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ZOLA ET MIRBEAU FACE L'ANARCHIE

UTOPIE ET PROPAGANDE PAR LE FAIT


Nous croyons, nous, l'volution ; eux croient la possibilit de la ralisation immdiate. 1

Zola Au dbut des annes 1890, Fortun Henry, anarchiste aux paroles virulentes, soutien de Ravachol, est l'objet de rapports agacs de policiers et magistrats. Ces derniers peinent se coordonner pour interrompre sa tourne de confrences, le faire taire, l'incriminer pour outrages, violences, possession de dynamite, et enfin l'incarcrer. Ce sera finalement chose faite en novembre 18922. Le hasard veut que ce soit quelques jours aprs l'explosion de la rue des Bons-Enfants. La bombe retournement, initialement destine au sige de la Socit des mines de Carmaux, explose dans la cour d'un commissariat. Le responsable n'est pas retrouv de suite et des doutes subsisteront toujours sur le ou les auteurs de lattentat. C'est le frre de Fortun, mile Henry, qui sera accus et qui sattribuera cet acte un an et demi plus tard. ce moment, mile tait beaucoup plus discret que Fortun, tel point que les rapports de police les confondent parfois. Il est bien plus connu aujourd'hui, en raison de son arrestation en fvrier 1894 la suite de l'explosion dune bombe dans le caf Terminus, qui causa un mort, et de son excution qui suivit rapidement. Fortun Henry tait alors toujours en prison. Quelques mois auparavant, Vaillant avait lanc une bombe clous la chambre des dputs, ne faisant que quelques blesss, mais il fut rapidement condamn mort. Cest dans ce contexte, o les anarchistes subissent de nouveau des perquisitions rptition, des arrestations, des emprisonnements et des procs, qu'mile Henry s'engage dans une lutte mort contre la bourgeoisie, toute la bourgeoisie, et pas les seuls dpositaires de l'autorit, politique ou conomique : il jette une bombe dans un caf et est presque immdiatement arrt, crou, jug et tu. Le 28 avril 1894, il dclarait en Cour d'assises : En ce moment de lutte aigu entre la bourgeoisie et ses ennemis, je suis presque tent de dire avec le Souvarine de Germinal : tous les raisonnements sur l'avenir sont criminels, parce qu'ils empchent la destruction pure et simple et entravent la marche de la rvolution 3 . Zola ragit en dclarant qu'il se considre hors de cause. Ce n'tait pas la premire fois que l'auteur devait se justifier de l'influence de son roman succs et du personnage de Souvarine4. Germinal avait dj t accus d'avoir inspir
Interview parue dans Le Figaro du 25 avril 1892, mile Zola au pays de l'anarchie, textes runis et prsents par Vittorio Frigerio, Grenoble, Ellug, 2006, p. 18. 2 Fortun Henry est n en 1869 Limeil-Brvannes, fils de Rose Caubet et Fortun Henry. Ce dernier, gnral de la Commune, est condamn mort en 1873. Toute la famille s'exile alors en Espagne, jusqu' l'amnistie, en 1880. Employ la Pharmacie centrale de Paris, militant du Parti Ouvrier, Fortun Henry volue au dbut des annes 1890 vers l'anarchisme, quitte son travail et participe la diffusion des ides et au soutien Ravachol. A sa sortie de prison, aprs la mort de son frre mile, il est trs surveill quoique moins prsent dans les groupes anarchistes. Dans les annes 1900, il refait parler de lui en s'installant dans les Ardennes. Pendant plusieurs annes, il y animera une colonie anarchiste , participera au mouvement syndical local. Puis il repart Paris et dans les annes 1910, il est imprimeur, responsable du journal La Mre Peinard et proche de la C.G.T.. Aprs la guerre, il disparat totalement des milieux anarchistes. (Archives Nationales, Srie Police F7 5968 1, dossier individuel de Fortun Henry (1892-1924). 3 Dclaration d'mile Henry son procs dans Jean Maitron, Ravachol et les anarchistes, Paris, Gallimard, 1992, p. 105 4 Comme le fait remarquer Uri Eisenzweig, dans Fictions de l'anarchisme (Christian Bourgois diteur, 2001, p. 231), on peut s'tonner de la postrit anarchiste de Souvarine, l'admiration ayant t accorde ds l'abord et au cours de nombreuses dcennies suivantes, au personnage qui, procdant minutieusement la destruction d'une mine, provoque dlibrment la mort de centaines de mineurs. On est alors loin des bourgeois que prtendra frapper mile Henry.
