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Robespierre (1758 1794)

Maximilien Marie Isidore de Robespierre, ou Maximilien Robespierre, n le 6 mai 1758 Arras (Artois) et mort guillotin le 28 juillet 1794 Paris, place de la Rvolution, tait un avocat et un homme politique franais. Principale figure des Montagnards sous la Convention, il incarna la tendance dmocratique de la Rvolution franaise. Il demeure l'un des personnages les plus controverss de cette priode, surnomm l'Incorruptible par ses partisans, et qualifi de tyran ou de dictateur sanguinaire par ses ennemis pendant la Terreur et aprs Thermidor. Maximilien de Robespierre tait le fils ain de Maximilien-BarthlmyFranois de Robespierre (n en 1732), avocat au Conseil suprieur d'Artois, et de Jacqueline-Marguerite Carraut (ne en 1735), fille d'un brasseur d'Arras. Aprs leur rencontre en 1757, les deux jeunes gens s'taient maris le 2 janvier 1758. N Arras le 6 mai suivant, Robespierre fut donc conu hors mariage. Par son pre, il descendait d'une famille de gens de robe artsiens: son grand-pre Maximilien (16941762) tait galement avocat au Conseil suprieur d'Artois, son bisaeul Martin (1664-1720) procureur Carvin, son trisaeul Robert (1627-1707) notaire Carvin et bailli d'Oignies. Le couple eut encore quatre autres enfants : Charlotte en 1760, Henriette-Eulalie-Franoise en 1761 et Augustin en 1763; le pun vit le jour le 4 juillet 1764. Mais la mre

mourut dix jours plus tard, vingt-neuf ans, suivie de prs par le nouveau n. Robespierre avait six ans. en croire les Mmoires de Charlotte, Franois de Robespierre aurait abandonn ses enfants peu aprs la mort de son pouse. En revanche, selon Grard Walter, on trouve des traces de lui Arras jusqu'en mars 1766, puis de nouveau en octobre 1768. Ensuite, deux lettres de Franois de Robespierre, envoyes de Mannheim, nous confirment qu'il vivait en Allemagne en juin 1770 et en octobre 1771. L'anne suivante, d'aprs le registre d'audiences du Conseil d'Artois, il tait de retour Arras, o il plaida quinze affaires du 13 fvrier au 22 mai. Enfin, en mars 1778, la mort de son beau-pre, un jugement de l'chevinage d'Arras indique qu'tant absent, il s'tait fait reprsenter. Par la suite, si l'on prte foi ce document, on perd sa trace. En revanche, un acte d'inhumation le fait mourir Munich le 6 novembre 1777, version reprise par Henri Guilleminou Catherine Fouquet, mais rejete par Grard Walter, comme l'hypothse d'un passage en Amrique. Aprs la mort de leur mre, les deux filles furent recueillies par leurs tantes paternelles, les garons par leur grand-pre maternel, Jacques Carraut. Maximilien entra, en 1765, au collge d'Arras (ancienne institution jsuite qui n'appartenait pas encore aux Oratoriens, tant gre par un comit local nomm par l'vque). Charlotte, dans ses Mmoires, affirme que l'attitude de Maximilien avait connu un grand changement, l'poque et que, conscient d'tre en quelque sorte le chef de la famille, il avait pris un tour plus grave et srieux. En 1769, grce l'intervention du chanoine Aym auprs de l'vque d'Arras, il obtint une bourse de 450 livres annuelles de l'abbaye de Saint-Vaast et entra au collge Louis-leGrand, Paris Malgr son extrme dnuement, il fit de brillantes tudes au collge Louis-le-Grand (1769-1781), o il eut pour condisciples Camille Desmoulins et Louis-Marie Stanislas Frron. Son nom fut plusieurs fois proclam aux distributions de prix