire pour faire un choix parmi les diffrentes morales; et comment il pourra esprer.de faire accepter ce choix par les peuples, qui ne voient en lui que leur reprsentant? Evidemment, il n'y a qu'une autorit divine qui puisse obliger les volonts humaines dans l'ordre religieux ; et, par consquent, il n'y a qu'une religion reconnue comme divine et comme exclusivement vraie, qui puisse rendre aux socits dmocratiques l'immense service dont M. de Tocqueville vient de nous dmontrer la ncessit. Mais la logique ne nous permet pas de nous arrter l. Une fois cette religion reconnue par le pouvoir public, celui-ci se croira-t-il oblig d'en accepter tous les enseignements, ou bien se contentera-t-il d'admettre ceux qu'il jugera plus
DOGTHINKS HOMAINES. 1%

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

essentiels; et se croira-trU permis de se mettre,, en.contradiction avec tous les autres? Dans le premier cas, nous avons une sorte de religion d'tat ; car la religion d'tat consiste bien moins dans la dotation du clerg ou dans toute autre, fornae extrieure, que dans la reeonuaissan.ee publique et officielle des enseignements et des lois, del religion. Dans le second cas, nous n'avons qu'une rvoltante inconsquence,, qui, loin, de faire respecter la religion par les peuples, ne peut que la rendre mprisable. Nous ne saurions, trop; le redire en effet : la religion> pour conserver sur les peuples sa bienfaisante influence,, doit, leur apparatre comme l'envoye et. l'interprte d^ Trs-Haut ; mais U est vident qu'on lui te leurs yeux ce caractre divin, du moment qu'Q, n'accepte, pas ses enseignements dans toute, leur intgrit. Les pouvoirs qui prennent dans e,s. enseignements ce qui leur convient, en foulant, aux pieds le reste, montrent que pour eux la, religion n'est qu'un moyen de haute police,, instrumentum regni ; et ds lors ils se privent de tons les services qu'ils pourraient attendre d'elle. Loin d'y trouver une force, ils la dpouillent 4 tout son prestige. C'est alors surtout que se pro;

KT LA DIGNIT DES SOCTTS MODERNES

IT9

duisenii les rsultats funestes qui portent M. de Tocqueville repousser les religions d'tat. Nous repoussons plus nergiquement que lui tous ces compromis hypocrites entre la politique humaine et la divine religion de Jsus-Christ. Que voulons-nous donc? Qu'esprons-nous et comment concevons-nous que le grand flau des socits modernes, le monstre du matrialisme, pourra tre vaincu?

V. S o l u t i o n d a

problme

par

la royaut

de

J s u s -

Christ.

Nous esprons que les ravages tous les jours plus lamentables de ce flau, et la puissance toujours croissante de ce monstre, ouvriront enfin les yeux de tous les hommes en qui vit encore quelque estime de la dignit humaine; nous esprons que l'impuissance manifeste de lutter contre lui avec les seules forces de la raison, les poussera solliciter l'appui de la seule religion capable de soulever les mes vers Dieu et vers le ciel, parce que seule elle est cleste et divine. Nous esprons qu'aids de la divine grce les dfenseurs de

180

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

cette religion sainte rveilleront, au sein des masses encore saines et ressusciteront dans celles qui sont dj corrompues, le sens des choses divines et l'amour des biens venir; nous esprons enfin que la socit entire, pntre d'horreur la vue de l'abme o sa rvolte l'avait entrane, reconnatra Jsus-Christ pour son sauveur et pour, son roi ; dclarera ennemis publics ceux qui, dsormais, essayeraient de lui faire prfrer les tnbres et l'ignominie aux lumires et aux gloires que ce divin Rofassure ses sujets, et qu'elle chargera le pouvoir auquel elle obit, de dfendre la royaut de Jsus-Christ avec autant d'nergie que tout pouvoir en met dfendre sa propre inviolabilit. Si ces esprances se ralisent, les socits modernes pourront se garantir^des abaissements du matrialisme, neutraliser les influences dgradantes qui les menacent, et aspirer de glorieuses destines. Mais si le monde tait dj trop corrompu pour accepter la royaut de l'Homme-Dieu ; et si la Providence, fatigue de lutter contre nos rebellions, refusait de faire en faveur du monde mo- , deme le miracle qui transforma le monde romain,

ET LA DIGNIT DES SOCITS MODERNES

181

il faudrait nous rsigner tomber dans des hontes d'autant plus profondes et des tnbres d'autant plus paisses, que les sommets d'o nous sommes descendus taient plus sublimes et plus lumineux.

CHAPITRE VIII

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST EST L*UNIQUE SOUTIEN DE L'AUTORIT CIVILE

1. L'autorit est l'lment constitutif de civile

la

eoclt

La vrit que nous entreprenons de dmontrer dans ce chapitre est si vidente par elle-mme, et elle a reu des vnements accomplis depuis un sicle une si clatante confirmation, que, pour la faire toucher au doigt, il ne sera pas ncessaire d'entrer dans de bien grands dveloppements. On a pu dj comprendre, et on comprendra mieux bientt que nous ne sommes pas des adorateurs aveugles de l'autorit ; et que, loin d'en prconiser les abus, nous reprochons notre sicle de ne pas les craindre suffisamment. Des deux intrts dont la conciliation harmonieuse constitue l'ordre et le bien-tre social, l'intrt de la libert et l'intrt de l'autorit, nous croyons le

LA ROYAUT SOCIALE DE JESUS-CHRIST, ETC.

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premier plus gravement menac encore de nos jours que le second, et nous voudrions que ce livre et pour rsultat de lui susciter partout des dfenseurs. * Mais notre estim pour la libert ne doit pas nous faire perdre de vue le prix et la ncessit indispensable de Pautorit. Loin d'tre hostiles, comme les publicistes modernes semblent se plaire le supposer, ces deux intrts sont troitement unis et ne peuvent se passer l'un de l'autre. Si les abus de l'autorit touffent la libert, la destruction de l'autorit ne lui est pas moins nuisible, puisqu'elle la livre sans dfense toutes les attaques et toutes les oppressions de l'anarchie. Il est donc indispensable, pour la conservation de la libert, que autorit existe et qu'elle soit forte, que les bons la respectent et que les mchants la redoutent. Cette ncessit rsulte encore de l'intrt et de l'essence mme de la socit civile. Pourquoi les hommes, naturellement unis ensemble par les liens de la socit universelle et de la socit domestique, ont-ils t amens former, dplus, ces groupes qu'on nomme peuples, et s'unir par les liens politiques? Nous l'avons compris : c'est que
1

184

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

les droits des individus et des familles taient exposs des collisions et des aggressions continuelles. Pour carter ce double danger, il a fallu crer un pouvoir qui maintnt l'unit au milieu de ces oppositions, et dfendt l'ordre public contre ces attaques. La socit civile n'existe donc que par l'autorit; c'est l'autorit qui lui donne sa vie, sa force, sa paix, son bien-tre; qui la dfend contre tous les dangers et la conduit 1 Sel fin ; par elle, et par elle seule, les intrts individuels, qui de leur nature tendraient la sparation et la lutte, sont rassembls en un seul faisceau et concourent l'intrt commun. Elle est donc pour la socit civile une ncessit de premier ordre ; ou, pour mieux dire, elle est son lment le plus essentiel. Si la conservation de la libert est la cause finale de cette socit, la cration de l'autorit en est la cause formelle ; c'est en vue de la premire de ces causes qu'elle a d tre cre, mais c'est de la seconde qu'elle reoit de fait et qu'elle conserve son existence. Il est donc manifeste qu'on ne peut branler l'autorit sans compromettre la solidit de l'difice social ; et que le moyen le plus sr de ren-

ET L'AUTORIT CIVILE

185

verser cet difice est de saper par sa base l'autorit, qui en est Tunique boulevard.

II. ILa t h o r t e a n t i c h r t i e n n e torit.

ape p a r a base

l'au-

C'est le chef-d'uvre qu'accomplit, sous nos yeux, la Rvolution qui a dtruit la royaut sociale de l'Homme-Dieu. Dj nous l'avons dmontr par le tmoignage des faits, il nous reste maintenant prouver que les rsultats obtenus taient clans la ncessit des choses. Quel a t le but avou de cette Rvolution? Ses auteurs Font dit assez haut, pour qu'il n'y ait ce sujet aucun doute : elle a eu pour but d'affranchir l'homme de toute autorit suprieure l'humanit. J.-J. Rousseau, dont les lgislateurs rvolutionnaires n'ont fait que mettre en pratique les thories, pose ainsi le problme fondamental de la socit nouvelle : Trouver une forme d'association, par laquelle chacun s'unissanttous, n'obisse pourtant qu' lui-mme et reste aussi libre qu'auparavant (1). Telle est,
(1) Contrat social, li*. I, c. vr.

186

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

en effet, l'insoluble nigme qu'ont rsoudre ceux qui ne veulent pas appuyer les droits de l'homme sur les droits de Dieu, et subordonner la souverainet sociale la souverainet de JsusChrist. Si dans les termes mmes dans lesquels le problme est formul, on croit voir une contradiction manifeste, on ne se trompera pas ; mais ce qu'il faut bien comprendre, c'est que le sophiste de Genve n'a mis ici dans ses expressions d'autre contradiction que celle qui se trouve au fond des choses. Qu'on n'essaye pas de lui faire porter lui seul la responsabilit de ses thories sociales ; si elles sont absurdes et subversives de toute socit, ce n'est pas tant par les dtails dont il les a enrichies, que par le principe sur lequel elles reposent : or, ce principe est celui que tous les ennemis du droit chrtien professent d'accord avec lui, le principe de la souverainet du peuple. Entendue au sens rvolutionnaire, cette souverainet suppose que ceux qui commandent dans la socit civile tiennent leur pouvoir de ceux-l seuls auxquels ils doivent commander. C'est en partant de cette donne essentiellement contradictoire, qu'il s'agit de constituer l'autorit

ET L'AUTORITE CIVILE

l'87

et d'organiser la socit civile. Or personne jusqu'ici n'a prsent, pour rsoudre ce problme, une thorie plus satisfaisante que celle de Rousseau. Son Contrat social a toujours t regard comme le Code de la Rvolution, et nous sommes autoriss y chercher, par consquent, l'explication des raines que la Rvolution accumule depuis un sicle au sein de la socit.

III.

6yitme d u

contrat

octal

Pour concilier, avec la souverainet du peuple, l'existence d'un pouvoir auquel le peuple soit tenu d'obir, on suppose l'origine des socits un pacte, qui est devenu le principe de tous les droits sociaux ; bien mieux encore, de tout droit et de toute morale. Avant de conclure ce pacte, l'homme tait semblable la brute ; il n'avait pour guide que l'instinct. Ce pacte seul lui a donn la libert morale et l'a rendu vraiment matre de lui (1). Et quelles sont les conditions de ce pacte? Elles
(1) Contrai social, liv. i, c. vin.

188

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

sont trs-simples ; chaque homme se donne tout entier la communaut, et acquiert par consquent, comme membre de la communaut, un droit absolu sur chacun de ses semblables (1). Il devra donc, dsormais, se considrer sous un double aspect : comme particulier, il est sujet; mais comme membre de la communaut, il est souverain. Et sa souverainet est absolue, nous venons de le voir ; elle est, de'plus, inaltrable ; toute cession qu'il en ferait, serait nulle de plein droit (2) ; toute usurpation de la part d'un pouvoir quelconque, romprait le pacte social, et rendrait aux particuliers leur libert primitive (3). Cependant, comme les membres de la socit auraient trop de peine gouverner par euxmmes, ils peuvent dlguer un ou plusieurs magistrats le pouvoir excutif. Mais cette dlgation n'est jamais absolue et dfinitive, ce qui serait contraire leur inalinable souverainet. Il n'y a mme pas de contrat entre le peuple souverain et le gouvernement : ce n'est absolument qu'une commission, un emploi, dans
(1) Contrat social, liv. I, c. v. (2) Contrat social, liv. II, c. i. (3) Contrat social, liv. I, c. vi; liv. I I I , c. r.

ET L'AUTORIT CIVILE

189

lequel les magistrats, simples officiers du souverain, exercent, en son nom, le pouvoir dont il les a faits dpositaires et qu'il peutlimiter, modifier et reprendre quand il lui plat, l'alination d'un tel droit tant incompatible avec la nature du corps social et contraire au but de l'association (1). i;
IV. C o n t r a d i c t i o n d e c e y i t o m e . Il autorise la

-violation de d e v o i r s

sociaux.

Voil, en quelques mots, la thorie sociale que la Rvolution a substitue au droit chrtien. 11 est peine ncessaire de faire ressortir les contradictions dont fourmille ce systme, et de signaler les ruines auxquelles il condamne la socit. Quelle base lui donne-t-il? Un pacte purement arbitraire et radicalement nul : car un contrat quelconque n'est obligatoire qu'autant qu'il est conclu entre des agents moraux; si donc j'homme, avant que de conclure le contrat social, n'tait pas un agent moral et libre, il n'tait pas
(1) Contrat social liv. III, c. i. Voyez au^si les chap. xvi et
t

XVIII.

190

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

apte k contracter, et il n'a pu s'imposer aucuns obligation valide. D'ailleurs, tout pacte suppose que ceux qui, la contractent se reconnaissent d'avance obligs d'accomplir leurs engagements; car comment une promesse quelconque pourrait-elle me lier, si je ne me reconnaissais pas gnralement tenu remplir mes promesses? Si donc on n'admet aucun devoir antrieur au pacte social, ce pacte, dont on fait l'origine de tous les droits et de tous les devoirs, ne peut avoir aucune force et par consquent ne peut constituer aucun droit, ni fonder aucun devoir. Mais, suppos mme que ce pacte peut obliger les contractants, au moment mme o ils le concluent, comment pourrait-il conserver toujours; la mme force? Rousseau lui-mme nous le dit : 11 est absurde que la volont de l'homme se donne des chanes pour l'avenir (I). Cette volont originairement affranchie de toute obligation, et par consquent souveraine par nature, ne peut-elle pas se dispenser elle-mme des obligations qu'elle s'est librement imposes? Non-seu(1) Contrai social, Hv. II, c. i.

ET L'AUTORITE CIVILE

191

ement elle le peut, mais c'est pour elle une ncessit, du moment o elle jugera que le contrat social a pour elle plus d'inconvnients que d'a, vantages. Car, comme dit encore Rousseau : Il ne dpend d'aucune volont, de consentir rien de contraire au bien de l'tre qui veut (1). A plus forte raison, le pacte social, quelque fwce qu'il pt avoir l'gard de, ceux qui l'ont originairement conclu, ne peut-il en aucune mar nire obliger leurs descendants. Si les premiers taient essentiellement libres de s'unir en socit^ ou de conserver leur indpendance, les seconds, qui ont la mme nature, ont aussi les mmes droits, et rien, par consquent, ne les oblige d'accepter un contrat qu'ils, n'ont pas, conclu. Ce pouvoir de repousser le pacte social, et par consquent de renverser la socit dont il est la base, se change en devoir pour ceux. qui,, ne possdant rien, ont lieu, de se plaindre du partage ingal des biens sociaux. L'tat social, dit. Rousseau, n'est avantageux aux hommes qu'autant qu'ils ont quelque chose, et qu'aucun d'eux n'a rien de trop (2)... Ceux par consquent qui n'ont,
(1) Contrat social, liv. II, c. i (2) Contrai social, ljlv. I, c. ix,.

19&

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

rien, n'ont aucun motif d'accepter le pacte social, ni aucun devoir remplir envers la socit ; car tant supposs parfaitement libres, ils ne peuvent raisonnablement s'obliger envers la socit qu'en vue des avantages qu'ils attendent d'elle. Voil donc au moins cinq raisons premptoires qui autorisent les membres de la socit civile mettre en question son existence, aussi souvent qu'il leur plaira ; voil cinq motifs irrfutables, qui justifient, aux yeux de tous les partisans de la souverainet du peuple, les attentats contre l'ordre social.

V.

Il lgitime t o n t e le r v o l t e c o n t r e l e

pouvoir.

Les rvoltes contre le gouvernement sont encore bien plus videmment lgitimes dans ce systme ; car, du moment que chaque membre de la socit civile, en tant qu'il fait partie du souverain, ne voit dans le gouvernement que son dlgu, toujours rvocable, qui peut l'empcher de le rvoquer? Il ne peut le faire, dira-t-on, qu'autant qu'il a un motif. C'est inexact, car un souverain a le droit de rvoquer, sans autre

ET L'AUTORIT CIVILE

193

motif que son bon plaisir, un dlgu l'gard duquel il n'a pris aucun engagement. D'ailleurs, les citoyens ont toujours un motif suffisant de renverser le pouvoir excutif, lorsque celui-ci ne gouverne pas leur guise ; puisque, en le crant, ils ne lui ont donn d'autre mandat que de promouvoir leurs intrts et d'excuter leur volont, Il est vrai que, dans la thorie, l'intrt commun doit prvaloir sur l'intrt particulier, et que la souverainet appartient la volont gnrale et non aux volonts particulires. Mais chaque particulier ne peut-il pas se persuader qu'il est le juste apprciateur de l'intrt gnral? Rousseau lui-mme ne convient-il pas que la majorit, que l'universalit mme des citoyens peut se mprendre ce sujet, et que la volont de tous, gare par l'intrt particulier, peut perdre, par l mme, les prrogatives qui n'appartiennent qu' la volont gnrale (1)? Enfin, qu'est-ce qui peut empcher les minorits de travailler devenir majorits, et d'acqurir ainsi le droit de renverser le gouvernement qui leur dplat? Que devient, en pratique, devant le
(1) Contrat social, liv. IL c. m.
DOCTRINES ROMAINES.

194

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

bon sens, que devient surtout devant les passions la subtile distinction qu'tablit la thorie rvolutionnaire entre l'homme en tant que sujet, et ce mme homme en tant que fraction du souverain? C'est une abstraction toute pure; et que peuvent les abstractions pour rprimer les convoitises? Go que peut un nuage pour arrter le tonnerre. En ralit, la thorie antichrtienne ne permet de voir dans la socit humaine que des hommes, et elle ne peut empcher que ces hommes ne soient tous plus ou moins ports prfrer leur intrt goste l'intrt gnral. Pour maintenir dans l'ordre ces tendances dsordonnes, il faut deux choses : le sentiment du devoir, qui rprime lo dsordre dans son principe intrieur, et la crainte de la force qui en arrte la manifestation extrieure; la puissance des ides et la puissance du glaive. La premire de ces deux puissances ne sufft pas toujours, et c'est pour cela qu'on n'a vu que trop de rvolutions dans les socits mmes o les droits de l'autorit taient le plus universellement reconnus. Mais si la raison de l'homme, quand elle lutte contre ses passions, n'est pas toujours victorieuse, qu'est-ce qui pourra arrter le dbordement des passions,

ET L'AUTORIT CIVILE

195

lorsque les ides seront d'accord avec elles ? Les masses ont pour elles la force physique, et elles le sentent; comment donc esprez-vous les maintenir dans l'ordre, si vous leur persuadez qu'elles ont, de plus, la force morale, que la souverainet leur appartient, que le pouvoir n'est que leur dlgu et qu'il n'y a aucune autorit au-dessus d'elles?
(

Pour les empcher d'exercer violemment cette souverainet, en renversant le pouvoir charg de les contenir, il faudrait que ce pouvoir pt accomplir le plus grand de tous les miracles : contenter les passions en les rfrnant, et faire que celui qui on a persuad qu'il est souverain trouvt du plaisir porter le joug. Tant que ce double miracle n'aura pas t accompli, et tant que la thorie de la souverainet du peuple conservera son prestige, cette thorie sera dans les entrailles de la socit comme un virus pestilentiel, que rien ne pourra empcher de faire, priodiquement, d'pouvantables ravages. Ne pas voir cela, c'est tre doublement aveugle ; c'est fermer les yeux tout la fois la logique des ides et la logique des faits ; c'est s'obstiner construire un difice sans base, une socit sans

196

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

autorit vritable; tablir des chefs qui n'ont aucune supriorit sur leurs sujets, et des sujets qu'aucune autre volont que la leur n'oblige d'obir leurs chefs ; c'est mettre le chaos la place de l'ordre, et contraindre la chrtient consumer en convulsions mortelles les forces qu'elle devrait employer. vivifier le monde.
V I . Le r e m d e a n mal est re dans le r e t o u r la tho-

chrtienne.

Mais comment sortir de ce chaos? Gomment rentrer dans Tordre, et rendre la socit cette paix, qui est la condition de sa vie et de tous ses progrs? Il y a un moyen, et il n'y en a qu'un. Il faut rendre l'autorit son divin prestige, et rtablir la socit sur sa base, en restaurant la royaut sociale de Jsus-Christ. La thorie chrtienne ne repousse pas absolument le contrat social et la souverainet originelle du peuple; mais ces deux articles, maintenus par cette thorie dans leurs justes proportions, perdent le caractre subversif que la Rvolution leur donne en les dnaturant. Puisque Dieu n'est pas intervenu directement l'origine des socits civiles, pour en dterminer la forme,

ET L'AUTORIT CIVILE

107

il a laiss ce pouvoir aux hommes, qui ont d s'en acquitter par un pacte exprs ou tacite. Mais ce pacte n'a pas t arbitraire ; il a t obligatoire, partir du moment o les familles ont t assez multiplies, pour rendre l'tablissement d'une force publique indispensable au maintien de l'ordre. Le pacte social n'est donc pas l'origine de tous les droits et de tous les devoirs ; il suppose au contraire les hommes lis leur Crateur et leurs semblables, par les droits et les devoirs essentiels. C'est afin de pouvoir maintenir ces droits et remplir ces devoirs, qu'ils sont tenus de contracter de nouveaux liens, ceux de. la socit civile. Cette socit a donc pour auteurs immdiats ceux qui, en se runissant, lui ont donn son existence dtermine; mais elle a pour premier principe Dieu, qui en a voulu la cration, cle cette mme volont essentielle, par laquelle il oblige l'homme maintenir l'ordre. Il suit de l que lorsque la socit aura t constitue, ni ceux qui en sont les auteurs immdiats, ni ceux qui, de quelque manire que ce soit, en feront partie dans la suite, ne peuvent la renverser, sans se mettre en opposition avec la volont de Dieu.

198

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

Il faut raisonner de mme quant la cration du pouvoir civil. Puisque le sujet qui doit tre revtu de ce pouvoir n'a pas t dsign de Dieu, c'est aux hommes qu'il appartient originairement de le choisir. Il est vrai que ce choix rsulte naturellement des circonstances ; le chef de famille le plus puissant, le guerrier le plus valeureux, le conseiller le plus sage, se sont, l'origine des socits, imposs en quelque sorte l'obissance de leurs semblables ; cependant, comme aucune de ces qualits n'est pas ellemme essentiellement lie avec l'autorit civile, il faut reconnatre que les membres de la socit n'ont pu tre obligs tablir cette autorit sous telle forme, et la fixer dans tel sujet, que par un un choix exprs ou tacite. Dans ce sens, on peut dire que la souverainet a rsid, l'origine, dans la communaut, puisque celle-ci a t libre, soit de la conserver, en tablissant la forme dmocratique, soit de l'aliner, en la confiant un snat, ou un roi. Mais si la forme et le sujet de l'autorit ont eu, originairement, le choix du peuple pour principe immdiat, l'autorit elle-mme vient de Dieu : c'est Dieu qui en exige l'tablissement; et

ET L'AUTORIT CIVILE

199

du moment qu'elle est tablie, c'est au nom de Dieu que le souverain commande. Que ce souverain soit un roi, un snat ou une assemble populaire, il ne fait aucun acte lgitime d'autorit qui ne soit revtu de la sanction de Dieu, et on ne peut lui rsister sans rsister Dieu mme (1).

V I I . <a r o y a u t d e cration

Jsus-Christ

donne

une

cons-

nouvelle au

pouvoir

c i * H.

Gette thorie de la socit civile dcoule des principes de la saine raison ; et, pour la dmontrer, il n'est pas ncessaire de recourir aux enseignements de l'Evangile. Mais voici en quoi la rvlation chrtienne a donn cette thorie une nouvelle force, et a considrablement accru le divin prestige de l'autorit, Ce Dieu, dont la volont essentielle rend obligatoires les devoirs sociaux, et revt de son immuable sanction les actes des pouvoirs civils, tant qu'il restait dans son inaccessible lumire, chappait aux regards des hommes; et les princes ne songeaient pas plus lui rapporter l'usage de leur pouvoir, que les sujets faire remonter jusqu' lui leur obis(1) Ep< ad Rom. xik
}

200

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

sance. Aussi les rois des nations mettaient-ils leur grandeur exercer sur elles un pouvoir despotique (1), et les peuples, lorsqu'ils n'avaient pas la - force de rsister, n'obissaient qu'en esclaves. Mais voil que le Roi des rois et le Seigneur des seigneurs apparat sur la terre ; il conquiert notre amour par ses bienfaits, il nous rachte par son sang, il fonde son glise, et remonte au ciel aprs avoir cr sur la terre un peuple nouveau. Ce peuple, qui le reconnat pour son roi, et qui est destin partager pendant l'ternit son cleste royaume, apprendra de l'glise qu'il est trop grand pour courber la tte devant aucun pouvoir purement humain. Jsus-Christ l'a affranchi, il se Test incorpor, il l'a divinis, il lui a confr, ds cette vie, une onction la fois sacerdotale et royale; comment, avec une dignit si haute et de si sublimes destines, pourrait-il devenir le sujet d'une crature? Aussi, comme Jsus-Christ lui-mme, ne verra-t-il dans les autorits humaines que les organes de l'autorit divine; en obissant aux hommes les plus per-

[l) Luc,

xxii, ^."i.

