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Les Presses de l'Universit Laval reoivent chaque anne de la Socit de dveloppement

des entreprises culturelles du Qubec une aide financire pour l'ensemble de leur programme
de publication.
Nous reconnaissons l'aide financire du gouvernemenr du Canada par l'entremise du
Programme d'aide au d veloppement de l'industrie de l'dition pour nos activits d'dition.
Nous remercions le Conseil des Arts du Canada de l'aide accorde notre programme de
publication.
la mmoire de Maurice Dufour
Couverture: Chantal Santerre
2
e
tirage : 2000
e LES PRESSES DE LUNIVERSITt LAVAL, 1998
DITIONS ESKA
Distribution et ventes
12 rue du Quatre-Septembre
75002 Paris - FRANCE
Tl. 01 42 86 56 00
Tle. 01 42 60 32 69
Mise en pages: Mariene Montambaulr
Illustration de la couverture : Chantal Bernard
Tous droits rservs. Imprim au Canada
Dpt lgal 4' trimestre 1998
ISBN 2-7637-7629-9 (PUL)
ISBN 2-86911 -744-4 (ESKA)
Distribution de livres UNIVERS
845, rue Marie-Victorin
Saint-Nicolas (Qubec)
Canada G7A 3S8
Tl. (418) 831-7474 ou 1800859-7474
Tle. (418) 831-4021
Il
'1
Table des matires
AVANT-PROPOS Il
REMERCIEMENTS................................ ....... .. . ..... ..... .. .. .. ...... 13
I NTRODUCTION 15
I. La nature et les exigences des sciences sociales........... 23
II. La nature et les exigences du management 35
III. Les sciences sociales et le management : une relation
de nature surtout opratoire 43
La question de la production et de l'efficacit 45
Laquestion de la domination et de la souffrance 49
La question du sens et des significations 52
La question de la solidarit 57
La question des valeurs 60
IV: La rationalisation des pratiques de gestion :
des rsultats peu concluants 63
Des salaires sous pression et des carts sociaux
grandissants....................... 66
Un dclin des couvertures sociales...... 68
10
LESSCIENCES SOCIALES ET LE MANAGEMENT
Un endettement croissant............ 68
Des restructurations inefficaces 69
Une conomie de plus en plus domine
par les impratifs de la finance 71
Des consquences humaines trs visibles 72
Avant-propos
V. Vers une anthropologie largie........ 75
Louverture disciplinaire 79
Le retour de dimensions fondamentales...................... 82
Le retour de l'acteur et du sujet................................... 85
Le retour de l'affectivit..................... 86
Le retour de l'exprience vcue 87
Le retour du symbolique..... 91
Le retour de l'histoire..................................... 92
Le retour de l'thique 94
CONCLUSION............... 99
BIBLIOGRAPHIE 101
Ce petit ouvrage que je livre
aujourd'hui aux lecteurs est le fruit d'une rflexion que je mne
maintenant depuis plus de vingt ans sur les relations que les
sciences sociales entretiennent avec le management. Cette r-
flexion a t alimente par plusieurs lments. Tout d'abord,
elle a merg de la rflexion amorce par un colloque interna-
tional tenu Montral en 1980 organis par mon frre Alain et
par Maurice Dufour et dont les retombes ont t importantes
dans le champ des sciences humaines appliques la gestion
1

Ensuite, elle s'est galement nourrie de divers enseignements


que j'ai dispenss depuis maintenant deux dcennies dans des
programmes de gestion, tant Montral qu' l'tranger. En-
suite, elle a trouv des sources d'inspiration dans plusieurs re-
cherches que j'ai menes tout au long de ces annes. Enfin, elle
a trs largement profit des multiples lectures que j'ai faites ainsi
que des changes intellectuels rguliers non moins nombreux
que j'ai entretenus, au cours de cette mme priode, avec un
certain nombre de collgues, provenant principalement des deux
cts de l'Atlantique.
