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o imprio dos sentidos:


sensibilidade, sensualidade e
sexualidade na cultura ocidental moderna
Luiz Fernando Dias Duarte
' <> 1)" Esta breve anlise do imprio dos sentidos na cultura ocidental modema
,; , ' para mim 0 desenvolvimenlo de uma pista de trabalho claramente
",' antropolagica, No enlanto, devo reconhecer, nao parece antropolagica
... ..! 1/'.,.,ql J..,primeira vista, porque nao "etnogrfica", nao traz 30 exame comparti
lhado material de campo, de pesquisa direta - essa pedra de toque da
: organizaao do nosso saber. antropolagica, contudo, fundarnentalmente
por ter uma perspectiva comparada a sustentar 0 essencial do seu des en-
. ,.,.. . volvimento. Essa comparaao estaexpressa desde j nareferncia cultura
ocidental modema, 0 que significa levar em cons'iderao que as repre-
----- senlaoes que suslentam nossas bipaleses, nosso trabalho de pesquisa
cientffica, sao oriundas e especificas de uma determinada cultura (mesmo
que ela se pense como 0 apogeu da "civilizao" e do conhecimento
humano), A hipalese da realidade desse ente analitico tem sido importante
para minha reflexo (seguindo 'Uuitas outras e presti:;osas reflexOes), mas
hoje sujeita a considervel controvrsia.
De um modo geral, estamos acostumados a considerar que participa-
mos de uma cultura comum: falamos corn freqncia de Ocidente, falamos
mesmo de cultura ocidenlal, evenlualmente. Quase 0 tempo todo falamos
tambm de modernidade, e mesmo j de pas-modemidade, Mas muito
raro que levemos realmente a srio 0 que isso significa em termos de
fronteiras culturais pertinentes para nos distinguir das outras culturas -
das culturas portadas por outras sociedades, Isso se deve em parte ao fato
de que temos uma srie de duvidas a respeito das origens desta nossa
cuItura: se naseeu na Grcia, se tem raizes judaico<rists, se brotou corn
o Renascimento ou emergiu corn a Revoluao Francesa; mas se deve
sobretudo ao fato de que - como OCOITe corn todas as culturas - vivemos
21
Vj'
..-::...
22
Sexualidade
nela como se fosse "a cultura" por excelncia, sinnimo da verdadeira
humanidadc. Somos levados pelo senso comum a considera-la mais uni-
versai que qualquer outra, em ftrno do extraordim\rio dinamismo e
potncia com que progressivamente se imps ao conjunto do planeta ao
longo dos dois ultimos sculos. Resistncias mais recentes, fun dadas numa
perspectiva empirista, racionalizam essa naturalidade do nosso ponto de
vista, argurnentando contra 0 carter sistmico, estrutural, da conscincia
ativa da oposio entre culturas, defendendo a possibilidade de um co-
nhecimento de puras emergncias tapicas.
Do ponto de vista comparado, que acredito ser 0 mais radicalmente
antropolagico, ftrndamental, porm, considerannos que seja razoavel
essa rupotese: a de que participamos de um sistema de significao
especifico a que se pode chamar, tentativamente, de "cultura ocidental
modema", que implica uma certa maneira de perceber e compreender os
fenmenos de nossa vida e, sobretudo, de imaginar que podemos perceber
e compreender os fenmenos das outras culturas. Somos participes, ele-
mentos desse ente, dessa instituio especifica que nos da autoridade. Nas,
a cada gerao, internalizamos, portamos, praticamos e transmitimos tais
val ores a nossos descendentes. Ao mesmo tempo, essa perspectiva pode
nos permitir enfocar um pouco melhor os prognosticos para 0 futuro, j
que a maneira de encararmos, de construirmos, nossas questes, as pro-
blematicas fundamentais que nos envolvem hoje -, neste final de sculo
e de milnio -, ja traz em si algumas das possibilidades de encami-
nhamento, de equacionamento, permitidas pelo nosso espao de imagina-
o cultural. Essas questes compem uma agenda de preocupaes muito
agudas, que envolvem, em muitos casos, a instituio da sexualidade.
