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UNIDAD 2.

Revisin de las principales caractersticas de las familias de corales presentes en el Pacifico mexicano (12 horas) Objetivo especfico: Que el alumno conozca de manera general las caractersticas de las principales familias de corales presentes en el Pacfico mexicano (12 horas) 2.1 Corales ptreos 3.1.1 Caractersticas generales 3.1.2 Familia Pocilloporidae 3.1.3 Familia Poritidae 3.1.4 Familia Agariciidae 3.1.5 Familia Siredastreidae 3.1.6 Familia Fungiidae

CORALES PTREOS Phyllum Cnidaria Clase Anthozoa Subclase Hexacorallia Orden Scleractinia CARACTERSTICAS GENERALES: El orden Scleractinia incluye formas coloniales y solitarias con plipos no especializados, similares a las de los Corallimorpharia y Actiniaria, diferencindose de stos por secretar un esqueleto de carbonato de calcio. Los simbiontes algales presentes en los escleractinios estn concentrados en nmeros de millones dentro del tejido suave de los plipos. El alga fija carbohidratos que pasan a travs del plipo, quien los usa como fuente energtica. El alga tambin satura de oxgeno los tejidos del plipo, mientras remueve desechos y facilita la secrecin de calcio. En correspondencia, el coral excreta amonio, CO2 y le provee proteccin. Un coral individual se conoce como plipo, un organismo blando que habita dentro de un esqueleto externo de aragonita con forma de clice, llamado coralito. El carbonato de calcio que los corales usan para construir su esqueleto es obtenido del agua circundante. Los plipos son del tamao desde un alfiler hasta el tamao de un zapato. Muchos son pequeos y viven en colonias, mientras que los ms grandes suelen vivir de manera solitaria, regularmente sin fijarse al sustrato (especies del Gnero Fungia).

ESTRUCTURA DE UN PLIPO La anatoma de un plipo es simple. El organismo entero est delimitado por dos capas de tejido unidas por una capa de tejido conectivo: 1) ectodermis (capa externa del plipo), 2) mesoglea (capa gelatinosa de tejido conectivo) y 3) gastrodermis (pared interna de la cavidad digestiva). En el ectodermo es donde se encuentran las clulas urticantes o nematocistos, y las estructuras ciliares, necesarias para la captura del alimento.

Fig. Corte transversal de un plipo.

EL ECTODERMO Es una capa externamente ciliada que contiene clulas epiteliales, vacuolas mucosas y bateras de nematocistos. sobre sta capa se pueden diferenciar dos zonas: el margen y el calicoblasto. El margen es la capa de tejido blando en los plipos solitarios que est directamente en contacto con el agua, en los coloniales la zona del margen es continua entre plipos y se denomina coenosarco. El Calicoblasto es la capa inferior que est directamente en contacto con el esqueleto. Tipos de clulas del ectodermo 1. 2. 3. 4. 5. 6. Epiteliales de soporte Sensoriales Glandulares y mucosas Nematocistos Amebocitos Desmocitos

EL ENDODERMO Es una capa de epitelio que recubre toda la cavidad gastrovascular. Est conformado por clulas epiteliales, glandulares, nematocistos, amebocitos, zooxantelas, plexos nerviosos y paquetes musculares. MUSCULATURA El endodermo de los mesenterios es el que presenta el mayor nmero de modificaciones respecto a las otras zonas del plipo. Las fibras musculares y las clulas glandulares forman agregados, conformando en ocasiones rganos claramente distinguibles. Los paquetes musculares estn compuestos de miofribillas independientes agrupadas en un campo muscular que se encuentra plegado sobre la mesoglea, formando msculos longitudinales como los retractores, o circulares como el esfnter de las anmonas. La interaccin entre los msculos y el sistema hidrosttico permite que la mesoglea pueda ser doblada de las ms diversas formas, otorgndole al plipo una amplia variedad de movimientos. FILAMENTOS MESENTRICOS Estn en la seccin libre de los mesenterios. Contienen numerosos nematocistos, tres tipos de clulas glandulares que secretan proteasas extracelulares y vacuolas con precursores digestivos. Tambin son empleados en la sujecin de las partculas y como mtodo de ataque durante comportamientos agresivos con el fin de ganar espacio

