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La influencia del discurso meditico en la construccin del enemigo

Dr. Octavio Paganelli


Se ha dicho que, en lneas generales, la comunicacin social es el proceso por el cual una idea, una imagen, son transmitidos desde un emisor a un receptor con el objeto de informarlo, pero tambin y fundamentalmente, influirlo o persuadirlo1. El lector, con base en su experiencia cotidiana, no tendr problemas en advertir - con gran facilidad - que es objeto de constante y permanente bombardeo meditico, el que por su intensidad y duracin, inhibe cualquier posibilidad de resistencia o rechazo. De all que, la mayora de los especialistas no han dudado en calificar a la sociedad de nuestro das como una sociedad meditica, en razn de la notable influencia que tienen los medios de comunicacin -en especial, lo audiovisuales-, en la vida cotidiana de los individuos. Ciertamente, esta injerencia meditica se encuentra enderezada, entre otras cosas, a transferir significados y smbolos, plexos axiolgicos, que en virtud de una dinmica muy singular -que ms adelante intentaremos explicar-, terminan generalizndose como-dominantes- o hegemnicos- en el entramado social. Si bien es cierto que los medios han contribuido positivamente a la participacin y contralor de la ciudadana en los juicios orales, a la toma de conciencia de los daos ecolgicos provocados por conductas ilcitas, a la visibilidad del obrar desplegado por altos funcionarios enrolados en la corrupcin, a exponer las inhumanas condiciones de alojamiento carcelario, a permitir el examen pblico de todo acto de gobierno y a la formacin de ideologas polticas, filosficas y religiosas; no lo es menos que, como contrapartida, nutrida literatura viene denunciando los perniciosos efectos de dicha intromisin meditica, a saber: manipular la opinin pblica, distorsionando y deformando la percepcin colectiva de la realidad, sobretodo, en virtud de la forma en que los hechos son expuestos y seleccionados, las fuentes de informacin empleadas, y particularmente, el planteo simplista, de bandos opuestos - de buenos y malos- que en general ofrecen al pblico. Es por esto ltimo que, las agencias de comunicacin social (televisin, radio, prensa escrita, etc.), en medida no desdeable, han sabido proponer una realidad virtual que, como tal, no es real sino que es la mera apariencia de serlo, y que por efecto de imitacin, el televidente o lector recibe y acepta como parte de su ya narcotizado aparato sensorial y tico. Por esa va, ciertos modelos y pautas conductuales mediticamente diseados logran introyectarse al equipo tico del individuo receptor, y una vez all, son reforzados en la interaccin social, esto es, con cada respuesta favorable de la alteridad. De all en adelante, cualquier conducta ajustada al modelo introyectado no podr menos que recibir una devolucin positiva (aceptacin social) en la interaccin con el resto de los individuos, mxime cuando stos tambin han sido atrapados por la misma dinmica. Con ello, ese patrn comportamental se normaliza y refuerza en el individuo, lo que equivale a decir que comienza a sedimentarse. Por tal motivo - a efectos de comprender cabalmente lo que sigue - debemos conservar esta idea preeliminar que indica que los dispositivos de comunicacin social son altamente eficaces en su funcin de agentes de manipulacin, normalizacin y reforzamiento de ciertas creencias, convicciones y valoraciones sociales: aqullos modelan, estimulan y fabrican ciertas estructuras ticas, y a travs de ellas, condicionan ciertos programas de accin individuales. A tal punto esto as que, no faltan autores que - con argumentos cientficos - explican la importancia de la prensa como vehculo de socializacin o desviacin interactiva de los individuos, en la medida en que sus mensajes en muchos casos - pueden inteligirse como condicionamientos criminales masivos2.