ET L'AUTORIT CIVILE

201

vers, il saura n'obir qu' Dieu; et quand, dans le commandement de l'homme, il ne pourra plus voir l'ordre de Dieu, aucune force ne sera capable de faire plier sa volont. Ainsi, le seul exemple de l'Homme-Dieu a pu, ds les premiers jours du christianisme, diviniser l'obissance de ceux qui l'ont reconnu pour roi ; mais il a fait bien plus encore, quand la socit entire s'est soumise sa royaut. Alors il a tabli, au sein de cette socit, un pouvoir dont il a fait son reprsentant visible dans l'ordre temporel, comme le sacerdoce tait son reprsentant dans l'ordre spirituel. Runissant dans sa personne les deux souverainets, il a dlgu l'une aux pontifes et l'autre aux monarques; il a voulu que les monarques reussent comme les pontifes l'onction sainte; il a fait d'eux, comme de ses prtres, des christs, des oints du Seigneur, afin que les peuples ne puissent mconnatre en eux les vicaires du Christ Trs-Haut, de celui auquel son Pre a confi l'onction la fois sacerdotale et royale de la divinit. Ainsi leve une dignit en quelque sorte divine, la royaut est devenue pour les peuples l'objet d'une vnration, d'un amour, d'un d-

202

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

vouement dont l'humanit n'avait jamais eu le soupon au sein des monarchies les plus puissantes des temps anciens. Le roi, c'tait, dans les Etats chrtiens, bien plus qu'un matre, bien plus qu'un pre; c'tait la Providence visible, c'tait une apparition terrestre du Roi des cieux. Partout o il se montrait, les foules se prcipitaient sur son passage, non pas, comme de nos jours, pour contempler en curieux un grand spectacle, mais avec quelque chose de cet enthousiasme que la religion seule a le privilge de faire natre dans les curs. Ceux mmes qui ne l'avaient jamais vu et qui ne devaient jamais le voir prouvaient pour lui une affection filiale, qui dans leur cur ne se sparait jamais de l'amour de la patrie. La patrie, en effet, se personnifiait dans le roi; quand on prenait les armes pour la dfendre, on se mettait au service du roi; et le cri de Vive le roi ! s'chappait comme de luimme du cur et des lvres du soldat qui tombait sur le champ de bataille. Le souvenir du roi se mlait tous les actes et tous les bienfaits de la vie civile. En Angleterre, o le langage a conserv plus fidlement l'empreinte des vieilles murs, on dit encore : la paix du Roi, la grande

ET L'AUTORIT CIVILE

203

route du Roi, the l'ng's peace, the Rings highway. Si le Roi le savait ! tel tait le cri spontan de ceux qui voyaient un dsordre impuni. Combien alors l'obissance tait facile aux sujets et combien elle tait plus noble que celle que l'on accorde aux administrations sans entrailles de nos socits modernes ! Aussi la France, durant quatorze sicles, ne vit pas une seule rvolution proprement dite. La monarchie traversa bien des preuves, elle fut violemment attaque, l'tranger la mit deux doigts de sa perte, mais toujours ses sujets lui demeurrent fidles.

VIII. L e s d p o s i t a i r e s d u m m e s dtruit

pouvoir

en

ont

eux-

le divin

prestige.

Et pourtant, cette monarchie franaise, si grande tant qu'elle fut vraiment chrtienne, ne sut pas toujours comprendre sa sainte mission et ses vrais intrts. Plusieurs de ses indignes dpositaires souillrent de boue la dignit divine que Jsus-Christ leur avait confre. Ils firent pis encore : ils tournrent, contre la royaut spirituelle de Jsus-Christ et de son vi-

204

L ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

caire, le glaive temporel dont ce divin Sauveur les avait arms pour le dfendre. Au dernier sicle surtout, on vit une vraie conjuration des vicaires temporels de l'Homme-Dieu contre son vicaire spirituel. Quel dchanement de tous les pouvoirs catholiques contre le chef de votre religion ! disait, vers latin de ce sicle, M. de Maistre le snateur russe dont il a rapport les sentiments dans ses Soires de Saint-Ptersbourg. A quelle extrmit l'invasion gnrale de vos princes n'at-ellepas rduit, chez vous, Tordre sacerdotal ! Alors on a vu se renouveler dans Tordre moral, mais avec une. aggravation de perfidie et d'impitoyable obstination, ces outrages que la ville d'Anagni vit infliger autrefois au chef de l'glise et qui arrachaient au pote, malgr ses rancunes gibelines, ce cri d'loquente douleur (1) :
Veggio in Alagna entrar lo fionlaliso, E nel Vicaio suo Cristo esser catto j Veggio lo un altra volta esser deriso ; Veggio rinovcllar l'ace to c il fele, E tra nuovi ladroni esser anciso (I). (1) J e vois dans Anagni entrer" la fleur de lis, et le Christ emprisonn dans la personne de son vicaire; je le vois de nouveau en butte aux drisions, abreuv une fois encore de fiel et de vinaigre, et mis mort au milieu de nouveaux larrons.

ET LA SOCIT CIVILE

205

Qu'est-il arriv alors? Hlas! ce qui devait arriver. A force de prvarications, les rois ont russi effacer sur leur front le divin caractre que Jsus-Christ y avait imprim; et alors les sujets, ne voyant plus en eux que des hommes, leurs gaux, levs au-dessus d'eux par un caprice du hasard, se sont ligus pour renverser leur trne, comme ils s'taient ligus eux-mmes pour renverser le trne de Jsus-Christ ; et la socit chrtienne, prive la fois de la double colonne qui la soutenait, n'a plus t bientt qu'un monceau de ruines. Maintenant, les augustes et pieux descendants de ces monarques infidles expient douloureusement les fautes de leurs anctres ; mais la socit entire expie bien plus cruellement encore sa rvolte contre l'Homme-Dieu. De toutes les familles dcouronnes, la famille des peuples chrtiens est incontestablement la plus malheureuse. Les autres n'ont perdu qu'un dangereux honneur et un bien lourd privilge ; mais la chrtient a t dpouille de son union, de sa paix, de sa force^ du sentiment de sa dignit et de la puissance d'accomplir sa mission l'gard du monde.

206

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRfST

J X , Ln restauration eut m o y e n de

de

la royaut de l'autorit

Ju-Chrlt, humaine,

r e s t a u r e r

Puisse-t-elle retrouver tous ces biens, en accomplissant le glorieux devoir qui en tait la condition ! Quel que soit le pouvoir auquel elle confiera ses destines, puisse-t-elle lui rendre, en le soumettant la souverainet de Jsus-Christ, le prestige et la force, sans lesquels il serait jamais hors d'tat de faire son bonheur ! Elle a encore un moyen de relever et de diviniser l'autorit, mais elle n'en a pas d'autre. Appuyer les droits de l'autorit humaine sur une ide deDieu purement rationnelle, n'est plus chose possible, Dieu n'a plus, et ne saurait avoir, d'autres adorateurs que les adorateurs de Jsus-Christ ; et ceux qui ne veulent plus reconnatre l'autorit de Jsus-Christ ne sont pas moins obstins dans leur rvolte contre l'autorit de Dieu. Il n'y a donc plus et il ne saurait plus y avoir, au sein de la socit humaine, que deux manires de concevoir l'autorit ; ou elle sera envisage comme une dlgation de l'autorit de Jsus-Christ, et n'aura,

ET L'AUTORIT CIVILE

207

par consquent, de force qu'autant que l'autorit de Jsus-Christ sera compltement restaure ; ou bien ce sera un pouvoir purement humain, et par consquent dpendant des hommes auxquels il devrait commander, et rduit, pour se dfendre de leurs attaques, s'appuyer sur la force brutale. D'un ct, la vritable autorit la fois respecte et respectueuse, contenue dans ses limites par le principe mme qui l'lve une dignit divine, oblige de respecter la loi de Dieu en mme temps qu'elle commande en son nom, dominant sur les mes uniquement pour les aider remplir leurs destines immortelles : de l'autre ct, une autorit prcaire, et par l mme tyrannique, sans cesse menace et sans cess oblige de se dfendre ; contrainte d'enchaner les bras par l'impuissance mme o elle est de dominer les curs. Laquelle de ces deux autorits s'accorde mieux avec les vrais intrts et les gnreuses inspirations des socits modernes ? Il est peine permis de le demander. Mais s'il est vident que la premire peut seule rpondre aux exigences de la dignit individuelle et de l'ordre social, comment

208

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

ne pas esprer que les socits modernes seront amenes par cette vidence, de plus en plus cla tante, rtablir cette autorit sur son unique base, la royaut de Jsus-Christ.

CHAPITRE IX

LES SOCITS

MODERNES

NE

SAURAIENT

CHAPPER

AU

JOUG

TYRANNIQUE DU CSARISME, SI ELLES PERSISTENT A RENIER LA ROYAUT DE JESUS-CHRIST.

I. I m p o r t a n c e

de

cette

cUacu&afon,

Nous voici amens la considration plus at tentive de la grande maladie des socits dmo cratiques, dont le tmoignage des plus profonds observateurs nous a dj dmontr l'existence et la gravit : nous voulons parler de la funeste ten dance qui, sans affranchir ces socits des d sordres de l'anarchie, les expose toutes les dgradations de la servitude. Oui : la servitude sous le despotisme absolu de l'tat; le joug dgradant du csarisme, soit mo narchique, soit dmocratique, peu importe ; la suppression de l'indpendance individuelle, de
D O C IN K RQMA1XRS. . J4

210

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

l'initiative prive, de l'autonomie des familles et des communes ; et la domination de plus en plus irrsistible et universelle du pouvoir central, absorbant toute activit, monopolisant tous les intrts, paralysant toutes les influences libres, pour leur substituer sa propre influence ; voil videmment le danger le plus formidable auquel soient exposes les socits modernes. Et il leur est d'autant plus difficile d'chapper ce danger, que jusqu'ici, au lieu de le craindre, elles ont tout fait pour l'aggraver. Toutes les ides secondaires, en matire politique, sont mouvantes, dit M. de Tocqueville : celle-ci reste fixe, inaltrable, pareille elle-mme. Les publicistes et les hommes d'tat l'adopte tent ; la foule la saisit avidement, les gouver nants et les gouverns s'accordent la pour suivre avec la mme ardeur; elle vient la premire ; elle semble inne (1). Cette tendance est d'ailleurs d'autant plus irrsistible qu'elle est invtre, et qu'elle date d'une poque o les autres tendances des socits modernes n'taient pas mme souponnes. Entre
(1) DJinocratia t. II, 4 partie, chap. n.
e

ctt Am^rhjut^

ET LE CSARISME

211

toutes lesttes deThydre rvolutionnaire, le csarisme est ne la premire, longtemps avant toutes les autres; et longtemps les chefs de l'Eglise ont t seuls voir les dangers dont elle menaait la socit chrtienne. Malgr leurs luttes hroques et leurs anathmes trop bien justifis, le csarisme, soutenu par le pouvoir civil dont il favorisait l'orgueil, est all se dveloppant, jusqu' ce que ce pouvoir, en succombant aux attaques de la rvolution, ait lgu tous ses instincts despotiques la puissance qui le renversait. Parmi tous les ennemis qui, de nos jours, font la guerre la civilisation chrtienne, aucun ne partage avec le csarisme ces avantages. Seul, il plonge la fois ses racines dans la tradition du pass et dans les tendances du prsent ; seul, il tire galement sa force des ambitions de la monarchie et des faiblesses de la dmocratie ; mais ce qui assure son triomphe, c'est l'invasion tous les jours plus gnrale de l'impit antichrtienne ; et par consquent il ne pourra tre vaincu que par la restauration de la royaut de Jsus-Christ. Un coup d'oeil rapide sur l'histoire de cette* grande hrsie, et sur son tat prsent, va nous convaincre de cette vrit.

3>12

LA ROYAUT SOCIALE DE JESUS-CHRIST

II. O r i g i n e s

paennes

du

Csarisme.

Le csarisme est la maladie naturelle du pouvoir, le rsultat, presque invitable, de l'enivrement qu'prouve l'orgueil humain lorsqu'il voit les foules prosternes ses pieds, et qu'il partage avec Dieu l'empire de la terre. A moins d'tre soutenu par une vertu surhumaine, il est port se dire : Je suis, et aucune autre existence que la mienne ne mrite d'tre compte pour rien. Puisque j ' a i toute force, j'ai galement tout droit; les mes sont soumises mon empire, aussi bien que les corps ; et toutes mes volonts sont des lois auxquelles nul ne peut se soustraire sans impit. Ainsi ont raisonn tous les monarques dans les temps qui ont prcd Jsus-Christ ; ainsi raisonnaient les Csars romains durant les premiers sicles de l'glise. C'est alors que l'apothose du pouvoir, pratique jusque-l par tous les peuples, reut son dernier complment : elle devint une vraie religion, dont Csar fut tout la fois le dieu et le souverain pontife ; voil pourquoi cette doctrine a t justement nomme le csarisme.

ET LE CBSARISME

213

III,

L e

droit romain

code du

CMivUme

Quand les successeurs des Csars se soumirent Jsus-Christ et le reconnurent pour le seul vrai Dieu, ils durent se dpouiller de la divinit sacrilge dont leurs prdcesseurs s'taient revtus; mais, chose trange ! ils gardrent encore longtemps le titre de souverains pontifes ; et malheureusement ce titre ne fut pas, leurs yeux, une vaine formule. Trop souvent, dans leurs rapports avec l'glise, ils manifestrent la prtention d'tendre leur pouvoir sur les choses religieuses aussi bien que sur les intrts temporels. La grande collection des lois romaines, rdiges par l'ordre de Justinien, laisse percer en plus d'un endroit ce culte de l'omnipotence de Csar, qui faisait toute la religion des anciens jurisconsultes. Fidle leurs traditions, Tribonien, le principal rdacteur de cette compilation, n'hsite pas tablir que tout ce qui plat au prince a force de loi ; attendu qu'en lui donnant l'empire le peuple lui a transfr tout son pouvoir. (Instit., liv. I, tit. v).

214

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

Le nouvel empire d'Occident chappa d'abord Pinfluence de ces traditions paennes des lgistes Jjyzantins. Charlemagne comprit bien mieux la vraie dignit du pouvoir chrtien que les Csars du Bas-Empire ; et tandis qu'avec une vaillance et une majest incomparables, il savait si bien faire respecter en lui les prrogatives de la souverainet temporelle, dans l'ordre spirituel il se faisait gloire d'tre le docile enfant et l'humble avou de la sainte glise. Moins grands et moins pieux que lui, ses Successeurs imitrent pourtant sa soumission envers l'glise. Le droit fodal, seul en usage dans toute l'Europe, ne favorisait du reste, en aucune manire, l'absolutisme du pouvoir central. Le souverain, loin d'exercer immdiatement son autorit sur tous les sujets, n'tait que le premier des barons, appel commander ses collgues, soit par leur libre choix, soit par Phrdit ; mais ne possdant en propre que ses propres biens et incapable mme de lever un impt. Mais voici qu'au xn sicle, la collection de Justinien est retrouve en Italie, et des lgistes sontappeles.de Grce pour l'expliquer. Alors se forme, d'abord Bologne et on suite dans les au-

ET LE CSARSME

215

trs universits de l'Europe, une cole de jurisconsultes, qui travaille, sans relche, faire prvaloir le droit romain sur la lgislation coutumire jusque-l en vigueur. L'Angleterre est le seul pays de l'Europe qui ait pu se soustraire ce mouvement, et c'est la sage vigueur avec laquelle elle l'a repouss qu'elle est redevable des prcieuses liberts dont elle jouit. Partout ailleurs le droit romain, appuy par la double influence de la monarchie et des lgistes, acquit une prminence de plus en plus absolue; et avec lui prvalut la thorie paenne de la souverainet.

IV. S y m b o l e

du

C s a r i s m e

imprial*

Ds le XII sicle, nous trouvons cette thorie exprime par les jurisconsultes et chante par potes. Ecoutons l'un de ces derniers : Csar est la loi vivante laquelle tous les rois sont soumis ; et il n'est pas un seul roi qui ne soit redevable cette loi vivante de son origine ; tous attendent d'elle leur rgle ; et comme
c

216

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

elle les a lis, il lui appartient aussi de les dlier. Csar, crateur de la loi, n'est domin par aucune loi. Tout ce qui lui plat a la force du droit, puisqu'il a t investi de l'empire du monde par le Dieu qui a la puissance suprme de lier et de dlier. Le Tout-Puissant a partag avec lui l'empire : il s'est rserv les cieux, et a donn tout le reste Csar.
Csar lex viva stat regibus imperativa ; Lege que sub viva, sunt oinnia jura dativa. Lex ea castigat, solvit et ipsa ligat; Conditor est legis, neque dbet lege teneri ; Quidquid ei placuit, legis ad instar erit. Qui ligat et solvit Deus ipsum prtulit orbi.... Divisit regimm divina potentia secum; Astra ddit superis; caetera cuncta sibi (Caesari) (1).

La thorie du csarisme ne saurait tre plus rigoureusement formule qu'elle ne l'est dans ces vers. Au lieu que dans la thorie rationnelle et chrtienne prcdemment expose, le pouvoir civil est le dfenseur des droits prexistants, ici il
(1) Godefroi de Viterbe dans le Chronicon universale. Nous empruntons cette citation M. Martinet, Thologie morale, liv, i, art. 1. On trouvera dans ce remarquable ouvrage et dans la Thologie dogmatique, du mme auteur, u n lucide expos et une vigoureuse rfutation du csarisme qu'il appelle
l'Esprit scutarisateur.

ET LE CSARISME

217

nous est prsent comme le crateur de ces droits. 11 est l'incarnation terrestre de l'ternelle justice, l'organe suprme de la divinit. La socit n'existe que par lui, et il a par consquent sur elle l'absolu pouvoir qui appartient au crateur sur sa crature. Rien ne manque cette apothose du pouvoir, si ce n'est peut-tre le nom de Dieu ; mais si on n'ose pas lui donner ouvertement ce nom, on le dcore, en revanche, de tous les attributs divins.

V . Triomphe

complet

du

Csarisme

s u r le

conti-

nent europen,

A partir du xn sicle, on voit les deux thories en prsence ; et malheureusement c'est la thorie paenne qui acquiert, en thorie dans les coles de jurisprudence, et en pratique dans les conseils des rois, une prpondrance de plus en plus marque. En Allemagne les deux Frdric ; en France, Philippe le Bel, ne craignent pas d'en professer ouvertement les maximes ; et plusieursde leurs successeurs, sans noncer aussi audacieusemcnt la thorie, ne laissent pas d'en faire

218

LA ROYAUTE SOCIALE DE JSUS-CHRIST

la rgle de leur conduite. Le schisme d'Occident, qui diminue le prestige de la papaut, la Renaissance qui, avec le got de la littrature paenne, rpand en Europe les ides et les murs dont cette littrature est la brillante expression; la Rforme enfin, dont les influences anarchiques provoquent naturellement une concentration du pouvoir; toutes ces circonstances sont habilement mises profit par la monarchie csarienne pour affermir son absolue domination. Aide de ses fidles auxiliaires les lgistes, elle travaille avec une constance infatigable et une force irrsistible se dlivrer de tous les tempraments qui, durant le moyen ge, limitaient et modraient son pouvoir ; elle brise une une toutes les autonomies provinciales, toutes les agrgations d'influences et d'intrts. Si elle favorise le dveloppement des communes, c'est en partie afin de trouver en elles des allies contre la noblesse ; mais c'est aussi parce que les communes, places en dehors de la hirarchie fodale, sont plus immdiatement soumises l'action du pouvoir central. Telle est en effet la tendance essentielle du csarisme, le nivellement. Ce qu'il ne peut souf-

ET LE CESARISME

219

frir autour de lui, ce sont les corps organiss vivant de leur vie propre, agissant par eux-mmes et concourant ensemble la fin commune. Dans la thorie csarienne, il ne doit pas y avoir dans le grand corps de l'tat des membres vivants : il ne doit y avoir que des atomes, inertes par euxmmes et ne s'appartenant pas eux-mmes, mais existant et vivant uniquement de l'tre et de la vie que le pouvoir central leur communique.

VI. S y m b o l e

du

Csarleme par Louis

monarchique X I V .

formul

Au commencement du x v m sicle, cette thorie semblait avoir obtenu un complet triomphe. L'Assemble du clerg de France de 1682 l'avait revtue d'une sorte de conscration religieuse, en dclarant dans la premire de ses quatre propositions, que les rois et les princes n'taient, en aucune manire, dans l'ordre temporel, ni directement ni indirectement, soumis la puissance spirituelle. Aussi, bientt Louis XIV n'hsita pas, en prsence mme de la mort, crire

220

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

dans son testament politique, adress au dauphin, les paroles suivantes qui sont le symbole complet du csarisme : Celui qui a donn des rois aux hommes a voulu qu'on les respectt comme ses lieutenants, se rservant lui seul d'examiner leur conduite. Sa volont est que quiconque est n sujet obisse sans discernement. Tout ce qui se trouve dans l'tendue de nos Etats, de quelque nature qu'il soit, nous appartient au mme titre. Les deniers qui sont dans notre cassette, ceux qui demeurent entre les mains des trsoriers et ceux que nous laissons dans le commerce de nos peuples doivent tre par nous galement mnags. Vous devez donc tre persuads que les rois sont seigneurs absolus, et ont naturellement la disposition pleine et libre de tous les biens, qui sont possds aussi bien parles gens d'glise que parles sculiers, pour en user en tout temps comme de sages conomes.Comme la vie de ses sujets est son propre bien, le prince doit avoir bien plus do soin de la conserver... Le roi reprsente la nation entire et chaque particulier ne reprsente qu'un individu l'gard du roi. Par consquent toute puissance, toute autorit, rsident dans les mains du roi ; et il ne peut y en avoir d'autres que

ET LE CSARISME

221

celles qu'il tablit. La nation ne fait pas corps en France, elle rside tout entire dans la personne du roi. Rien ne manquait donc au triomphe du csarisme ; et la monarchie, l'apothose de laquelle il travaillait depuis six sicles, affranchie de toute entrave, dlivre de toute subordination l'gard cle la puissance spirituelle, pouvait de nouveau, comme l'orgueilleux despote de Babylone, prendre pour symbole de sa puissance une grande statue devant laquelle les peuples taient appels se prosterner. Mais attendez un peu, et vous verrez la statue renverse et jonchant la terre de ses dbris. La monarchie chrtienne, qui a si mal compris sa destine, sera violemment dpouille du pouvoir qu'elle avait reu uniquement pour faire rgner le Roi Sauveur; et les peuples, dont elle tait la gardienne, mais dont elle avait essay de faire sa proprit, seront, par leur criminelle rvolte, les vengeurs de sa criminelle ambition.

S22

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

VII,

La

Rvolution en dtruisant la monarchie, aggrav le J o u g du Csarisme.

Mais voici o l'esprit mauvais a signal sa ruse infernale. En renversant le pouvoir qui tour tour dfendait et opprimait l'glise, il a su conserver tout ce que ce pouvoir avait d'oppressif, et supprimer ce qu'il avait de tutlaire. En dtruisant la monarchie, il a russi conserverie csarisme et lui donner des forces nouvelles. A la royaut sera substitu l'tat ; au pouvoir d'un seul le pouvoir de plusieurs ; mais ce pouvoir, loin de s'adoucir en se partageant, n'en deviendra que plus despotique, et il ne tendra qu'avec plus de violence supprimer dans le corps social toute vie propre, toute action spontane, toute influence indpendante; que dis-je? toute autonomie individuelle.

VIII.

S y m b o l e

du m u l e

C s a r i s m e par

rvolutionnaire

for*

Itousseau.

Ecoutons le Minos du nouveau rgime. D'aprs Rousseau, les clauses du contrat social

ET LE CSARISME

223

bien entendu se rduisent une seule, savoir : alination totale de chaque associ avec tous ses droits la communaut (1). Ainsi ce n'est pas la conservation et la dfense des droits, qui constituent la raison d'tre de la socit, c'est l'alination de ces mmes droits; ce qui unit les hommes, ce n'est pas le respect mutuel de leur indpendance personnelle, c'est la complte renonciation cette indpendance. L'alination se faisant sans rserve, l'union est aussi parfaite qu'elle peut l'tre et nul associ n'a plus rien rclamer. Rien absolument, vous entendez bien, car s'il restait quelque droit aux particuliers, comme il n'y aurait aucun suprieur commun qui pt prononcer entre eux et le public, chacun tant en quelque point son propre juge, prtendrait bientt l'tre de tous ; l'tat de nature subsisterait, et l'association deviendrait ncessairement ty rannique et vaine {2). Ce raisonnement ne manque pas de force. S'il n'y a sur la terre aucun pouvoir spirituel charg de prononcer sur les questions de morale, de d-

fi) Contrat social, liv. I, c. iv. (2) Contrat social, I, c. vu

224

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

fendre les droits des mes et d'tablir les grands principes auxquels les gouvernants comme les gouverns sont tenus de se conformer, ces questions ne peuvent tre rsolues que par le pouvoir civil. Celui-ci se trouve donc runir les deux suprmaties; dans tous ses diffrends avec les particuliers, il est la fois juge et partie ; de mme qu'aucune force ne peut rsister sa force, aucun droit ne peut rclamer contre ses dcisions ; les particuliers, en acceptant sa protection, doivent abdiquer compltement leur indpendance. Afin donc que le pacte social ne soit pas un vain formulaire, il renferme tacitement cet engagement, qui seul peut donner de la force aux autres; que quiconque refusera d'obir la volont gnrale, y sera contraint par tout le corps, ce qui ne signifie autre chose, sinon qu'on le forcera d'tre libre: car telle est la condition qui, donnant chaque citoyen la patrie, le garantit de toute dpendance personnelle (1). Il n'y a donc pas de milieu; ou bien il faut renoncer auxavantages de lasocit civile, ets'exposersubir la tyrannie de violences individuel(1) Contrat social, liv. I, c. vu.

ET LE CSARISME.