La matrialisation de cet effort intellectuel a t rendue possi-
ble par une exigenceque l'cole des HEC de Montral a envers
ses professeurs pour qu'ils deviennent titulaires: prsenter une
leon inaugurale. Ce rituel universitaire, tomb en dsutude
1 Voir Chaniat, A. et M. Dufour (dir), 1985, La rupture entre l'entreprise et les
hommes. Le point de vue des sciences de la vie. Montral, Qubec/Amrique;
Paris: ditions d'organisation.
dans de nombreuses institutions contemporaines, est une belle
tradition qui permet ses auteurs de faire le point sur leur
minement intellectuel. Moment privilgi s'il en est pour Jeter
un regard sur notre pass, penser au prsent et rflchir l'
nir la rdaction d'une telle leon nous force la synthse cnn-
Pour ma part, en tant que sociales
enseignant dans des programmes de gestlon, Il m a 0R-
portun d'aborder non seulement les rapports que nos
nes ont entretenus historiquement avec le management,
aussi de dgager des propositions pour le de la gestlon
d'aujourd'hui. Les ractions aux propos que J at tenus auprs de
l'auditoire prsent le jour de ma leon, de que chos
que j'ai eus des collgues qui ont eu la gentIllesse de lire mon
texte, m'ont pouss le publier.
Anotre avis, la publication de ce texte devrait intresser
sieurs types de lecteurs. Tout d'abord, bien sr, tous les ensei-
gnants et les tudiants en gestion qui sont proccups la
place que devraient avoir les sciences sociales dans
en gestion; ensuite, tous les enseignants et les tudiants qUI se
retrouvent dans des enseignements professionnels: facults et
coles d'ingnieurs, cole de relations
mes d'ducation spcialise (sant, ducation, services publics,
etc.), pour qui les sciences sociales doivent avoir leur rlace;
enfin, tous les praticiens en gestion, quel que SOIt leur niveau,
que les dimensions humaines et sociales intressent, trouveront
eux aussi ici matire rflexion.
En effet, l'heure o tout ce qui est associ la vie conomi-
que, o l'entreprise et le de
nous, il n'est pas inutile de rflchir ce que cela po.ur
nos socits, nos entreprises et nous-mmes. Les SOCIa-
les en tant que disciplines rflexivessont l pour nous aider dans
cet exercice.
respre que cet ouvrage, qui se veut une modeste contribu-
tion dans ce sens, suscitera l'intrt du lecteur.
Montral, aot 1998
12 LES SCIENCES SOCIALES ET LEMANAGEMENT
Remerciements
Comme le rappelle si joliment
Enriquez: Il n'est pas de production, de construction d'un
monde nouveau sans que celui-ci soit arrim une parole
d'amour, un hritage que l'on peut la fois recueillir avec joie
et en mme temps trahir!. Cet ouvrage n'chappe pas cette
rgle.
Mes penses iront tout d'abord une personne qui vient de
disparatre et qui a beaucoup compt pour moi. Il a t un des
principaux inspirateurs de cette place que les sciences humaines
devraient avoir dans les formations en gestion que je dfends
vigoureusement ici. Il s'agit de Maurice Dufour. Il a t un ma-
tre dans tous les sens du mot puisqu'il m'a permis d'tre ce que
je suis. C'est la raison pour laquelle je lui ddie ce livre. cette
occasion, je tiens galement rendre un hommage appuy un
autre de mes matres qui a beaucoup compt pour moi, DeImas
Lvesque. Ayant t l'origine de ma vocation sociologique et
de l'cole. des HEC, il a su me faire partager sa
passion des SCIences SOCIales et de la sociologie en particulier,
D'une certaine manire, cette rflexion lui doit galement beau-
coup.
J'aimerais aussi exprimer toute ma gratitude, collective cette
fois, aux nombreux collgues, proches et loigns, et tous mes
tudiants qui ont, sans toujours le savoir, contribu alimenter
les rflexions que je livre ici. Je tiens galement remercier les
1 Tir de E. Enriquez (1997), p. 366.
14
LES SCIENCES SOCIALES ET LEMANAGEMENT
Presses de l'Universit Laval, en particulier son directeur du d-
veloppement, Lo Jacques, pour avoir accept de publier mon
manuscrit et d'en assurer la diffusion, et toute l'quipe de pro-
duction pour en avoir assur l'dition, ainsi que lesditions ESKA
et le directeur de la collection Sciences des organisations , Gilles
Amado, pour avoir accept de le coditer, Merci enfin la
Direction de la recherche de l'cole des Hautes tudes com-
merciales pour son aide financire la publication de cet ouvrage.