du Concours gnral: deuxime prix de thme latin et sixime accessit de version latine en 1772, quatrime accessit de vers latins et de version latine en 1774, deux seconds prix en latin et le quatrime accessit de version grecque en 1775, le premier prix de rhtorique en 1776, etc. D'aprs l'abb Proyart, prfet du collge, c'tait un lve studieux, se consacrant uniquement au travail, solitaire et rveur, peu expansif. Trs bien vu par ses matres, il fut choisi, en 1775, pour prononcer le compliment en vers du nouveau roi Louis XVI. Selon les Mmoires posthumes de Brissot, tmoignage rejet par Grard Walter comme invraisemblable pour des raisons chronologiques, il aurait t un temps clerc chez le procureur Nolleau fils, o le futur girondin l'aurait crois. Reu bachelier en droit de la Facult de Paris le 31 juillet 1780, il obtint son diplme de licence le 15 mai 1781 et s'inscrivit sur le registre des avocats du Parlement de Paris deux semaines aprs. Le 19 juillet, sur rapport du principal du collge, une rcompense de 600 livres lui fut octroye. Par ailleurs, sa bourse Louis-le-Grand passa son frre cadet, Augustin. De retour Arras, la situation de sa famille avait chang : sa grand-mre tait morte en 1775, son grand-pre maternel en 1778, sa sur Henriette en 1780. Quant ses deux tantes paternelles, elles s'taient maries l'une et l'autre 41 ans, Eulalie le 2 janvier 1776 avec un ancien notaire devenu ngociant, Henriette le 6 fvrier 1777 avec le mdecin Gabriel-Franois Du Rut. Jacques Carraut laissait 4 000 livres ses petits-enfants. Install dans une petite maison de la rue Saumon avec sa sur Charlotte, Maximilien s'inscrivit le 8 novembre 1781 au Conseil provincial d'Artois, comme son pre et son grand-pre paternel, et commena plaider le 16 janvier 1782. Le 9 mars 1782, il fut nomm par l'vque, Monseigneur de Conzi, juge au Tribunal piscopal. Aprs un passage chez les Du Rut, fin 1782, il s'installa avec sa sur rue des Jsuites, fin 1783 ; c'est l qu'il vcut jusqu' son dpart pour Paris. Dans ses fonctions, il se distingua, notamment lors de l'affaire du paratonnerre de M. de Vissery, o il fit un plaidoyer devenu clbre, en mai 1783, et de l'affaire Deteuf, qui l'opposa aux bndictins d'Anchin. Le 15 novembre 1783, Robespierre fut accueilli dans l'Acadmie d'Arras, patronn par son collgue Matre AntoineJoseph Buissart, avec lequel il avait collabor dans l'affaire du paratonnerre, et M. Dubois de Fosseux, qui fut son ami, ainsi que celui de Babeuf. Il participa plusieurs concours acadmiques. En 1784, un de ses mmoires, envoy l'Acadmie de Metz, lui valut une mdaille, ainsi qu'un prix de 400 livres. Publi, ce mmoire fit l'objet d'un article de Lacretelle dans le Mercure de France. De mme, il rdigea un loge de Gresset pour le concours de l'Acadmie d'Amiens de 1785, qui ne fut pas prim, mais qu'il publia lui aussi. Le 4 fvrier 1786, l'Acadmie royale des Belles-Lettres d'Arras l'lut comme directeur. Dans ses fonctions, affirmant partager le point de vue des cartsiens sur l'galit des sexes et soucieux de favoriser la mixit au sein des socits savantes, il favorisa l'entre de deux femmes de lettres, Marie Le Masson Le Golft et Louise de Kralio en fvrier 178719. De mme, en dcembre 1786, il fut nomm parmi les trois commissaires chargs de l'examen des mmoires envoys au concours. la mme poque, les Rosati d'Arras, petit cnacle potique fond en 1778, l'accueillirent dans leurs rangs.