225

les; ou bien il faut, en entrant dans la socit, accepter la tyrannie absolue et sans contrle du pouvoir social. On dira peut-tre que tout ce que chacun aline par le pacte social de sa puissance, de ses biens, de sa libert, c'est seulement la partie de tout cela dont l'usage importe la communaut. Rousseau en convient ; Mais il faut convenir aussi, ajoute-t-il, que le souverain seul est juge de cette importance. Tous les services qu'un citoyen peut rendre l'tat, il les lui doit, sitt que le souverain les lui demande (1). Mais alors, quelle garantie reste-t-il la libert, la dignit, aux droits les plus saints des particuliers? Ah! voici la garantie prcieuse dont la thorie rvolutionnaire les entoure : c'est l'infaillibilit et l'impeccabilit du souverain. C'est bien plus, on le voit, que ce que Jsus-Christ a accord son vicaire ; car il ne l'a pas fait impeccable; et il s'est content de le rendre infaillible, lorsqu'il dcide les questions d'intrt gnral. Rousseau est plus gnreux envers le souverain de l'Etat dmocratique. Il le fait la fois
(1) Contrat social, liv. II, c. iv.
DOr.TRINKS ROMAIN -:S. 15

226

LA

ROYAUTE SOCIALE DE

JSUS-CHRIST

infaillible et impeccable, non-seulement dans les choses d'intrt gnral, mais encore dans la dfense des droits individuels. C'est la partie la plus merveilleuse de la thorie ; coutez : Le souverain, n'tant form que des individus qui le composent, n'a ni ne peut avoir d'intrt contraire au leur; par consquent la puissance souveraine n'a nul besoin de garant envers ses sujets; parce qu'il est impossible que le corps veuille nuire tous ses membres ; et nous verrons ci-aprs qu'il ne peut nuire aucun en particulier. Le souverain, par cela seul qu'il est, est toujours tout ce qu'il doit tre (1). Cette mme infaillibilit du souverain dans la thorie rvolutionnaire est encore dmontre par un autre argument galement premptoire; non-seulement il ne peut pas abuser de sa puissance, mais il ne peut pas mme le vouloir ; car sous la loi de la raison, rien ne se fait sans cause, non plus que sous la loi de nature (2). Et quel est donc ce souverain qu'on dcore si libralement de prrogatives refuses l'autorit

(1) Contrat social, liv. I, c. vu. (2) Contrat social, Hv. II, c. iv.

ET LE CSARISME.

227

tablie par Dieu mme? Est-ce l'universalit des citoyens? Pt-on jamais la runir dans un mme sentiment et une mme volont, comment seraiton assur qu'elle ne se trompe pas? Rousseau, qui soutient contre l'vidence que jamais on ne corrompt le peuple, avoue que souvent on le trompe; ce qui revient au mme, par rapport l'quit de ses dcisions. Il en conclut que la volont de tous n'est pas toujours conforme la justice (1); et que, sur bien des points, le public peut manifester des prtentions contraires aux droits des particuliers. Que devient alors l'infaillibilit du souverain? Et si celui-ci est le seul juge des limites de ses droits, qui pourra l'arrter au moment o il envahit les droits des particuliers ? D'ailleurs, cette prtendue volont gnrale, laquelle appartient la souverainet dans la thorie rvolutionnaire, qu'est-elle de fait, sinon le vu de la majorit? Que dis-je? n'est-elle pas, bien plus souvent encore, le caprice d'une minorit turbulente, qui, par toutes sortes de moyens iniques, touffe la voix de la majorit? O sont les garanties srieuses des droits et des intrts
(1) Contrat social, liv. II, c. m.

228

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

de la minorit paisible, contre l'oppression de cette majorit vraie ou factice? Gomment Rousseau ose-t-il nous dire qu'un tel souverain est infaillible et impeccable ; que non-seulement il ne peut rien vouloir contre l'intrt gnral, mais qu'il est incapable mme de violer les droits individuels? Et comment un homme de sens peut-il accepter une thorie qui, pour jouir des bienfaits de la socit civile, contraint d'aliner entre les mains de ce souverain si facile tromper, et, quoi qu'on en dise, si facile corrompre, tous ses droits, tous ses biens et jusqu' son indpendance personnelle?

IX.. L e d e s p o t i s m e

est

la

consquence

Invitable

des principes

rvolutionnaires.

Mais comprenons-le bien : pour avoir le droit de rpudier cette thorie, il faut de toute ncessit revenir la thorie chrtienne, que les socits modernes sont si fires d'avoir renverse. En reniant la royaut de Jsus-Christ, ces socits se sont condamnes la servitude, dont Rousseau vient de leur dicter les lois. Toutes les normits

ET LE CSARISME.

229

qu'on vient de lire ne sont pas l'effet de son esprit paradoxal : elles ressortent, avec l'irrsistible force de la logique, du principe rvolutionnaire ; et si tous les partisans de ce systme n'imitent pas la sincrit de leur matre dans renonciation de ces consquences, tous les admettent pratiquement.. Je ne crains pas de le dire : une fois le principe admis, on ne saurait leur.faire un reproche de la rigueur avec laquelle ils en dveloppent les conclusions. Dans toute socit, en effet, il faut une autorit souveraine, dont les dcisions soient sans appel. Puisque la socit civile a pour but de terminer les conflits qui s'lvent chaque jour entre des droits opposs, il faut qu'elle reconnaisse un pouvoir investi de la prrogative de prononcer en dernier ressort dans tous ces conflits. Tant qu'il s'agira d'intrts purement temporels, la constitution de ce pouvoir n'offrira pas de difficult bien srieuse et ses erreurs n'entraneront pas de bien graves dangers. Mais, parmi les devoirs de l'homme, il en est qui appartiennent une sphre suprieure, qui tiennent ses ternelles destines, qui constituent sa dignit "morale et son essentielle indpendance : le droit la vrit, et par

230

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

consquent l'instruction ; le droit la vertu et partant une saine ducation; le droit aux consolations et aux esprances d'une vie meilleure, et par consquent la libert de la religion et du culte. Qui fixera l'tendue et les limites de tous ces droits? Qui jugera en dernier ressort les conflits qu'ils peuvent susciter? S'il n'y a pas une souverainet suprieure, le pouvoir civil s'attribuera ncessairement cette autorit, et par consquent il se constituera l'arbitre absolu des intrts ternels, aussi bien que des intrts temporels. L'esprit et le corps sont trop troitement unis dans l'homme, pour que le pouvoir qui exerce sur le corps un empire souverain, n'tende pas cet empire jusque sur l'me, s'il n'est pas arrt dans ses envahissements par un autre pouvoir spcialement charg des choses spirituelles. Quelle que soit l'incapacit des gouvernements temporels dans cet ordre de choses ; quelle que soit l'indignit des agents entre les mains desquels leur habilet, et peut-tre leurs intrigues, ont fait remettre la direction de l'tat, il faudra que les mes leur soient livres sans dfense, aussi bien que les corps ; ils rgleront avec une autorit galement souveraine les questions d'ducation et

ET LE CSARISME.

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les questions d'impt; les questions de religion et les questions de police. Ils ont la suprmatie de la force matrielle; et comme il n'y a dans la socit aucune suprmatie morale, capable de leur servir de contre-poids et de modrateur, il faut se rsigner les voir ne pas reconnatre plus de limites leurs droits qu'ils n'en reconnaissent leur puissance.
X I.<eB f a i t s d m o n t r e n t l a c o n n e x i o n d u avec le principe despotisme

rvolutionnaire.

Et n'est-ce pas en effet ce qui est arriv? Depuis la proclamation des droits de l'homme, les particuliers et les familles n'ont-ils pas perdu les dernires garanties d'indpendance qu'ils possdaient encore sous les monarchies les plus absolues? N'a-t-on pas entendu le gouvernement de la Rpublique proclamer que les enfants n'appartiennent pas leurs parents, mais l'tat; et que l'tat a le droit absolu de les jeter dans son moule et de les faonner son image? On n'nonce plus aussi crment ces doctrines ; mais y a-t-on renonc? L'instruction obligatoire, dont on nous menace, n'en est-elle pas l'application?

232

LA ROYAUTE SOCIALE DE JSUS-CHRIST

N'taient - elles pas manifestement impliques dans le monopole universitaire, si obstinment dfendu par un gouvernement qui se disait fond sur la libert? et si ce monopole a t supprim en 1851. ne voit-on pas chaque instant revivre le principe sur lequel il tait fond, par les restrictions de plus en plus gnantes auxquelles la libert d'enseignement est soumise? L'tat ne s'attribue-t-il pas d'ailleurs encore le droit exclusif de distribuer l'enseignement suprieur? Et dans la sphre purement religieuse, combien de prrogatives, aussi contraires sa nature qu'opposes la libert des consciences, l'tat ne revendique-t-il pas au milieu de nous? Tandis qu'on n'a pas assez d'anathmes pour maudire le despotisme de l'ancienne monarchie dans l'ordre civil, n'invoque-t-on pas. avec une audace d'inconsquence vraiment prodigieuse, les plus despotiques traditions du csarisme monarchique dans Tordre religieux? On proclame en principe la scularisation de l'Etat, et en mme temps on s'arroge sur l'glise les prtendus droits, que les gouvernements d'ancien rgime n'appuyaient, avec quelque ombre de justice, que sur l'union des deux uouvoirs.

ET LE CSARISME.

233

Et dans Tordre mme purement matriel, quelle triste clipse l'indpendance individuelle n'a-t-elle pas soufferte depuis un sicle? Pour ne citer qu'un seul exemple, sous quelle monarchie, ou dans quelle rpublique chrtienne trouverai t des exemples de la facilit avec laquelle aujourd'hui on nous exproprie de nos champs et de nos demeures, non pas seulement pour cause de ncessit ou mme de vritable utilit publique, mais pour le simple embellissement d'une ville et en vertu du bon plaisir d'un administrateur? Qu'on le comprenne bien, ce n'est pas un homme ni un fait que nous nous en prenons ici ; c'est la doctrine dont les faits ne sont que les applications, et dont la socit entire est plus ou moins complice. Il serait injuste de rendre un seul homme responsable du systme qui, depuis un sicle, rgne sans presque aucune rsistance au milieu de nous. G'est le principe qu'il faut attaquer, si nous voulons avoir le droit de repousser les consquences. Et ce n'est pas chose difficile, en vrit, que de dmontrer la fausset de ce principe. De deux choses l'une : ou l'tat est l'unique propritaire, et les particuliers ne sont son gard que des tenanciers ; ou bien le droit de

234

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

proprit est un droit primitif, dont l'Etat est le dfenseur et non le crateur. Dans la premire hypothse, les procds en usage aujourd'hui dans nos socits dmocratiques sont parfaitement lgitimes ; mais alors il faut avouer que le socialisme aussi est lgitime dans son principe, et qu'il ne diffre du systme en vigueur que par ses applications peut-tre un peu prmatures. Dans la seconde hypothse, qui est videmment la seule vraie, une cause de ncessit ou d'utilit publique bien manifeste pourrait seule autoriser l'tat exproprier malgr lui un particulier; car, en s'unissant par les liens de la socit civile pour la dfense mutuelle de leurs droits, les hommes n'ont pu s'obliger videmment qu' abandonner ceux de ces droits qui seraient contraires, non au bon plaisir, mais aux droits de leurs associs. Quoi qu'il en soit, on avouera que nous sommes bien loin du temps o un meunier pouvait rsister au roi de Prusse, et l'empcher d'englober son humble moulin dans l'enceinte du parc royal. Sans-Souci, qui esprait trouver des juges Berlin, en chercherait vainement aujourd'hui dans telle capitale o le nom de libert est sur toutes les lvres. C'est en vain, galement, qu'une asso-

ET LE CESARISME.

235

dation prive essayerait aujourd'hui de rsister un dit du pouvoir souverain, comme le fit avec succs, pendant soixante a n s , la confrrie de Saint-Jacques-de-l'Hpital, au moment de l'panouissement le plus complet du despotisme de Louis XIV (1). C'est que le csarisme de Louis XIV, si absolu qu'il pt tre, trouvait une barrire dans la loi chrtienne, reconnue encore, au moins en thorie, comme la loi suprme de l'Etat; tandis que le csarisme dmocratique des tats modernes, dlivr de ce frein, ne connat plus aucune limite. Tout ce que Louis XIV crivait dans son orgueil monarchique, en se considrant comme la personnification de la France, nos gouvernements ne se contentent pas de le dire, ils le mettent en pratique ; et sous l'impulsion d'une impitoyable logique, ils franchissent sans hsiter les barrires que Louis XIV tait contraint de respecter.
(1) Ce fait est rapport par M. de Montalembert dans son
opuscule sur les Intrts catholiques an xix sicle, p . 142.

236

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

X I . JLe d e s p o t i s m e doctrine

dcoule sur

Irrsistiblement l'homme e t

do

la

unllclirtlenne

In socit.

Il y a en effet, entre le csarisme des rois chrtiens et le csarisme rvolutionnaire, cette grande diffrence, qu'autant le premier est inconsquent, autant le second est logique. On conoit peine que Louis XIV ait pu maintenir ses prtentions la domination absolue sur les biens et la personne de ses sujets, tandis qu'il taisait profession de croire la royaut de JsusChrist, la socit spirituelle fonde sur la terre par ce divin Sauveur, et au pouvoir tabli pour juger souverainement des intrts ternels de cette socit. Dans la doctrine de l'Eglise, le chrtien est un tre divinis. Revtu ds cette vie d'une dignit divine, il est plac sur la terre pour y acqurir la divine flicit. La socit civile n'est pour lui qu'un moyen d'accomplir cette sublime destine ; et la fin purement temporelle en vue de laquelle cette socit a t tablie, est d'une valeur incomparablement moindre, que la fin ternelle propose aux membres dont elle se compose. Dans la thorie chrtienne l'individu est tout; la

ET LE CSARISME.

237

socit n'est quelque chose qu'en vue de lui ; et le pouvoir qui la rgit, au lieu de dominer les sujets et de les faire servir ses propres fins, a pour mission unique de les servir, et de les aider atteindre leur fin. C'est ce que le Sauveur fit comprendre ses aptres, lorsque, aprsleuravoirlav les pieds, il leur dit : Les rois des nations ne songent qu' les dominer... mais parmi vous qu'il en soit autrement, et que celui qui est le premier se fasse au contraire le serviteur de tous (1).
r

Cette thorie est donc la ngation radicale du csarisme ; et quelle que soit la puissance d'aveuglement que possde l'orgueil, tant que la doctrine de Jsus-Christ a t la croyance universelle, la grande hrsie csarienne a trouv dans cette croyance une barrire ses continuels envahissements. Mais du moment que la socit a cess de reconnatre la doctrine de Jsus-Christ comme sa base et sa rgle, rien ne peut plus arrter la tendance naturelle, qui pousse le pouvoir accrotre ses prrogatives. Qu'est-ce, en effet, que l'homme en dehors du christianisme ! Un atome, qui appa(1) Luc.,
XXH,

5.

238

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

rat un instant sur la terre pour disparatre l'instant d'aprs ; une vague, que l'ocan de l'humanit forme sa surface, pour l'absorber bientt et la remplacer par une autre vague. Dpouill de ses destines ternelles, l'individu n'est plus rien : la socit seule est doue d'une dure suffisante pour fixer la pense ; seule elle parat avoir des destines dignes de quelque attention ; et la destine des individus n'a plus quelque valeur, qu'en vue des destines sociales. Il est donc logique que tous leurs droits et tous leurs intrts soient subordonns aux droits et aux intrts du corps dont ils font partie. Il est logique que le pouvoir charg de la direction du corps, soit le matre absolu des biens et de la personne mme des citoyens : car s'il est quelque chose d'lmentaire en morale, c'est que la question de la destine domine tout; les droits et les devoirs drivent uniquement de la fin; les droits, de la possibilit de l'atteindre, et les devoirs, de la ncessit de la poursuivre. Donc, si la fin des individus est subordonne la fin de la socit, une impitoyable logique subordonne galement tous les droits des individus aux droits de la socit et au pouvoir auquel est confie la gestion de ces droits.

ET LE CESARISME.

239

XII. L e

matrialisme

et

fie

panthisme

favorisent

les envahissements du

despotisme.

Que faut-il de plus, pour donner la doctrine csarienne sa dernire perfection, pour en faire une religion complte et justifier thoriquement tous les excs de la tyrannie dmocratique ? Il sufft qu' la doctrine de Jsus-Christ soit substitue l'une des deux formes de l'athisme, qui, suivant M. de Tocqueville, s'tablissent le plus facilement au sein des socits dmocratiques : l'athisme matrialiste ou l'athisme panthistique. Croire que Dieu n'est pas, ou croire que tout est Dieu, c'est une mme erreur ; et eette erreur s'empare tout naturellement des esprits qui, en cessant de croire Jsus-Christ, ont perdu la connaissance du Dieu vivant. Ceux que l'abjection du matrialisme rebute cdent la fausse grandeur du panthisme ; et cette sduction n'est jamais plus entranante que dans les sicles d'galit. A mesure que, les conditions devenant plus gales, chaque homme en particulier devient plus semblable tous les

240

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

autres, plus faible et plus petit; on s'habitue ne plus envisager les citoyens, pour ne considrer que le peuple ; on oublie les individus pour ne songer qu' l'espce. Les esprits alors sont tout prpars adopter le systme suivant lequel les choses matrielles et immatrielles, visibles et invisibles, que renferme le monde, ne sont plus considres que comme les parties diverses d'un tre immense, qui seul reste ternel au milieu du changement continuel et de la transformation incessante de tout ce qui le compose ; un pareil systme, quoiqu'il dtruise l'individualit humaine, ou plutt parce qu'il la dtruit, a des charmes secrets pour les hommes qui vivent dans les dmocraties (1). Aussi tous les systmes socialistes qui ont acquis de nos jours une si lamentable influence, sontils bass sur le panthisme. Proudhon, qui seul essaye de rsister l'entranement gnral, finit par y cder lui-mme dans ses Confessions d'un rvolutionnaire (2). On ne saurait donc nier l'(1) De la Dmocratie
(2) Voyez dans l'Essai

en Amrique,

t. II, I partie, chap. vu.


le Catholicisme et

r e

sur le Catholicisme,

le Socialisme, de Donoso Corts, liv. II, chap. ix, les textes qui prouvent combien, en ce point comme en tant d'autres, il y a de contradictions dans les thories du plus consquent des socialistes.

ET LE CSARISME.

241

troite parent qui existe entre ces erreurs. De mme que la tendance compter pour rien les individus et attribuer tous les droits la socit, favorise les progrs du panthisme, ceux-ci, leur tour, favorisent la puissance des tendances csariennes, et lvent la dignit de doctrine philosophique et religieuse, ce qui n'avait t, jusque-l, que servile adulation du pouvoir.

XIII.

Cause

secondaire

des

accroissements

du

despotisme.

En insistant sur ces causes principales des continuels accroissements que prend au milieu de nous le despotisme du pouvoir central, nous ne prtendons pas nier l'influence des autres causes que M. de Tocqueville nous signale comme concourant au mme rsultat. Parmi ces causes, quelques-unes sont propres nos socits europennes, d'autres sont, en quelque sorte, inhrentes la dmocratie. Plus les hommes sont gaux les uns aux autres, moins ils comprennent l'utilit des pouvoirs intermdiaires, tandis qu'ils conoivent sans peine l'ide d'un
^ DOCTIUXES ROMAINES. 16

242

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

pouvoir unique et central, qui mne tout par luimme. Toute espce de privilge les rvolte chez les individus ; la socit, au contraire, leur parat revtue de prrogatives d'autant plus hautes qu'il n'y a plus d'autre grandeur que la sienne. L'orgueil, qui repousse toute prminence individuelle, accepte assez volontiers la suprmatie collective de la socit, dans laquelle il est permis chacun de s'attribuer une part ; et la paresse s'accommode de ce systme plus volontiers encore que l'orgueil : car plus le pouvoir public tend son action, plus il est permis aux particuliers de s'enfermer dans cet individualisme, qui est le caractre propre des ges dmocratiques. En Amrique, l'esprit d'association oppose ces fcheuses propensions des dmocraties un heureux contre-poids. En rendant l'action du pouvoir central moins ncessaire, les associations donnent aux individus la force que chacun d'eux ne trouverait pas en lui-mme, pour lutter contre son influence. Mais sur le continent europen, ce contre-poids n'existe pas ; les associations, comme les autres forces sociales, sont la merci du pouvoir ; ou, s'il se forme quelques associations indpendantes de son influence, elles sont le plus sou-

ET LE CSARISME.

243

vent animes d'un esprit sditieux. Nous sommes tellement habitus voir le pouvoir agir pour nous que nous ne savons pas nous unir pour nous dfendre et pour promouvoir nos propres intrts. Le pouvoir central est donc pouss parmi nous autant par les exigences de l'ordre que par son ambition dsordonne ; autant par notre propre inertie que par sa pente naturelle, absorber de plus en plus l'activit sociale. Tandis que les emprunts si frquemment renouvels font de lui le premier financier de chaque Etat, le dbiteur et le caissier de la plupart des riches, les caisses d'pargne, dont l'importance va s'augmentant sans cesse, lui confrent l'administration des' capitaux plus modestes. Ainsi, la puissance de l'Etat voit s'tendre de plus en plus la sphre de son action ; et en mme temps cette action devient de plus en plus irrsistible. Le mcanisme de l'administration s'est prodigieusement perfectionn; c'est un rseau dont les mailles de fer enserrent tout le pays et ne laissent rien chapper. La magistrature indpendante qui, dans d'autres temps et aujourd'hui encore en Angleterre, peut offrir aux particuliers

244

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

un abri contre l'oppression des agents de l'Etat, est incapable parmi nous de rendre la libert un semblable service, vu que tous les dbats entre l'Etat et les particuliers chappent sa juridiction et ressortissent de tribunaux spciaux, o l'Etat se trouve la fois juge et partie. Il est vrai que les peuples modernes possdent un avantage qui, aux yeux d'un grand nombre de nos contemporains, est un suffisant ddommagement pour les servitudes qu'entrane le despotisme administratif. A de rares intervalles nous pouvons contribuer, chacun pour une part infjnitsimale, l'lection des hommes qui contrlent ce despotisme. Mais est-il bien possible de trouver l une garantie suffisante pour la dignit et l'indpendance individuelle? La libert d'tre libres peut-elle bien tre remplace par la libert de choisir ceux qui nous dpouillent de notre libert? Je vois bien, dit avec raison M. de Tocqueville, que de cette manire on conserve l'intervention individuelle dans les plus importantes affaires ; mais on ne la supprime pas moins dans les petites et les particulires. L'on oublie que c'est surtout dans le dtail qu'il est dangereux d'asservir les hommes.

ET LE CSARISME.

245

La sujtion dans les petites affaires se manifeste tous les jours, et se fait sentir indistinctement tous les citoyens. Elle ne les dsespre point, mais elle les contraint sans cesse, et les porte renoncer l'usage de leur volont. Elle teint ainsi peu peu leur esprit et nerve leur me. En vain chargerez-vous ces mmes citoyens, que vous avez rendus si dpendants du pouvoir central, de choisir de temps autre les reprsentants de ce pouvoir ; cet usage si important, mais si court et si rare, de leur libre arbitre, n'empchera pas qu'ils ne perdent peu peu la facult de penser, de sentir et d'agir par eux-mmes, et qu'ils ne tombent ainsi graduellement au-dessous du niveau de l'humanit.

XIV.

Clause principale

des

accroissements

du

des

potlsme x la diminution de l'Influence

religieuse.

Il nous reste indiquer la cause principale des continuels accroissements du pouvoir, et des dangers dont ces accroissements non interrompus menacent la libert et la dignit individuelles, au sein des socits modernes. Cette cause est

246

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

celle que Donoso Gorts exposait si loquemment aux corts espagnoles, dans son immortel dis- cours sur la dictature : c'est la diminution progressive de l'influence que la Religion exerait jadis sur les mes. Il n'y a, disait ce grand ora* teur, que deux rpressions possibles : l'une intrieure, l'autre extrieure, la rpression religieuse et la rpression politique. Elles sont de telle nature que lorsque le thermomtre religieux s'lve le thermomtre del rpression politique baiss; et que, rciproquement, lorsque le thermomtre religieux baisse, la rpression politique, la tyrannie monte. Cette loi de l'humanit, Donoso Gorts en prouve la vrit par le tmoignage de l'histoire ; il nous montre le pouvoir politique s fortifiant de plus en plus, mesure que s'affaiblit l'empire de la foi ; la royaut d'abord fodale, devenant absolue aprs la rforme, s'entourant d'armes permanentes, et crant plus tard, pour tout voir et tout entendre, cette autre arme, qui met son service un million d'yeux et un million d'oreilles, la police. Eh bien, de deux ohoses l'une, poursuit l'orateur : ou la raction religieuse vient, ou elle ne vient pas. S'il y a raction religieuse, vous verrez bientt comment, mesure

ET LE CSARISME.

247

que le thermomtre religieux montera, le thermomtre politique commencera descendre naturellement, spontanment, sans efforts aucuns, ni des peuples ni des gouvernements, jusqu' ce qu'il marque le jour tempr de la libert des peuples. Mais si au contraire le thermomtre religieux continue baisser, on ne voit plus o nous irons... Remarquez une chose, messieurs. Dans le monde ancien la tyrannie a t froce et impitoyable; et pourtant cette tyrannie tait matriellement limite, tous les Etats tant petits et les relations nationales tant impossibles ; par consquent dans l'antiquit il ne put y avoir de tyrannie sur une grande chelle qu'une seule, celle de Rome. Mais aujourd'hui, combien les choses sont changes ! Les voies sont prpares pour un tyran gigantesque, colossal, universel, immense : tout est prpar pour cela. Il n'y a plus de rsistances ni morales, ni matrielles ; il n'y a plus de rsistances matrielles ; les bateaux vapeur et les chemins de fer ont supprim les frontires, et le tlgraphe lectrique a supprim les distances. Il n'y a plus de rsistances morales ; tous les esprits sont diviss, tous les patriotismes sont morts.

248

LA ROYAUTE SOCIALE DE JESUS-CHRIST

Cette dernire parole est dure, mais comment en contester la vrit alors que nous avons vu, soit en France, soit en Allemagne, les organes de la Rvolution soutenir les causes les plus antinationales ? Et ne les voyons-nous pas favoriser avec autant d'audace les units les plus contraires aux intrts de la patrie, qu'elles mettent d'acharnement combattre la seule unit capable de maintenir la libert des mes et des peuples? Oui, il faut l'avouer : les facilits croissantes des communications matrielles, jointes l'absence de plus en plus complte de tout lien moral pour contenir les passions, prparent admirablement les voies la plus dure et la plus abrutissante de toutes les tyrannies. Le premier despote qui donnerait des gages la Rvolution en se faisant l'excuteur de ses desseins contre l'Eglise, aurait ses ordres Tanne immense que la Rvolution a enrle sous le drapeau de la libert ; et aprs avoir ainsi tabli son pouvoir sur les tendances les plus anarchiques, il serait l'gard de la socit coupable, qui l'aurait charg de l'affranchir du joug divin, le vengeur de Jsus-Christ et de son Eglise.

CHAPITRE X

RESTAURATION DE LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST GARANTIT LA LIBERT, AUSSI BIEN DE L* OPPRESSION DU

POUVOIR QUE DE SES PROPRES EXCS.