Sin embargo, se ha dicho que tales agentes refuerzan ciertos ordenamientos valorativos, puesto que a nadie escapa que, en las sociedades contemporneas, esa funcin es cumplida por poderosas empresas comerciales que, guiadas por su afn de obtener ganancias, compiten entre s, privilegiando aqulla informacin que suscite el escndalo social: solo as, aqullas logran captar la publicidad que las financia y proporciona renta. Estos empresarios morales segn la terminologa del profesor Zaffaroni son los encargados de decidir el contenido de los mensajes, seales, smbolos, instrucciones y opiniones que sern exhibidos como los nicos socialmente aceptables, es decir, como realidad hegemnica; y siempre, claro est, que mejor se ajusten a los intereses sectoriales de aqullos. As, se activa lo que Neumann denomina espiral del silencio en virtud de la cual la opinin dominante obliga a la conformidad de valores y comportamiento, en la medida en que amenaza con el aislamiento del individuo disconforme con ellos3. Es por ello que, atento a los altos costos que entraa el establecimiento de un mass media, tales grupos conservan la facultad exclusiva de orientar aqulla funcin tica-normativa hacia el fortalecimiento y reproduccin de sus intereses econmicos, polticos, y culturales. De este modo, esas agencias alcanzan a atar a la gran masa de individuos a sus proyectos axiolgicos e ideolgicos sectarios, en grado tal que, los receptores acaban siendo prisionero de ellos, y por tanto, tampoco es posible conjurar o eludir el encierro cambiando de medio porque, en general, la gran mayora de la prensa escrita y audiovisual es rehn del mismo conflicto generado por la necesidad de producir ganancias. Ahora bien, buena parte de estas poderosas agencias de comunicacin emitirn un discurso hacia afuera (pblico) en el que se resaltarn los fines manifiestos u oficiales ms nobles del medio (vgr. proporcionar informacin objetiva y veraz a los ciudadanos), ocultando los que realmente persiguen (fines latentes): habilitar mayor violencia, recrudeciendo los miedos y reforzando las desconfianzas y prejuicios para as evitar coaliciones y la toma de conciencia necesaria para que la sociedad se dinamice verticalmente (ascenso social)4. Por tales motivos, la comunicacin a escala masiva - persiguiendo aqullos fines subrepticios privilegiar discursos fuertemente represivos, proyectando sobre sus receptores una cultura blica, violenta y vindicativa, estructurada bajo la genrica consigna de guerra a los delincuentes. De all que, conforme al doble objetivo de obtener el tan beatificado rating que financia, por un lado, y de preservar el orden social existente (statu quo), por el otro, se buscar impactar y escandalizar exhibiendo los ilcitos ms violentos, a pequeos consumidores de txicos y a minsculos infractores, reclamando por todos ellos sin distingo alguno - mayor criminalizacin, especialmente, para todos aqullos que mantengan formas de vida alternativas al proyecto cultural hegemnico. Poco a poco, ese discurso blico organizado bajo falsos presupuestos (muchos de los cuales suelen incluir prejuicios raciales, etarios, sexistas, xenbos, etc.) invadir parasitariamente los programas de televisin y radio, as como tambin las pginas de los diarios y revistas, influyendo negativamente en el imaginario social que lo asumir como la nueva y verdadera sensatez sobre la cuestin criminal. En rigor, esta nueva madurez tiene desdeables consecuencias: a) b) c) d) incentivar aumentar potenciar los la los antagonismos la coalicin y la (espacios distancia miedos entre o los sectores al entre las subordinados interior las de diversas y de la esos clases los sociedad. sectores. sociales. prejuicios. obstaculizar acuerdo paranoicos),

incomunicacin

desconfianzas

e) devaluar las actitudes y discursos de respeto por la vida y la dignidad humanas.