TENTCULOS Alrededor del disco oral se encuentra uno o varios anillos de tentculos retrctiles. Estos tentculos contienen nematocistos, usados para detectar y capturar las partculas alimenticias as como medio de defensa. PERISTOMA Y ESTOMODEO El peristoma es el orificio que conduce desde el disco oral hacia el interior de la cavidad, y el estomodeo conecta el peristoma con la cavidad gastrovascular, donde se lleva a cabo la digestin y la excrecin. MESENTERIOS Los mesenterios son pliegues de la gastrodermis constituidos por un par de capas de tejido blando separadas entre s por una capa de mesoglea. Estos presentan estructuras filamentosas enrolladas que participan en el proceso digestivo, y en la formacin de gnadas durante la reproduccin. Los mesenterios actan como tabiques que anclan la pared del cuerpo y le confieren estabilidad, de tal modo que el aspecto discoidal, oral y aboral del plipo se mantiene por la accin de los mesenterios, a modo de cuerdas tensoras. La importancia de estas estructuras es tal, que son usadas como una caracterstica para diferenciar subclases en la Clase Anthozoa. NEMATOCISTOS Un nematocisto es una cpsula hueca de doble pared sellada por un oprculo, que aloja un cordn hueco, el cual es revertido explosivamente cuando es estimulado por contacto.

Comentario An cuando los plipos son organismos simples, la morfologa de su esqueleto suele ser compleja. Es esta morfologa esqueltica lo que los taxnomos usan para identificar las distintas especies de corales.

ESQUELETO La morfologa del esqueleto es ms compleja que la del plipo, y es usada en la taxonoma clsica para su identificacin. La pared del coralito circunda su periferia. Cada coralito contiene placas verticales en un acomodamiento radial desde el centro. Dentro del coralito se les llama septos, fuera se les llama costae de manera individual y al conjunto de ambos se les llama septo-costae. En el centro del coralito se encuentra la columela, que en algunas especies no est presente. Los coralitos estn unidos juntos por placas horizontales llamadas coenusteum. Los plipos individuales estn conectados por el coenosarco, a travs del cual pueden compartir materiales y productos de la fotosntesis derivada de las zooxantelas. CARACTERSTICAS DEL ESQUELETO DE UN CORAL ESCLERACTINIO 1. 2. 3. 4. 5. Corallum (pl. coralla). El esqueleto completo del coral Coralito. Esqueleto producido por un plipo individual Clice (pl. clices). Depresin cncava que alberga al plipo Teca. Pared del coralito. Septo (septa). Placas esqueletales de arreglo radial dentro del clice desde la pared (llamado a veces esclero septo). 6. Coenosteo. Material esqueletal entre las paredes de coralitos adyacentes. 7. Costa (pl. costae) extensiones de los septos que se extienden fuera de la pared del coralito 8. Columela. Estructura central del clice formada por la fusin de los elementos ms bajos de los septos.

FORMACIN DEL ESQUELETO Seguido de la formacin de la placa basal, se forman los septos del coral. Inicialmente el plipo forma seis septos, llamado primer circulo septal. A partir de ellos se forman dos septos por cada septo primario, resultando en 12 nuevos septos. El ciclo se repite tres y cuatro veces. Aunque la longitud de los septos vara entre especies, estos miden aproximadamente la longitud del radio del coralito. La forma en que los plipos construyan el esqueleto es debajo de la placa basal y en la pared externa del organismo. All depositan el carbonato, levantndose de la base como si fueran estructuras de andamios. Entonces vuelven a depositar carbonato debajo de la placa basal. De esta manera, solamente la superficie del esqueleto soporta el tejido vivo de los corales y el resto es esqueleto muerto.

ACOMODAMIENTO DE LOS CORALITOS La morfologa de los coralitos depende de la manera en que estos se dividen. Cuando los coralitos tienen sus propias paredes son llamados plocoides (a) o phaceloides (b) (en sta ltima cuando son ms elongadas), ceroide (c) cuando comparten las paredes y meandroide (d) cuando los coralitos forman valles. Una forma comn es la flabelo-meandroide (e), cuando los valles no tienen una pared comn.

MORFOLOGA DE LOS CORALES Sola unas pocas especies estn restringidas a una sola morfologa, lo cual suele restringir la especie a un hbitat especfico. En general los corales tienen una gran Plasticidad morfolgica lo cual les permite adaptarse a numerosas condiciones ambientales. Esto significa que una misma especie puede adaptar su forma de acuerdo al hbitat en el que es encontrada. Una especie que en las crestas arrecifales tiene una morfologa robusta para disipar la energa del oleaje, puede presentar una morfologa delicada en el frente arrecifal somero debido a una reduccin en la exposicin al oleaje y a la disponibilidad de luz.