)
Introduction
Lepolitiqueet lesocial rduits
et celui-ci aufinan-
cter; cestce double rductionnisme
qui rgente aujourd'hui les affaires
de. laplante. Entrela logique du
utuant et celle de l'argent sejoue
l'avenir du monde.
(Ren Passee, 1996, p. 231)
Permettre aux mcanismes du
march dediriger seullesortdes
tres humainset de leur milieu
naturel et mme, enfait, du mon-
tant et de l'utilisation dupouvoir
d'achat, cela auraitpour rsultat de
dtruire la socit.
(Karl Polanyi)
1 C'est Max Weber qu'on doit la principale rflexion compare sur les particu-
larits du capitalisrne occidental (1991) . Cette singularit a t souligne par la
suite par de nombreux autres historiens, sociologues et conomistes tels Aron
(1967), Baechler (1995) , Kennedy (1989), Jones (1981), Braudel (1979 ),
Wallerstein (1985) et Schumpeter (1984), pour ne nommer que ceux-ci.
Au cours des dernires dcennies,
les socits contemporaines ont connu de nombreuses transfor-
mations sociales. Parmi tous ces changements, trois ont retenu,
pour mon propos, l'attention du sociologue enseignant dans
une cole de gestion que je suis: 1) l'hgmonie de l'conomi-
que; 2) le culte de l'entreprise; et 3) l'influence croissante de la
pense managriale sur les esprits. Ce constat, comme nous pou-
vons nous en douter, n'est pas sans consquences sur la dynami-
que et le type de socit que nous sommes en train de btir. En
effet, depuis dj prs de deux sicles, nous savons, avec la nais-
sance de la rvolution industrielle, l'affirmation de la raison et
du progrs et les grandes rvolutions politiques amricaine et
franaise, que nous sommes entrs dans une socit en mouve-
ment, rythme par la croissance conomique et les aspirations
dmocratiques. Ce processus sociohistorique, qui a d'abord
merg en Occident), a aujourd'hui envahi le monde entier
un point tel que, tout rcemment, le philosophe amricain
FrancisFukuyama, inspir par Hegel, n'hsitait pas en conclure
la fin de l'histoire (1992).
Cette affirmation, bien prsomptueuse quand on sait le tra-
gique de l'existence humaine, on n'a qu' penser l'exprience
de notre sicle qui s'achve pour s'en convaincre, n'en est pas
INTRODUCTION 17
2 On peut rappeler ici l'expression par.Schumpeter pour caractriser la
dynamique capitaliste: La dest ruction cratrice ,
Voir en particulier les ouvrages d'Albert (1991), de Thurow (1996),]. de Medoff
et Harl ess (1996) et de Wolman et Colamosca (1997) .
Voir, par exemple, la critique ironique qu'en fait Passet (1995).
moins symptomatique d'un certain discours ambiant o !es
b ralismes conomique et politique se avec 1apal-
sement des passions et parfois la ".Que le
libralisme en gnral ait eu une contribution significative dans
le dveloppement de ce que nous sommes, person?e ne peut 1:
nier. Que le doux commerce dont parlait Montesqu.Ieuau XVIII
sicle puisse l'occasion modrer les ardeurs nous
pouvons tous en donner quelques Il ne? reste
pas moins que la dynamique du
matrice de ces transformations sociales ne s est JamaIS caractri-
se proprement parler par un humanisme dbordant. Despen-
seurs aussi diffrents qu'Adam Smith, Karl AleXIS. de
Tocqueville, John Stuart Mill, Max Weber, mile Durkheim,
Lon Walras, Thorstein Veblen, Joseph Schumpeter, Karl
Polanyi Franois Perroux, Fernand Braudel, Raymond Aron et
John Maynard Keynes l'ont, chacun leur manire, not un
moment donn dans leurs crits' .