f) dificultar los intentos de encontrar caminos alternativos de solucin de conflictos. g) desacreditar los discursos reductores de violencia. h) exhibir a los crticos del abuso del poder, como aliados a los delincuentes5. Curiosamente tal como ensea Zaffaroni - esta perspectiva blica no es nueva, de hecho, en dcadas pasadas, no muy lejanas, se difundi la doctrina de seguridad nacional que parta de la idea de una guerra sucia, contrapuesto a un imaginario modelo de guerra limpia, que estara dado por la idealizacin de la Primera Guerra Mundial (1914-1918). En aqul entonces se razon que, toda vez que el enemigo no juega limpio, el estado no estara obligado a respetar las leyes de la guerra, argumento con el cual la propaganda poltica legitim la violencia estatal, las ejecuciones sin proceso y la tortura con serio menoscabo al plexo de garantas individuales. No obstante, ese discurso no ha desaparecido; sino que ha quedado sedimentado bajo las nuevas coordenadas de seguridad ciudadana frente al delito. Efectivamente, en los ltimos aos, gracias a una nueva y falsa emergencia - orquestada por la comunicacin social sobre la base de un discutible aumento en los ndices de delincuencia - el antiguo enemigo guerrillero ha desaparecido pero rpidamente reemplazado por el delincuente urbano. Ahora bien, a esta altura de la exposicin, creemos estar en condiciones de esbozar el mecanismo de construccin del enemigo a travs del discurso meditico. En efecto, tenemos dicho que los dispositivos de comunicacin social, cuya propiedad pertenece a sectores socialmente poderosos, pronuncian un discurso pblico (o hacia fuera) de seguridad como valor absoluto- que calificamos como fuertemente represivo, vindicativo y belicista y que, como tal, proyecta sobre sus receptores una estructura tica de iguales caractersticas. Tambin se dijo que, esto ltimo era impulsado por la necesidad de rating (ganancias) y de preservar el statu quo. Sin embargo, habr que agregar que este discurso no tiene un desarrollo terico coherente y que a pesar de su desorden lgico resulta, de todos modos, socialmente atractivo porque recurre a la difusin pblica de mensajes de corte emocional bien desarticulados entre s pero que en razn de su simpleza - son asumidos con eficacia por sus receptores. En consecuencia, a nuestro juicio, la construccin discursiva del enemigo por parte de la comunicacin social puede dividirse estratgicamente en tres momentos: a)A priori, las agencias, impulsando colectivamente una emergencia virtual que enerva una alarma social, establecen la consigna de lucha contra la criminalidad en la forma de guerra de todos contra todo eventual delincuente que, por apoyarse en una artificiosa emergencia, debe ser llevada a cabo con todo el peso (contundencia) y los recursos de los que dispone el sistema penal, entendido como ejercicio ilimitado de violencia estatal. b)No obstante, desde la perspectiva del discurso meditico (discurso hegemnico), el segundo paso es definir a un Otro contra el cual dirigir la violencia social que ha sido exacerbada; empero - como bien ensean ciertos autores - ese Otro no tiene una existencia real hasta que se lo convierte en un obstculo para la realizacin del proyecto cultural al que pertenece la prensa, la televisin, etc. Por tanto, el primer paso es nombrar al Otro, es decir, definirlo, caracterizarlo axiolgicamente, segn el sistema de valores profesado, o por su ausencia. De este modo, al nombrarlo, el Otro se convierte en una entidad discursiva (tanto en la sociedad como en los medios de comunicacin) y se aleja, casi, del mbito de la humanidad6. Esta entidad discursiva (el Otro), slo puede ser construida mediante un discurso blico de buenos y malos. Y son las agencias de comunicacin social las que mejor cumplen esta tarea acudiendo, por lo

general, a formaciones estereotpicas (labelling)7 que - y a no dudarlo - se coloca en cabeza de aqullos sostienen formas de vida alternativas por no adherir al proyecto cultural dominante que representan y defienden los medios. Desde estas agencias, se comienza a tejer y disear una identidad particular en ciertos individuos, que luego ser asumida socialmente sobre la base de mitos y estereotipos. En efecto, todos los discursos de exterminio (asesinato o exclusin) que se han esbozado en torno a ciertas clases, razas o grupos a lo largo y ancho de la historia de la humanidad, valindose de la propaganda poltica, se han dedicado a clasificar a los individuos en una vasta taxonoma de enemigos pblicos (vgr. el brbaro, la brujera, el indio, el gaucho, el inmigrante, el pobre, el subversivo, el piquetero, etc.)8. El sujeto as etiquetado se convierte en enemigo por partida doble: cualquier acto contrario a esos valores considerados esenciales, posiciona a su autor como adversario del ofendido, por un lado, y de los intereses dominantes, por el otro. Con ello, todo individuo que sea visto como emblema de alternatividad es colocado en el lugar de la otredad, y con ello, se lo excluye mediante el expediente de convertirlo en una enemiga a ser temida. b) Finalmente, tras haber definido discursivamente al Otro, la televisin, la radio y la prensa escrita se encargarn de proyectar ficciones criminolgicas articuladas bajo la consigna blica de guerra poltica al Otro (doctrina de seguridad ciudadana), pretendiendo y reclamando el uso de la violencia - legal e ilegal - hacia ese adversario de los valores hegemnicos, que ha sido previamente etiquetado por los dispositivos mediticos. Es en este contexto, donde suelen aparecer los reclamos populares del valor justicia entendido como mayor castigo y represin de ese Otro que, en razn de su condicin de enemigo, debe ser neutralizado (eliminado) por representar una amenaza social para la vigencia de los valores colectivos9. De esta forma, todos los dispositivos comunicacionales, creando y amplificando la alarma social de un adversario cuya existencia es discursiva (no real) -, generan el apoyo social necesario e imprescindible para legitimar reformas legales tendientes a aumentar el poder represivo estatal (vgr. mayores figuras que criminalizan la pobreza, aumento en las penas de prisin, menor edad de inimputabilidad, etc.), la vindicta privada (vgr. escraches pblicos, escuadrones de la muerte, defensa por mano propia), la violencia estatal ilegal (vgr. gatillo fcil, ejecuciones u otras sanciones sin juicio previo, etc.), y en general, la inflacin del sistema penal. Por ello, se ha dicho con gran acierto que el rumbo que ha tomado el derecho penal de hoy es apreciable desde un derecho de guerra contra la enemistad, caracterizado por el recalcitrante y absurdo incremento de conductas prohibidas y la mayor severidad de los castigos penales. Esta nueva direccin blica, que pretende abandonar los postulados liberales clsicos, ha llegado al absurdo de recibir un apoyo terico legitimante a travs de las ideas de Gnther Jakobs, quien en 1985 denomin a esta legislacin penal de lucha como derecho penal del enemigo. Segn el profesor de la Universidad de Bonn, es menester escindir un derecho penal del ciudadano (Bgerstrafrecht) respetuoso de las garantas liberales de un derecho penal del enemigo (Feindstrafrecht), con el declarado objeto de que este ltimo no se propague a todo el derecho penal. As, este autor dise un derecho penal aplicable al delincuente comn, y otro, excepcional y blico para afrontar al terrorismo, el crimen organizado, el trfico ilegal de drogas o delitos sexuales, etc. Pues bien, aunque el anlisis del derecho penal del enemigo escapa al objeto del presente ensayo, es til citarlo para subrayar el amplio alcance del discurso de los medios de comunicacin, cuya amplitud logra acaparar y narcotizar al pensamiento criminolgico moderno.