La morfologa de los corales suele estar representada en las siguientes categoras:

1. Corales masivos. Presentan un acomodo en los coralitos similar en todas las direcciones

2. Corales columnares. Su forma de crecimiento es en forma de columnas

3. Corales incrustantes. Corales que se extienden adheridos al sustrato.

4. Corales ramificados. Corales con morfologa arborescente o ramificada

5. Corales foliceos. De morfologa foliar (hoja).

6. Corales laminares. Corales con forma de placa o plancha.

7. Corales de vida libre o solitarios

Una colonia est formada por miles de plipos idnticos genticamente, los cuales se reproducen por gemacin, un proceso que consiste en la divisin de un plipo en dos o ms (intra tentacular), o donde nuevos plipos se forman en el extremo del plipo original (extra tentacular). De esta manera, la colonia crece aumentando su superficie y la masa de su esqueleto.

Familias de Scleractinios

Actualmente se conocen alrededor de 1314 especies de corales escleractinios en el mundo. La taxonoma, las afinidades biogeogrficas y la riqueza especfica de estos corales en el Pacfico este tropical han sido estudiadas por ms de 100 aos (Verril 1870, Durham 1947, Glynn 1997). Existen 15 familias de corales escleractinios en el mundo, de las cuales 5 se encuentran en las costas del Pacfico mexicano. En 1998, Reyes-Bonilla y Lpez-Prez mencionan la existencia de 23 especies de corales, sin embargo, en el 2005 estos y otros autores actualizaron el registro a 33 especies vlidas, lo que coloca al Pacfico mexicano como una de las zonas con ms diversidad de corales escleractinios.

1) Familia Agariciidae Gray, 1847: Corales zooxantelados en su mayora coloniales, excepto algunos gneros fsiles. Las colonias son de forma masiva o laminar. Los coralitos se encuentran hundidos y presentan muros poco definidos. Septos raramente fusionados y continuos hasta los centros de los coralitos adyacentes, presentan bordes septales lisos o finamente aserrados (Veron, 2000b). En el Pacfico mexicano comprende los gneros Gardineroseris Scheer y Pillai, 1974; Leptoseris Milne-Edwards y Haime, 1849 y Pavona Lamarck, 1801. En conjunto incluyen 8 especies vlidas: G. planulata, L. papyracea, P. clavus, P. duerdeni, P. gigantea, P. maldivensis, P. minuta y P. varians. 2) Familia Fungiidae Dana, 1846: Corales solitarios o coloniales, de vida libre o adheridos al sustrato, la mayora de ellos zooxantelados. Los gneros coloniales pueden ser derivados de gneros solitarios puesto que cada gnero tiene estructuras septo costales que corresponden a un gnero solitario (Veron, 2000b). Esta familia agrupa 11 gneros (Cairns et al., 1999). Incluye el gnero Fungia Lamarck 1801; que engloba tres especies vlidas F. curvata, F. distorta y F. vaughani. Estas han sido registradas en los estados de Baja California sur, Colima, Nayarit y Oaxaca

3) Familia Pocilloporidae Gray, 1842: Colonias de forma sub-masiva o ramificada. Los coralitos son pequeos, cnicos y se encuentran sumergidos en el coenosteum, el cual generalmente se encuentra recubierto por espnulas. Portan una columnela bien desarrollada y septos bien organizados en uno o dos ciclos. Habitual-mente los septos se encuentran fusionados a la columnela. La mayora de sus colonias son zooxanteladas (Veron, 2000b). En el Pacfico mexicano, esta familia incluye los gneros Madracis Milne-Edwards y Haime, 1849 y Pocillopora Lamarck, 1816. Estos gneros engloban 10 especies vlidas: M. pharensis, P. capitata, P. damicornis, P. effusus, P. elegans, P. eydouxi, P. inflata, P. meandrina, P. verrucosa y P. woodjonesi. 4) Familia Poritidae Gray, 1842: Colonias de forma masiva, laminar o ramificada, mayormente zooxantelados. Los coralitos de los diferentes gneros varan en talla, pero usual-mente todos estn estrechamente distribuidos, el coenosteum puede ser pequeo o estar ausente. Los muros y septos son porosos (Veron, 2000b). Esta familia agrupa cuatro gneros (Cairns et al., 1999). Representada por el gnero Porites Link, 1807, en el Pacfico mexicano incluye 8 especies vlidas: P. arnaudi, P. australiensis, P. baueri, P. lichen, P. lobata, P. lutea, P. panamensis y P. sverdrupi. 5) Familia Siderastreidae Vaughan y Wells, 1943: Representada por el gnero Psammocora Dana, 1846. Este engloba 4 especies vlidas: P. brighami, P. ahimeana, P. profundacella y P. superficialis.