Como no lembrar, em primeiro lugar, do problema da Aids, da
relao entre esta e 0 comportamento sexual e, particulannente, os traos
desse comportamento envolvidos na complexa questo da preveno da
contarninao? Veja-se 0 problema do uso dos preservativos - to
re.istente disseminao. Veja-se a questiio da "promiscuidade" - to
delicada de se definir e de se compreender. Veja-se ainda a pluralidade das
formas de contato sexual e a delicada opacidade dos regimes de prazeres.
Ha ainda as drogas. 0 consumo de drogas, embora em parte indepen-
dente do complexo da sexualidade, bastante lindeiro a ela, por comparti-
Ihar da referncia aos prazeres corporais imediatos, sensualidade -
apresentando tambm uma interface direta corn a Aids atravs das drogas
injetaveis. Ha a medicamentalizao de um modo geral e, mais es-
pecificamente, todos os fenmenos que hoje excitam e avassalam os meios
de comurucao de massa a proposito do uso do corpo, da construo de
unl corpo otimo, da maximizao da saude etc. Basta lembrar a questo
o imprio dos sentidos 23
do consuma, por exempla, de um medicamento nova como 0 Viagra,
dedi cado a ofcrecer lima potncia masculina ilimitada, para ver como tuda
isso passa diretamente pela dimenso da sexualidade.
Poderiamos lembrar tambm a comunicao virtual , um tema
importantissimo dos novos horizon tes da sociabilidade contempornea, e
que vern envolvendo tambm a questo da sexualidade atravs das redes
especficas de consuma e discusso de matrias sexuais. A recente inter-
venao dos govemos nacionais sobre a circulao de informaes acerca
da pedofilia nesse meio, por exemplo, demonstra bem como esses fen-
men os, que so muito abrangentes, de algum modo implicarn a questo da
sexualidade neste fmal de sculo e podem ser, talvez, mais bem iluminados
pela perspectiva que Ihes trago de examinar as relaes instituintes entre
sexualidade e sensibilidade na construo da pessoa na cultura ocidental
modema.
A proposta a de que 0 senti do e 0 papel da sexualidade entre nos
dev!1rser-colnpIeendidos num uiliverso maior de..significao, que ha
mu'tOtempo se desenrola no interior de nossa cultura e que engloba essas
problematicas citadas. Esse enquadramento, esse mbito mais abrangente,
deve ser compreendido exatamente - segundo a minha proposta - numa
articulaiio entre os fenmenos ligados sexualidade, sensualidade e
sensibilidade, em seu sentido mais amplo. ESta ltlma e uma plVf'o
maiS oaslco senso comum. Raramellte nos detemos para pensarno que ela
significa verdadeiramente para nos: uma categoria de pensamento que
consumimos inconscientemente, como todas as demais. Ela tem, no
entanto, uma historia, foi construida em determinado momento da tradio
ocidental, evoluiu, se transfonnou e instruiu certas cornposies ns-
titucionais dentro das sociedades abarcadas pela cultura ocidental moder-
na, estando certamente na raiz de uma srie de desenvolvimentos do que
"-Michel Foucault (1977) chamou de "dispositivo da .exualidade".
~ Proponho uma releitura da hipatese ftrndamental de Foucault, agora
exposta luz de outros autores das cincias sociais contemporneas, de
modo a explorar mais plenamente as perspectivas e paradigmas que nos
cercam neste momento. Penso, para tanto, nos trabalhos c1ssicos de
Norbert Elias (1990) sobre 0 processo civilizatorio, mas sobretudo no
trabalho mais recente de Elias e Dunning (1992) sobre a excitao no
esporte. Penso no trabalho de Collin Campbell (1995) sobre 0 espirito do
consumismo contemporneo associado a wna tica romntica - trabalho
que esta comeando a ser consumido corn mais freqncia na antropolo-
gia. Penso, claro, em Louis Dumont (1985), 0 autormais importante para
este tipo de reflexo, com a sua proposta complexa de uma teoria geral da
hierarquia e de unla historia da ideologia do individualismo. Inspiro-me
26 Sexuatidade
Esse fi sicalismo mplica algumas modficaoes graves da concepao
do nlllcionamento do corpo. Ternas, em prirneiro lugar, 0 surgimento da
fisiologia (natural. animal e especificarnente humana), que comea com a
descriao do modela de circulaao sangfnea proposto por Harvey e alinge
o seu apogeu na descriao do modelo de construao cientifica e ideol6gica
do sistema nervoso, uma crucial invenao do sculo XVIII. A hist6ria do
sistema nervoso bem conhecida e central para compreender como esses
sujeitos perfectiveis, que vivem num mundo nutrido pela experincia,
podem funcionar: atravs do sistema nervoso que se articula a relaao
entre os senti dos e 0 crebro, que centraliza essas infonnaoes e assim
toma cada um desses seres capaz de avanar na senda da perfectibilidade.