Las influencias en la reflexiones de Jakobs son harto evidentes, pues en su construccin todo aqul que represente una amenaza, tambin debe ser tratado como enemigo, lo que equivale a decir que sera correcto dejar de tratarlo como persona10. Empero, an cuando la sociedad actual condicionada por el discurso de las poderosas agencias de comunicacin - reconozca como necesaria hacer ese tipo de discriminaciones autoritarias, no parece posible legitimarlas con teorizaciones que vayan a contramano de principios constitucionales. Algo similar ha sucedido con la doctrina de la Tolerancia Cero (Zero Tollerance) que parece haber irrumpido en la regin latinoamericana como falsa novedad en materia de poltica criminal gracias a los think tanks neoconservadores del Manhatan Institute de Nueva York. Aqullos, pues, lograron montar una vastsima red de difusin pblica en la forma de congresos, conferencias y publicaciones que comenzaron en los Estados Unidos y que tras atravesar el Atlntico, desembarcaron en Londres, y desde all, se extendieron a lo largo de todo el continente europeo y finalmente a todos los pases occidentales 11. Conviene recordar, sin embargo, que esta perspectiva de lucha contra la desviacin habilit a las fuerzas de seguridad neoyorquinas a perseguir agresivamente a la pequea delincuencia, lanzando a extranjeros (jvenes latinos, afroamericanos, etc.), alcohlicos, consumidores de txicos, mendigos y poblacin sin techo (home less) a los barrios ms desheredados, partiendo de la vulgar teora de la ventana rota - esbozada por James Q. Wilson que considera que combatiendo las pequeas infracciones o desrdenes civiles es posible prevenir y revertir los grandes ilcitos (quien roba un huevo, roba una vaca). Bajo estos sofsticos postulados sin sustento emprico alguno -, el remedio contra la desviacin criminal consisti en intensificar el hostigamiento policial de la ciudadana, multiplicndose las comisaras, los arrestos ilegtimos y los centros de detencin, como as tambin la poblacin carcelaria y tribunalicia, los prejuicios de toda clase y en general los recursos estatales puestos al servicio de mayor violencia12 . Lo interesante es que este discurso criminolgico - propuesto al pblico por sus sostenedores como gran descubrimiento- en ltimo anlisis, cohonesta un trasfondo de orden poltico-econmico: la retirada del Estado del espacio social. Vale decir, se encubre la anulacin el Estado Social (tat-providence) y se lo sustituye por un paradojal y esquizofrnico Estado penal (tat- pnitence) que, de un lado, se abstiene de intervenir mediante la ayuda social, y por el otro, so pretexto de una supuesta emergencia, irrumpe violentamente en la conflictividad social a fin de asegurar el control total de la poblacin excluida. A decir verdad, el presente ensayo no pretende agotar un tema tan complejo - lo que habilitara una mayor y amplia reflexin - pero s intentar explicar cmo se llega a las visiones criminolgicas absolutizantes y unidimensionales es decir, al pensamiento social generalizado sobre la desviacin y el papel que cumple el adversario meditico como elemento socialmente excluido que hace posible el aglutinamiento o cohesin social bajo ciertos intereses sectarios. 1- Iruzn, Vctor. Poltica criminal, derechos humanos y sistemas jurdicos en el siglo XXI Volumen de homenaje al prof. Dr. Pedro R. David. En Lexisnexis Argentina. Disponible en Internet: http www.lexisnexis.com.ar. 2- Tieghi, Osvaldo. Condicionamientos criminales masivos por medio de la prensa. LA LEY 1993B,1148. Este autor parte de la tesis central de que los medios de comunicacin han venido a sustituir en gran parte la transmisin de costumbres y hbitos que vena hacindose de generacin en generacin, de padres a hijos (por las familias), y desde el nacimiento.