I. D m o n s t r a t i o n

de

cette

vrit

par

la

thorie

des forces

morales.

Le danger social qui vient de faire l'objet de notre tude est malheureusement trs-peu compris ; et c'est pour cela que nous n'avons pas craint de l'exposer avec une certaine tendue et d'en examiner les causes. Mais la mme lumire qui nous montre le danger, nous montre galement le moyen de nous y soustraire. Donoso Corts nous Ta dit : le prservatif efficace des socits modernes contre la tyrannie du pouvoir central est la raction religieuse. Pour arrter les accroissements du despotismeil fautrendre la religion l'influence intime,

250

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

par laquelle elle affranchit les mes, en leur faisant aimer Tordre moral. Mais comment pourra s'oprer cette raction, et quelle condition la socit moderne pourrat-elle recouvrer et maintenir intacte la vraie libert ? Pour le comprendre, il sufft de complter la thorie de dynamique morale, que l'orateur catholique'vient d'exposer avec tant d'loquence. Qu'il y ait une dynamique morale aussi bien qu'une dynamique physique, c'est ce que nul ne saurait contester, pas plus le matrialiste que le chrtien. La dynamique est la science des lois qui rgissent les forces ; or, la nature des choses, aussi bien que la sagesse de Dieu, exige que toute force ait sa loi, bien que l'empire de cette loi doive varier avec la nature de la force. La loi qui rgit les agents physiques est ncessaire et elle impose la ncessit ; les lois qui rgissent les mes, au contraire, ne lsent en aucune manire leur libert ; elles sont pourtant aussi ncessaires et aussi immuables que les premires, en ce sens qu'on ne peut les enfreindre impunment. la diffrence des corps bruts, les mes raisonnables peuvent dtruire, par un mouvement spontan, l'quilibre acquis, et le recouvrer quand elles l'ont

ET LA LIBERT CIVILE.

251

perdu; mais pas plus que les tres matriels, elles ne peuvent ni l'acqurir ni le conserver, sans se conformer aux lois ternelles, qui ressortent de leur nature, et que leur a imposes leur Crateur. Quand donc les mes ont perdu leur quilibre, et quand, par suite de ce dsordre intrieur, l'ordre extrieur est compromis; que ce soit par les dbordements de la libert ou par les excs de l'autorit, il n'y a qu'une chose faire : remonter la loi, dont l'empire a t mconnu, et s'efforcer de lui soumettre de nouveau les mes. Nous entreprenons cet examen avec d'autant plus de confiance, qu'il est plus conforme aux tendances de l'esprit moderne, pour lequel il n'y a d'autre dmonstration vidente que celle qui se dduit de l'observation des faits et de l'analyse de leurs lois. Nous ne craignons pas de porter, au positiviste le plus dtermin, le dfi d'opposer quoi que ce soit de srieux, soit aux faits que nous allons constater, soit au procd au moyen duquel nous allons dduire de ces faits la loi suprme de l'quilibre moral et la ncessit de la royaut sociale de Jsus-Christ.

252

LA ROYAUTE SOCIALE DE JESUS-CHRIST

II.

L,ol d e l ' q u i l i b r e

moral.

'

Et quelle est donc cette loi suprme de l'quilibre moral? Nous pouvons la formuler ainsi. L'quilibre ne peut exister et se maintenir dans les mes, et partant dans les socits humaines, qu'autant qu'il s'tablira un accord durable entre les deux forces antagonistes, auxquelles obissent les volonts raisonnables, savoir : le sentiment du devoir et le dsir du bonheur. Tels sont, en effet, les deux grands moteurs du monde moral, l'honnte et l'utile. Dans tous ses mouvements la volont de l'homme est mue et dirige par l'un ou par l'autre de ces motifs : elle cherche ce qui lui parat avantageux, ou elle accomplit ce qui lui semble juste. Le sentiment de l'honnte exerce son influence sur les facults suprieures et spirituelles ; le sentiment de l'utile, dont nous ne sparons pas en ce moment l'instinct du plaisir, agit avec plus de force sur les puissances infrieures et sensibles. Mais chacun de ces deux sentiments peut tendre son empire sur l'me tout entire : les facults suprieures

ET LA LIBERT CIVILE.

253

peuvent se laisser entraner la recherche exclusive de l'intrt, comme les puissances infrieures peuvenftre assujetties par la raison sous le noble joug de la justice. Ce qui se passe dans l'intrieur de chaque homme, se reproduit en grand dans la socit. Compose d'hommes, elle ne peut obir d'autres moteurs qu' ceux qui font agir les hommes. Tousses mouvements seront donc dtermins par l'une ou l'autre des grandes forces morales, la justice ou l'intrt. L'autorit, qui occupe dans le corps social le rang que tient dans chaque homme la volont raisonnable, est spcialement charge des droits de la justice ; tandis que les liberts individuelles se laissent plus facilement conduire par les sentiments de l'intrt. Cependant il est srement possible aux individus d'obir spontanment aux lois de la justice, comme il n'est malheureusement que trop possible aux dpositaires du pouvoir, de prfrer aux inspirations de la justice les conseils de l'gosme et d'un vil intrt. D'aprs ces donnes il est facile de comprendre quelle condition l'quilibre moral pourra tre maintenu soit dans les mes, soit dans les socits :

254

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

c'est la condition que les deux forces morales s'accorderont ensemble et pousseront les mes dans le mme sens. Si leurs impulsions sont contraires, si la justice a des exigences opposes celles de l'intrt, et l'intrt des aspirations opposes celles de la justice, il ne pourra manquer d'y avoir dsordre, soit dans les mes, soit dans les socits. L'une des deux forces peut bien, momentanment, dominer l'autre, mais elle ne peut pas la dtruire. L'homme le plus cupide et le plus adonn au plaisir ne peut se soustraire entirement au sentiment du devoir; et, d'un autre ct, l'homme le plus juste et le plus saint ne peut se dpouiller entirement du dsir du bonheur et du sentiment de son intrt. Il y aura donc lutte et souffrance dans les mes, tant qu'elles ne pourront satisfaire l'un de ces sentiments qu'aux dpens de l'autre ; leur quilibre sera dtruit, et il leur sera aussi difficile de trouver une assiette fixe, qu' la colonne dtache de sa base et prive de son aplomb. Des mes, ces agitations et ces luttes douloureuses passeront la socit. La libert et l'autorit, les intrts et les droits ne cesseront de se combattre et d'empiter les uns sur les autres. Tantt la libert l'empor-

ET LA LIBERT CIVILE.

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tera, et ce sera l'anarchie ; tantt l'autorit prvaudra, et ce sera le despotisme. Ces deux excs, bien que contraires, s'engendreront ncessairement l'un l'autre : le dsordre de l'anarchie amnera la rpression du despotisme; et les violences du despotisme provoqueront les soulvements de l'anarchie ; et plus l'opposition entre les forces morales sera profonde et radicale, plus cet tat de luttes et de dsordre deviendra permanent, et rapprochera la socit du chaos.

Ht.

Lia s o c i t m o d e r n e a v e c

ester cette

opposition loi

manifeste

Nous ne pensons pas qu'il y ait de dmonstration mathmatique plus vidente que cette thorie. L'application l'tat actuel de la socit humaine n'est pas d'une vidence moins palpable. Qu'a fait la socit en se scularisant, c'est-dire en cherchant se constituer en dehors de la Religion ? Elle a rendu absolue et complte l'opposition entre les deux forces dont l'accord est essentiel

256

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

l'quilibre moral. Voil l'explication vraie et irrcusable de ses agitations et de ses luttes. En effet, s'il est quelque chose de manifeste tout homme qui veut seulement ouvrir les yeux, c'est qu'il ne faut pas chercher en de des limites de la vie prsente le centre de gravit du monde moral, le point o l'honnte s'unit d'une manire permanente l'utile et o l'intrt s'accorde ncessairement avec le devoir. Ces deux forces peuvent s'accorder mme dans l'ordre prsent, nul ne le nie : on peut trouver son intrt mme temporel remplir son devoir ; mais il n'en est pas moins indubitable que souvent le devoir ne peut tre accompli que par le sacrifice de l'intrt prsent. Il est indubitable que l'homme aux yeux duquel il n'y a rien au del de la vie prsente, et qui veut tout prix trouver sur la terre son bonheur, sera pouss, en mille circonstances, se procurer ce bonheur aux dpens de l'ordre social et du bonheur de ses semblables. Il pourra rsister cette impulsion, mais cette impulsion n'en existera pas moins ; les deux forces morales seront donc en lui constamment et radicalement opposes ; et comme il est d'exprience que de ces deux forces la plus puissante chez la plupart

ET LA LIBERT CIVILE.

257

des hommes est le dsir du bonheur, la contrainte extrieure et la crainte des chtiments pourront seules empcher ceux en qui cette opposition existe, de violer les droits de leurs semblables et de troubler l'Ordre social. Mais si ce ne sont pas quelques hommes seulement, si c'est la socit entire qui repousse toute sanction ternelle, et rduit nant tous les motifs trangers la vie prsente, n'est-il pas vident qu'en agissant de la sorte, cette socit renonce trouver jamais son quilibre ; et qu'elle se condamne tre perptuellement trouble par les luttes sanglantes des passions contre les droits, ou crase par la tyrannique raction de l'autorit contre les excs de la licence ?

IV. A u c u n e socit J u s q u ' c e Joui" n'avait cette loi.

mconnu

Aussi jamais, jusqu' ce jour, les socits humaines ne s'taient-elles rendues coupables d'une pareille rvolte contre la plus fondamentale de toutes les lois de l'ordre moral. Elles ont pu se tromper sur la nature prcise de la sanction
DOCTRINES ROMWNR3. 17

258

LA ROYAUT SOCIALE DE JESUS-CHRIST

qu'elles devaient donner leurs lois ; mais toutes ont compris que cette sanction ne pouvait tre place uniquement dans les limites de la vie prsente; toutes ont appel la religion, avec ses rcompenses et ses chtiments ternels, pour tablir, entre le devoir et l'intrt, l'accord que les conditions de cette terre ne sauraient rendre permanent. Aussi le plus sublime des anciens philosophes ne craignait-il pas de dire que l'on ne peut branler la religion sans branler le fondement mme de toute socit (1). Plutarque ajoutait qu'il est plus facile de btir une ville dans les airs que de constituer une socit sans la croyance au pouvoir divin (2). Enfin il n'y a pas jusqu'aux chefs de l'antichristianisme moderne, qui n'avouent cette vrit. Rousseau ne dit-il pas que jamais tat ne fut fond que la religion ne lui servt de base (3) ; et Voltaire, que partout o il y a une socit, la Religion est absolument ncessaire (4) ? Que fait donc la socit moderne, quand elle
(1) (2) (3) (4) Platon. Des Lois, liv. X. Plutarque contre Clotcs. Rousseau. Contrat social, liv. IV, chap. x. De la Tolrance, chap. xx.

ET LA LIBERT CIVILE.

259

prtend se constituer en dehors de toute religion? On le voit : elle jette un audacieux dfi aux traditions constantes et universelles du genre humain, aux lois de la Providence, la nature mme des choses. Pour chapper aux dsastres qu'une semblable folie devait attirer sur elle, il n'y avait qu'un moyen : il fallait changer toutes les conditions de l'existence terrestre de l'homme, donner tous les habitants de la terre les moyens d'y trouver le bonheur dans l'accomplissement du devoir, et de se passer de l'esprance d'une vie meilleure ; supprimer toutes les preuves qui rendent parfois si amre la vie mme la plus irrprochable ; en chasser la faim, la misre, la maladie, les injustices, toutes les passions tyranniques ; faire en un jour, et pour chaque homme, plus de miracles que notre sicle, si peu favorable au surnaturel, n'en veut accorder la puissance divine, dans tout le cours des sicles. Tant que le naturalisme n'aura pas opr cette complte transformation de la nature, l'opposition radicale entre les forces qui meuvent la socit subsistera ; le dsordre y sera permanent, le despotisme y sera invitable, et la vraie libert impossible.

2G0

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

V .

C o m m e n t rtablit* l ' q u i l i b r e ?

Reste une dernire question : Gomment rendre l'homme cette foi aux rcompenses et aux chtiments de la vie venir, qui seule peut rendre moins tyrannique la rpression extrieure et sauvegarder la libert? En d'autres termes, quelle est la religion capable de rendre aux masses le sens de l'infini, l'amour de la justice et la force de vaincre les convoitises dsordonnes? Est-ce la religion naturelle, avec ses dogmes abstraits, ses dmonstrations scientifiques et son culte purement ngatif ? Mais cette religion n'a jamais acquis une existence concrte dans aucune socit, pas mme dans les coles philosophiques; plus forte raison, ne saurait-elle aspirer [rgnrer les dmocraties. Sera-ce le panthisme, ce systme dont la spcieuse unit flatte l'un des penchants principaux des socits dmocratiques?Mais le panthisme, loin de pouvoir servir d'appui la morale, la dtruit radicalement ; au lieu d'allier le devoir l'intrt, il en consomme le divorce, en offrant une

ET LA LIBERT CIVILE.

261

mme perspective l'homme qui sacrifie tout son devoir, et au sclrat qui le foule aux pieds. Ce sera alors peut-tre le christianisme protestant et rationaliste, qui, sans gner outre mesure l'esprit moderne, auquel il permet de prendre dans l'vangile ce qui lui plat, assurera pourtant aux socits les prcieux avantages de la doctrine vanglique? Mais, je le demande, qu'estce qu'une religion, dont chacun prend et laisse ce qui lui plat? L'essence d'une religion n'est-elle pas de lier, d'imposer des devoirs et de donner la force de les remplir? Et comment cette religion, que chacun fait et dfait sa guise, pourrait-elle soutenir les volonts, refrner les passions, et dfendre les droits contre les attaques des intrts ? Qu'est-il devenu d'ailleurs ce christianisme, et que lui reste-t-il ? Est-il une seule de ses innombrables communions qui puisse offrir ses adhrents une doctrine certaine et fixe sur la base des droits et des devoirs, sur les biens et les maux de la vie future? En est-il une seule qui puisse, avec quelque vraisemblance, revendiquer la mission et s'attribuer le pouvoir d'instruire et de moraliser tous les peuples? Non, il n'y a qu'une seule religion capable d'ac-

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

complir cette grande uvre ; il n'y a qu'un seul christianisme vivant; il n'y a qu'une seule pouse lgitime de Jsus-Christ, une seule vraie mre des mes et des peuples ; c'est la sainte glise catholique, apostolique et romaine. Dans sa bouche sont aujourd'hui, comme elles taient il y a dixhuit cents ans sur les lvres du Sauveur, les paroles de l'ternelle vie. Elle seule peut parler sciemment du ciel, car le ciel est son patrimoine; elle seule peut donner tous ceux qui souffrent sur la terre l'avant-got des ternelles joies promises leurs douleurs ; elle seule peut enrichir les pauvres en leur ouvrant les trsors de Dieu, ef leur faire aimer leur indigence plus que toutes les richesses. Elle seule peut arrter, par la crainte des ternels chtiments, celui qui se croit l'abri des atteintes de la justice humaine. Elle prche Jsus crucifi aux peuples barbares comme aux peuples civiliss; et, sa voix, les hommes les plus abrutis, au sein des peuples barbares, et les esprits les plus cultivs, au sein de la civilisation, se laissent galement toucher; ils embrassent la croix, par amour pour le divin crucifi; ils se passionnent pour le sacrifice ; et le civilis laisse l ses jouissances, pour aller embrasser, au

ET LA LIBERT CIVILE.

263

sein de sa misre, le barbare en qui il ne voit plps qu'un frre de Jsus-Christ. A la voix de l'glise, ceux qui commandent se dpouillent de leur pouvoir et n'ont plus d'autre ambition que de se faire les serviteurs de leurs serviteurs. Des socits nombreuses se forment, bases sur l'amour du sacrifice et sur le mpris de toutes les inclinations qui, dans le cur de l'homme, s'opposent au rgne de la justice; et voil dix-huit sicles que ces institutions se perptuent et se renouvellent, avec une vitalit toujours croissante; voil dix-huit sicles que, dans les conditions les plus disparates, l'glise maintient dans tous les curs soumis son influence cette parfaite harmonie entre le devoir et l'intrt, sans laquelle la socit ne peut vivre et qu'elle ne saurait trouver ailleurs. La dmonstration n'est-elle pas complte ? Ces deux vrits ne sont-elles pas galement videntes : d'abord, que la socit moderne a perdu son quilibre, le jour o elle a cess de demander la religion l'accord indispensable des deux forces auxquelles elle obit; en second lieu, que pour retrouver cet quilibre, pour se garantir la fois des dsordres de l'anarchie et de l'oppression

264

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

du despotisme, elle doit restaurer cette royaut de l'Homme-Dieu, si criminellement et si follement renverse?

VI.

La

doctrine

chrtienne Individuel.

garantit

les

droits

Priv du principal lment de son despotisme par le rtablissement de l'quilibre social, l'EtatDieu essayerait vainement de conserver les autres appuis qui font aujourd'hui sa force : ils lui seront tous aisment enlevs. L'homme individuel recouvre cette dignit et ces prrogatives, dont on s'est accoutum de nos jours dcorer exclusivement la socit. La vraie foi fait disparatre ce culte de l'humanit qui, force d'exalter l'espce, fait oublier les individus, en qui seuls l'espce a quelque ralit. L'humanit pourtant, la vraie humanit, loin d'avoir rien perdre au triomphe de la doctrine chrtienne, y retrouvera sa vraie grandeur, puisqu'au lieu d'tre une formule abstraite, un tre de raison, sans origine certaine et sans destine

ET LA LIBERT CIVILE.

265

fixe, elle apparatra comme la famille de Dieu, et la socit des frres de Jsus-Christ. Mais, en , rendant sa divine dignit la famille humaine, le christianisme garantira d'autant plus efficacement l'indpendance et les droits du moindre de ses membres. Sous son influence, le pouvoir ne se contentera pas de se reconnatre en thorie, comme le mandataire de tous, il se posera comme le dfenseur de leurs droits, et non comme le matre de leurs biens. Au lieu de violer la libert pour diminuer les ingalits sociales, il y arrivera bien plus srement en aifranchissant la charit; ainsi, il soulagera les vrais besoins des pauvres, sans accrotre leurs convoitises; et sans lser Ja proprit des riches, il augmentera la fconde influence de la richesse. Dj, dans les sicles aristocratiques, l'glise avait beaucoup fait pour relever les petits et les pauvres ; combien plus encore ne pourra-t-elle pas faire, au sein'des socits dmocratiques, quand il lui sera permis de les animer de son esprit!

266

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

Vil. Le christianisme dveloppe duelle.

l'activit

Indivi-

Mais voici une grave objection du sophiste de Genve ; ]a religion chrtienne est, selon lui, essentiellement favorable au despotisme, parce qu'elle tend produire dans les mes une apathie que le pouvoir exploite au profit de son ambition. Le christianisme est une religion toute spirituelle, occupe uniquement des choses du ciel : la patrie du chrtien n'est pas de ce monde. Il fait son devoir, il est vrai, mais il le fait avec une profonde indiffrence sur le bon ou le mauvais succs de ses soins. Pourvu qu'il n'ait rien se reprocher, peu lui importe que tout aille bien ou mal ici-bas (1). En crivant ces lignes, Rousseau a prouv deux choses : qu'il n'avait jamais compris le christianisme, et qu'il n'avait jamais vu de vrais chrtiens. La religion qu'il dcrit n'est pas celle que Jsus-Christ nous a enseigne, c'est le quitisme de Molinos. Le vritable esprit
(1) Contrat social, liv. IV, chap. vin.

ET LA LIBERTE CIVILE.

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du christianisme a t admirablement formul par saint Ignace, dans cette maxime : Agissez avec autant d'nergie que si le succs dpendait exclusivement de vos efforts, et reposez-vous sur Dieu avec autant de confiance que si vous attendiez tout de lui, rien de vous. N'est-ce pas, du reste, la plus prcieuse garantie de succs, que d'agir toujours, suivant la parole de Rousseau, de manire n'avoir rien se reprocher? Les mes sans peur et sans reproche comme celle deBayard, furent-elles jamais des mes esclaves? Ce dtachement chrtien, qui parat si contraire la virile activit des peuples libres, o le voiton port sa perfection? N'est-ce pas dans les instituts religieux? Et n'est-ce pas l aussi que l'activit et l'industrie humaine oprent le plus de merveilles? Allez sur les bords de l'Ocan, dans le voisinage de cette cit que le luxe moderne a cre grands frais au milieu des sables, pour y trouver les bains et les plaisirs que les anciens allaient chercher Baies et Gapre ; voyez cette autre merveille qui tonne ceux mme qui leurs trsors ont appris ne trouver rien d'tonnant; voyez sortir des sables, non plus des palais, mais des moissons; voyez tous les progrs et

268

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

tous les produits de l'agriculture moderne raliss dans les conditions les plus dfavorables, et la strilit mme rendue fconde (1). Qui donc a fait ce prodige? Ce sont d'humbles filles, dont plusieurs ont t tires de la condition la plus abjecte et la plus mprise; c'est par consquent la faiblesse, la misre, le vice lui-mme, les trois plus grandes impuissances de la terre, mais transformes, fortifies, actives par le dtachement religieux. N'est-ce pas encore ce dtachement qui, nagure, en dpit des difficults et des dangers de toutes sortes, rendait la terre d'Afrique, frappe de mort par la domination musulmane, son antique fertilit? Que dis-je? N'est-ce pas lui qui a fertilis l'Europe entire, conserv, au sein du dluge des peuples barbares, les semences de la civilisation, et fait renatre dans le monde moderne les lettres et les arts? Ah! vraiment, il faut tre Rousseau, pour donner l'histoire un aussi impudent dmenti, et faire de l'esprit du christianisme l'insparable compagnon de l'indolence et de l'apathie.
(1) Tous ceux qui ont frquent les bains de mer cle Biarritz reconnatront l'admirable fondation d'Anglct duc au zle du saint abb Cestac.

ET LA LIBERT CIVILE.

269

VIII. L'esprit

chrtien la

est

minemment

favorable

libert.

Malgr lui le sophiste sent combien il est faible sur ce terrain : aussi se hte-t-il de porter l'attaque sur un autre point. Le christianisme, ditil, ne prche que servitude et dpendance. Son esprit est trop favorable la tyrannie pour qu'elle n'en profite pas toujours. Les vrais chrtiens sont faits pour tre esclaves. Ils le savent et ne s'en meuvent gure. Cette courte vie a trop peu de prix leurs yeux. Pour rfuter ces odieux mensonges, il suffirait de renvoyer Rousseau l'histoire de son propre pays. Quand la Suisse at-elle conquis son indpendance politique, sinon l'poque o elle tait le plus humblement soumise la Religion? N'taient-ils pas de vrais chrtiens ces montagnards des petits cantons, dont le courage patriotique et l'nergie indomptable fondrent la plus durable de toutes les dmocraties? Et entre tous les peuples modernes, quels sont ceux qui ont rsist avec le plus de vigueur et de succs au plus irrsistible de tous les

270

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

conqurants? Ne sont-ce pas les plus religieux, ces deux peuples, minemment chrtiens, qui faisaient hautement profession de puiser leur courage dans les inspirations de la foi, l'Espagne et le Tyrol? Non, non, en devenant plus chrtiennes, les socits modernes n'ontpas craindre de se forger elles-mmes des fers. Les nations vont la servitude par deux chemins : celui de la dgradation et celui de la licence ; la dgradation rend facile le triomphe de la tyrannie, la licence le rend ncessaire. Le christianisme ferme ces deux chemins ; en apprenant aux hommes se dominer eux-mmes, il les rend capables de la libert, et par consquent il leur en assure la jouissance; car on a dit avec justesse : les hommes ont d'ordinaire les gouvernements qu'ils mritent. Dire le contraire, faire une religion d'esclaves de celle que saint Jacques nomme la loi parfaite de la libert (1) ; qui, suivant saint Paul, ramne tous ses membres la libert (2), et leur fait regarder l'assujettissement de leur me la force humaine comme un outrage leur di(1) i, 25. (2) Ad Gai, v, 13.
J a c ,

ET LA LIBERT CIVILE,

271

gnit (1) ; la Religion dont la vraie libert est, suivant la parole du Sauveur le fruit ncessaire et exclusif (2) ; prsenter comme favorable la tyrannie la doctrine qui enseigne aux rois, qu'ils sont les serviteurs de leurs sujets, et aux sujets qu'ils sont les frres du Roi des rois ; qui a aboli l'esclavage : qui a graduellement adouci tous les pouvoirs ; qui, a cr la monarchie paternelle des saint Ferdinand, des saint Edouard et des saint Louis ; qui durant toute la priode de son rgne social, n'a cess de combattre toutes les tyrannies et de soutenir les droits des peuples ; dire cela, c'est mentir l'vidence des faits, aussi bien qu' l'vidence des textes ; c'est dpasser la limite de l'audace qu'on peut tolrer mme chez un sophiste de profession.

IX* L e c h r i s t i a n i s m e Tait n a t r e l'esprit tion, g r a n d cratique .

d'associadmo-

prservatif contre le despotisme

Il reste pourtant toujours un grand danger


(1) I ad Cor., vu, 23.
2) Joan.
7

vni, 32, 36.

212

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

carter. Dans les socits dmocratiques le pouvoir central n'a devant lui que des individus auxquels leur isolement te la force ncessaire pour lutter contre ses envahissements. Le rtablissement de l'quilibre intrieur offre sans doute d'essentielles et bien prcieuses garanties la libert ; mais ces garanties ne seraient-elles pas bien plus solides si, dans la constitution de la socit, il n'existait pas une si grande disproportion entre le moteur central et les rouages particuliers, entre l'autorif de l'tat et les liberts individuelles ? Et comment carter cette disproportion? Rtablir les aristocraties semble chose impossible ; y aurait-il un autre moyen de fortifier la libert et de garantir l'autorit contre ses propres entranements ? Oui, ce moyen existe; les publicistes les plus accrdits nous l'indiquent, et l'exprience en a dj dmontr l'efficacit : ce moyen est l'association. Les pays aristocratiques, dit M. de Tocqueville, sont remplis de particuliers riches et influents qui savent se suffire eux-mmes et qu'on n'opprime pas aisment ni en secret; et ceux-l

ET LA LIBERT CIVILE.