[hgmonie de l' assistons
nos socits est, en effet, celle dune certaine : la
capitaliste. Fonde sur la proprit prive, le Jeu des intrts
personnels, la recherche du profit et l'accumulation, elle .s'est
historiquement impose partout peu peu. Dans .les
annes la chute du mur de Berlin, l'chec des solutions collecti-
vistes :t la crise de l'tat-providence n'ont fait que la
tout en donnant une place de plus en plus centrale.aux
financi res'. Certains de nos contemporains, allant Jusqu croire
que ce fonctionnement relevait dsormais de l'ordre de na-
ture, n'ont pas hsit nous exhorter d sormais nos
destins personnels et collectifs la mam invisible des marchs
fi
. 4
et, notamment, celle des marchs rnanciers.
19
INTRODUCTION
Ce triomphe la fois des ides capitalistes comme catgories
dominantes de la pense conomique et du march comme mode
de rgulation des changes a eu pour effet immdiat de donner
une place centrale l'entreprise. (( Il y a capitalisme, nous rap-
pelle en effet Max Weber, l o les besoins d'un groupe humain
sont couverts conomiquement par la voie de l'entreprise, quelle
que soit la nature du besoin", Au cours des dernires annes, ce
rle accord traditionnellement l'entreprise s'est conjugu
une clbration particulirement vibrante de celle-ci, culte jus-
que-l inconnu dans la plupart de nos socits industrialises
capitalistes".
En effet, longtemps considre comme un lieu d'exploitation,
de domination et d'alination par le plus grand nombre, l'en-
treprise est devenue, en croire de nombreux discours, l'institu-
tion par excellence, source de richesses et de culture, propre
rsoudre la plupart des problmes auxquels nous faisons face de
nos jours. Ce culte de l'entreprise qui a culmin dans les annes
quatre-vingt a eu deux consquences importantes: la diffusion
massive des discours et des pratiques de gestion au sein de mi -
lieux longtemps tenus l'cart de (( l'esprit gestionnaire et l'aug-
mentation considrable du nombre des tudiants en gestion un
peu partout dans le monde. Ces deux phnomnes, en se conju-
guant, Ont fait merger une socit qu'on pourrait qualifier de
managriale l'intrieur de laquelle le gestionnaire ou l'homo
administrativus, pour reprendre la terminologie de mon coll-
gue Richard Dry, est devenu une des figures dominantes (1997) .
Les manifestations de cette socit managriale sont multi-
ples. Tout d'abord, du point de vue linguistique, on peut facile-
ment observer combien les mots gestion, grer et gestionnaire
relvent, de nos jours, du lexique couramment utilis dans les
changes quotidiens. Ensuite, du point de vue de l'organisa-
Weber (1991), p. 295.
6 Voir Rousseaux (1988).
LES SCIENCES SOCIALESET LE MANAGEMENT 18
tion, on peut remarquer combien les notions et .les
administratifs issus de l'entreprise prive - efficacit, producti-
vit, performance, comptence, 9ualit totale,
client, produit, marketing, - ont
trs largement envahi les coles, les universits, les les
administrations, les-services sociaux, les muses, les les
socits musicales et les organismes but non lucratif. Tout .r-
cemrnent, dans un grand quotidien canadien langue angl;use,
ne pouvait-on pas, en effet, lire sous la ?un
grande universit anglophone que les s Ins-
pirer des techniques de Wal-Mart.' Enfin,. 1chelle S?Clale: on
peut observer combien les d entrepnses: les
les cadres constituent de nos Jours un groupe influent. s en
convaincre, on n'a qu' penser, par exemple, la p!ace Ils et
elles occupent non seulement dans les mdias, mais aUSSI dans
la vie de la cit, notamment par leur prsence de plus
forte dans nos tablissements universitaires. Le geStiOnnaIre.
sans aucun doute devenu une des figures centrales de la socit
contemporaine. La elle, n'est par-
gne non plus. Aujourd'hui, on n expnme plus ses on
les gre tout comme son emploi du. relatI.ons, son
image, voire son identit. Le c es.t--dlre le sys-
tme de description, d'explication et d du
partir des catgories de la gesti?n, est bel e.t bien mscnt dans
l'exprience sociale contemporame. Il est le
duit d'une socit de gestionnaires qui cherche rationaliser
toutes les sphres de la vie sociale.