Esses nervos sao dotados - e isso vai ser matria da descriao dos grandes
fisiologistas do sculo XVIII - das propriedades de excitabilidade, ir
ritabilidade e sensibilidade (cf. Figlio, 1975; Rousseau, 1975; e Lawrence,
1979). Mas dotado fundarnentalmente de sensibilidade, e em tome
dessa sensibilidade que se articula a passagem da linguagem "cientifica;'
dos nervos para a linguagem moral , esttica, psicol6gica das emo5es
senslveis.
Esses fatos sao, de modo geral , conbecidos. Todo mundo sabe mais
ou menos 0 que sensibilidade, e bem se pode reconbecer que continuam
convivendo entre ns a acepao "fisiolgica" e a acepo "sentimental"
da categoria. Porm esta ultima acepao certamente mais englobante,
fazendo supor que seja natural imaginar as afeci5es do espirito como ao
mesmo tempo dependentes e autnomas do "substrato" nervoso.
Como contribuio a essa discussao, minha proposta juntar esses
trs temas de fonna a nos pennitir perceber que ha uma articulaao interna
entre esses fenmenos e essas instituioes. Tais temas nao sao esparsos,
nao sucederam arbitrariamente no tempo ao longo de nossa experincia
cultural desde 0 fmal do sculo XVII, mas nos conduziram ao ponto
em que nos encontramos hoje e provaveimente
ainda irao nos impor certos earninhos para os novos horizon tes que
deveremos enfrentar.
Collin Campbell, na obra ja citada, traz um aporte bastante util, para
a compreensao dos carnlnhos da sensibilidade ocidental, empreendendo
uma di scussao crfticada hip6tese e Max Weber (1967) sobre a correlaao
entre a tica protestante e 0 espfrito do capitalismo. Ele procura demonstrar
que Weber se deteve de modo excessivamente exclusivo no "puritanismo"
at 0 final do sculo XVII, desprezando todos os desenvolvimpntos do
"sentimentalismo". Este teria se iniciado concomitantemente ao puritanis-
mo, produzindo uma espcie de incitaao sensibilidade que teria, assim,
comeado muito cedo, dentro da Reforma - e nao em oposiao a ela.
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-r , (.:..... .e.
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o imprio dos senti dos 27
.. "Arg' - Romantismo ja vinharn enfatizando a importncia
ieli luterano alemao para 0 desenvolvimento do
umont, . . ,"
.. '- ,m;- dirna' pari .. .Qutros desenvolyimentos na
7 Inglaterra - sempre to associada '1.? - e
mostra como, de certa maneira, 0 Romanbsmo nasceu, na verdade, na
Inglaterra, antes do Romantismo "oficial" alemao. Essa origem localizase
na COlTente do sentimentalismo que viceja fortemente na Inglaterra, ao
longe do sculo XVIII, produzindo, entre outras coisas, a primeira grande
fomada dos romances ocidentais modemos. Richardson um dos primei
ros produtores daquilo que viemos a compreender como "romance" e que
sera uma das estratgias de exploraao e divulgaao da sensibilidade que
nos afeta at hoje, arrastando consigo os fenmenos da sexualidade
emergente. Uma resenha muito rapida dos fenmenos que podem ser
articulados nesse processo nos permite entrever as intimas correlai5es
entre as fOl11las'modernas do comportamento sexual (que decorrem dessa
incitaao sensibilidade no sentido mais arnplo), a preeminncia de um
estilo de vida que privilegia 0 novo sobre 0 "tradicional" (produzindo os
fenmenos da vanguarda, da moda e da "esttica do mal"), 0 acelerado
desenvolvimento das tecnologias teraputicaspreventivas (voltadas para
a maximizao da extenso da vida e a otimizao do uso do corpo) e 0
surgimento do consumo generalizado de "drogas". Nao me refiro apenas
s drogas "i1egais", mas s drogas em sentido lato, inclusive aquelas a que
podemos nao s6 charnar de legais, mas mesmo considerar como uma
ualimentao sunturia": 0 aucar, 0 caf, 0 ch, 0 chocolate, 0 tabaco etc.,
que se tornararn fundarnentais para a economia do Ocidente, para a nossa
"civilizaao" (e particularmente para 0 nosso pais). Sao 0 que os alemes
chamam de Genussmitteln (cf. Schivelbusch, 1993): recursos de prazer,
meios de sensibilizaao do corpo, de.;:',citas:[o dos geril1
Mesmo os teeUfSos de excttaao tradlClOnais na cultura como as _
' 5iOas alc06hcas, passaramissii1Tr
e sup emeiifOalmimif'lfaiiii dsenfatizada e S,!!!!Lqua)idades .