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maintiennent le pouvoir dans des habitudes g nrales de modration et de retenue. Je sais bien que les contres dmocratiques ne prsentent point naturellement d'individus semblables ; mais on peut y crer artificiellement quelque chose d'analogue. Je crois fermement qu'on ne saurait fonder de nouveau dans le monde une aristocratie; mais je pense que les simples citoyens, en s'associant, peuvent y constituer des tres trsopulents, trs-influents, trs-forts ; en un mot des personnes aristocratiques. On obtiendrait de cette manire plusieurs des plus grands avantages politiques de l'aristocratie, sans ses injustices ni sesdangers.Uneassociationpolitique,industrielle, commerciale, ou mme scientifique et littraire, est un citoyen clair et puissant, qu'on ne saurait plier volont, ni opprimer dans l'ombre ; et qui, en dfendant ses droits particuliers contre les exigences du pouvoir, sauve les liberts communes. On n'en saurait disconvenir : le moyen que nous offre l'illustre publiciste est excellent en thorie ; mais, pour rsoudre pleinement la difficult propose, il faudrait, de plus, qu'il ft d'une excution facile. En est-il ainsi? Qui se chargera
BOCTRINSS ROMAINES* 18

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

d'inoculer l'esprit d'association des peuples accoutums ds longtemps voir l'autorit prendre l'initiative en toutes choses? Gomment empcher surtout que cette arme ne soit presque exclusivement manie par les ennemis de l'ordre public ? C'est l'Eglise catholique qui s'offre remplir ces deux conditions, et elle a entre les mains tous les lments ncessaires pour tenir cet engagement. L'esprit d'association est son esprit propre, et l'intrt de l'ordre est ses yeux le premier de tous les intrts. Elle n'est elle-mme qu'une immense association, tablie par Dieu mme sur la terre pour y maintenir la paix. Il est vrai que les iens par lesquels elle unit les mes et la paix qu'elle leur apporte sont d'un ordre surnaturel ; mais par l mme ils consolident, ennoblissent et vivifient les liens analogues de l'ordre naturel. Il n'est pas dans la socit humaine d'union qu e le christianisme n'ait consacre et rendue plus troite ; et, partout o il s'est tabli, il a fait rgner, avec la paix intrieure, qui rsulte de l'accord des mes avec Dieu, la paix extrieure et matrielle, qui nat de l'accord mutuel des hommes. Qu'on laisse donc l'Eglise sa pleine libert

ET LA LIBERT CIVILE.

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d'action, et bientt l'on verra sous sa fconde influence se fonder une foule d'associations de tout genre : associations de pit, de zle, de bienfaisance, de science, d'art, mme d'agriculture et d'industrie. Le pass nous est, sous ce rapport, le garant de l'avenir. Nous avons parl dj des socits religieuses et des prodiges qu'elles ont accomplis dans l'ordre scientifique et industriel, pour fconder le sol et pour cultiver les mes. Mais ce n'est l qu'une partie des immenses rsultats que le christianisme a obtenus par l'esprit d'association. En dehors des instituts religieux, combien d'autres socits de tout genre il a cres pour atteindre toutes les fins utiles l'humanit, mais inaccessibles' la puissance individuelle, mme la plus colossale. Gomment le sol de l'Europe s'est-il couvert de ces splendides cathdrales, que les plus riches gouvernements n'oseraient entreprendre de nos jours? Gomment, une poque o aucune administration publique ne pourvoyait l'entretien des voies de communication, nos plus grands fleuves ont-ils t traverss par des ponts hardis, qui subsistent encore aprs des sicles; ce sont des associations laques, mais fondes sur le principe chrtien, qui ont ac-

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

compli, qui seules ont pu accomplir ces grandes uvres. L'esprit qui jadis fit natre ces socits est encore vivant au sein de l'glise. Ce que le Christianisme a fait, par l'association, pour la civilisation du monde barbare et l'ducation des socits fodales, il saurait le faire encore pour assainir et porter sa perfection la civilisation des socits dmocratiques. L'tat alors pourra sans peine se dfendre des dangers qui naissent de la force incomparable de l'association exploite par l'esprit de rvolte. Cette mme force, mise par l'glise au service de la cause de l'ordre et de la justice, neutralisera ses propres excs, et donnera au progrs social la plus nergique impulsion. S'il n'en est pas ainsi de nos jours, et si l'association offre aux tats de l'Europe bien plus de dangers que de secours, il est facile d'en apercevoir la cause : c'est que, depuis un sicle, le pouvoir s'est uni l'opinion publique pour faire une guerre mort aux associations essentiellement conservatrices, nes sous l'influence de l'glise, tandis qu'on a donn aux associations meurtrires, cres par la Rvolution, toutes les facilits pour s'tendre partout et porter partout leurs ra-

ET

L A LIBERT

CIVILE.

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vages. Entre tous les actes de volontaire folie auxquels s'est livre la socit, depuis qu'elle s'est rvolte contre Jsus-Christ, celui-l est incontestablement un des plus inexcusables. Aussi avons-nous tout lieu de croire qu'il sera la cause immdiate de la ruine des peuples qui s'en sont rendus coupables, moins qu'ils ne le rtractent et qu'ils ne l'expient, avant qu'il ait port ses fruits amers. Si l'union des gens de bien par la charit de Jsus-Christ ne sauve pas l'Europe, l'union des impies par la haine de Jsus-Christ prpare l'Europe un effroyable cataclysme.

X. L'alliance du pouvoir temporel avec le pouvoir spirituel modre le premier sans nuire a s o n Indpendance.

Il reste rsoudre une dernire difficult : comment l'alliance de la socit temporelle avec la socit spirituelle pourra-t-elle garantir la libert contre les envahissements du despotisme, alors que cette mme alliance a jusqu'ici fourni au csarisme un de ses appuis principaux? La prtention d'tendre son empire sur les mes et

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

de soumettre sa juridiction les choses de l'ordre spirituel, n'est-elle pas le plus criant de tous les excs de la tyrannie csarienne? Et n'est-ce pas favoriser cette prtention, n'est-ce pas 'en perptuer les abus, que de constituer le pouvoir civil dfenseur de la Religion? La nature humaine tant ce qu'elle est, l'unique moyen de prvenir les empitements du pouvoir sur le terrain de la conscience, ne serait-ce pas de l'exclure entirement de ce terrain ? Ce moyen est radical, en effet, et il ne l'est peuttre que trop; car on ne voit pas pourquoi, d'aprs le mme principe, on ne dtruirait pas galement toutes les institutions utiles, pour supprimer d'un seul coup tous les abus auxquels elles donnent lieu. On se tromperait pourtant, si Ton se persuadait que la sparation absolue des deux pouvoirs pt tre pour les consciences une garantie de libert. Nous avons compris, au contraire, que le pouvoir temporel, du moment qu'il ne reconnat pas la souverainet spirituelle, ne peut manquer de s'attribuer le droit de rgler souverainement bien des questions, o les intrts des mes sont gravement compromis. L'alliance des deux souve-

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rainets est donc indispensable ; et, grce Dieu, elle n'est rien moins qu'incompatible avec leur lgitime indpendance. Le pouvoir religieux n'a aucun intrt se mler des choses de l'ordre temporel ; cette ingrence ne pourrait que diminuer son prestige, et ternir cette aurole d'absolue impartialit, sans laquelle il ne peut remplir sa mission. Il n'est rien, il ne peut rien que par son influence morale; et cette influence serait gravement lse, s'il cherchait envahir la sphre des intrts purement matriels. Il offre donc au pouvoir civil, outre les garanties dont l'entoure l'assistance divine, celles qui naissent de l'heureuse impuissance laquelle sa faiblesse matrielle et la jalousie de l'opinion publique le rduit. Le pouvoir temporel n'est malheureusement pas aussi efficacement garanti contre les tyranniques instincts de son ambition. Celui qui rien ne rsiste, prouve trop naturellement le dsir de tout dominer, pour que le droit de protection reconnu aux dpositaires de la force matrielle, l'gard de l'ordre spirituel, ne soit pas expos de frquents abus. Ces abus ont exist dans le pass ; et l'glise, tout en leur opposant ses nergiques protestations, n'y a pas trouv un motif

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

suffisant de nier le droit et de repousser les avantages de l'alliance. Elle n'agira pas autrement l'avenir; elle offrira aux socits dmocratiques cette alliance, qui leur est plus ncessaire encore qu'elle ne le fut jadis aux aristocraties; mais elle attend de tous ceux qui sont vraiment dvous aux intrts des dmocraties et ses propres intrts, qu'ils travailleront de concert carter les dangers de cette alliance et en assurer les bienfaits. A nous d'agir sur l'opinion publique, cette reine des dmocraties, pour lui persuader que de toutes les liberts, celle dont elle doit tre le plus jalouse, c'est la libert de l'Eglise. Ce qui ressort de la nature des choses est chaque jour plus clairement dmontr par les faits. Nos pres, ditquelque part le cardinal Wiseman, taient si loigns de redouter les liberts de l'Eglise, qu'il leur semblait, en les dveloppant, faire faire autant de progrs aux liberts civiles. A peine existe-t-il une charte qui ne base son systme d'affranchissement sur la libert de l'Eglise et l'exercice illimit de ses droits (1). Malheureusement leurs
(1) Confrence sur les Concordats, cite par M. Edouard Lucas dans le discours prononc devant l'Acadmie catholique de Londres, sur les Rapports du christianisme avec la socit civile.

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descendants n'imitrent pas leur sagesse. Lorsque Je csarisme tendit ses conqutes aux dpens des liberts publiques, celle de l'Eglise n'chappa point sa jalousie ; et les souverains Pontifes ne purent obtenir de lui la reconnaissance de leurs droits essentiels, que parle sacrifice de plus d'une prrogative jusque-l inconteste. Au rgime de la libert, le seul qui lui convienne parfaitement, et lui permette de rpandre dans toute leur plnitude ses bienfaisantes influences, succda pour l'Eglise le rgime des concordats. Mais si elle vit alors restreindre son indpendance, les antiques franchises de la socit temporelle ne subirent pas de moins notables restrictions; et depuis lors, on chercherait vainement une poque o la libert de l'Eglise ait t lse, sans que toutes les autres liberts aient succomb avec elle. S'il en est ainsi, quel peut tre l'intrt des socits dmocratiques, sinon de rendre l'glise son antique libert, et de lui laisser grer ses intrts avec une entire indpendance? En renonant aux pouvoirs que, pour un bien de paix, les souverains Pontifes avaient concds aux monarchies d'ancien rgime, les gouvernements nou-

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veaux ne feront que se dlivrer d'une charge dont l'usage est difficile et dont l'abus est souverainement dangereux : bien plus dangereux encore pour la socit que pour l'Eglise. Qu'on jette les yeux sur les nations au sein desquelles l'Eglise jouit de cette pleine indpendance, et que l'on dise si jamais elle a t pour l'Etat une source de danger, ou mme une cause de plaintes ; si les pasteurs choisis d'aprs les sages prescriptions des lois canoniques n'offrent pas aux gouvernements autant et plus de garanties que s'ils les eussent choisis eux-mmes; enfin, si la socit temporelle ne trouve pas dans l'autorit spirituelle un appui d'autant plus fort qu'il est plus videmment dsintress. On le voit : nous sommes loin de regarder le rgime des concordats comme l'idal des rapports des deux socits. C'est que l'Eglise elle-mme n'a accept ce rgime que comme un moindre mal, et comme la consquence invitable d'une situation qu'elle n'avait pas cre. Dtruire ces concordats, comme l'Autriche vient de le faire, pour rtablir le despotisme csarien, c'est une iniquit aussi contraire aux intrts de la socit qu'aux droits de l'Eglise, Dtruire les concordats,

ET LA LIBERT CIVILE.

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comme l'avaient propos quelques esprits chimriques, pour ravir l'Eglise les biens et les droits que les concordats n'avaient pas crs, et dont par ces actes elle avait seulement accept la diminution, ce serait ajouter une nouvelle injustice toutes celles dont la mre des peuples modernes a dj t la victime. Mais le jour o ces peuples offriront l'Eglise de reprendre son antique indpendance, et de substituer au rgime des concordats celui de la vraie libert, elle acceptera cette offre avec reconnaissance, et elle ne tardera pas leur faire trouver, dans la consolidation de leur propre libert, la rcompense de celle qu'ils lui auront rendue.

CHAPITRE XI

LE

RTABLISSEMENT

DE LA ROYAUT

SOCIALE

DE JSUS-

CHRIST PEUT SEUL PERMETTRE A L* GLISE DE RELEVER DE SA DGRADATION i / l M M E N S E MAJORIT DU GENRE HUMAIN.

I.

tat p r s e n t de

l'humanit.

Nous avons jusqu'ici born nos regards aux intrts de la socit civile. Il faut les porter plus loin, et embrasser d'un coup"d'oeil les immenses intrts dont la royaut sociale de Jsus-Christ est Tunique et l'essentielle sauvegarde. Au del de la socit civile, il est une autre socit, bien plus large dans son tendue, bien plus longue dans sa'dure, puisqu'elle n'a d'autres bornes que celles de l'espace et du temps : c'est la socit universelle du genre humain, celle dont les lois obligent galement ceux qui reconnaissent les pouvoirs politiques les plus divers,

LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

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et en vertu de laquelle l'Europen abordant en Amrique ou en Ocanie se trouve li par des devoirs mutuels aux habitants de ces contres. On ne saurait le nier : en droit et en fait, le genre humain forme une socit ; et il n'est pas un seul membre de cette socit dont tous les autres membres ne soient tenus, par les lois de la nature comme par les prceptes rvls, de dsirer la perfection et le bonheur. Mais combien, hlas! ce but auquel tous les hommes sont tenus d'aspirer est encore loin de sa ralisation ! En quel tat est aujourd'hui le genre humain? aujourd'hui, c'est--dire dans cette seconde moiti du dix-neuvime sicle aprs Jsus-Christ, dans le plein soleil de la civilisation moderne, aprs que la Providence a fourni aux hommes les plus puissants moyens de se communiquer leurs lumires et de resserrer leur union? Si nous jetons les yeux sur le monde entier, nous voyons les peuples qui l'habitent se diviser en deux classes, celle des peuples clairs, et celle des nations encore enveloppes des tnbres de la barbarie. La premire ne constitue qu'une faible minorit : l'Europe et l population euro-

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

penne de l'Amrique ; la seconde se compose de ces innombrables populations qui couvrent l'Asie, l'Afrique etl'Ocanie. Si maintenant nous arrtons nos regards sur ces nations europennes, auxquelles appartient le monopole de la lumire, nous les verrons leur tour se diviser en deux parts ; les classes claires, qui sont de beaucoup les moins nombreuses, et celles qui forment l'immense majorit et sont encore plonges dans l'ignorance. Ne nous demandons pas en ce moment si les lumires de la partie claire sont partout galement favorables au vrai progrs, et si un grand nombre de civiliss ne sont pas plus dgrads que les barbares; prenons le fait tel qu'il s'offre au premier coup d'oeil, sans examen et sans discussion, et posons-nous la question suivante : Cet tat de dgradation o gmit l'immense majorit du genre humain est-il conforme aux desseins de la Providence et la nature des choses? Ne doit-il pas tre dplor par tous ceux que l'gosme n'a pas rendus aveugles et insensibles? Et ne devons-nous pas nous unir tous dans un commun effort pour y mettre un terme ? Quoi! tous les tres infrieurs, oui, tous sans

ET LA RGNRATION DE L'HUMANIT.

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exception, depuis l'astre qui dcrit son orbite dans l'immensit des cieux, jusqu' l'animal qui s'agite sur la surface de la terre, tous auraient atteint, depuis des sicles, leur perfection relative, tous seraient dans l'ordre, tous dploieraient paisiblement leurs nergies suivant les lois de leur nature ; et les hommes seuls, les hommes, incomparablement plus parfaits par leur nature que tous ces tres matriels, ignoreraient encore leur loi, s'agiteraient dans des convulsions striles, et n'emploieraient leur nergie qu' se dgrader eux-mmes et dchirer leurs semblables ! Quelque opinion que l'on adopte sur l'origine et la destine de l'homme, un pareil spectacle ne peut que resserrer le cur et suggrer de gnreuses penses. Qu'est-ce en effet qui pourrait justifier notre indiffrence la vue de cet intolrable dsordre? Dire qu'il est irrmdiable, serait donner un dmenti Tordre gnral aussi bien qu' la sagesse divine. Mais s'il n'est pas irrmdiable, qui appartient-il d'y porter remde, sinon cette lite du genre humain, qui seule possde la lumire, et seule par consquent peut dissiper les tnbres, dont la masse de l'humanit est encore enveloppe?

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LA ROYAUT SOCIALE DE\JSUS-CHRIST

Nous n'avons donc ce point de vue que deux questions examiner : existe-t-il dans le monde civilis une institution qui se fasse un devoir de rpandre au sein de la barbarie les lumires de la civilisation, et qui ait la force d'accomplir ce devoir? Et si cette socit existe, quelle condition pourra-t-elle accomplir la mission civilisatrice, qu'elle n'a encore que bien imparfaitement remplie ?

II.

Exlate-t-11 de sa humain 7

une

Institution l'Immense

capable

de du

relever genre

dgradation

majorit

A cette question, la rponse est facile ; et il n'est pas un seul lecteur de bonne foi, l'esprit duquel elle ne se soit dj prsente. Oui, elle existe cette institution appele par la mission de Dieu et par ses propres tendances, par toutes les traditions de son pass et par toutes ses aspirations prsentes, rpandre la lumire au sein des tnbres, et faire participer toutes les classes et toutes les nations dshrites aux bienfaits de la civilisation chrtienne. Gre en vue de ce but,

I I

ET LA RGNRATION DE L'HUMANIT.

289

l'Eglise catholique n'a jamais cess de le poursuivre; et aujourd'hui elle y aspire avec plus d'ardeur que jamais. Comme son divin fondateur, elle a t spcialement envoye pour annoncer la bonne nouvelle aux pauvres, tous les pauvres, ceux qui sont dnus des biens de l'me, comme ceux qui sont dpouills des biens matriels ; et comme lui, elle ne se donnera aucun repos, que cette mission ne soit accomplie. Un jour, le Sauveur entour d'une foule immense, qui accourait vers lui, attire par le bruit de ses miracles, fut saisi d'une vive compassion, parce qu'il les voyait, nous dit l'vangliste, tourments et abattus comme des brebis que leurs pasteurs auraient abandonnes (1). N'est-ce pas l'tat dans lequel l'humanit se prsente encore aux yeux de l'Eglise? Et comment, cette vue, ne ressentirait-elle pas la compassion dont fut saisi le cur de Jsus? Toutes ces nations encore assises dans la froide rgion des ombres de la mort, ne lui ont-elles pas t donnes en hritage? N'a-t-elle pas reu l'ordre et le pouvoir de les clairer et de les sauver (2) ? Que lui manque(1) Matth., 0,30. (2) Matth., 27, 19.
DOCTRINES ROMAINES. li

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

til pour remplir cette tche, pour clairer tous


ces aveugles, et gurir toutes ces mes blesses? Considrez l'admirable organisation de l'Eglise catholique, et dites si le gnie humain, voulant crer une oeuvre spcialement destine civiliser le monde entier, et pu rver un mcanisme aussi simple et aussi puissant, aussi tendu et aussi durable? Dans les quartiers les plus pauvres de nos populeuses cits, comme dans les hameaux les plus reculs de nos campagnes, s'lve un difice qui appartient tous, ceux mme qui n'ont pas de foyer ni de famille. Une fois par semaine, tandis que leurs corps se reposent des travaux qui, les autres jours, les tiennent diviss et courbs vers la terre, ils sont invits se rassembler dans ce temple, pour y recevoir le pain de la vrit. Du moment qu'ils en ont franchi le seuil, toutes les ingalits s'effacent, toutes les divisions disparaissent; il n'y a plus l que des frres, runis autour du Pre cleste, qui les destine partager, suivant la mesure de leurs mrites, la mme flicit. Tout ce qu'il importe le plus l'homme de savoir, toutes les vertus dont la pratique peut le

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rendre parfait et heureux, sont enseignes l toutes les conditions et tous les ges. Cet enseignement renferme les vrits les plus sublimes : et pourtant les |plus humbles intelligences peuvent le saisir. Il s'impose avec assez d'autorit pour guider ceux qui n'arriveraient jamais la vrit par leurs propres efforts; et pourtant il s'entoure de motifs assez lumineux pour satisfaire les esprits les plus clairs. Et, en mme temps que les intelligences sont nourries du pain de la doctrine, les curs sont doucement mus par les splendeurs du culte, les mes sont fortifies par la grce des sacrements, les voix s'unissent dans un harmonieux concert de vux et d'esprances ; et tous sortent de ces saintes assembles plus unis, plus clairs, plus forts, plus rsolus repousser tout ce qui nuirait leur propre perfection et au bonheur de leurs semblables. Pour prsider^ ces paternelles runions, enseigner la doctrine, accomplir les crmonies du culte et administrer les sacrements, en un mot, pour servir d'instrument l'Eglise dans cette grande uvre de civilisation, dont chaque temple est le foyer, un homme est tabli, qui est par vo-

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

cation le serviteur de tous ses frres. Dgag des liens del famille, il a pour enfants tous ceux qui sont les enfants de Dieu ; il se doit tous sans exception, mais surtout ceux qui ont plus besoin de son secours, aux malades, aux pauvres et aux enfants. Le jour et la nuit il est la disposition de tous; et s'il n'est pas dlivr des germes d'gosme que tout homme porte en naissant au fond de son cur, il est du moins pouss et en quelque sorte contraint par tous les motifs de l'ordre naturel et de l'ordre surnaturel, s'oublier lui-mme pour se dvouer au bonheur de tous ses frres. Voil ce que fait l'Eglise pour clairer et relever les classes les plus humbles et les plus ignorantes au sein des nations chrtiennes. Veut-on savoir maintenant ce qu'elle est capable de faire et ce qu'elle fait dj pour civiliser les peuples barbares? Nous allons le dire. Au-dessus des simples prtres chargs de l'administration des paroisses, au-dessus' des premiers pasteurs prposs au gouvernement des diocses, il est dans l'Eglise un homme qui a la charge de l'univers entier. Il est le propre pasteur non-seulement de tous ceux qui appartien-

ET LA RGNRATION DE L'HUMANIT.

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nent au bercail de l'Eglise, mais de toutes les mes cres de Dieu et rachetes par le sang de Jsus-Christ. Dans cette immense multitude, il n'est pas une douleur qu'il ne doive ressentir, pas une ncessit laquelle il ne doive pourvoir; son cur doit tre aussi vaste que le monde. Aussi, de ce cur, qui est pour la terre, avec le cur de Jsus, le foyer de la vie et de la civilisation chrtienne, jaillit sans cesse un courant de lumire et d'amour qui se rpand jusqu'aux extrmits de l'univers. A tous les troupeaux sans pasteurs, tous les peuples encore trangers la famille des peuples chrtiens, le Vicaire de Jsus-Christ envoie des vques et des prtres, chargs de tenir auprs d'eux sa place, de les clairer et de les rgnrer. Seul hritier du plein pouvoir de saint Pierre et de cette juridiction universelle qui jadis fut confie chacun des douze aptres, mais incapable de remplir par lui-mme toute l'tendue de cette mission, il appelle son aide ceux en qui vit l'esprit des aptres ; et des milliers de curs gnreux lui rpondent :Nous voici. Il divise entre eux le monde, et il les fait partir comme ses vicaires et ses envoys, comme vicaires et missionnaires apos-

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LA ROYAUTE SOCIALE DE JSUS-CHRIST

toliques. Ils vont, appuys sur le secours de la Providence, riches des seuls trsors surnaturels qu'ils vont apporter aux peuples barbares, uniquement dsireux du salut de ces peuples, et n'ambitionnant pour eux-mmes que le martyre. Arrivs dans ces contres inhospitalires, dont la charit de Jsus-Christ a fait leur patrie, ils se htent de les fconder de leurs sueurs, en attendant qu'ils puissent les arroser de leur sang. En vain, pour repousser la lumire et le salut qu'ils appellent, les erreurs se coalisent avec les passions; en vain le fanatisme des prtres d'idoles s'unit la jalousie des tyrans : la perscution, ils opposent la patience; aux erreurs, la vrit; l'acharnement de la haine, un redoublement d'amour. Chasss, ils reviennent; emprisonns, ils prchent leurs gardiens; mis mort, ils prient pour leurs bourreaux. Et quand enfin, lasss par leur constance, les perscuteurs leur laissent un peu de libert, avec quelle ardeur ils en profitent pour accomplir leur bienfaisante mission ! On les voit tour tour prdicateurs, matres d'cole, agriculteurs, ouvriers, artistes. Avec la science du ciel, ils enseignent leurs nophytes tous les arts qui font le charme

ET LA RGNRATION DR L'HUMANIT.

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de la vie prsente. En quelques annes, les tribus les plus sauvages formeront, sous leur influence, des socits modles, comme la philosophie n'a jamais pu en crer au sein des peuples civiliss ; la plus parfaite reproduction del'Eden que notre nature dchue soit parvenue raliser. Ces merveilles que l'apostolat catholique avait cres au dernier sicle dans le Paraguay, il peut les crer encore. Son organisation est la mme ; les dvouements, loin de faire dfaut l'glise, semblent s'offrir elle plus nombreux que jamais ; et d'un autre ct, les progrs de l'industrie, les moyens de communication plus nombreux et plus rapides, rendent incomparablement plus faciles les mouvements et les conqutes de cette grande arme de l'apostolat et de la civilisation. Mais alors pourquoi le monde reste-t-il plong dans les tnbres? Pourquoi la lumire n'a-t-elle pas encore triomph; quoi tient-il qu'elle rem~ porte enfin un complet triomphe? C'est le second ordre de questions que nous nous tions propos d'examiner.

LA ROYAUTE SOCIALE DE JSUS-CHRIST

III.