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les ouvriers auteurs du fameux watrinage, du nom de cet ingnieur pouss par une fentre lors d'une grve Decazeville, en 1886. Ce quoi Zola avait rpondu que le seul qui aurait pu lire l'ouvrage tait Watrin, homme instruit , pour lequel, en tant que romancier, il devait avoir plus de sympathie que pour les ouvriers . Il sera vertement critiqu entre autres par Octave Mirbeau5 pour ces propos et la distance qu'il met entre ses crits, simple tude sociale , et le monde qui l'entoure. Il ragira encore avec indignation au moment de lattentat de la rue des Bons-Enfants : la mort de ces fonctionnaires de police est abominable, monstrueuse, ces pauvres gens ayant toujours vcu de leur travail, dira-t-il. Cette fois, c'est Sverine qui ragit immdiatement en publiant une Lettre de Souvarine M. mile Zola 6. Vaillant, pour sa dfense, avait quant lui cit Diderot, Voltaire, Ibsen et Mirbeau... Mirbeau, pourtant plus proche des milieux anarchistes de ces annes-l, n'aura, dans le cas d'mile Henry, gure plus d'empathie que Zola. Dans le Journal du 28 avril 1894, il crit : Un ennemi mortel de l'anarchie n'aurait pas mieux agi que cet mile Henry . Ces dures paroles, alors qu'il avait compati au sort de Ravachol, vont lui mettre dos, momentanment, une partie de ses compagnons anarchistes. * * *

Dans la perception collective des attentats de 1892-1894, caractriss par des actes se suffisant eux-mmes et porteurs de sens en tant que tels, les crivains, ceux dont l'activit tout entire concerne les mots, ont jou un rle majeur. On constate une concidence chronologique entre l'enthousiasme littraire fin-de-sicle pour l'anarchisme et l'avnement de l're des attentats. C'est aprs les annes 1880 qu'un mouvement anarchiste a commenc se structurer en tant que force part entire l'intrieur du mouvement ouvrier mais en mme temps spare de lui. Les annes 1890 sont marques par l'attaque frontale de ce qui reprsente l'tat ou le capitalisme, comme la Chambre des dputs ou les bureaux des mines Carmaux Paris. Au mme moment, l'emprise du capitalisme s'tend diffrents aspects de la vie quotidienne : le monde de la grande entreprise se dveloppe et prend en charge, de plus en plus, l'ouvrier de la naissance la mort7. Le niveau de vie commence trs lgrement augmenter. Les premires lois de l'tat social apparaissent et les dbats vont bon train autour des retraites ouvrires. Il y a l un tournant o pas mal de travailleurs entrevoient les difficults qu'il va dsormais y avoir travailler, avec une relative autonomie, une certaine matrise de son temps et de la quantit de travail, avec ses propres machines, chez soi8. Les couturiers et couturires, les tailleurs, les cordonniers ou mme les typographes, mais sans doute tout un tas d'autres petits mtiers, sont dbords par l'apparition de nouvelles machines. Progressivement les petits illgalismes, fabrication de fausse monnaie ou de faux timbres par exemple, sont rendus un peu plus difficiles. Dans le mme ordre d'ides, les enfants sont dsormais tous pris en charge par l'cole rpublicaine, mme les filles puisqu'il faut minimiser l'influence catholique et ractionnaire et en faire des femmes pour les rpublicains. On stabilise la main d'uvre, on la rend plus dpendante, par la spcialisation du travail, par de nouvelles techniques, une ducation approprie, etc. Du coup, dans les annes 1900, on voit videmment apparatre des rsistances, chez les travailleurs, avec la multiplication des grves (et la rpression sanglante que l'on connat), mais aussi ailleurs. Chez les anarchistes, cela sest illustr par ce que certains ont appel, parfois avec une pointe de mpris ou de regret, la dispersion des tendances . Que lon
Voir Pierre Michel, Octave Mirbeau et mile Zola, de nouveaux documents , Cahiers Octave Mirbeau, n 1, 1994, pp. 140-170. 6 Uri Eisenzweig, op. cit., pp. 210-211. 7 Grard Noiriel, Les Ouvriers dans la socit franaise XIXe-XXe sicle, Seuil, 1986, p. 90. 8 Jacques Rancire, La Nuit des proltaires. Archives du rve ouvrier, Fayard, 1981, p. 7.
