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Les diffrentes catgories d'actes de commerce

Les actes de commerce sont classs en quatre catgories :


l'acte de commerce par nature, l'acte de commerce par accessoire, l'acte de commerce par la forme, l'acte mixte (tudi dans la deuxime partie du chapitre).

[modifier] Les actes de commerce par nature Certaines actes numrs l'article L.110-1 du Code de commerce (sauf aux alinas 9 et 10) sont des actes de commerce par nature. Certains de ces actes sont envisags individuellement, d'autres supposent d'tre accomplis dans le cadre d'une entreprise pour tre commerciaux. Cependant, tous les actes de commerce par nature bnficient d'une prsomption simple de commercialit, qui peut tre renverse par la preuve contraire.
[modifier] Les actes de commerce isols

Le ngoce, ou achat de biens pour revente, est un acte de commerce par nature. L'achat du bien, ou toute autre forme d'acquisition du bien titre onreux, suppose l'intention de revendre et la volont de raliser des bnfices. Cette dfinition exclut donc les actes de consommation. Le ngoce concerne les biens meubles et immeubles, par nature ou par destination. Si l'achat d'immeubles par des entreprises est civil, le mme achat en but de les revendre prsente un caractre commercial. Cela ne concerne que les seuls marchands de biens, les promoteurs immobiliers tant exclus (Cass. com., 10 avril 1975). Le secteur conomique de l'industrie (art. L.110-1 5) est galement une source d'actes de commerce par nature. Sont concerns tous les travaux effectus pour la fabrication ou la transformation de biens :

de matires premires en biens finis ou semi-finis, ou de biens corporels en biens incorporels (ditions, journaux, films...).

Sont exclues de la sphre commerciales :


les productions intellectuelles des professions librales, artistiques et littraires, les activits agricoles, les activits d'exploitation du sol (sauf l'exploitation de mines).

Enfin, les activits de banque, de change, de bourse et d'assurance (sauf mutuelles) sont des actes commerciaux par nature. Les actes de bourse supposent un caractre spculatif et rpt.
[modifier] Les actes accomplis dans le cadre d'une entreprise

Certains actes supposent d'tre accomplis dans le cadre d'une entreprise, titre professionnel et de manire rpte, pour tre considrs comme des actes commerciaux par nature. C'est le cas de nombreuses activits de service :

les oprations d'intermdiaires qui ne supposent pas de mandats (art. L.110-1 3, 5, 6, 7) ; la location de meubles (4), les activits de transport but lucratif, les activits de fourniture de biens et de services (livraisons successives de denres ou de marchandises devant tre fournies en grande quantit et intervalle rgulier), les activits de spectacles ( but lucratif et l'exclusion de toute profession intellectuelle), les activits de dpt (moyennant rtribution).

Enfin, les activits maritimes listes l'article L.110-2 du Code de commerce sont des actes de commerce par nature, l'exclusion des activits de plaisance et de pche artisanale. [modifier] Les actes de commerce par accessoire Selon l'article L.110-1 9, la qualit de commerant dtermine la nature commerciale de certains actes. Deux conditions doivent alors tre runies : l'acte doit tre pass par un commerant ou une entreprise commerciale l'occasion d'une activit commerciale.
[modifier] L'auteur de l'acte

Un acte commercial par accessoire est un acte civil accompli par un commerant, qu'il soit commerant de droit ou de fait. Il devient commercial par le fait mme d'avoir t accompli par un commerant, ou dans le cadre de l'activit d'un ancien ou d'un futur commerant. Ainsi, la vente d'un fonds de commerce par un ancien commerant est un acte de commerce par accessoire (Cass. com., 13 juin 1989). Dans le cas de la vente d'un fonds de commerce, la nature de l'opration est dtermine par la qualit des parties, vendeur ou acheteur, (l'achat par un non-commerant rvle son intention de devenir commerant, Cass. com., 13 juin 1989). De mme, l'emprunt souscrit pour l'achat du fonds de commerce est un acte de commerce par accessoire, sauf lorsque le conjoint noncommerant est co-emprunteur. Enfin, la vente d'un fonds de commerce par un hritier noncommerant n'est pas un acte commercial (Cass. req., 21 juillet 1873). Par ailleurs, un contrat de location-grance est commercial l'gard du locataire-grant, et tous les actes d'une entreprise sous forme commerciale sont en principe commerciaux, par application de la thorie de l'accessoire commercial.
[modifier] Le but de l'acte

Seuls les actes passs pour le besoin du commerce sont des actes commerciaux par accessoire, car ils bnficient d'une prsomption de commercialit (Cass. req., 27 janvier 1883) : "lors mme que l'obligation n'a pas, par sa nature propre, un caractre commercial, il suffit qu'elle se rattache un commerce et en soit l'accessoire pour qu'elle affecte le caractre commercial et que les contestations relatives y soient de la comptence du tribunal de commerce" (Cass. req., 29 janvier 1883). Sont ainsi des actes de commerce par accessoire :

l'achat de matriel et le louage d'immeuble pour le commerce,

le contrat de travail pour l'employeur commerant, l'emprunt souscrit pour les besoins de l'exploitation et l'achat du fonds (sous rserve de prouver le lien de ncessit entre l'emprunt et l'exploitation), le contrat d'assurance, le mandat donn un agent d'affaire, le contrat de dpt, le cautionnement par une entreprise commerciale, les obligations extra-contractuelles, les actes des dirigeants es qualit en dehors de leur fonction, les actes des socits commerciales objet civil.