Maximilien de Robespierre resta clibataire. Toutefois, Arras, il cultiva les relations fminines : il eut une bauche d'idylle avec Mlle Dehay, amie de sa sur, une jeune Anglaise inconnue et une certaine Mlle Henriette, correspondit avec une dame trs haut place , peut-tre Mme Necker, selon Grard Walter, fut reu chez Mme Marchand, future directrice du Journal du Pas-de-Calais, etc. D'aprs sa sur Charlotte, une Mlle Anas Deshorties, belle-fille de sa tante Eulalie, aima Robespierre et fut aime de lui ; en 1789, il la courtisait depuis deux ou trois ans. Elle se maria avec un autre, l'avocat Leducq, tandis qu'il tait Paris. Selon Pierre Villiers, Robespierre aurait eu en 1790 une liaison avec une jeune femme de condition modeste d'environ vingt-six ans . Enfin, il a t dit qu'il tait fianc avec la fille de son logeur, lonore Duplay. Robespierre est parmi le groupe de dputs la gauche de Bailly, les mains contre la poitrine. Derrire lui, DuboisCranc, debout sur une chaise, le bras droit tendu. Imprgn des ides idalistes des philosophes du XVIIIe sicle, notamment de Rousseau, il participa la vie politique dans sa province la veille de la Rvolution, faisant paratre un mmoire intitul la Nation artsienne, sur la ncessit de rformer les tats d'Artois. Puis, appuy par sa famille et ses amis, il se porta candidat la reprsentation du Tiers tat aux tats gnraux ; la corporation des savetiers mineurs, la plus pauvre mais la plus nombreuse, lui confia la rdaction de leur cahier de dolances le 25 mars 1789. lu le 26 avril 1789 parmi les huit dputs du Tiers tat de lArtois, il se rendit Versailles, o il s'installa avec trois collgues, cultivateurs, l'htellerie du Renard, rue Sainte-Elisabeth. Parmi ses premiers contacts, on compte Necker, qui le reut dner chez lui en mai. Toutefois, le ministre, auquel il avait adress de nombreuses louanges dans son mmoire, le dut. Au contraire, il noua des relations avec Mirabeau, dont il fut quelque temps proche. Il se rapprocha galement de Barre, qui publiait un journal trs lu dans les milieux politiques. Par ailleurs, des liens amicaux le liaient au comte Charles de Lameth. l'Assemble constituante, Robespierre avana avec assurance et srnit, poursuivant, selon Grard Walter, la ralisation d'un plan mrement rflchi et soigneusement tudi . Sa premire intervention la tribune parlementaire date du 18 mai 1789 ; il prit la parole environ soixante fois de mai dcembre 1789, une centaine de fois en 1790 et autant de janvier la fin de septembre 1791. Son discours contre la loi martiale du 21 octobre 1789 en fit l'un des principaux animateurs de la Rvolution et la cible d'attaques de plus en plus acharnes de ses adversaires, particulirement de son ancien professeur, l'abb Royou, et l'quipe de journalistes des Actes des Aptres. Il fut lun des rares dfenseurs du suffrage universel et de l'galit des droits, s'opposant au marc d'argent, le 25 janvier 1790 et dfendant le droit de vote des comdiens et des juifs. Au second semestre, ses interventions la tribune devinrent de plus en plus frquentes : en une anne, il avait vaincu l'indiffrence et le scepticisme de ses collgues. De novembre 1790 septembre 1791, il joua un rle de premier plan dans les dbats sur l'organisation des gardes nationales. Il participa llaboration de la Dclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen ainsi qu la premire constitution franaise en 1791. Particulirement, le 16 mai 1791, il fit voter le principe de la non-rligibilit des dputs de l'Assemble constituante dans l'Assemble suivante, qui visait principalement le triumvirat du parti patriote, Duport, Barnave et Lameth. Toujours contre le