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peut aussi voir comme des rponses diverses aux diffrentes formes de domination : rflexion sur l'ducation, l'alimentation, l'hygine, propagande no-malthusienne et diffusion de moyens de contraception et d'avortement, etc. C'est alors que sont mis en avant des milieux libres , des colonies anarchistes , lieux de vie collective, dont l'intrt est d'avoir tent de ne pas sparer ces diffrentes critiques et pratiques, mais d'en avoir fait un tout qui se rsume dans l'ide et la pratique de vivre en anarchiste 9. Certains lieux vont sorienter vers des ralisations se focalisant sur un de ces aspects, par exemple le vgtalisme. D'autres, au contraire, vont vraiment essayer de ne ngliger aucun aspect de la vie quotidienne et de mler des pratiques qui peuvent paratre trs diffrentes (insurrection, syndicalisme, coopratisme, ducation libertaire, amour libre, illgalisme), mais qui sont lies entre elles par une critique globale de l'exploitation sous toutes ses formes et de toutes les formes de domination. Ces anarchistes sont rfractaires, par principe, aux modles. Ils ne font pas reposer leurs expriences sur un projet de socit entirement dfini sur le papier, comme ont pu le faire avant eux un Cabet ou un Fourier. Nanmoins ils sont nourris d'idaux, d'une certaine littrature, qui a sans doute aid faire prendre conscience qu'un passage l'acte, qu'une mise en pratique, tait possible et ncessaire. Bien que la socit future anarchiste ne puisse se planifier, la reprsentation dune autre socit joue un rle dans lHistoire, en ce quelle est incitation un autre futur10 . C'est ainsi que ceux qui vivent dans les milieux libres sont imprgns d'uvres thoriques, bien sr, mais aussi fictionnelles, romans ou pices de thtre. Fortun Henry, la colonie libertaire d'Aiglemont dans les Ardennes, en 1904, revendiquera la parent de ce qu'il veut y raliser avec la fiction de Zola, Travail. Zola qui, pourtant, continuait rduire les anarchistes, dans ce roman comme dans quelques autres, lexpression dune violence quasi aveugle et sans but rel. Zola qui resta camp dans ses positions d'crivain dtach, voire rcusant toute implication dans la ralit sociale des annes 1890. Zola qui s'illustra lors de l'affaire Dreyfus, et dut s'exiler, mais qui refusa d'intervenir en faveur des autres exils anarchistes et dans la campagne rclamant leur amnistie11. Qu'importe, la vrit, de quelque bouche qu'elle tombe, est toujours bonne recueillir . Zola est donc cit, reproduit, utilis comme rfrence par certains anarchistes. Rien voir avec Mirbeau, plus impliqu dans la pratique avec ce qu'il dveloppe par la plume. Par exemple, en 1894, il tait dj question de fonder une colonie anarchiste en Auvergne. Mirbeau et certains rdacteurs du dehors devaient rdiger le supplment littraire du journal qui donnerait tous les mois une tude complte sur les travaux de la colonie12. Mais Mirbeau, quoique plus proche des ides anarchistes, peut-tre parce que moins clbre, ne semble pas parvenir inspirer et alimenter autant l'action anarchiste... * * *

Dans les groupes anarchistes des annes 1900, on voit notamment circuler deux ouvrages, parus quelques annes d'intervalle : Les Mauvais Bergers d'Octave Mirbeau, pice de thtre publie en 1898 et Travail d'Emile Zola, roman paru en 1901.