Lo

ngation

de

In

suprmatie spirituelle

du

V i c a i r e d e Jsus-Christ e s t l e p r e m i e r o b s t a c l e q u i , J u s q u ' c e J o u r , a e m p c h l'XCglise d e r e m p l i r t o u t e on t e n d u e s a m i s s i o n civilisatrice. dans

Il n'est, hlas! que trop facile de rsoudre cette question. Autant est manifeste la puissance illimite de rgnration et de civilisation dont l'Eglise dispose, autant est palpable l'obstacle qui l'empche d'exercer cette puissance pour le salut du monde. Cet obstacle est la ngation par les socits civilises de la double royaut de JsusChrist, de la royaut spirituelle, que toutes les mes devraient rvrer dans la personne de son Vicaire, et de la royaut sociale, que tous les peupies devraient reconnatre dans leur existence mme temporelle. Cette double ngation te la socit chrtienne son unit ; et par l mme, elle la dpouille de sa puissance pour rgnrer les peuples encore trangers sa civilisation, et les masses grossires, qui ne connaissent encore de la civilisation que ses vices. Que se passe-t-il en effet au moment o, fidle

ET LA RGNRATION DE L'HUMANIT.

$97

sa divine mission, l'glise dpche aux nations assises dans les tnbres de la mort ses messagers de lumire et de vie? Ecoutons Mgr l'vque d'Orlans. Derrire ces aptres envoys par le successeur de celui auquel Jsus-Christ a dit : Tu es Pierre et sur cette pierre je btirai mon glise, dbarquent d'autres missionnaires qui viennent les combattre. Qui les envoie? Estce Jsus-Christ? Quoi donc! Le Christ, comme le demandait autrefois saint Paul aux dissidents des premiers sicles, le Christ est-il divis (1)? Hlas! si la division ne peut pntrer dans l'indivisible unit de notre divin Matre, elle ne trouve que trop d'amis parmi ceux qui se disent ses serviteurs. Prludant la confusion du dernier jour, des hommes trompeurs ou tromps crient aux malheureux infidles qui cherchent le salut ; C'est ici qu'est le Sauveur. Non, disent les autres, le Christ est avec nous. Et placs entre ces guides qui se contredisent, et ces chemins qui se croisent, sollicits d'ailleurs par les indignes ressorts que fait trop souvent jouer l'apostolat de l'erreur, ces pauvres mes sont dtournes des voies de la
(1) Lettre sur le futur concile gnral.

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LA ROYAUT SOCIALE DE JSUS-CHRIST

vrit, et prives des secours qui devraient m e t t r e un terme leurs garements. Ainsi, la chrtient, au lieu de s'unir dans u n immense effort pour civiliser l e monde, o e t t e heure solennelle o plus que jamais cette uvre lui est devenue facile, puise ses ressources e n accrotre les difficults. Tandis que nous dpensons, pour faire entrer les mes dans l'unique bercail du bon Pasteur, les cinq ou six millions de la Propagation de I Foi, les mille sectes du protestantisme dpensent une somme dix fois plus forte pour briser cette divine unit. De leur propre aveu, leurs succs dans l'vanglisation des infidles ont t compltement nuls (1). Mais il est un succs, que nos missionnaires se voient contraints de leur attribuer e n gmissant; ils ne russissent que trop bien pervertir les fidles encore faibles dans la foi, et empcher de nouvelles conversions; s'ils n'ont pas la puissance de donner la vie surnaturelle ceux qui ne la possdent pas encore, ils n'ont que

(1) Cet aveu, sorti de la bouche des 'protestants les plus capables de rendre ce sujet u n tmoignage clair, a t recueilli par M. Marshall dans l'intressant ouvrage qu'il a publi sous le titre de Missions chrtiennes.

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trop de puissance pour Pter ceux qui la possdent, et pour empcher ceux qui en sont privs de la recevoir. Ce genre de succs sufft aux ambitions de leur zle. Mais quel est le chrtien sincre qu'un pareil tat de choses ne remplirait de douleur? Est-il possible de voir dans ces conflits la ralisation de la parole de Jsus-Christ : Allez, enseignez toutes les nations ? Est-ce le oui et le non, la contradiction, et par consquent l'erreur et le doute, que Jsus-Christ a charg ses aptres d'enseigner? Et quand il a ajout que celui qui ne croirait pas leur enseignement sera condamn, a-t-il pu les autoriser se donner des dmentis les uns aux autres? Est-il possible que les peuples barbares apprennent de nous la vrit, tant qu'ils verront tous les artioles de l'enseignement chrtien affirms et nis simultanment par ceux qui s'en disent les organes? La premire condition de tout bon enseignement, est qu'il ne se contredise pas luimme. Si Jsus-Christ, en ordonnant son Eglise d'instruire tous les peuples, n'avait pas pourvu son unit, il et dtruit son uvre de ses propres mains. Mais s'il y a pourvu, il n'y a videmment que l'Eglise une, sainte, catholique et aposto-

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lique laquelle appartienne la mission et le pouvoir de rgnrer le monde paen; et la premire condition que les nations chrtiennes doivent accomplir pour achever cette grande uvre, est de rentrer dans cette divine unit.

IV. I-e r e n v e r s e m e n t le la r o y a u t s o c i a l e d e sus-Christ, le l ' g l i s e . second obataele l'action

J-

civilisatrice

Malheureusement, le grand travail de rgnration auquel l'glise se livre sans relche n'est pas entrav seulement par les rsistances de l'hrsie. Son enseignement trouve, au sein mme des nations catholiques, des contradicteurs plus acharns, qui l'empchent de faire pntrer la lumire au sein des classes encore plonges dans l'ignorance. Il faut le dire, en effet, la honte de la civilisation : elle renferme dans son sein des barbares, de qui les sauvages d'Ocanie pourraient recevoir des leons de mchancet. Au milieu mme des splendeurs du Christianisme, il y a des paens qui

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adorent le soleil, et ignorent aussi compltement Jsus-Christ que s'il ne ft jamais mort pour eux. Il y a des tres compltement abrutis, qui vivent trangers tout lien social, sans responsabilit, sans honneur, sans amour, sans aucune notion de droit ni de devoir, commettant le crime sans remords, et ne connaissant pas mme le nom de la vertu. Loin de diminuer, cette lie de nos socits modernes tend grossir tous les jours. Les progrs de notre industrie, en dplaant les hommes et en les loignant de leurs familles, en augmentant leurs salaires et en multipliant les occasions de dbauche, ont cr et accroissent de plus en plus cette race nouvelle, qui ne connat ni patrie, ni famille, ni sjour fixe ; vrais barbares civiliss. Mais au sein des familles elles-mmes, dans une partie considrable de nos campagnes et dans la population ouvrire de la plupart des grandes cits, quelle ignorance religieuse et morale ! quelle indiffrence pour les principes qui dirigent la vie et les croyances qui l'adoucissent! Comment s'expliquer ces tnbres au milieu de la lumire? Et pourquoi l'Eglise, qui envoie ses missionnaires aux nations les plus lointaines, n'-

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claire-t-elle pas avant tout ces pauvres aveugles qui lui touchent de si prs? Pourquoi? Parce que auprs de ces infortuns, un autre apostolat que le sien s'exerce sans relche et paralyse tous les efforts de son zle : c'est l'apostolat de l'impit et de l'immoralit, qui a pour organes des milliers de journaux et d'infmes publications. Que peut l'Eglise en faveur de ces pauvres mes, que l'on a remplies contre elle des plus haineuses prventions? A quel moyen aurat-elle recours pour faire arriver la lumire jusqu' ces intelligences, que le mensonge a compltement vicies? En appellera-t-elle la libert de la discussion ? Mais cette libert, comment l'obtiendra-t-elle de ceux qui ont appris ne voir dans son enseignement qu'une odieuse imposture, et dans son autorit, qu'une insupportable tyrannie? C'est le bon sens qui le dit, et la mauvaise foi seule peut le nier : pour les masses incultes bien plus encore que pour l'lite accoutume l'tude et la rflexion* la complte libert de l'erreur est incompatible avec la libert de la vrit. Le mensonge usant sans scrupule de tous les moyens, flattant toutes les mauvaises passions, disposant

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de tout un arsenal de calomnies pour discrditer l'Eglise et ses ministres, obtiendra toujours sur les esprits incapables de penser et d'tudier par eux-mmes, beaucoup plus de crdit que l'austre et inflexible vrit; la vrit sauve et gurit, mais ses remdes sont amers; le mensonge tue, mais son poison est savoureux. Entre un remde amer qui doit le sauver et un poison savoureux qui doit le tuer, un enfant livr lui-mme n'hsitera pas; bien moins encore si des voix qu'il croit amies lui conseillent d prfrer le poison. Ces millions d'intelligences, que les proccupations de la vie matrielle empchent de jamais sortir de l'enfance, ne sont pas moins incapables de faire un choix salutaire entre la vrit et le mensonge. Donner au mensonge la libert de les envelopper de ses tnbres et de les fasciner par ses sductions, c'est mettre l'Eglise dans l'impuissance de les clairer; c'est les condamner par consquent la pire de toutes les servitudes.

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V . La r e s t a u r a t i o n d o l a r o y a u t d e lsus-Gbrlst, condition essentielle de rgnration humain* pour cette majorit dgrade du genre

La conclusion est facile dduire. Si nous ne voulons pas dsesprer du genre humain ; si nous ne sommes pas disposs condamner l'immense majorit des mes qu'il renferme, croupir dans le bourbier de l'ignorance, de l'erreur et du vice; si nous dsirons que la lumire apporte par Jsus-Christ au monde, il y a dix-huit cents ,ans, dissipe enfin les tnbres qui couvrent encore trois des cinq parties du monde et enveloppe le plus grand nombre des habitants des deux autres parties, il y a un moyen, un seul moyen : rtablir dans son intgrit et sa plnitude la double souverainet de Jsus-Christ : soumettre dans l'ordre spirituel, celui qu'il a tabli son Vicaire ici-bas, toutes les communions qui se disent chrtiennes; soumettre sa loi et son vangile tous les peuples qui composent la chrtient. Est-ce chose impossible? Qui oserait le dire? Qui me dfendra d'esprer que tous ceux qui sin-

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crement reconnaissent Jsus-Christ pour leur Dieu et leur Sauveur, finiront par comprendre qu'ils ne peuvent refuser plus longtemps leu obissance celui que Jsus-Christ a fait dpositaire de son autorit? Comment des esprits raisonnables pourraient-ils tre condamns ne iamais s'apercevoir que la contradiction ne peut tre le cachet de la vrit; qu'en sortant de l'unit, on s'exclut de la socit dont le Dieu unique est le chef? La division et la lutte sontelles choses si douces pour un vrai disciple de Celui qui est mort en demandant son Pre comme suprme grce l'union de ses serviteurs? Cette union, si elle tait possible, et pourquoi ne le serait-elle pas, puisqu'elle est le vu du Seigneur? cette union, maintenant surtout que toutes les voies sont ouvertes et toutes les distances effaces, ne serait-elle pas un pas heureux et un grand pas vers cette vanglisation de toute crature, dont le Seigneur, en quittant la terre, a confi la mission ses aptres et leurs successeurs (1) ?

(1) Mgr rvoque d'Orlans. Lettre sur le futur concile cumnique.


DOCTRINES ROMAINES. 20

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D'un autre ct, les doctrines qui, au sein des masses, combattent l'enseignement de J sus-Christ, ne portent-elles pas des fruits assez amers, pour qu'on comprenne la ncessit d'arracher cette zizanie? Ah! je l'avoue, il n'est pas aujourd'hui de prjug plus rpandu que celui qui porte nos contemporains reconnatre des droits gaux l'erreur et la vrit ; confondre la tolrance l'gard des doctrines avec la tolrance l'gard des personnes. Il est difficile d'arriver, par la seule force de la discussion, draciner des esprits une illusion aussi absurde et aussi funeste. La force, nous l'avons compris, y russira encore moins. L'exprience peut seule oprer cette transformation dans l'opinion publique, en faisant prouver tous les suites funestes de cette fausse et meurtrire libert. Mais cette preuve ne sera-t-elle pas bientt assez complte pour produire de salutaires rsultats? La libert de l'erreur ne devient-elle pas chaque jour plus menaante et pour les intrts des classes suprieures, qui l'ont patronne les premires, et pour ceux des classes infrieures, au sein desquelles elle soulve les plus ruineuses utopies? Qui ne voit chaque jour, chaque heure,

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le dluge de l'impit monter, monter encore, emportant toutes les digues doctrinales, qu' d'autres poques il avait sembl respecter ? C'est en vain que, de nos jours, pour remplacer le frein religieux, on chercherait un frein moral, quel qu'il soit. Il n'en existe plus aucun. Ces masses, qui ne croient plus l'Eglise, ne croient plus rien : ni Dieu, ni la vie future, ni aux droits de la proprit, ni aux droits des pouvoirs. Quelle est la philosophie qui viendra leur rendre ces croyances? Et si ces croyances ne leur sont pas rendues, quel peut tre l'avenir de la socit? O trouvera-t-elle des dfenseurs pour la garantie des invitables rsultats de l'incrdulit, alors que les classes auxquelles elle les emprunte sont prcisment celles au sein desquelles le besoin de jouir tout prix tend prendre la place de la religion de l'vangile ? Ne nous faisons pas illusion : quand, il y a vingt ans, la socit parut la veille de sa complte ruine, les masses taient moins profondment corrompues qu'elles ne le sont aujourd'hui. Depuis cette poque, la secte antichrtienne a travaill avec une activit et une persvrance infernales accumuler dans les bas-fonds de la

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socit des trsors de convoitise et de haine; et la noire fume qui s'chappe de ce volcan par les soupiraux que lui a ouverts la loi sur les runions publiques nous permet d'apprcier les ravages qu'entranera sa prochaine ruption. On n'a pas oubli le spectacle que donnrent, il y a vingt ans, les esprits jusque-l en proie lia plus irrmdiable illusion : pouvants par les excs de la libert, ils vinrent conjurer l'glise d'apaiser, par la divine fascination de ses croyances, le monstre qu'aucun autre frein ne pouvait plus arrter. Oubliant ses trop lgitimes griefs, l'glise vint leur secours ; elle offrit l'ordre matriel chancelant le seul appui qui pt lui rendre sa fermet ; et elle travailla, non sans succs, relever ce pouvoir civil qui lui avait t si peu favorable. Aussi ne tarissait-on pas son gard de bndictions et d'loges. Mais bientt la scne change; peine le danger parat-il loign, l'illusion reconquiert tout son prestige, et la libert de Terreur peut de nouveau reprendre son travail souterrain de destruction. Que va-t-il arriver ? Nous ne saurions le dire. Mais srement on peut, sans trop prsumer de la bont divine, esprer que cette

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catastrophe, si nous devons la subir, ne sera pas sans remde et sans profit; qu'elle achvera de dissiper les illusions de tous ceux qui n'ont pas fait, avec la lumire, un irrvocable divorce ; et qu'enfin tous les vivants comprendront que le Trs-Haut ne prtend pas se dessaisir de sa royaut sur les socits humaines (1).
(1) Daniel, i v , 14.

CONCLUSION

En prenant cong de nos lecteurs, nous sommes heureux de leur laisser cette douce esprance, pour les consoler des vrits douloureuses que nous avons t contraint de leur prsenter dans le cours de ce travail. Grces Dieu, nous n'avons pas besoin, pour esprer fermement un meilleur avenir, de nous faire illusion sur les maux du prsent, et de nous jeter dans ce que Donoso Corts appelait le fatalisme de la misricorde. Nous reconnaissons, avec cet illustre crivain, que la socit moderne porte dans son sein assez de principes de mort pour la dtruire, que le mal y prvaut sur le bien et par le nombre, et par l'audace, et par l'activit de ses suppts, et que naturellement il doit remporter la victoire. Mais nous ajoutons avec lui que si le mal

CONCLUSION

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a toujours triomph du bien, par l'action des causes naturelles, le bien a toujours pris sa revanche sur le mal par l'intervention divine; et nous esprons qu'il en sera de mme au terme de la crise que la socit chrtienne subit depuis trois cents ans.

Nous avons donc un gal droit invoquer, en faveur de notre thse, l'autorit des chefs des deux coles qui, pour rsoudre le problme des destines futures de l'glise et de l'humanit, soutiennent les opinions les plus contraires. la tte de ces coles sont deux hommes dous, bien qu' des degrs divers, d'une pntration de gnie presque prophtique : Joseph de Maistre et Donoso Corts. Opposs en apparence dans leurs conclusions, ces deux illustres dfenseurs de l'glise ne le sont en aucune manire dans leurs principes; et leur apparente opposition nat uniquement de la diffrence de leurs points de vue. Le publiciste espagnol, lorsqu'il mdite sur l'avenir de la socit moderne, fixe surtout ses re-

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CONCLUSION

gards sur l'uvre de l'homme : et sous se3 brillantes apparences il en dcouvre l'irrmdiable caducit: J'ai vu, dit-il, j ' a i vu deux difices gigantesques, deux tours babyloniennes, deux civilisations splendides, leves au plus haut point de la sagesse humaine : la premire est tombe au son des trompettes apostoliques, et la seconde va s'crouler au son des trompettes socialistes. En prsence de ce spectacle effroyable, je me demande moi-mme avec terreur si la sagesse humaine est autre chose que vanit et affliction d'esprit. Je n'ignore pas qu'il y a des hommes d'un optimisme invincible, poui qui c'est chose vidente que la socit ne tombera pas, parce qu'elle n'est pas tombe encore ; et aux yeux desquels le nuage, loin de grandir, s'en va se dissipant dans les airs. Pour eux la rvolution de Fvrier fut le chtiment, et ce qui vient est la misricorde. Ceux qui vivront verront, et ceux qui verront seront dans l'pouvante, en reconnaissant que la rvolution de Fvrier n'a t qu'une menace, et que maintenant ce qui s'approche, c'est le chtiment (1).
(l) Lettre aux rdacteurs du Pais et du Heraldo, 16 juillet

1840. uvres de Dorosn Cartes, t. I, p . 357.

CONCLUSION

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Nous n'avons que trop de motifs de croire la ralit de ces tristes pronostics. La crise de Fvrier 1848 est loin d'avoir fait paratre au jour tous les germes de mort que nos socits sans Dieu reclent sous leur apparente splendeur ; et la raction qui a suivi cette crise est plus loin encore d'avoir touff tous ces germes. La maladie sociale s'est, depuis ce temps, considrablement aggrave dans les mes ; et il parat impossible que, tt ou tard, elle ne se manifeste pas dans les faits. Donoso Gorts a mille fois raison de combattre les aveugles optimistes qui fondent leur espoir sur l'clat trompeur dont l'gosme et l'excs du luxe parent la surface de la socit, en mme temps qu'ils dvorent ses entrailles. Oui, il est condamn mort, ce paganisme renaissant; et sa mort sera plus honteuse et plus horrible que celle du paganisme ancien, parce qu'il est mille fois plus coupable dans sa rvolte contre la vrit, et plus inexcusable dans son hideux sensualisme. Sur ce point, nous n'en doutons pas, de Maistre n'aurait pas une autre conviction que Donoso Gorts. Jamais il n'a cru que la Rvolution ft termine en 1814; et jamais il n'a dout qu'elle ne ft destine renverser de fond en comble l'di-

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CONCLUSION

flce que les hommes avaient essay de construire sans l'aide de Dieu. Et pourtant de Maistre n'a cess d'esprer, comme rsultat de la crise terrible que subit la socit moderne, un triomphe magnifique pour l'glise de Jsus-Christ. C'est qu'au sein de ce chaos produit par les erreurs et les passions de l'homme il voyait l'action de l'Esprit crateur. Il ne se dissimulait pas que notre socit occidentale avait mrit, bien plus que l'Orient, d'tre repousse de Dieu et livre l'aveuglement du schisme ou la tyrannie de quelque nouveau Mahomet. Mais, au milieu de cette Europe si coupable, il voyait, ce que l'Orient n'a jamais possd, la source inpuisable de la vie divine, la sainte glise romaine, toujours fconde, tandis que tout, autour d'elle, est livr la strilit ; toujours jeune, tandis que toutes les institutions politiques du pass vieillissent et tombent; toujours vigoureuse, tandis que les institutions politiques actuelles semblent irappes de strilit ds leur. naissance. Il voyait le divin poux de l'glise renouveler, pour la gloire de son pouse bienaime, les merveilles des premiers jours, lui envoyer de saints pontifes, des docteurs inspirs, des

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aptres, des martyrs, des thaumaturges; il voyait les instituts religieux refleurir au milieu des ruines des anciens ordres ; et la vie renatre plus abondante et plus forte sur ce sol dont la barbarie rvolutionnaire avait fait un dsert. Les yeux du voyant embrassaient un horizon plus vaste encore. Il suivait dans le cours des sicles le travail de la Providence, constamment occupe prparer le rgne de Jsus-Christ, et constituer la grande unit qui doit faire de la terre un bercail unique, soumis la conduite de Tunique pasteur. Ce travail de rapprochement que les conqutes de l'empire romain avaient bauch, que les expditions des navigateurs ne cessent de complter depuis trois sicles, il en pressentait le plein panouissement, grce aux dcouvertes de la science moderne, et il ne doutait pas que les savants modernes, comme les navigateurs de la Renaissance etles conqurants romains, ne fussent les pionniers de la Providence et ne servissent prparer la grande uvre au succs de laquelle Dieu subordonne tous les vnements humains: le triomphe de l'glise. De Maistre ne connaissait ni les merveilles de la vapeur, ni celles de l'lectricit ; mais il avait

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CONCLUSION

saisi, par une sorte de divination, la fusion matrielle des peuples par laquelle ces deux puissants moteurs ont si considrablement facilit leur fusion morale. Dj, de son temps, il voyait cette fusion s'oprer par les rvolutions politiques et par la connaissance plus rpandue des diverses langues : Ajoutez, disait-il son interlocuteur de SaintPtersbourg, ajoutez que les plus longs voyages ont cess d'effrayer l'imagination ; que tous les grands navigateurs sont Europens ; que l'Orient entier cde manifestement l'ascendant europen; que le Croissant, press sur ses deux pointes, Constantinople et Delhi, doit ncessairement clater par le milieu ; que les vnements ont donn l'Angleterre quatre cents lieues de frontires avec le Thibet et la Chine, et vous aurez une ide de ce qui se prpare. L'homme, dans son ignorance, se trompe souvent sur la fin et sur les moyens, sur ses forces et sur la rsistance, sur les instruments et sur les obstacles. Tantt il veut couper un chne avec un canif, et tantt il lance une bombe pour briser un roseau ; mais la Providence ne ttonne jamais, et ce n'est pas en vain qu'elle agite le monde. Tout annonce que nous marchons vers une grande

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unit, que nous devons saluer de loin, pour me servir d'une tournure religieuse. Nous sommes douloureusement et bien justement broys; mais si de misrables yeux tels que les miens.sont dignes d'entrevoir les secrets divins, nous ne sommes broys que pour tre mls (1). Cette manire de voir, si encourageante, estelle rellement oppose celle de Donoso Cortes?Non; elle est seulement diffrente et peuttre plus complte, au moins dans son expression^ Tous les signes de la fin de l'ancien monde qui frappent les yeux de Donoso Corts, de Maistre les voit comme lui ; mais il voit de plus des signes de la cration d'un monde nouveau. Pour employer une de ses expressions, il voit, comme le publiciste espagnol, la Providence occupe effaeerla. page que la raison humaine, rvolte contre la foi, est occupe crire depuis trois sicles ; mais il la voit en mme temps se disposer crire sur cette page efface ses propres uvres. Dans ces germes de vie que la main de Dieu jette avec tant de prodigalit au sein du chaos, le grand philosophe reconnat les gages de la grande
(1) Soires de Saiit-Plersbouvg, fin du 2 entretien.
6

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CONCLUSION

moisson qu'elle s'apprte recueillir; et en apercevant l'Esprit crateur, qui plane, comme aux premiers jours, sur ces eaux troubles, il rpte avec l'glise ces consolantes paroles du Psalmiste : Vous enverrez votre Esprit, et il se fera une nouvelle cration, et vous renouvellerez la face del terre. Ces esprances, nous les partageons, et nous les croyons aussi solidement fondes que peuvent l'tre des prvisions semblables, non pas sur la ncessit des choses, mais sur l'tude des voies de la Providence dans le pass, et de son action dans le prsent. Nous penchons donc, avec une conviction profonde, du ct de l'esprance, sans nous dissimuler pourtant aucun des motifs, malheureusement trop rels, sur lesquels s'appuie l'cole du dsespoir. Avec celle-ci, et autant qu'elle, nous dsesprons des hommes; mais nous attendons plus qu'elle de la misricorde de Dieu, mme pour l'existence terrestre de l'glise.