triumvirat, il dfendit l'abolition de l'esclavage et le droit de vote des gens de couleur et dfendit les Socits populaires. Par la suite, il pronona un discours pour labolition de la peine de mort, rest clbre, le 30 mai 1791. Quatre jours aprs, il manqua de peu d'tre lu la prsidence de l'Assemble. Deux faux-attentats furent perptrs contre Robespierre. Le premier est d au royaliste Henri Admirat qui, le 22 mai 1794, aurait suivi Maximilien de Robespierre et, par suite de hasards, ne russissant pas le rencontrer avait dcharg en vain, un ou deux coups de pistolets - les versions divergent - sur Jean-Marie Collot d'Herbois. Il fut arrt, mis au secret et excut sans jamais pouvoir s'expliquer publiquement en compagnie dun groupe de personnes quil ne connaissait pas, mais que lon accusa davoir complot avec lui. L'autre, controvers car susceptible d'avoir t l'uvre du Comit de sret gnrale, fut celui prt Ccile Renault, jeune fille ordinaire et nullement politise dans laquelle on a voulu voir une seconde Charlotte Corday, et qui semble avoir t instrumente son corps dfendant. Le 23 mai 1794, la jeune fille avait quitt son domicile de l'le de la Cit avec des garnitures destines la robe que sa couturire, demeurant rue des Deux-Ponts, lui confectionnait. C'est rue des Deux-Ponts, dans l'le Saint-Louis (loin de chez Robespierre), que Ccile Renault disparut assez mystrieusement pour rapparatre quatre heures plus tard dans les locaux de la police politique, qui a cherch prouver qu'elle dsirait assassiner Robespierre. Selon des procs-verbaux d'interrogatoire signs d'une croix, Ccile Renault aurait avou s'tre rendue chez Robespierre, rue Saint-Honor. Contrairement ce qu'indiquent de nombreux auteurs, comme JeanFranois Fayard ou Grard Walter, il n'existe aucune source selon laquelle lonore Duplay, la jugeant suspecte, laurait

empche dentrer et aurait appel la garde. Emmene au Comit de sret gnrale, o elle fut interroge, Ccile Renault ne s'expliqua ni sur ses motivations ni sur l'acte lui-mme qui reposait uniquement sur la dclaration d'agents du Comit de sret gnrale et du Tribunal rvolutionnaire. Elle fut nanmoins condamne mort sans avoir pu s'expliquer publiquement, en mme temps que sa famille, qui avait t arrte et place au secret immdiatement aprs son arrestation. Au printemps, Robespierre fut la cible de collgues de la Convention, anciens dantonistes comme Bourdon de l'Oise ou envoys en mission rappels Paris comme Fouch et Barras, anims par la crainte ou un esprit de revanche, mais aussi du Comit de sret gnrale, qui lui reprochaient la cration du Bureau de police gnrale - habilit prononcer des relaxes et destin diminuer l'influence du Comit de sret gnrale - et le culte de l'tre suprme. Enfin, des conflits opposrent les membres du Comit de salut public. Mis en minorit, du fait de l'absence de plusieurs membres en mission, et ne pouvant compter que sur la fidlit du seul Couthon, Robespierre ne parut plus aux runions du Comit de salut public aprs le 23 prairial (11 juin). En revanche, il continua d'assister aux sances de la Convention et surtout des jacobins, o il avait de vrais amis et de solides soutiens. Vadier tenta ainsi, le 15 juin, de le compromettre dans l'affaire Catherine Thot, monte de toutes pices par le Comit de sret gnrale. Or, pour Claude Franois Beaulieu, travers cette conspiration imaginaire , son but tait non seulement de dconsidrer Robespierre et le culte de l'tre suprme, mais surtout l'extermination gnrale des prtres, sous la dnomination de fanatiques , et Robespierre dfendit les ecclsiastiques en s'opposant lui. Aprs un long silence et une tentative de conciliation orchestre