Cline Beaudet, Les Milieux libres. Vivre en anarchiste la Belle-Epoque en France, ditions Libertaires, 2006, et Entretien. Milieux libres et En-Dehors , Amer, n 2, mai 2008. 10 Caroline Granier, Nous sommes des briseurs de formules : Les crivains anarchistes en France la fin du dix-neuvime sicle, Thse de doctorat en lettres modernes, Paris-VIII, 2003, Volume II : Points de vue. 11 Le Zola d'avant l'Affaire se tient soigneusement l'cart de la mle politique. La rconciliation avec les libertaires se fait avec l'affaire Dreyfus mais il ne rejettera jamais l'arme en tant qu'institution comme l'espraient les anarchistes. Certains libertaires prendront alors position en faveur du romancier perscut. Mais lorsqu'il y eut un appel largir le combat pour librer les victimes des lois sclrates (votes dans les annes 1890) relgus au bagne, ils furent bien peu, intellectuels ou hommes de notorit emboter le pas... (cf. mile Zola au pays de l'anarchie, op. cit.) 12 Jean Pierre Lecercle, Littrature, Anarchies, Paris, Place d'armes, mai 2007, pp. 56-57 (rapport de police du 22 octobre 1894)
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La ralisation des Mauvais Bergers par Mirbeau n'tait pas sans lien avec Zola13. En 1885, la reprsentation de la pice tire de Germinal est interdite, ce qui indigne Mirbeau. Cela marquait galement l'chec de la premire tentative de porter la question ouvrire sur scne. Mirbeau voulut relever le dfi et sans doute rivaliser avec Zola. Il crivit alors cette pice en cinq actes (dont l'un des personnages sera interprt par Sarah Bernhardt), pour dnoncer radicalement la surexploitation homicide des travailleurs. On y suit l'mergence d'une grve, vue la fois du ct ouvrier et du ct de la famille des patrons. La grve suit son cours, entre la bonne conscience du patron, persuad de son rle social et l'inaction ou la tromperie des dputs socialistes et radicaux. Elle s'achve sur l'affrontement entre la troupe et les grvistes et la mort des principaux protagonistes ouvriers. La pice ne satisfera personne, ni l'auteur, ni les anarchistes (sauf les groupes anarchistes d'Anvers et de Barcelone qui lutiliseront), ni le grand public (trop noir pour un divertissement). Malgr tout, elle sera joue travers la France en 1901 et reprise en 1904 au Thtre populaire. Jean Grave, un anarchiste influent de lpoque, y critiquera la ngation de tout effort et de toute critique. Il ne reste alors qu' aller piquer une tte dans la Seine14 On n'y dcle pas la moindre confiance dans l'autonomie des travailleurs [...] qui entretient l'espoir de transformations radicales des rapports sociaux15 . Travail parat un peu plus tard. C'est un des derniers ouvrages de Zola, rdig lors de son exil en Angleterre, aprs sa condamnation en 1898. Il reut un accueil chaleureux sa sortie, ce qui contraste avec le manque dintrt actuel pour cette uvre, et fut publi en feuilleton dans l'Aurore. Lorsque Zola meurt, en septembre 1902, les articles qui lui sont consacrs dans la presse libertaire mentionnent principalement, voire uniquement, cet ouvrage, avec videmment Germinal ou un autre titre, aujourd'hui galement peu connu, Paris. Dans Travail, Zola raconte l'mergence d'une cit nouvelle, ne de l'association d'un savant fortun, d'un rformateur avis et de travailleurs autour d'une forge et d'anciennes mines quil sagit de rexploiter. Tout cela face une usine mtallurgique tenue par des capitalistes assoiffs de luxe et de paresse, affamant et exploitant sans vergogne les ouvriers, qui, vivant dans des conditions lamentables, sont misrables et alcooliques. On y trouve de longs passages sur le travail rgnrateur ou la dgnrescence des ouvriers, tandis que la cruaut des patrons s'incarne dans le personnage de Fernande, femme perverse, louve aux dents longues, prte tout, qui, par ses caprices, augmente les souffrances du peuple travailleur. Finalement, cette dernire, viole par un ouvrier fruste aprs une nime tratrise, brle avec l'usine maudite. Et le travail triomphe sous la houlette du bon rformateur, issu de la bourgeoisie, mais alli charnellement avec une pauvresse, prcdemment mutile par les machines et