CONCLUSION

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II

L ne se borne pas notre accord avec les matres illustres dont nous sommes fiers d'tre l'humble disciple. Nous avons voulu, dans ce livre, aller jusqu'au fond de cette situation sociale, si complexe et si trouble, qui inspire aux uns tant de tristesse et aux autres tant d'esprance. Nous avons cherch la raison dernire. de la crainte des premiers et de la confiance des seconds, et si nous ne nous faisons pas une illusion complte, nous sommes autoris dire que nous avons trouv et dmontr cette raison dernire des maux qui menacent la socit moderne et des biens qui lui sont rservs. Ses maux, ses agitations, son incurable caducit, naissent de la folle et criminelle prtention qu'elle a conue de se soustraire la souverainet de Dieu et de se constituer en dehors de JsusChrist. C'est cette prtention qui tue la socit moderne ; et tant qu'elle ne l'aura.pas compltement et irrvocablement rpudie, elle essayera en vain d'chapper la mort. Tous ceux qu'elle

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CONCLUSION

appellera pour rparer ses ruines ne construiront que des murs sans mortier, suivant l'expression du prophte, et leurs constructions, pour crouler, n'attendront que le prochain orage. Tous ses progrs seront de vains mensonges, toutes ses inventions ne serviront qu' aggraver ses dsordres en stimulant son gosme ; elle criera : La paix, la paix ! et il n'y aura point de paix ; elle proclamera la libert, et ses servitudes iront s'aggravant, jusqu' ce qu'elle ait rtabli sur son trne le seul vrai librateur et le seul vrai pacificateur, jusqu' ce qu'elle se soit de nouveau tablie sur le fondement que la main de Dieu luimme a pos. Alors, et alors seulement, commencera l're nouvelle; alors le monde nouveau sera cr; alors l'vangile, accept comme rgle des rapports sociaux, aussi bien que des rapports individuels, permettra de maintenir la paix sans s'puiser en ruineux armements, et de sauvegarder les droits sans opprimer la libert. Alors la socit, instruite par le dur mais salutaire enseignement de l'exprience, claire par les tnbres mmes qu'ont amasses trois sicles de striles discussions, apprciera bien mieux la douceur

CONCLUSION

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du joug que lui impose l'autorit divine, et prtera Jsus-Christ et son glise un hommage plus libre que celui de la crainte, et plus durable que celui d'une ignorante simplicit. Mais quelles conditions la socit retirerat-elle de la douloureuse crise qu'elle traverse ce fruit si prcieux pour elle et si glorieux'pour la vrit? Comment esprer qu'elle embrassera jamais une conviction diamtralement oppose ' toutes ses tendances prsentes et renseignement qu'elle reoit, depuis un sicle, de tous ses docteurs? Nous ne pouvons videmment attendre ce retour que d'une raction, et l'on comprend que nous entendons par l non pas une -raction politique qui changerait seulement la surface de la socit, mais une raction morale, sociale, religieuse surtout. Cette raction aura lieu, tout nous porte le croire. Le dsordre est arriv de trop rvoltantes extrmits, soit dans l'ordre des doctrines, soit dans l'ordre des faits; les mes sont trop malades, les intrts matriels eux-mmes sont trop gravement lss, les peuples sont trop inquiets, pour pouvoir tolrer longtemps un semblable tat de choses.
DOGTKNKS ROMAINRH. ?1

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CONCLUSION

Mais si la raction est peu prs certaine, il n'est malheureusement pas galement certain qu'elle soit complte et dfinitive. Elle ne peut l'tre qu'autant que la socit arrachera de son sein la racine la plus profonde des maux qui la tourmentent; et elle ne pourra videmment extirper, l'heure de la raction, cette racine funeste qu'autant qu'elle lui aura t clairement signale avant cette heure. C'est aux dfenseurs de la vrit qu'il appartient de rendre la socit ce douloureux service, et de lui faire connatre, pendant la dure mme de ses violents accs, la cause du mal dont elle souffre, et le remde qui seul peut la gurir. Si nous voulons contribuer son salut, nous ne le pouvons qu' ce prix; mais il faut nous armer de courage, car il n'est pas de devoir plus difficile remplir que celui-l. Il faut aller rencontre des prjugs les plus rpandus et des tendances les plus violentes de la socit moderne; lui prsenter, comme condition unique de salut, ce qui est l'objet de sa souveraine rpugnance; lui rpter qu'elle est malade., alors qu'elle s'obstine se croire pleine de sant, et lui rpter qu'elle ne trouvera la force, la stabi-

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lit, le vrai progrs qu'en revenant aux ternels principes dont elle a mis sa gloire s'affranchir. Quoi de plus pnible qu'un pareil ministre ! Combien il serait plus doux de cacher cette socit malade la plaie qui la ronge, de flatter ses prjugs et de lui faire un vangile sa guise, en voilant tous les aspects rpugnants du vritable vangile, et en faussant les cts par lesquels il se rapproche davantage des ides modernes ! En adoptant cette tactique, nous serions srs du succs, et les applaudissements de nos contemporains nous rcompenseraient largement de nos complaisances. Si, au contraire, nous voulons rendre tmoignage la vrit, il faut nous rsigner voir notre tmoignage accueilli comme le fut celui des anciens prophtes par les rois d'Isral, celui de Jsus-Christ lui-mme par le peuple juif, et celui des aptres par le monde romain. N'importe ; ce tmoignage si ingrat et si mal rcompens sur la terre, la vrit l'obtiendra de nous; et comme tous ses tmoins des autres ges, nous contribuerons, dans la mesure de notre sincrit, sauver le monde qui nous repousse. Tant que durera l'heure des tnbres, notre voix

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CONCLUSION

semblera perdue dans le dsert; les grands principes que nous proclamons ne paratront faire aucune impression sur les mes. Il faudra nous contenter du triste avantage d'empcher la prescription de l'erreur par nos impuissantes protestations en faveur de la vrit ; tous les yeux sembleront se fermer la lumire que nous ferons briller ; mais l'heure du dsillusionnement arrivera enfin, et c'est alors qu'apparatra le fruit de ce travail en apparence compltement strile. L'exprience, en dmontrant le danger des erreurs que nous aurons combattues, contraindra les esprits embrasser les vrits auxquelles on avait longtemps ferm l'oreille. La raction alors pourra tre complte, et l're des rvolutions pourra se clore, au moins pour des sicles. Pourquoi n'en a-t-il pas t ainsi plus tt? Depuis un sicle, la France a prouv plusieurs ractions puissantes, aprs des secousses qui avaient branl Tordre social jusque dans ses bases; chaque fois on a pu croire que l'difice tait dfinitivement reconstitu, et pourtant, au bout de peu d'annes, de nouvelles convulsions l'ont renvers de nouveau. Pourquoi cela?

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N'est-ce pas parce que avant la crise, les dfenseurs de l'ordre, craignant de faire une oeuvre inutile, avaient nglig de faire connatre les vraies causes du dsordre. On s'tait content de revendiquer moiti les droits de Jsus-Christ et de son glise, et on semblait si loin d'obtenir le peu mme qu'on demandait, qu'on et cru faire acte d'imprudence en demandant davantage. L'heure de la raction venue, on a obtenu ce qu'on avait demand longtemps sans espoir. Mais comment aurait-on pu obtenir ce qu'on n'avait mme pas os demander ? La socit, rtablie sur des demi-principes, a reconquis une demi-stabilit : mais elle n'a pu recouvrer le] parfait quilibre, qui ne peut rsulter que de la pleine restauration des lois morales. Il est temps de profiter de notre exprience et d'en finir avec ces dguisements aussi funestes la socit qu' l'glise. Le Vicaire de JsusChrist nous donne un exemple que tous les vrais catholiques sont tenus de suivre. Sans se laisser arrter par les menaces des puissants, par les avertissements des faux sages et les frayeurs des pusillanimes, il proclame la vrit tout entire ; et plus l'erreur se rcrie, plus l'indiffrence s'ir-

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rite, plus la voix du grand tmoin s 'lve et devient retentissante. Et voil mme qu'avant la fin de la crise, on commence comprendre que ce courage, si tmraire en apparence, tait l'effet d'une prudence divine, et qu'en repoussant toutes les lches concessions, le successeur de saint Pierre a mieux pourvu sa sret qu'il ne l'et fait par les plus indignes complaisances. Imitons son intrpidit, et nous partagerons son triomphe. Peut-tre, ce triomphe, ne le vernon s-nous pas de nos yeux sur cette terre; mais qu'importe? Ne sommes-nous pas dj assez rcompenss par la gloire d'y cooprer? Si, comme nous l'esprons, Jsus-Christ doit rgner un jour sur la socit humaine, librement et amoureusement soumise ses lois, ne serons-nous pas heureux de pouvoir nous dire qu'en sacrifiant notre popularit et en affrontant le courroux de l'opinion, nous avons pu contribuer, mme dans la plus faible mesure, faciliter l'tablissement de ce rgne terrestre de l'Homme-Dieu, procurer l'glise cette gloire, et la socit humaine cette flicit?...

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III

Mais il importe de le bien comprendre : si nous voulons cooprer dans la mesure de notre influence au salut de la socit et au triomphe de l'glise, il ne suffit pas de parler, il faut agir. Proclamer la vrit, c'est quelque chose; faire le bien est mieux encore. Nous avons notre disposition deux forces divines dont l'exercice ne doit pas tre plus divis que ne l'est dans le monde physique l'action de la lumire et celle de la chaleur : c'est la force de la vrit et celle de l'amour. Ces deux forces s'entr'aident et se compltent. La vrit claire et dirige la marche de l'amour; mais souvent aussi l'amour aplanit les voies la vrit et dispose les mes subir son empire. Ceux que nous loignerions, si nous nous contentions de combattre leurs erreurs, nous les attirerons en nous montrant dvous leurs intrts. Un il malade prouve de la rpulsion pour l'clat de la lumire ; un cur bless n'prouve que

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de l'attrait pour le baume de l'amour. Aimons donc les hommes de notre temps ; aimons-les autant que nous dtestons leurs erreurs ; prouvonsleur par nos uvres, que la haine de leurs erreurs n'est dans notre cur qu'une forme du dvouement qui nous anime pour leurs intrts. Cette dmonstration, sans doute, ne sera pas comprise et accepte de tous. Il est des mes compltement perverties que notre charit ne fera qu'endurcir, comme la chaleur du soleil durcit la boue; mais tous les hommes que les erreurs de notre ge ont fascins ne sont pas arrivs, grce Dieu, cet excs de perversit. Il est parmi eux des intelligences plus captives de l'illusion qu'obstines dans l'erreur; il est des curs sensibles au dvouement, accessibles aux sentiments nobles et purs ; des mes en qui le germe divin est plutt touff que dtruit. Ce sont ces mes qu'il faut arracher, par la sincrit et l'nergie de notre amour, aux illusions qui les captivent et aux faux semblants de dvouement qui les garent. La doctrine dont nous sommes les dfenseurs, n'est-elle pas la source de tous les sentiments nobles, de tous les dvouements gnreux, de toutes les affections saintes, de toutes les consolations

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solides, de toutes les esprances durables? Gomment donc peut-on la har sinon parce qu'on la mconnat? Et pourquoi la mconnat-on sinon parce qu'elle ne se rvle pas avec assez d'clat par la vie entire de ceux qui ont le bonheur d'tre ses disciples et l'honneur d'tre ses aptres? Cette doctrine n'est-elle pas galement pour la socit le principe de tous les progrs vritables, de toutes les institutions utiles, de toutes les inspirations sublimes, de toutes les grandes entreprises, de toutes les liberts relles et solides? Comment donc a-t-elle pu devenir si impopulaire, sinon parce que ses ennemis sont parvenus la travestir, et la prsenter aux socits modernes sous de fausses couleurs? nous de la montrer sous ses traits vritables; nous de lui rendre son influence lgitime en nous mlant et en la mlant avec nous toutes les uvres bonnes et utiles. Pourquoi permettrions-nous que d'autres nous devanassent dans la culture des sciences et des arts ? Pourquoi nos adversaires seraient-ils plus au courant que nous des questions conomiques et sociales? Pourquoi laisserions-nous ceux qui ne vi-

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sent qu' perdre le peuple se poser comme ses amis et s'occuper plus que nous de ses intrts? Enfin, pourquoi n'entrerions-nous pas dans toutes les carrires honntes, pour les mettre toutes en contact avec la vrit que nous avons le bonheur de porter en nous? La royaut sociale de Jsus-Christ ne doit-elle pas tendre son influence sur toutes ces branches de l'activit sociale ; et cette influence pourraitelle prvaloir dans un moment d'heureuse raction, si elle n'avait t prpare l'avance? Jsus-Christ ne peut rgner dans la socit s'il ne trouve des auxiliaires qui prennent cur ses intrts et rpandent autour d'eux ses divines influences. Hlas! il faut bien l'avouer : si dans presque toutes les contres de l'Europe son nom a t si facilement renvers, c'est que, au moment dcisif, ces auxiliaires lui ont manqu. Toute l'activit et tout le savoir-faire s'est trouv du ct de ses ennemis; et ses amis, incomparablement plus nombreux, n'ont su faire autre chose que de subir en silence la dchance de leur divin Roi. Sortons de cette torpeur. Ne nous contentons pas d'tre bons pour nous-mmes. Aux efforts surhumains de nos adversaires pour rendre irrpa-

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rable la rvolution qui a dtrn ce divin Roi, opposons des efforts galement nergiques pour relever son trne. N'aurions-nous aucun succs ici-bas, notre travail ne serait pas perdu pour cela ; et notre salaire n'en serait que plus riche devant l'ternit. Mais pourquoi n'esprerions-nous pas, au moins auprs de quelques mes, un succs partiel, qui serait la prparation au moins loigne du triomphe complet de notre sainte cause ? Travaillons donc, et s'il le faut, mourons la peine. L'uvre qui est propose nos efforts est minemment l'uvre du Seigneur. Plus nous serons son gard prodigues de notre travail, plus le matre que nous servons sera pour nous divinement prodigue de ses rcompenses. Stabiles estote et immobiles, abondantes in opre Domini semper; scientes quod labor vester non est inanis in Domino. (I Cor., xv, 58.)

FIN

NOTE
Sur la l i b e r t amricaine

Il est d'usage, parmi les partisans de Y glise libre dans tat libre, d'en appeler l'Amrique pour nous prouver, par les merveilleux progrs de la religion dans les tats-Unis, que le rgime de la libert lui convient beaucoup mieux que celui de la protection. Nous ne prtendons nier aucun des avantages de ce rgime ; mais ceux qui veulent y voir l'idal des rapports de l'glise et de l'tat, nous nous contenterons de rappeler certains faits incontestables bass sur le tmoignage des Amricains eux-mmes. I. Il est certain d'abord que le merveilleux progrs de a religion catholique aux tats-Unis est presque uniquement le rsultat de l'immigration des catholiques irlandais et allemands. Nous avons entendu des Amricains parfaitement au courant de l'tat religieux de leur pays nous affirmer que le nombre des familles amricaines, jadis catholiques, qui sont passes depuis deux sicles au protestantisme ou l'infidlit, l'emporte de beaucoup sur celui des familles protestantes . converties au christianisme. Ils nous donnaient en preuve le grand nombre de noms irlandais, signes vidents d'une origine catholique, appartenant maintenant des familles protestantes ou dnues de toute religion. IL On ne saurait nier pourtant que la libert complte laisse p a r le gouvernement h la propagation de toutes les croyances et l'exercice de tous les cultes ne permette l'glise vritable de faire de glorieuses conqutes. Les mes d'lite sont attires lh plus que partout ailleurs par la sublimit lumineuse de l'enseignement catholique, qui contraste

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d'une manire si frappante avec les palpables erreurs et le3 contradictions rvoltantes du protestantisme. Mais autant sont honorables pour l'glise ces hommages qu'une conviction raisonne arrache quelques mes gnreuses, autant sont lamentables les rsultats de la libert religieuse l'gard des masses beaucoup plus sensibles aux grossires sductions de l'erreur qu'aux svres appas de la vrit. Ici encore laissons parler les Amricains. Ils s'accordent tous reconnatre que la complte indiffrence dans laquelle l'tat se renferme l'gard de tous les cultes a eu pour premier effet de bannir des coles nationales toute influence religieuse. L'absence de toute instruction morale et religieuse, dit un journal protestant de New-York, est la consquence ncessaire d'un systme qui admet partager une commune ducation des enfants appartenant une foule de croyances diffrentes, qui ont toutes le mme droit se faire respecter. Il n'est pas un dogme, pas un lment positif du christianisme qui ne doive tre exclu de l'enseignement national en vertu de ce principe. On ne peut parler ni du baptme, ni de la grce et des bonnes uvres, ni de la rsurrection des morts, ni des sacrements, ni de la libert humaine; car sur tous ces points les diverses sectes se contredisent. Si vous enseignez que Jsus-Christ est Dieu, et qu'il a expi les pchs des hommes, vous blessez les unitairiens; et si vous dites qu'il tait un pur homme, vous attaquez les autres sectes. Les orthodoxes ne permettent pas de nier qu'il y ait, dans une autre vie, un jugement, en vertu duquel les uvres bonnes ou mauvaises de la vie prsente reoivent leur punition ou leur rcompense; mais, d'un autre ct, les universalistes ne tolrent pas l'enseignement de ces dogmes. Attribuer une autorit divine au Nouveau Testament, c'est se mettre en opposition avec la croyance des Juifs; proposer l'Ancien Testament comme un livre inspir, c'est condamner l'incroyance des libres penseurs. Mais qui ne voit que s'il faut passer galement sous silence et l'ternelle sanction de la loi morale, et la rsurrection, et la responsabilit humaine, et la saintet du serment, et la sanctification du dimanche, et la divinit cie Jsus-Clmst, et la vrit de la

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sainte criture, il fie test plus riett dans iibs c&lefc du chris* tianistie et de la religion? Hlas ! Dieu mme y devient aussi inconnu qu'il Ttait Athnes lorsque saint Paul y prcha l'Aropage. On dira peut-tre qu'on peut toujours enseigne* les prceptes de la morale. Mais que sont ces prceptes sans la sanction de la religion? De simples rgles de prudence qui n'ont aucune force pour rsister l'entranement de la passion et la violence de la tentation ; une paille lgre dont le vent de la tempte fait son jouet. (Cit par le Tablet de Londres, 19 mai 18G9.) III- C'est ainsi que les faits nous dmontrent ce que le raisonnement pouvait dj nous faire comprendre. La libert des cultes, combine avec le droit d'enseigner dont le libralisme moderne investit l'tat, aboutit logiquement exclure l'influence religieuse de l'uvre laquelle cette influence est le plus indispensable. Autant il est vident qu'une ducation sans Dieu est l'assassinat moral de l'enfance, autant il est certain qu'une pareille ducation est la seule que puisse logiquement donner l'tat du moment qu'il se met en dehors de la religion. La force des choses l'emportera ncessairement ici sur les meilleures volonts. Washington aura beau dire peu de temps avant sa mort : Ne permettez jamais que l'ducation soit spare de la religion. Le respect que la grande rpublique amricaine professe p o u r la sagesse de son fondateur ne saurait l'empcher de subir les ncessits d'une inexorable logique. Lalogiquc,*malhcurcusement, no s'est j^as arrte l : aprs avoir dduit comme premire consquence du principe de l'galit de toutes les religions l'absence de toute religion dans l'ducation publique de la jeunesse, elle en a fait sortir, avec une force galement irrsistible, une autre consquence non inoins funeste : elle a banni toute religion de la vie e n tire du plus grand nombre des Amricains. On fait monter trente-sept millions la population totale des tats-Unis. Sur ce nombre on s'accorde assez gnralement compter trois millions et demi de catholiques et six millions et demi de protestants de toute espce. Restent plus de vingt-six millions

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d'mes, c'est--dire pfs des trois quarts de la population totale n'appartenant aucune Eglise, ne professant atiGtt&fe religion, ne s'occupant en aucune manire des destines de l'me, vivant comme s'il tait certain que l'homme n'a rien de plus attendre au del du tombeau que la brute. Et sur les six millions de protestants combien ne sont protestants que par leur haine du catholicisme, et n'ont pas plus de croyance arrte que les vingt-sept millions de nihilistes. Voil le terme o aboutit l'glise libre dans l'tat libre, au sein de la seule socit o cette formule fameuse ait t ralise avec quelque sincrit. IV. Allons plus loin et suivons jusqu'au bout le dveloppement dans la logique des faits, du principe tant vant de la libert amricaine. Pour en apprcier les rsultats pratiques, il faudrait tracer un tableau des murs de cette socit modle; et c'est ce que nous n'avons ni le temps ni le courage d'entreprendre. Un seul trait pourra nous tenir heu d'une esquisse plus complte. L'absence de tout frein moral a dj produit dans cette jeune rpublique le fruit que la mme cause avait produit, il y a dix-huit sicles, dans la Rome dcrpite des Csars. La population amricaine dcrot sensiblement et l'immigration seule la maintient dans son mouvement de progression ascendante. Dans les tats les plus anciens, comme lo Maine et le Massachusetts, le nombre des enfants est aujourd'hui incomparablement moindre qu'il n'tait. La disproportion est si norme, dit le New-York Express, du G fvrier 18G9, que nous n'osons la publier. Et le mme journal n'hsite pas rapporter ce rsultat aux progrs de l'immoralit. On ne peut mme nommer dcemment tous les crimes qui, devenus en quelque sorte des crimes sociaux, concourent cette extinction de la population amricaine. Un des plus communs est l'infanticide, qui est accept par les murs publiques avec une indulgence toujours croissante. Loin d'tre considr comme une fltrissure, ce crime de lse-humanit est entr dans les habitudes des gens comme il faut, et il est devenu l'objet d'un commerce lucratif. A New-York seulement, dit le j o u r n a l que nous venons de citer,

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il y a, suivant le rapport de mdecins minents, plus de soixante femmes vampires, qui font mtier d'assassiner les enfants que leurs propres mres viennent leur porter cet effet. Plusieurs de ces dernires sont desjeunes filles au-dessous de seize ans et appartenant aux classes les plus leves de la socit. Nous disparaissons, dit u n autre journal galement protestant, le New-York Daily Times, du 7 fvrier, nous disparaissons, nous, Amricains de naissance... Le nombre des mariages diminue depuis dix ans d'une manire effrayante, et l'infanticide progresse dans la mme proportion. Le crime est h la mode. Les meilleures familles s'en font une pratique familire. On annonce publiquement les poisons et les autres moyens les plus efficaces pour venir h bout de ces assassinats. Nous n'en voulons pas dire davantage. Aprs avoir entendu ces aveux chapps au fier patriotisme des Amricains, il faudrait, ce nous semble, possder une dose plus qu'ordinaire d'illusion pour oser encore proposer comme son idal l'Europe chrtienne la libert comme en Amrique.

I n c o m p a t i b i l i t d e s p r i n c i p e s du l i b r a l i s m e e t d e la doctrine chrtienne reconnue par les libraux les plus clairvoyants.

La vrit qui fait le sujet principal cle ce livre commence se faire jour dans les sphres mmes qui lui seraient naturellement le moins accessibles ; et ceux que leurs prjugs sembleraient devoir aveugler le plus irrmdiablement ne peuvent plus s'empcher de lui rendre tmoignage. Voici des protestants qui viennent faire la leon beaucoup de catholiques, et leur prouver qu'en prtendant joindre ce titre celui de libraux, ils n'entreprennent rien moins que d'allier le oui et le non, la lumire avec les tnbres. La Pall Mail Gazette, laquelle nous empruntons l'article qu'on va lire, est regarde en Angleterre comme le journal des gens comme il faut; sans faire profession d'hostilit contre aucune communion chrtienne, ce qui serait de mauvais got, elle affiche une parfaite indiffrence l'gard de tous les Symboles et de toutes les glises. Si elle est protestante, c'est uniquement en ce sens qu'elle n'est pas catholique; en ralit sa religion est le libralisme, c'est--dire la rpulsion de toute croyance absolument obligatoire. Un juge aussi ddaigneux en fait de doctrine ne saurait tre dfavorable aux catholiques libraux qui se sparent de leurs frres prcisment parce qu'ils croient devoir abdiquer une partie des droits de la doctrine de Jsus-Christ. Rien au contraire ne saurait lui tre plus antipathique que les principes absolus dont nous faisons profession. Aussi allons-nous la .voir employer toute sa subtilit pour donner gain de cause contre nous nos adversaires. Et pourtant si grande est la force de la vrit, qu'elle finit par nous donner pleinement raison sur le point principal du dbat, et par dclarer S O U DOCTRINES ROMAINES.

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verainement absurdes les efforts que font les catholiqueslibraux pour concilier ensemble leur christianisme et leur libralisme. coutons ce verdict rendu en notre faveur par le plus hostile de tous les juges, et dont la vrit ressort avec d'autant plus d'clat qu'il est ml plus d'erreurs. C'est dans sa livraison du 12 octobre 18G9, que Pall Mail Gazette a publi l'article suivant sous ce titre : L A P O S I T I O N D E S
CATHOLIQUES LIIKRAUX.

Deux vnements viennent de se produire auxquels, pour bien des motifs, les Protestants ne peuvent que prendre le plus grand intrt, savoir : la protestation du Pre Hyacinthe contre la tendance condamner la civilisation moderne qui est l'me mme du moderne ultramontanisme, et la rponse des professeurs de Munich aux questions qui leur ont t poses p a r l e gouvernement bavarois, sur l'effet que produirait l'adoption du Syllabus, et l'affirmation de l'infaillibilit du Pape par le Concile. Il est un point d'abord qu'on ne peut, nous scmble-t-il, rvoquer en doute : c'est que de tous les vnements propres aider le progrs gnral du libralisme, aucun n'aurait autant de porte et d'influence que la croissance du parti libral au sein mme de l'glise de Rome. Si ce parti acqurait une
vraie puissance, il serait contraint par la force des choses et par le pouvoir de la logique de renoncer aux articles les plus importants et les plus caractristiques de la Doctrine romaine, et se transformerait finalement en un symbole qu'on pourrait peine distinguer de l'anglicanisme modr. Ce symbole n'aurait

pas pour lui la vrit, videmment, mais il ne serait pas plus faux que beaucoup d'autres symboles, et pour bien des motifs, il offrirait moins d'inconvnients que les thories furibondes soutenues avec tant d'ardeur par les fanatiques, dont Monseigneur Manning est dans notre pays le reprsentant le plus connu. Il ne sera pas inutile de rflchir pendant quelques instants pour nous faire une ide aussi juste que possible de la position que peut prendre un catholique libral.