C'est dans un tel contexte que le rapport entre les
sociales et la gestion se situe On peut com-
bien il est au cur de la comprhension de la dynal!uque ac-
tuelle que nous venons d'voquer brivement, dynamique dont
la finalit s'inscrit dans le processus de rationalisation du monde
analys, au dbut de ce sicle, par Max Weber.
Quelles formes prend ce rapport? Quelle est la contribution
des sciences sociales dans la comprhension du management et
quelle place doivent-elles occuper dans la formation en gestion
aujourd'hui? Pour rpondre ces importantes questions, qui
constitueront le cur de cette leon, il nous faut tout d'abord
rappeler le projet et les exigences tant des sciences sociales que
du management. Il nous faut ensuite prsenter la manire dont
la gestion a utilis les sciences humaines et, enfin, faire tat des
faons dont la gestion traite actuellement les tres humains. Ce
n'est qu' partir de ces interrogations successives que nous pour-
rons prciser le rle que doivent jouer les sciences sociales dans
le champ de la gestion. Pour ma part, tout en reprenant l'essen-
tiel du projet intellectuel des sciences sociales, je plaiderai dans
la dernire partie de cet expos pour l'laboration d'une anthro-
pologie gnrale. Il va sans dire que le point de vue que je vais
dfendre ici est partial, partiel et engag, ce qui est conforme
tout exercice intellectuel de ce genre. Mais, n'tant pas un dogme,
il reste donc soumis au dbat public et la critique de chacun.
21
INTRODUCTI ON
LESSCIENCES SOCIALES ET LE MANAGEMENT 20
'1
1
La nature
et les exigences
des sciences sociales
Le)(){F sicle sera lesicle des
sciences sociales, ou nesera pas.
(Claude Lvi-Strauss)
ladiffrence des sciences dela
nature, les sciences sociales s'engagent
defaon invitable dans une rela-
tion sujet-sujet"avec leurs objets.
(Ant hony Giddens)
Avant de commencer, il est souhai-
table de dfinir ce que l'on entend par sciences sociales. Pour
nous, lessciences socialessont toutes les sciences qui s'attachent
rendre intelligible la vie sociale dans un de ses aspects particu-
liers ou dans sa totalit. Comme on ne peut envisager un tre
humain seul et une socit sans hommes et femmes, la distinc-
tion entre sciences humaines et sociales, comme l'a dj souli-
gn Lvi-Strauss, relvedu plonasme. Ce que Hegel avait dj
su rsumer ainsi de faon lapidaire: Laralit humaine ne peut
tre que sociale... Il faut, pour le moins, tre deux pour tre
bumain',
Nous avons donc retenu le terme sciences sociales unique-
ment pour rendre plus apparent sur le plan lexica1le caractre
fondamentalement collectifde l'exprience humaine. Mais nous
utiliserons loisir les deux expressions tout au long de notre
leon. Car, vous l'avez bien compris, elles sont synonymes.
Les sciences humaines ou sociales ont pour la plupart d'entre
ellesmerg au sicle dernier. Ellessont le produit d'une socit
occidentale qui, partir du XVIIIe sicle, a introduit le change-
ment permanent et, sous les coups de boutoir de la raison, a
rompu d'un ct avecla religion et de l'autre avec la littrature.
1 Cit par Todorov (1995) , p. 36.
2 Comme l'a crit avec raison Aron: La science sociale n'accomplit sa vocation
que dans les socits qui se prtent au dsenchantement (1972) , p. 22. Voir
ce sujet les excellents ouvrages de Lepenies (I990) , de Wagner (1995) et de
Bouilloud (1997) .
LA NATURE ET LES EXIGENCES DES SCIENCES SOCIALES 25
3 C e l'a soutenu Wagner rcemment, l'histoire de la modernit est en
ar, comm do 1 lob 1
effet marque par la coexistence de deux discours, un iscours a 1 er.t et a
dmocratie et un discours sur les effets disciplinaires de celles-ci, deux discours
qui sont la plupart du temps spars (1995 ).