battue par son alcoolique de mari. La radieuse cit ne cesse de se dvelopper, les gnrations nouvelles profitent de ce bonheur : ducation et travail attrayants et varis, maisons claires et confortables, usine moderne, machines nouvelles, terres collectivises, etc. Pour conclure, Zola ne cesse de dcrire les mariages heureux entre les enfants, de toutes les classes : alliances entre les bourgeois et les ouvriers, les ouvriers et les paysans, les enfants des anciens commerants et tous les autres. Chaque gnration marchant dsormais vers le bonheur des suivantes... Dans la trame de ces deux uvres, il y a au moins une similitude : la description de cette opposition de classes et le renvoi dos--dos de la grise et triste cit ouvrire oppos et de l'intrieur riche et clair des bourgeois. Mais il manque, chez Mirbeau, le versant rdempteur de Zola. Mirbeau na pas recours cette justice immanente , prsente dans plusieurs romans de Zola, qui punirait les mchants par o ils ont pch. Il sait, pour en avoir eu des preuves tout au long de sa vie, que les salauds triomphent toujours d'tre des salauds16 . Dans un cas, c'est l'affrontement, la mort et le dsir de vengeance qui clt le rcit, dans l'autre, la grande
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Sur cette pice, voir la prface de Pierre Michel, in Thtre complet dOctave Mirbeau, Eurdit, 2004.,

tome I.
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Cit par Pierre Michel, op. cit., p. 31 Pierre Michel, op. cit., p. 32 16 Cit par Pierre Michel, Octave Mirbeau et mile Zola, de nouveaux documents , art. Cit.

harmonie, le bonheur et les petits oiseaux. Mirbeau dnonce ces mauvais bergers que sont les dputs socialistes et radicaux. Le propos est alors d'actualit : l'expression mauvais bergers revient souvent dans les textes et discours des anarchistes. Dans les Ardennes, l o s'installe Fortun Henry, le regain syndical s'organise hors de l'influence socialiste, qui compte dsormais des dputs, roulant en voiture et ne faisant de politique quen vue des lections. Zola met en avant l'association d'un ingnieur, un savant et un bon ouvrier, quasiment sur un pied d'galit, ce qui semble assez improbable. La cit idale, o ouvriers et bourgeois se rencontrent et saiment, s'endort sur des familles heureuses, soudes. On est en droit de s'tonner que tant de navet ait touch ces anarchistes, quand le ralisme cruel de Mirbeau les avait dus. Contrairement ce que pouvait en penser Zola, il y a chez bon nombre danarchistes un besoin dimaginer et de vivre lharmonie qui ne manquera pas dapparatre avec la disparition du vieux monde. Un besoin parfois simpliste et rducteur dans son expression, comme si la construction de lutopie, tant littraire que relle, tait plus ardue que lattaque de ce qui oppresse. Zola crira Mirbeau, propos des Quatre Evangiles, dont fait partie Travail : Tout cela est bien utopique, mais que voulez-vous ? Voici quarante ans que je dissque, il faut permettre mes vieux jours de rver un peu17 * * *

Dans Travail, Zola met en scne un anarchiste et un collectiviste, et il critique, par l'intermdiaire de son hros, Luc, la volont du premier de tout dtruire par la violence, celle du second de tout s'approprier par la force. Pour Zola, c'est bien la question de la violence, fantasmatique ou non, peu importe, qui prime, lorsqu'il s'agit de l'anarchisme18 . Il a ce point de vue des observateurs extrieurs et des contradicteurs des anarchistes, qui les rduisent cette seule occurrence, la violence, et en font des dmolisseurs invtrs, peu susceptibles de vritablement construire quoi que ce soit sur les ruines du monde qu'ils auront abattu 19 . Luc, lui, se rclame clairement de Fourier et tente une exprience quasi scientifique. Il procde par tapes, commenant par l'association des travailleurs, notamment sous la forme des coopratives de production et de consommation, pour parvenir au collectivisme, tout appartenant tous, et finalement fonder la commune libertaire, qui ne cesse de s'tendre autour d'elle. Au-del des discours sur l'alcool, la science ou l'ducation, un tel programme a pu sduire et influencer les fondateurs de milieux