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Il peut d'abord se tenir sur la ngative et se borner combattre comme fausses-et funestes les prtentions rcentes du parti ultramontain, la tte duquel sont le Pape et les Jsuites. Tant qu'il s'en tient l, sa position nous parait inattaquable. C'est chose notoire, et les Jsuites les plus audacieux n'osent eux-mmes lever ce sujet aucun doute, que les doctrines relatives au Pape et la Vierge Marie, qui sont en ce moment soutenues avec tant d'ardeur, ne sont pas aujourd'hui et n'ont jamais t jusqu' ce jour au nombre des articles que les catholiques romains sont obligs de croire (1). On peut, avec toute la certitude que comportent les faits de ce genre, faire l'histoire de ces croyances. On les voit natre bien aprs le temps de Jsus-Christ et des Aptres et se dvelopper graduellement et lentement dans les coles au moyen de procds logiques, d'o il suit que pour les riger en articles de foi, le Pape et son Concile doivent ncessairement s'arroger un pouvoir suprme, soit lgislatif, soit judiciaire sur les consciences des hommes, quels que soient du reste les voiles sous lesquels ils dguiseront ce pouvoir (2).
( 1 ) Bien que celui qui crit c e 3 lignes n'ait aucune raison pour se croire le plus audacieux des Jsuites, il se voit oblig de donner un dmenti l'crivain anglais. L'infaillibilit du Pape n'est pas, il est vrai, l'heure ou nous crivons, un article de foi, de mme que l'Immacule Conception de Marie n'tait pas un article de foi, jusqu'au moment o le souverain Pontife dfinit solennellement ce dogme, et par consquent on n'avait pas le droit d'appeler hrtiques ceux qui niaient ces deux vrits; l'une et l'autre pourtant appartenaient au dpt de la rvlation, et par consquent la bonne foi pouvait seule excuser d'une faute grave les contradicteurs. (2) L'glise n*a besoin d'aucun voile pour dguiser sa suprmatie, soit lgislative, soit judiciaire, sur les consciences. Cette suprmatie a t donne soit au Pape seul, soit au Concile prsid par le Pape, lorsque Jsus-Christ a dit d'abord saint Pierre seul et ensuite aux aptres runis saint Pierre, que tout ce qu'ils lieraient Jou dlieraient sur la terre serait li ou dli dans les cieux. C'est alors qu'est ne la doctrine sur rinfaillibii du Pape et de l'glise. Les coles ont pu

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II n'y aurait l rien autre chose que la prtention de faire des lois sous prtexte de dclarer des traditions, et de prescrire par ces lois non-seulement ce qu'il faut faire ou penser, mais ce qui sera et ce qui a t... Les catholiques libraux peuvent soutenir avec la force la plus irrsistible que dans les priodes prcdentes de l'histoire de leur propre glise, de semblables prtentions auraient t repousses. Ils peuvent dire que les plus autoriss mme parmi les Docteurs catholiques ont reconnu que l'glise n'a le droit de dogmatiser qu'en tant qu'elle est la gardienne d une tradition fixe et
dfinie. Ipsivs Christi oreab postolis accepta?, aut ah ipsis Apostolis Spiritu sancto dictante quasi per manus tradit. Ce

sont les paroles du Concile de Trente: De l on a le droit de conclure que lorsqu'une assemble d'evques essaye d'attacher ce caractre traditionnel des doctrines qui sont palpablcment et notoirement modernes, ils font de leur pouvoir un usage abusif et frauduleux, et par consquent perdent tout droit au respect. Les catholiques libraux peuvent dire avec la plus parfaite vrit qu'autre chose est exposer une tradition, dfinir avec une clart de plus en plus grande des doctrines qui, sous une forme ou une autre, avaient t ds l'origine admises dans l'glise, autre chose, mettre en avant sous ce prtexte des doctrines totalement nouvelles; que le premier de ces pouvoirs a constamment t attribu l'glise par les catholiques, tandis que le second est en contradiction
claircir cette doctrine dans le cours des sicles par des procds logiques, comme cela a eu lieu pour tous les autres dogmes; mais sou auteur unique est Jsus-Christ. Quand donc l'glise dfinira plus tard cette doctrine, elle ne crera pas un dogme nouveau, elle ne fera que fixer par une formule nouvelle un dogme aussi ancien qu'elle-mme, que de nouvelles erreurs s'efforaient d'obscurcir. Ce qui serait absolument nouveau dans le catholicisme, ce qui serait contraire son essence, ce serait le droit de repousser les dcisions non-seulement du Pape, mais des conciles eux-mmes, que l'auteur de l'article attribue ici aux' catholiques libraux. En qualifiant de plausible la dfense de ce droit, l'crivain protestant montre simplement qu'il ignore les premiers lments de la doctrine catholique.

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avec les principes fondamentaux du Christianisme, et en particulier avec ce principe que la foi chrtienne a t une fois pour toutes divinement rvle et ne peut plus recevoir d'addition. Que si on demande aux catholiques libraux qui il a p partiendra de dcider en dernier ressort les questions de foi, et comment il est possible de critiquer les actes des Papes et des Conciles sans tomber dans Terreur protestante du jugement priv, ils peuvent faire cette rponse assez plausible qu'il n'est pas d'institution h l'gard de laquelle il soit possible d'tablir des rgles infaillibles pour tous les cas imaginables (1) ; que, par exemple, la thorie de l'absolutisme papal ne contient aucune provision pour le cas d'un Pape mchant ou hrtique (et il y a eu des Papes qui ont t l'un et l'autre), qui se ferait protestant et tournerait le dos ses prdcesseurs. Ils peuvent dire avec vrit que si l'glise est un corps divinement constitu, en possession d'une rvlation et d'une tradition miraculeuses, ce fait se fera sentir dans la suite des ges, et dfendra infiniment mieux l'glise contre ses antagonistes qu'aucune rgle dfinie, au moyen de laquelle la vrit serait dduite pour ainsi dire par un procd mcanique. Il nous semble donc que sur le terrain du raisonnement
(1) De ce que toute institution humaine est fautive, il ne s'ensuit pas prcisment qu'une institution divine doive l'tre galement. Si Jsus-Christ a donn aux successeurs de saint Pierre le pouvoir suprme d'clairer et de gouverner les mes, il ne peut permettre que dans l'exercice de ce pouvoir ils s'cartent de la vrit et de la justice. La thorie de l'infaillibilit du Pape pourvoit donc ce cas en le dclarant impossible, et une pratique de dix-huit sicles donne cette thorie une confirmation qui n'est pas ddaigner. Quant la thorie d'aprs laquelle l'glise serait divinement constitue et pourrait pourtant tromper les chrtiens, mme dans ses conciles, nonseulement elle n'est pas plausible, mais elle est tout simplement absurde. Cette absurdit est le seul moyen de dfense qu'un crivain du reste ingnieux puisse mettre en avant en faveur de ses protgs les catholiques libraux, quand il essaye de leur donner raison contre les catholiques purs. Nous allons le voir maintenant nous donner raison contre eux avec d'autant plus de force qu'il leur est plus videmment favorable.

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les catholiques libraux peuvent se dfendre avec un complet succs contre l parti ultramontain. Nous ne pouvons cependant concevoir aucune esprance tant soit peu srieuse de leur succs dfinitif, mme partiel. Le dfaut irrmdiable de leur thorie, aussi bien que de toutes les formes adoucies du Christianisme, est l'impossibilit pratique de concilier une forme quelconque du catholicisme avec cette tendance indfinie que, faute d'un nom plus significatif, nous sommes obligs d'appeler libralisme. Nous voyons par le Pre Hyacinthe et par d'autres exemples illustres que cette tendance exerce l'attrait le plus puissant sur l'esprit des hommes les plus pieux parmi les catholiques aussi bien que parmi les protestants, et pourtant nous la croyons incompatible avec les principes du catholicisme. Qu'on nous permette de nous arrter un instant pour en dire les raisons. Le temprament de la civilisation moderne, avec son humanit, sa vive sympathie pour toutes les formes de la souffrance, sa rpulsion pour tous les privilges exceptionnels, ses tendances vers l'galit et la fraternit et le reste, se r a p proche considrablement non-seulement par la surface, mais par le fond mme de certains cts du Christianisme. Ce rapprochement est sous plusieurs rapports si complet, qu'il offre aux esprits plus tendres dans leur sensibilit qu'exacts dans leurs jugements une tentation presque insurmontable de fondre les deux lments. Pourquoi, demandait Lamennais et plusieurs de ses disciples, pourquoi l'Eglise et la Rvolution ne pourraient-elles pas se complter et se suppler l'une l'autre? Pourquoi l'Eglise ne baptiserait-elle pas, pour ainsi dire, la Rvolution et ne lui donnerait-elle pas cet esprit de paix, de charit et d'ordre qui lui est si ncessaire? Voil la question qui a t propose plus ou moins distinctement par plusieurs aimables esprits, soit en France, soit en Angleterre. Ce n'est pas dans une seule communion religieuse, mais dans plusieurs que le problme a t soulev. Coleridge et son cole ont cherch la rsoudre dans l'glise anglicane. 11 a galement occup d'autres corporations protestantes en Angleterre, en Allemagne et dans les tats-Unis.

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Or, cette question, il n'y a qu'une rponse : c'est qu il ^st impossible d'tre assis la fois sur deux siges. La charit chrtienne est fort diffrente de la bienveillance et de la sympathie humaines. Ces deux sentiments sont bass sur une vue diffrente de la vie et sur une estimation diffrente des faits. Concilier des doctrines comme celle de la damnation ternelle avec la philanthropie moderne est chose impossible. Il n'est pas moins impossible de dlivrer le Christianisme de ses doctrines sans en altrer le caractre et sans en bouleverser le plan de fond en comble. Donnez une place quelconque aux sentiments humains, laissez la nature son libre jeu, admettez pratiquement, quelles que soient d'ailleurs vos restrictions spculatives, que les aspirations et les passions de cette nature sont bonnes et non m a u vaises, vous vous verrez par l mme oblig de rejeter ouvertement ou de dtruire par vos explications les quatre cinquimes peut-tre de la Thologie chrtienne. Nous ne prtendons en aucune manire affirmer (!) que la philanthropie moderne a raison et que le Christianisme a tort, mais seulement que les deux principes sont fondamentalement opposs l'un l'autre. Si Bossuet tait aujourd'hui vivant, et s'il pouvait combattre les modernes Jsuites, comme il combattit les ultramontains du dix-septime sicle, nous sommes persuads qu'il n'aurait pas de peine les vaincre; mais il prouverait l'gard de la civilisation moderne une opposition aussi insurmontable qu' l'gard des Jsuites. Impossible de concilier un systme quelconque de thologie chrtienne avec ce que nous nommons civilisation et progrs. Aucun homme qui entend quelque chose la question ne voudra mme essayer d oprer cette conciliation. Mais de tous les expdients invents pour venir bout de cette impossibilit, il n'en est peut-tre aucun d'aussi absurde que celui quont imagin les ca* tholiques libraux. En divisant, comme ils le font, le domaine de l'tat de celui de l'glise, ils ne tendent rien moins qu couper en deux la vie humaine et donner chaque moiti sou assortiment de principes contraires, mais galement vrais dans leurs sphres respectives. Il nom semble impossible que cette mas

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nire de penser et de parler puisse durer longtemps. Elle doit tre supplant*par des mthodes plus hardies, et cela probablement avant peu.
Pour mieux faire ressortir l'incontestable vrit de cette conclusion et rendre toute sa force la dmonstration sur laquelle l'crivain protestant l'tablit, il faut nous rendre un compte exact des principes d'o il tire cette dmonstration. Selon lui l'incompatibilit radicale entre le Christianisme et la civilisation moderne entendue dans le sens des libraux, nat surtout de deux causes. Premirement de la diffrence essentielle entre la charit chrtienne et la philanthropie librale; secondement de l'opposition entre l'ide que le Christianisme nous donne de la nature humaine et celle que suppose le libralisme. Le Christianisme considre la nature humaine comme corrompue et fait consister son vrai progrs dans la lutte des aspirations spirituelles contre les penchants sensuels. Le libralisme, au contraire, suppose la nature hamaine droite et innocente, et le progrs consiste, selon lui, dans l'affranchissement et l'panouissement de tous ses instincts. En signalant l'opposition de ces deux points de vue, l'crivain protestant confirme d'une manire bien remarquable l'argumentation que Donoso Corts a si bien dveloppe dans son Essai sur le Catholicisme, le Libralisme et le Socialisme. Cette argumentation qui a t si mal comprise par plusieurs des coreligionnaires de l'illustre publicisle espagnol, voici qu'un protestant anglais rend tmoignage son irrsistible vidence. Rien n'est plus certain en effet. Si la nature humaine est vicie ds son origine, ce n'est pas en la livrant ses p r o pres instincts, comme le libralisme prtend le faire, qu'on la conduira sa perfection. Dans les masses, comme dans chaque individu, elle ne peut obtenir la libert de ses facults suprieures que par les entraves imposes au dveloppement de ses penchants infrieurs. L'crivain anglais va plus loin que Donoso Corts, et nous croyons qu'il touche un principe encore plus profond, de l'incompatiblit entre le Christianisme et le libralisme. Ce

NOTE

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principe est l'opposition entre la charit chrtienne et la philanthropie librale. Libral lui-mme et videmment antichrtien, cet crivain formule trs-inexactement cette oppositionsmais il suffira de la rtablir dans sa vrit pour nous convaincre qu'il n'a rien exagr en la dclarant insurmontable. En quoi donc consiste cette opposition? Elle consiste eu ceci : que la charit chrtienne cherche en Dieu le principe, le motif et la rgle de son dvouement envers les hommes, tandis que la philanthropie librale prtend aimer les hommes en faisant compltement abstraction de Dieu. La charit chrtienne voit en Dieu le souverain bien et le souverain amour. C'est lui qu'elle aime avant tout et par-dessus tout, et comme elle reconnat dans tous les hommes les uvres de Dieu, ses vivantes images, ses enfants adoptifs destins partager ternellement son bonheur, elle aime tous les hommes sans exception du mme amour dont elle aime Dieu, et par consquent elle les aime sans mesure, elle les aime touj o u r s , et elle ne craint pas de porter leur gard le dvouement jusqu'au sacrifice. Il n'est, en effet, aucun sacrifice, comme il n'est aucune ingratitude qui puisse lasser un amour qui a l'infini pour motif et pour rgle. Mais dans ces hommes pour qui elle fera ce que n'a jamais fait la philanthropie, la charit chrtienne n'aime que ce qui leur vient de Dieu, puisque cela seul est bon et digne d'amour, elle ne les aime qu'en vue de Dieu, puisque c'est en lui seul que se trouve leur vritable bonheur ; si aimer est vouloir le bien, il n'y a videmment d'amour vritable que celui qui veut le vritable bien, et par consquent, celui qui veut et qui donne Dieu ceux qu'il aime. La philanthropie librale n'entend pas les choses ainsi,: elle prtend aimer les hommes pour eux-mmes et en faisant compltement abstraction de Dieu; d'o il rsulte ncessairement deux choses : d'abord, que les hommes tant, pour la plupart, trs-peu aimables en eux-mmes, la philanthropie, en dpit de ses belles formules, est trs-troite dans ses affections et trs-promptement lasse dans ses sacrifices. Secondement, en faisant abstraction du souverain bien de ces hommes,

346

NOTE

qu'elle prtend cependant aimer, la philanthropie se methors d'tat de contribuer leur vritable bonheur, ou plutt elle se condamne la ncessit de les en dtourner. Le vritable bonheur, en effet, ne peut consister que dans la possession du souverain bien; c'est donc dtourner ceux qu'on dit aimer de leur bonheur vritable que de faire profession vis-vis d'eux d'une complte indiffrence l'gard du souverain bien. Tels sont les deux amours qui se font maintenant la guerre dans le monde; tels sont les principes constitutifs des deux civilisations qui se disputent l'empire de la socit humaine. La civilisation chrtienne cherche ft faire prvaloir l'amour dont Dieu est le principe, le motif, le terme et la rcompense; l'amour qui, parti de l'infini, va h l'infini, qui, aprs avoir prpar tous les hommes l'ternel bonheur, les pousse s'entr'aider les uns les autres pour conqurir cette rcompense. La civilisation franc-maonnique et librale tend au contraire teindre la divine charit pour lui substituer un amour sans Dieu, dont l'homme seul serait le principe, l'objet, le motif et le terme; qui, parti du nant, n'aboutirait qu'au nant, puisqu'il n'aurait qu'un ternel nant offrir comme rcompense ceux qui seraient assez stoquement nafs pour faire sous son impulsion de grands sacrifices. Notre crivain libral n'exagre videmment pas quand il nous dit qu'entre ces deux amours il y a incompatibilit absolue, et il n'est que juste quand il qualifie d'absurde l'inconsquence des catholiques libraux qui, admettant spculativement la' charit chrtienne, exaltent comme l'idal terrestre de la socit humaine le systme social qui est bas tout entier sur la philanthropie maonnique. Avec ce protestant si clairvoyant dans ses tnbres, nous dirons nos frres qui s'aveuglent au sein mme de la lumire : Votre systme est trop incohrent pour pouvoir plus longtemps tre soutenu. Il est temps de prendre parti pour l'un des deux principes contradictoires que vous cherchez vainement h concilier. Cessez de vouloir sparer en deux la nature

NOTE

347

humaine et de la soumettre deux influences opposes, alors qu'elle n'a qu'une fin, le bonheur. Si vous croyez avec l'glise chrtienne que le seul vrai bonheur de l'homme est en Dieu et en Jsus-Christ, cessez de prconiser un systme social qui est bas sur la ngation pratique de Jsus-Christ et de Dieu. Soyez entirement catholiques ou entirement libraux, mais ne contraignez plus nos oreilles entendre la manifeste contradiction renferme dans ces mots discordants : Catholiques libraux.

FIN

DES

NOTES.

TABLE

BREF D E NOTRE SAINT-PRE L E P A P E P I E INTRODUCTION CHAPITRE I. LES DU PLUS

IX,

LA Q U E S T I O N D U L I B R A L I S M E TOUCHE A U X I N T R T S E T AUX DOGMES LES PLIS FONDAMENTAUX I

GRAVES

CHRISTIANISME

I . Origine du libralisme I L Tactique des premiers auteurs d u libralisme I I I . Habilet de cette tactique I V . Le libralisme vise produire l'indiff-

2 3 5

rence, plus dangereuse que l'hostilit. . 7 V . Opposition directe entre le principe du libralisme et le dogme chrtien. . . 1 0 V I , Consquence de cette position de la question 16
CHAPITRE IL LA Q U E S T I O N D E L A R O Y A U T SOCIALE D E JSUS-CHHIST EST D'UNE SOUVERAINE IMPORTANCE AU POINT D E V U E D E S I N T R T S D E L A S O C I T MOIKUlNE. . . . 20

I. Progrs merveilleux et maladies incurables de la socit moderne 21 I L Ruine des intrts matriels 26 1 I L Despotisme inou jusqu' ce jour. . . . 28 31 I V . Le grand problme de la socit moderne.

350

TABLE V. La royaut de Jsus-Christ, base de la socit chrtienne

33 35 30
3!>

VI. La Rvolution a renvers cette base. . VIL Aucune autre base indpendante de l'homme ne lui a t substitue. . . CHAPITRE III. L A R O Y A U T S O C I A L E D E J S U S - C H R I S T
DMONTRE PAR LES PRINCIPES RVLS

I. Position de la thse II. Une s'agit pas de la royaut temporelle de l'Homme-Dieu IIL La souverainet spirituelle de l'HommeDieu sur les socits dduite de sa divinit IV. Jsus-Christ ne peut tre le chef de l'humanit sans tre le roi des socits humaines V. La royaut sociale est insparable de la qualit de Sauveur VI. Preuves tires de l'Ancien-Testament. . VIL Preuves tires du Nouveau-Testament. . VIII. Tmoignages des saints docteurs et des souverains Pontifes IX. Ncessit d'insister sur ce dogme. . . X. Aucun chrtien n'a le droit de transiger sur ce point CHAPITRE IV. L A R O Y A U T S O C I A L E D E J S U S - C H R I S T
DMONTRE DE LA PAR LA NATURE DE LA SOCIT CIVILE ET SOCIT RELIGIEUSE

30 41

43

45 40 40 53 55 59 02

07

I. Objection contre la royaut sociale de Jsus-Christ, tire de l a nature de la socit civile

67

TABLE IL Solution de cette difficult III. Les socits civiles sont plus essentiellement subordonnes que toutes les autres la royaut de Jsus-Christ IV. Objection tire des dangers rsultant de l'union des deux pouvoirs V. Vraie nature de la socit civile. . . . VI. Nature de la socit religieuse VIL L'union des deux socits aussi ncessaire que leur distinction VIII. L'union des deux socits rsulte de la subordination de leurs fins respectives. IX. On ne peut nier la suprmatie spirituelle de l'glise sur les socits civiles sans nier l'glise elle-mme X. Cette union ne justifie pas les empitements du pouvoir civil. . . . . . XL La subordination de la socit civile la socit spirituelle ne diminue en rien la souverainet du pouvoir civil. . . . CHAPITRE V. L A
DE JESUS-CHRIST LE DE MODERNES POSSESSION RESTAURATION PEUT SEULE DE LA ROYAUT GARANTIR DE LEUR AUX SOCIALE SOCITS LA

35.1 70

72 7-1 77 84 87 91

94 97

101

PREMIER LA

LMENT

PROGRS,

VRIT

107

1. Plan de notre dmonstration IL Le droit \ la vrit, premier droit social. III. L'autorit de Jsus-Christ et de son Eglise

110 114

peut seule garantir la possession de cette vrit 117 IV. Raisonnement de M. de Tocqueville. . . 119

3t>2

TABLE V. Conclusion de ce raisonnement. La vraie religion peut seule fournir l'homme la vrit morale VI. La ncessit de la rvlation chrtienne est 121

une ncessit de fait, parfaitement certaine, quoique nullement absolue. . . 125 VII. La restauration de la royaut sociale de Jsus-Christ, condition essentielle du rtablissement du rgne de la vrit. 128 VIII. Quel est le remde 134 CHAPITRE VI.
EST L'UNIQUE GENCES

LA

ROYAUT DE

SOCIALE LA

DE

JSUS-CHRIST DES INTELLI140

GARANTIE

LIBERT

I. La libert des intelligences gravement compromise de nos jours IL La servitude des intelligences invitable en dehors du Christianisme III. Jsus-Christ seul peut affranchir l'intelligence de cette servitude IV. La libert prit ds que la royaut sociale de Jsus-Christ est renverse. . . . V. Comparaison dcisive VI. Les socits dmocratiques sont bien plus exposes que les autres la servitude intellectuelle, si elles n'en sont affranchies par la royaut de Jsus-Christ. . VIL Impossibilit de trouver dans l'humanit un prservatif efficace VIII. Ce prservatif existe dans l'Eglise. . . IX. H y a l une garantie srieuse des futurs triomphes du catholicisme

140 142 145 147 140

151 150 158 100

TABLE
CHAPITRE VIL L DIGNIT DES QUE PEUPLES MODERNES N'A ROYAUT DE JSUS-

353

D'AUTRE GARANTIE S O U D E CHRIST

LA

105

I. L 'opinion publique, dans les dmocraties, > tend de son propre poids au matrialisme IL Le got du bien-tre matriel, qui prvaut dans les socits dmocratiques, favorise l'ascendant du matrialisme. danger IV. Aveu frappant et honnte inconsquence de M. de Tocqucville V. Solution du problme p a r la royaut de Jsus-Christ CHAPITRE VIII.
EST i/UMQUE

1G5

168 171 172 170

III. Il est humainement impossible d'viter ce

LA

ROYAUT DE

SOCIALE DE

JSUS-CHHIST . . . 182

SOUTIEN

L'AUTORITK

CIVILE.

L L'autorit est l'lment constitutif de la socit civile IL La thorie antichrtienne sape par sa base l'autorit III. Systme du Contrat social IV. Contradiction de ce systme. Il autorise la violation des devoirs sociaux. V. Il lgitime toutes les rvoltes contre le pouvoir VI. Le remde au mal est dans le retour la , thorie chrtienne VIL La royaut de Jsus-Christ donne une conscration nouvelle au pouvoir civil.
DOCT1UNES R O M A I N E S .

182 . . 185 187 189 192 196 - 190


23

354

TABLE VIII. Les dpositaires du pouvoir en ont euxmmes dtruit le divin prestige. . . . 203 IX. La restauration de la royaut de JsusChrist, seul moyen de restaurer l'autorit humaine 200
MODERNES NE SAURAIENT SI ELLES . 209

CHAPITRE IX.
CHAPPER PERSISTENT AU A

LES

SOCITS

JOUG

TYRANNIQUE LA

DU CESARISME, DE

RENIER

ROYAUTE

JSUS-CHRIST.

I. Importance de cette discussion IL Origines paennes du Csarisme. IV, Symbole du Csarisme imprial. . . . . . . . . III. Le droit romain code du Csarisme.

209 212 213 215 217 219 222 222 228

V. Triomphe complet du Csarisme sur le continent europen VI. S3 mbolo du Csarisme monarchique formul par Louis XIV VII. La Rvolution, en dtruisant la monarchie,
r

VIII. IX. X.

IX.

a aggrav le joug du Csarisme. . . Symbole du Csarisme rvolutionnaire formul par Rousseau Le despotisme est la consquence invitable des principes rvolutionnaires. . Les faits dmontrent la connexion du despotisme avec le principe rvolutionnaire Le despotisme dcoule irrsistiblement de la doctrine antichrtienne sur l'homme et

231

la socit 236 XII. Le matrialisme et le panthisme favorisent les envahissements du despotisme. 239

TABLE

355

XIII. Causes secondaires des accroissements du despotisme XIV. Cause principale des accroissements du despotisme : la diminution de l'influence religieuse CHAPITRE X.
CIALE BIEN DE DE LA. RESTAURATION GARANTIT DE LA QUE LA ROYAUT SO-

241

245

JSUS-CHRIST

LIBERTE, DE SES

AUSSI

L'OPPRESSION DU POUVOIR '

PROPRES 240

EXCS

I. Dmonstration de cette vrit par la thorie des forces morales IL Lois de l'quilibre moral III. La socit moderne est en opposition m a nifeste avec cette loi IV. Aucune socit jusqu' ce jour n'avait mconnu cette loi V. Comment rtablir l'quilibre? individuels viduelle VIII. L'esprit chrtien est minemment favorable la libert IX. Le christianisme fait natre l'esprit d'association, grand prservatif contre le despotisme dmocratique X. L 'alliance du pouvoir temporel avec le pouvoir spirituel modre le premier, sans nuire son indpendance. . . . 277 271 260 . . . . . . VI. La doctrine chrtienne garantit les droits 264 266 VIL Le christianisme dveloppe l'activit indi257 260 255 240 252

356

TABLE

CHAPITRE X L LE RTABLISSEMENT D E LA ROYAUT SOCIALE D E JSUS-CHRIST P E U T S E U L PERMETTRE A L'GLISE

DE RELEVER DE SA DGRADATION L'iMMENSE MAJORIT DU GENRE HUMAIN ' 284

I. tat prsent de l'humanit 2S4 II. Existo-t-il une institution capable de relever de sa dgradation rimmense majorit du genre humain? 288 III. La ngation de la suprmatie spirituelle du Vicaire de Jsus-Christ est le premier obstacle qui, jusqu' ce jour, a empch l'Eglise de remplir dans toute son tendue sa mission civilisatrice 290 IV. Le renversement de la royaut sociale de Jsus-Christ, second obstacle l'action civilisatrice de l'glise 300 V. La restauration de la royaut de JsusChrist, condition essentielle de rgnration pour cette majorit dgrade du genre humain 304
CONCLUSION NOTE NOTE LISME SUR LA LIBERT AMRICAINE D E S PRINCIPES DU LIBRAPAR LES 337 310 331

S U R L'INCOMPATIBILIT

E T D E LA

DOCTRINE CHRTIENNE RECONNUE CLAIRVOYANTS

LIBRAUX

LES PLUS

F I N DE LA TABLE.

F.

AUREAU.

IMPRIMERIE D E LAGNY