Au nom, simultanment, du progrs de l'esprit humain,
reprendre le titre d'un clbre de c est-
-dire de la Raison et de la Science, de 1change SI cher Adam
Smith dans La richesse des nations, et des droits de l'homme et
du citoyen clbrs par les philosophes des Lumires et de la
Rvolution franaise, les Occidentaux au une
socit fon diffrente de celles de leurs ancetres. Ils Inventent la
modernit.
La priode couvrant le dernier du.XV:UIe si,cle et la
premire moiti du XIXe sicle constitue, crit Nisbet, 1une des
priodes les plus fcondes de toute l'histoire. l'on songe
simplement aux termes qui furent ou leur
acception actuelle au cours de cette pn?de: Indus-
triel, dmocratie, classe, classe moyenne, id ologie,
rationalisme, humanitaire, atomiste, masses, mercantilisme, pro-
ltariat, bureaucratie, capitalisme, crise (1984, p. 39) .
La gense des sciences sociales est donc le fruit de en
profondes mutations qui seulement
comprendre et mieux expliquer ce qUI se .maIs aUSSI
mieux contrler et mieux prvoir, comme 1crivait le crateur
du vocable sociologie, le Franais Auguste Comte".
Ds le dpart et au cours de leur histoire, l,es
sont panages entre deux attitudes envers 1 sCIentIfi.que
des phnomnes humains: d'une pan, une positron
objectiviste, causaliste et scientiste et, d'autre une position
humaniste, subjectiviste, finaliste et compr hensive,
La premire est soutenue par Stuart et Auguste Comte
qui cherchent btir, au dbut du.XIX sur le des
sciences physicochimiques une v ritable c est-
-dire, comme l'crit Comte lui-mme, une SCIence qUI a pour
------ - - - - -
4 exemple, Max Weber avait une position plus nuancesur ce sujet que Dilthey.
VOir KaesJer (I 996)
-
27
LA NATURE ET LES EXIGENCES DESSCIENCES SOCIALES
objet propre l'tude des phnomnes sociaux, considrs dans
le mme esprit que les phnomnes astronomiques, physiques,
chimiques et physiologiques (1972, p. 86). L'esprit scientifi-
que est convoqu ici dans le but de chercher, par l'observation,
tablir des lois sociales travers l'usage du dterminisme cau-
sal. Ce point de vue hrit des sciences de la nature va inspirer
une vaste majorit de chercheurs en sciences sociales jusqu' nos
jours. Des sciences conomiques la sociologie, en passant par
la psychologie, les sciences politiques, la dmographie, l'anthro-
pologie, nombreux sont ceux qui ont eu recours et utilisent en-
core exclusivement cette posture thorique, mthodologique et
pistmologique.
Laseconde est dveloppe en raction la premire, surtout
par des penseurs de langue allemande, au tournant du XXesi-
cle. Elle est trs bien expose par l'un d'entre eux, Dilthey, en
ces termes: Il faut, crit-il, prendre le contre-pied des mtho-
des positives d'un Stuart Mill et d'un Buckle, qui abordent les
sciences humaines de l'extrieur; il est ncessaire de fonder ces
sciences sur une thorie de la connaissance, de lgitimer et
d'tayer l'indpendance de leur fonction, de mme que d'car-
ter dfinitivement la subordination de leurs principes et de leurs
mthodes ceux des sciences naturelles (1942, p. 140).
. Cette position sera endosse des degrs divers? par Rickert,
Strnmel, Weber, Cassirer, Hayek et bien d'autres chercheurs con-
temporains au nom de la singularit de l'objet tudi. En effet,
comme l'crit Gusdorf, les sciences humaines sont des sciences
ambigUs puisque l'homme, qui en est la fois l'objet et le sujet,
ne peut pas se mettre lui-mme entre parenthses pour consid-
rer une ralit indpendante de lui (1960, p. 340). Elles doi-
vent donc en prendre acte et ne jamais cder la fascination de
ce que, Paul Ricur a qualifi de fausse objectivit, c'est--dire
celle cl une humanit o il n'y aurait plus que des structures,
LES SCIENCES SOCIALES ET LEMANAGEMENT 26
des forces, des institutions et non plus des hommes et va-
leurs humaines (1955, p. 30). Ce que Devereux a rsume
un ouvrage fondamental de mthodologie en
nes par une formule choc: Laquanti.fication de 1inquantifiable,
afin de se faire valoir, est dans le meilleur des
la tentative leibnizienne de prouver mathmatiquement 1exis-
tence de Dieu (1980, p. 29).