3- Noelle Neuman, citado en Jos C. Lozano Medios de informacin y poder poltico. Publicado en Ciencia poltica, nuevos contextos, nuevos desafos. Noriega, Mxico, 2001. pg 157. 4- Zaffaroni / Slokar / Alagia. Derecho Penal. Parte General, Ediar. Buenos Aires, pg 10. 5- Zaffaroni/Slokar/Alagia. Ob cit. Pg 19. 6- Repetto, D. y Bompadre, F. Tomar el obelisco. La barbarie piquetera vista a travs del Facundo y el poder meditico. Revista de derecho penal, derecho procesal penal y criminologa. Disponible en: www.derechopenalonline.com. 7- Para un detallado anlisis de las teoras del etiquetamiento o de la reaccin social, vase Baratta, Alessandro. Criminologa Crtica del derecho penal. Editorial SXXI; y Pavarini, Mssimo. Control y dominacin. Editorial SXXI. 1998. 8- El dispositivo meditico a travs de los canales Amrica, 9, Telef., 13, 26, TN, Crnica TV, Poltica y Econoa; las radios Continental, Mitre, 10: los diarios Clarn, La Nacin, mbito Financiero, Crnica; Infobae; principalmente en los meses de junio-julio de 2004, relanzaron como nunca antes las categoras de civilizacin-barbarie, a veces bajo sutilezas como los buenos vecinos, nosotros, la gente, los normales, por oposicin al otro, es decir, bajo civilizacin barbarie la sociedad se escinde en dos polos: nosotros-ellos. Ibid supra. 9- Debe recordarse que, como ya expusiramos al comenzar este ensayo, esos valores e intereses pertenecen a los sectores dominantes pero que, en virtud de un proceso de construccin simblica se crea la percepcin social de que aqullos son de todos (los receptores). 10- Vase: Gnther, Jakobs. Derecho Penal del enemigo. Traduccin de Canci Meli. Ed. Hammurabi. 11- Por ejemplo en The Bell Curve: Intelligence and Class Structure in American Life, Charles Murray considera que las desigualdades raciales y de clases reflejan diferencias individuales de capacidad intelectual. Vase asimismo Losing Ground: American Social Policy 1950-1980, The Debate on Poverty and Human Nature, de Lawrence Mead, Cambridge, Willliam Eerdmans Publishing Co., 1996.pgs. 215-216. 12- Ms an, la tolerancia cero asumi contornos totalitarios, invadiendo el mbito familiar y escolar de la ciudadana neoyorquina, donde el rigor punitivo se manifest, por ejemplo, mediante la expulsin automtica de alumnos generadores de trastornos, la suspensin de deportistas presuntos incitadores de violencia en los estadios, la sancin severa de los comportamientos descorteses de pasajeros de avin, el arresto generalizado de inmigrantes, etc. Por otra parte, la aplicacin de estos dogmas penales han dado nefastos resultados como el asesinato en enero de 1999 de Amadou Diallo, un jven inmigrante guineano, que fue alcanzado por los disparos de la unidad de lucha contra delitos callejeros de la polica metropolitana mientras procuraba a un presunto violador. Otro interesante caso es el del inmigrante haitiano Abner Louima. Para un anlisis pormenorizado vase Las crceles de la miseria: cmo llega a los europeos la sensatez penal.