libres. cette diffrence prs, videmment, que ces derniers ne rejettent pas la violence, invitable face celle des nantis, mais se placent au contraire dans sa ligne en revendiquant les milieux libres comme propagande par le fait . Fortun Henry, en s'installant dans les Ardennes en 1903, d'abord seul, puis avec quelques compagnons, veut d'abord montrer que l'on peut vivre sans autorit. Alors que ceux de Vaux, un autre milieu libre fond quelque temps auparavant, voulaient dmontrer la possibilit de vivre le communisme. Les uns comme les autres esprent faire mouche et voir lexemple se rpandre et se multiplier. Aussi l'exemple extraordinaire que la Crcherie donnait quotidiennement sous le grand soleil, devenait-il contagieux. Il ne s'agissait plus de thories, il s'agissait d'un fait qui se passait l, aux yeux de tous, d'une floraison superbe, dont l'panouissement s'largissait sans arrt. Et, naturellement, l'association gagnait de proche en proche les hommes et les terrains d'alentour, des ouvriers nouveaux se prsentaient en foule, attirs par les bnfices, par le bien-tre, des constructions nouvelles poussaient de partout, s'ajoutaient continuellement aux premires bties20. Bien vite, les ambitions initiales deviennent plus mesures. La propagande par le fait, ce
Cit par Alain Morice, La Rdemption de la race ouvrire vue par mile Zola , Le Monde diplomatique, octobre 2002. 18 Uri Eisenzweig, op. cit., pp. 210-211. 19 mile Zola au pays de l'anarchie, op. cit., p. 11. 20 mile Zola, Travail. Les Quatre vangiles, Fasquelle diteurs, Paris, [s.d.], p. 320.
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nest plus seulement sattaquer frontalement au capital, l'tat, la bourgeoisie, cest aussi vivre ses ides au quotidien. Le milieu libre peut en tre un des moyens. Cest aussi un instrument dducation (coles, bibliothques) et donc de propagande (au sens qui lui est donn lpoque de diffusion des ides). Cest enfin une faon de rflchir et de s'attaquer toutes les facettes de la vie quotidienne : le travail, lorganisation du temps, mais aussi la famille, lamour, les enfants et mme lalimentation ou lhabillement. En fvrier 1904, Fortun Henry, en qute d'argent, s'adresse un conseiller gnral de la Haute-Savoie, M. Schwob, grand industriel et philanthrope, et lui crit quil veut difier une socit de Bonheur, de Justice et de Vrit et raliser le rve qu'mile Zola a conu dans le Travail21 . Au dpart, il est surtout question des maisons difier, des jardins, de ltang ou des ateliers crer. Puis le projet de colonie sefface progressivement devant lagitation locale et les luttes syndicales auxquelles Fortun Henry prend part. Aiglemont, o se pressent les visiteurs le dimanche, s'organisent des causeries ou des runions syndicales, et s'impriment brochures et bientt journaux, relais des luttes locales. Dans le premier numro du Cubilot, en juin 1906, Fortun Henry dcrit le passage au communisme dune faon trs proche de ce qui se fait dans Travail. Sans toutefois abandonner l'ide d'une violence ncessaire la collectivisation et la possibilit d'une rvolution (ce que Zola lui-mme n'vacue pas dans le roman, mais prsente comme une autre voie possible, et utilise en d'autres lieux que celui dcrit dans le roman, mais pour arriver au mme but) : Il se passera encore quelques gnrations avant que l're des violences ne soit dfinitivement close et il est probable que les producteurs ne pourront bien souvent reconqurir les instruments de production autrement que par la force. Que va-t-il se passer ? Les producteurs commenceront par s'associer en petits groupements communistes qui raliseront en petit leur idal, avec cette diffrence qu'ils resteront sous la dpendance des gouvernants et qu'ils souffriront de l'organisation sociale actuelle dans les rapports commerciaux ou autres qu'ils devront continuer avoir avec l'extrieur22. Puis, aprs une rvolution, les producteurs se trouveront en possession des richesses qu'ils auront reprises de force aux dtenteurs . Enfin, certains hommes de ces lieux collectifs partagent galement avec Zola l'ide que les femmes sont facteur de discorde : Il n'ignorait pas tout le trouble que