cette division entre ces deux grandes postures
mthodologiques et s'ajout: un cli-
vage de nature praxologique. DepUIS ses ongmes presque,
les sciences sociales oscillent galement entre deux attitudes par
rapport l'action sociale concrte qui de ses travaux:
maintenir une distance fondamentalement cnnque ou dvelop-
per une technologie sociale directement utilisable. les te-
nants du premier courant comme, le
Max Weber, la finalit premire des sciences n pas de
se mettre au service de quelques pouvoirs ou mstituuons ta-
blis, mais bien de rendre d'abord et avant intelligible
ralit humaine, sociale et historique. Pour ce faire, elles se
vent de thoriser et de synthtiser de manire cri?que les ?bJets
tudis. Dans ses fameuses enqutes du Verein,
inconnues des lecteurs de langue franaise, concernant 1influence
que la grande industrie allemande exerce sur de nombreux
de la vie sociale, Max Weber affirmait que toute d ap-
plications pratiques en matires sociales, commerciales ou
culturelles tait absolument trangre la recherche. Avec de
tels objectifs, crivait-il, scientifique de ces recher-
ches ne serait aucunement servie (Kaesler, 1996, p. 86).
position sera de nouveau soutenue par C'.W Mills l?rsq.u Il
critiquera, dans les annes soixante, la mise
administrative de la sociologie, les grandes encou-
ragent les recherches bureaucratiques grand sur
les problmes de petit calibre, et recrutent cette fin des intel-
lectuels administrateurs (1971, p. 111) .. elle sera
raffirme par plusieurs spcialistes des sciences SOCiales, tant en
------- - - - - - -
5 Vi'
oir en particuli er Caill (1993) et Freitag (1996) .
6 l'crit Freitag, Les sciences sociales n'ont plus pour fin de connatre ce
qu est la ralit humaine, sociale et histor ique... mais directement de produire
techniquement cette ralit (1996, p. 46).