;sensoriais sao
Sulo xvljiOOe ser conslfr3aii um exemp 0 desse processo.
, As dlversas estrareglas Ge' mXimiZao da Via e otimizaao do
,
corpo, a clinica, a higiene, a assepsia, a anestesia, a odontologia, a
ginecologia, a gerontologia, a psicofarmacologia - todas essas es
pecialidades s6 puderam surgir em funao da sistematica exploraao do
corpo hurnano como sede da busca indefinida, etemarnente perfectivel, da
exacerbaao da sensibilidade, do refinamento ou intensificaao do prazer.
Mais uma vez, Campbell instrutivo a esse respeito: sua'analise procura
1
i
1
1
,
,
28 Sexualidade
demonstrar camo 0 hedonismo modemo opera corn uma estratgia quali-
tativa de busca de intensidade sempre maior, por oposio ao hedoni smo
"tradicional" - ocupado no consumo quantitativo de um elenco fechado
de recursos.
A arte, em todos os seus aspectos (de vangt'arda, de massa, as artes
do espetaculo), e tudo 0 que se abriga sob a rubrica contempornea das
diversse lazer (coma os shopping centers) tm como pano de fundo uma
valorizao das experincias sensoriais novas, ou seja, daquelas que
f acrescentam algo via do aperfeioamento. As viagens e suas nwnerosas
1 instituies, todas elas criadas nestes ultimos dois sculos, so um belo

a viagem de frias; 0 turismo; a observao e 0 uso da natureza


Oi elemento de consumO (estao de aguas: praia, estao de
,\esqut), pensado a parnr da Ide,a da "palsagem" como estImulo sentimental
(cf. Nery, 1998). Ao mesmo tempo, muito do que foi reelaborado da
tradio ludica popular - como as feiras, os circos, 0 teatro - se v
investido de novos senti dos, produzindo-se a miriade de nOVQS recursos
de massa para excitao e sensibilizao. As grandes exposis indus-
triais do sculo XIX e os grandes museus de historia natural ja prenuncia-
vam - corn sua nfase nas novas fronteiras abertas pela "cincia" - 0
amplo florescimento dos recursos da sensibilidade de massa, ainda mais
alargados pela emergncia dos recursos tcnicos do cinema e da televiso.
A historia do teatro , nesse sentido, particularrnente importante. Luc
Boltanski - em seu trabalho monumental sobre as formas do vrnculo
politico modemo emergentes da colocao em discurso da piedade pelo
\
! sofrirnento de outrem - particularrnente iluminador sobre a importncia
. ; do teatro no sculo XVII coma recurso de produo dos novos patamares
1
: de senslblltdade que vmam caractenzar as socJedades modemas (Boltan-
l, ski, 1993). Teriamos ainda a acrescentar 0 esporte, sobre cujas proprie-
dades de aproveitamento e estimulo das potencialidades do corpo seria
longo discorrer aqui.