par Saint-Just et Barre le 5 thermidor (23 juillet), Robespierre se rendit finalement devant la Convention, o il mit au jour les attaques dont il tait victime et proposa de modifier la composition des comits de salut public et de sret gnrale, et de subordonner le second au premier, le 8 thermidor (26 juillet). D'abord applaudi, ce discours suscita finalement l'inquitude parmi la Convention, travaille par les adversaires de Robespierre, qui finirent par obtenir le soutien du Marais, peu soucieux, aprs la victoire de Fleurus, le 26 juin 1794, de maintenir le gouvernement rvolutionnaire et le dirigisme conomique. Le 9-Thermidor an II (27 juillet 1794), Robespierre fut empch de sexprimer la Convention et invectiv de toutes parts quand un des reprsentants mauvaise conscience Louchet, qui tait proche de Fouch, demanda le dcret daccusation contre lui. La proposition fut vote main leve et Robespierre arrt en compagnie de Saint-Just et de Couthon. Augustin Robespierre et Le Bas se joignent volontairement eux et le groupe fut emmen par les gendarmes. Toutefois, aucune prison n'accepta d'enfermer les prisonniers, qui se retrouvrent libres l'Htel de Ville de Paris. La Commune de Paris avait fait sonner le tocsin et s'apprtait l'insurrection, mais Robespierre tergiversa donner l'ordre du soulvement. Affols, les dputs votrent la mise hors-la-loi de celui-ci, ce qui quivalait une mort sans procs. La nuit avanant et l'ordre d'insurrection ne venant pas, les rangs de la Commune finirent par se clairsemer et, vers deux heures du matin, une troupe dirige par Barras fit irruption dans l'Htel de Ville sans rencontrer beaucoup de rsistance. Lors de cette arrestation mouvemente, Le Bas se suicida et Augustin de Robespierre sauta par la fentre et se brisa la jambe. Maximilien, lui, fut gravement bless la mchoire sans que l'on sache prcisment si c'tait le gendarme Merda qui lui avait tir dessus ou s'il s'agissait d'une tentative de suicide. Article dtaill : Excution de Maximilien de Robespierre. Le lendemain aprs-midi, les prisonniers furent conduits au Tribunal rvolutionnaire o Fouquier-Tinville fit constater lidentit des accuss qui, mis hors-la-loi, ne bnficiaient pas de dfense. Ainsi Robespierre fut condamn sans procs et guillotin l'aprs-midi mme du 10 thermidor, sous les acclamations de la foule, en compagnie de vingt et un de ses amis politiques, dont Saint-Just et Couthon ainsi que son frre, Augustin Robespierre. Les vingt-deux ttes furent places dans un coffre en bois, et les troncs rassembls sur une charrette. On jeta le tout dans une fosse commune du cimetire des Errancis et lon rpandit de la chaux, afin que le corps du tyran Robespierre ne laisse aucune trace. Le lendemain et le surlendemain, 83 partisans de Robespierre furent galement guillotins. En 1840, des partisans de Robespierre fouillrent le sol du cimetire des Errancis, alors ferm depuis une trentaine dannes, sans dcouvrir aucun corps. Sa chute contribua abattre le gouvernement rvolutionnaire et la Rpublique dmocratique et sociale que celui-ci avait tent de fonder, emports par la raction thermidorienne. Ceux qui avaient organis la Terreur et en avaient largement profit en mettant la main sur les biens des nobles et des banquiers excuts chargrent Robespierre de tous leurs mfaits, n'hsitant pas falsifier les documents historiques.

Ds sa chute, tous les Duplay furent emprisonns, parfois pour des annes. lonore Duplay ne se maria jamais et vcut le reste de sa vie dans le regret de son grand homme. Catherina Kyratsi Gina Kalaitzaki Angeliki Sakellariou Ilektra Zoi Eugenia Koukoutsi Ismini Galanopoulou Professeur : Dimitris Sotiriou