les femmes menaaient de porter dans la future organisation de travail, de paix et de justice. Il les sentait toutes-puissantes, c'tait par elles et pour elles qu'il aurait voulu fonder sa cit, et son courage dfaillait, quand il en rencontrait de mauvaises, hostiles ou simplement indiffrentes, qui, au lieu d'tre le secours attendu, pouvaient devenir l'obstacle, l'lment destructeur, capable de tout anantir.23 On prsente parfois la fin de la colonie d'Aiglemont comme le fruit des discordes amoureuses, des jalousies. En ralit, la forte personnalit de Fortun Henry, la rpression subie par les anarchistes et les vols dexplosifs et cambriolages dans la rgion, qui excitent la hargne des conservateurs locaux, sont sans doute d'autres plausibles explications. Chacun repart donc vers d'autres aventures. Rien voir avec la fin idyllique, et presque inquitante, envisage dans Travail. * * *

Voil pour cette balade des frres Henry Zola et Mirbeau, des attentats aux milieux libres, de la fiction la ralit. Soulignons pour finir que la tension qui se joue entre Zola et les anarchistes, se joue galement au sein des anarchistes eux-mmes, et Mirbeau n'y a sans doute pas chapp. Zola se place du ct de lanalyse du rel, et s'il croit peut-tre un
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Archives Nationales, Srie Police F7 15968 1, dossier individuel de Fortun Henry (1892-1924). Le Cubilot, n 1, juin 1906. 23 mile Zola, Travail, op. cit., p. 211.

changement de socit possible par lentremise de ses crits, c'est bien plus par la prise de conscience des lecteurs, frapps par la force de son rcit, que par une implication personnelle dans ce rel : Le grand reproche que nous pouvons faire aux thoriciens anarchistes, c'est de ne pas tre des esprits scientifiques. Ils veulent impatiemment ce qu'ils dsirent, comme des enfants, des femmes des potes24. De fait, Zola agaait Mirbeau et de nombreux anarchistes. Tandis que Mirbeau dnonce et s'engage auprs de ces derniers, Zola constate et tudie il ne s'impliquera vritablement quau moment de l'affaire Dreyfus. Il reprsentait nanmoins une puissance avec laquelle il fallait compter : beaucoup pensaient que son influence considrable auprs de l'opinion pouvait contribuer une volution sociale fondamentalement libertaire25 . Ses crits seuls, et leurs succs, laissaient esprer la circulation d'ides et de pratiques rvolutionnaires, quoique l'auteur lui-mme se situe hors de toute pratique rvolutionnaire26. C'est du moins ainsi que l'envisagent alors certains libertaires, qui vont se retrancher eux aussi derrire leurs crits et une idologie. Beaucoup hsitent alors entre une activit de diffusion et de propagande ou la dmarche de vivre immdiatement leurs ides, de les mettre en uvre, avec d'autres. Cela implique des pratiques et un mode de pense diffrents, selon que l'on cherche convaincre, amener soi, ou bien que l'on se considre pris dans une ralit qui nous dpasse et que l'on cherche dpasser. La propagande par le fait tmoigne de cette ambigut, selon que l'acte se veut tre un rvlateur, un exemple suivre, ou bien un moment de lutte un parmi dautres, une raction de l'individu son milieu. Cela aussi bien dans le cas des attentats que des milieux libres. Dans un cas, il s'agit rendre conscients les autres et plus nombreux ils seront, plus l'humanit voluera vers un monde meilleur. Dans l'autre, il est question d'agir dans l'immdiat, d'essayer de vivre contre et au-del des carcans imposs, sans jamais les nier. Et cela avec tous ceux qui subissent et ressentent dans leur chair et au quotidien l'existence de ces carcans. Cline BEAUDET

Interview parue dans Le Figaro du 25 avril 1892, mile Zola au pays de l'anarchie, op. cit., p. 18. mile Zola au pays de l'anarchie, op. cit., p. 45. 26 Sur cette question de la dissociation entre la pense et la pratique, voir Jean-Pierre Lecercle, op. cit., p. 126 : Comment pourrait-il manifester une quelconque charge rvolutionnaire alors que l'artiste qui le produit ne l'est pas et ne se pose comme sujet rvolutionnaire dans aucune pratique sociale radicale et consciente ?
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