I!l\ A relao entre " dispositivo de sensibilidade e 0 dispositivo de
. i sexualidade fenmeno complex?, um movirnento historico
Il de longa duraao que Jaz no amago da dmamlca da cultura ocidental
1 mode;na. E essa relao sugere, neste final de sculo, uma ateno
especlfica que proponho para conclutr esta breve exposiao e como
estimulo discusso posterior: trata-se da tenso entre a maximizao da
vida (atravs da totalidade da pessoa), que um inveshmenlo no longo
"jii'ZOe na durao, e a otimizao do corpo (atravs da concentrao no
prazer), que uma aposta no curlo prazo e na intensidade. Essa uma
tenso muito vivi da para diversos problemas centrais que enfrentamos
coma analistas sociais.
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o imprio dos sentidos 29
Lemhro particularrnente a questo da Aids e dos comportamentos para
sua prevenao. Por que usar preservativo? Sabemos que esse recurso
tcnico pode ser considerado freqentemente coma algo que limita 0
prazer, que diminui 0 patamar de sensibilidade associado consumao
do ato sexual. A decisao sobre 0 seu uso pode implicar muitas questes
(algumas muito diferentes das que exponho aqui, como se pode ver em
Guimares, 1998, no tocante s classes populares), mas pode certamente
envolver, para uma grande faixa de seus potenciais usurios, uma aposta
diferencial: ou se aposta na intensidade e na qualidade otima do prazer
irnediato e se enfrenta a eventual destruio da unidade vida/corpo/pessoa,
ou se aposta numa continuidade maxima dessa unidade, de modo que ela
possa ser sensivel e prazerosa por um longe tempo.
Ha ai em ao um juizo extremamente delicado a que se expm as
camadas sociais individualizadas contemporneas, um juizo de gravis-
simas implicaes para 0 futuro de nossas sociedades. Ele demarcado
por esse conjunto de valores, por esse sistema de representaes, por essa
cosmologia de que Ihes apresentei 0 escoro sumrio. Em si mesmo, ele
nao nos habilita a melhor compreender os inumerveis fenmenos pon -
tuais em que se expressa a problemtica da sexualidade em nossa cultura.
Sem a conscincia, porm, desse muito amplo e estruturante patamar de
articulaao de nossos valores, nao compreenderemos nada do que possam
dizer nossas imprescincliveis pesquisas pontuais.
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,
A sexualidade coma objeto de estudo
das cincias humanas
t
Maria Andra Loyola
IRelegados durante muitos anos a ocupar wn estatuto marginal no pIano
~
. as cincias, notadamente das cincias sociais, os estudos empiricos sobre
sexualidade se multiplicaram de forma significativa corn 0 surgimento
, da Aids, a partir da dcada de 1980. Concebidos no interesse da medicina
preventiva (e muitas vezes realizados por leigos, epidemiologos e pelos
proprios mdicos), esses estudos focalizaram, principalmente, 0 compor-
tamento e as praticas sexuais, sendo estas geralmente delimitadas pela
noo de ris,,Q, no sentido epidemiologico do termo.
Assim, se por um lado e1es chamaram a ateno para alguns aspectos
da sexualidade contemporaneamente, por outm contribuiram para que ela
terminasse par ser, corn freqncia, associada sua dimenso purarnente
comportamental, reforando uma concepo, alm deredutora e racional,
biologizante e naturalizada da sexualidade, que alguns trabalhos de cunho
historico e feminista vinham tentando "desconstruir", Na maior parte dos
casos, esses estudos, bem como aqueles que abordam 0 tema da sexuali-
dade hoje ou que 0 fizeram no passado, apoiam-se direta ou indire!amente
em esquemas te6rico-conceituais das cincias sociais e humanas, que
aparecem, entretanto, sempre pressupostos, raramente discutidos.
2
,
assim, importante revisitar ou rever 0 discurso dessas cincias acerca da
sexualidade corn 0 objetivo de contribuir para facilitar, ou simplesmente
infonnar, novas investigaes nessa area.
A literatura considerada mostra desde logo a dificuldade de se obter
uma viso univoca acerca da sexualidade.3 !sso pode ser atribuido tanto
ao fato de que a sexualidade serve, freqentemente, de razopara legitimar
realidades cujos fundarnentos no decorrem de sua ordem, quanto ao fato
de que ela pode ser abordada de diferentes ngulos e que sua delimitao
3t