Toutes les obligations dont la naissance se rattache au commerce ont un caractre commercial :

les dettes et crances pour concurrence dloyale (Cass. com., 3 janvier 1972), la responsabilit du fait de la chose employe pour les besoins du commerce (Cass. req., 11 juillet 1900).

La jurisprudence retient une prsomption de commercialit dans le domaine dlictuel et dans le domaine contractuel. Il en va de mme pour les actes de nature quasi-contractuelle, tels que le paiement ou la rception de l'indu dans l'exercice du commerce, ou l'enrichissement sans cause dans l'exercice du commerce. Toutefois, les obligations lgales ne sont pas des obligations commerciales, sauf les cotisations de Scurit sociale (Cass. com., 27 mai 1957). Lorsque le commerant est une socit commerciale, la thorie de l'accessoire commercial s'applique quelque soit l'objet, mme civil, de la socit, car les actes sont qualifis selon la qualit de leur auteur (accessoire subjectif). Enfin, les actes passs entre un commerant et un non-commerant sont commerciaux pour le premier et non-commerciaux pour le second, et constituent des actes mixtes dont le rgime est particulier (v. section 2). [modifier] Les actes de commerce par la forme Certains actes sont commerciaux par leur forme mme, en fonction d'une prsomption irrfragable. C'est le cas des lettres de change, et des actes des socits commerciales par la forme.
[modifier] La lettre de change

Selon l'article L.110-1 10, les lettres de change sont toujours des actes commerciaux, qu'ils soient isols ou rpts, exerc par des non-commerants ou des commerants, et quelle que soit la forme de leur engagement (Cass. civ., 12 mai 1909). La lettre de change est commerciale ds son tablissement (Cass. com., 5 dcembre 1949). Une lettre de change, qui sert effectuer des transferts d'argent, est devenue un instrument de crdit. En revanche, si une lettre de change tablie par un non-commerant est un acte de commerce par la forme, la personne qui l'tablit n'acquiert pas pour autant la qualit de commerant (Cass. com., 11 mai 1993), mme si elle permet de caractriser la spculation et faire apparatre la qualit de commerant de son auteur (Cass. com., 17 juillet 1984). La commercialit objective de la lettre de change connat quelques tempraments.

Une lettre de change souscrite par un mineur non-ngociant est null son gard (Cass. com., 28 octobre 1969). Elle ne conserve sa qualit commerciale objective que par le respect des formalits prescrites par les textes, peine de nullit (Cass. com., 10 fvrier 1971). L'article L.110-1 10 ne concerne que la seule lettre de change : les chques et billets ordre sont des instruments de paiement civils, qui ne deviennent commerciaux qu' l'gard des commerants qui les utilisent pour les besoins de leur activit (Cass. req., 27 novembre 1906).
[modifier] Les actes des socits commerciales par la forme

Le caractre commercial d'une socit par sa forme est dtermin l'article L.210-1 du Code de commerce. C'est la forme qui dtermine la commercialit d'une socit, et les associs ne peuvent y droger (Cass. req., 8 dcembre 1815). La jurisprudence a caractris certains actes commerciaux, non pour avoir t conclus par un commerants, mais parce qu'ils dpendent d'une activit commerciale. Les actes de fonctionnement des socits commerciales ont un caractre commercial. Ces actes sont accomplis dans le cadre de l'organisation des socits soumises aux articles L.210-1 et suivants du Code de commerce. C'est le cas des souscriptions d'actions ou de parts de commandite, mme si les souscripteurs ne sont pas commerants (Cass. civ., 15 juillet 1863). La signature des statuts par l'associ ne suffit pas lui confrer la qualit de commerant, s'il ne participe pas lui-mme l'activit (Cass. com., 2 mai 1989). Cependant, le mandat d'un dirigeant de socit commerciale par la forme est de nature commerciale. (Cass. crim., 1er fvrier 1972). De mme, la responsabilit des dirigeants engage l'occasion de leur gestion relve de la comptence des tribunaux de commerce lorsque les faits incrimins se rattachent par un lien direct la gestion de la socit (Cass. civ., 23 juillet 1877).

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