29
LA NATURE ET LES EXIGENCES DES SCIENCES SOCIALES
Amrique du Nord qu'en Europe la suite de la drive techni-
que de nombreuses recherches>,
Les reprsentants du second courant ne voient pas tout fait
le rle des sciences sociales de la mme manire. Selon eux, elles
se doivent d'tre aussi et surtout pratiques avant tout, c'est-
-dire utiles. Cette utilit s'incarne dans une forme d'ingnierie
sociale dont la finalit est la prvision et le contrle des condui-
tes humaines. On reconnat ici aisment un certain nombre de
travaux qui vont du mouvement amricain des relations hu-
maines dans l'industrie, anim par Elton Mayo dans la premire
moiti de ce sicle, certains courants actuels des sciences hu-
maines appliques. Dans ce cas-ci, l'objectif est de dvelopper
des techniques de gestion du social afin de rpondre une de-
mande institutionnelle. Dans nombre de ces recherches, on cons-
tate que les problmes de mesure et de mthodes l'emportent
souvent sur les considrations d'ordre thorique. Les sciences
socialesse transforment alors en disciplines oprationnelles, pour
ne pas dire opratoires",
Cette opposition entre les perspectives et ce clivage dans la
manire de concevoir le lien avec la pratique n'est, bien sr, pas
toujours aussi nette. Par exemple, Durkheim, un des fondateurs
de la sociologie, tout en faisant uvre de science, ne faisait pas
de la sociologie pour le plaisir. Il tait motiv par un profond
dsir de justice sociale et cherchait fonder une morale rpubli-
caine. D'ailleurs, il considrait que la sociologie ne vaudrait pas
u.ne heure de peine si elle ne permettait pas d'amliorer la so-
Cit. Telle tait galement l'attitude de son neveu, Marcel Mauss,
qui crivait que le public ne nous permet pas de nous occuper
exclusivement de ce qui est facile, amusant, curieux, bizarre,
Pass, sans danger, parce qu'il s'agit de socits mortes ou loin-
LES SCIENCES SOCIALES ET LE MANAGEMENT 28
7 Voir le remarquable ouvrage que Fournier a consacr Marcel Mauss (1994) .
31
LANATURE ET LES EXIGENCES DES SCIENCES SOCIALES
toujours aujourd'hui". Paralllement cet effort de dnombre-
ment, il existeaussi de nombreuses descriptions qualitatives dont,
en anthropologie par exemple, les travaux ethnographiques cons-
tituent de bons exemples. Si la description est au cur de toute
dmarche scientifique, l'explication en constitue en revanche
un des lments cls.
Lexplication est la question qui enflamme le plus les cher-
cheurs, car elle est au centre du dispositif scientifique, notam-
ment de la perspective objectiviste. On explique lorsqu'on isole
les causes et les raisons d'un phnomne, d'un fait ou d'une
dcision et qu'on vrifie des hypothses. L'explication introduit
la question de la causalit entre deux phnomnes. Mais, comme
nous le savons tous, ces questions de causalit demeurent diffi-
ciles tabli r en sciences humaines, l'tre humain tant versa-
tile, complexe et imprvisible. C'est justement cette complexit
du sujet social qui a men bien des chercheurs vers les chemins
de la comprhension
9

La comprhension est au cur des sciences sociales et en par-


ticulier, comme nous venons de le voir, de la perspective subjec-
tiviste. Car les phnomnes humains mettent toujours en jeu
une exprience, des valeurs, des intentions, des dsirs et des si-
gnifications. Parce que nous sommes au monde, nous sommes
condamns au sens , a crit un jour Merleau-PontylO. Afin de
comprendre l'action sociale, quelle que soit sa forme, le cher-
cheur part du vcu subjectif des personnes tudies et tente
partir des discours de rendre intelligibles les conduites. La
8 Dans la statistique, on oublie en effet trop souvent qu'il yale mot tat. Qute-
let, .Ie.clbre statisticien belge, auteur d'un livre sur j'utilit de J'information
fut d'ailleurs un des avocats de cette conception statisticienne de la
SOC
j
. tt dans laquelle la notion d'homme moyen tait cense reprsenter la tora-
usociale.
9 Cett ..
h e a t raffirme rcemment par plusieurs chercheurs en sciences
VOIr notamment Caill (1993) , Dejours (1995) , Freitag (1996) et
-...usse (I 995).
Cipar Bouilloud (1996, p. 223).
LES SCIENCES SOCIALES ET LE MANAGEMENT 30
raines des ntres. Il veut des tudes concluantes quant au pr-
sene , Entre les deux positions, il existe donc des positions
intermdiaires qui peuvent allier distance et pertinence, mais
encore faut-il ne pas avoir perdu de vue le caractre fondamen-
tal de la premire.
Au-del des vifs dbats que ces deux visions peuvent susciter
l'occasion chacune d'entre elles participe, sa manire, d-
finir les scientifiques propres aux sciences s07iales..On
ra bien compris, les sciences humaines, de par leur objet qUIest
aussi et avant tout un sujet social-historique, pour cor;nme
Castoriadis, ont des caractristiques mais aUSSI
intentions qu' elles partagent avec les C est
nanmoins leur spcificit qui colore les exigences que 1on peut
avoir envers elles en matire de connaissance. Dans un ouvrage
de 1993, Alain Caill en prsente quatre: dcrire, expliquer,
prendre et normer, c'est--dire valuer. Nous les reprenons ICI
mme notre compte.
Ladescription est l'tape prliminaire toute analyse. C?mme
le rappelait l'anthropologue Claude Lvi-Strauss, le travail
sificatoire des espces de Linn tait
Sans cette tude descriptive pralable de 1anatorrue des arumaux
connus, Darwin n'aurait pu d!fier sa thori,e de
tion. Il en est de mme en SCIences SOCIales. Avant d expliquer et
de comprendre un phnomne humai.n dans dynamique,
encore faut-il possder des donnes qUI. le et le font
par l mme exister. Autrement dit, dcrire, c est
et nommer, c'est donner vie un phnomne qUI tait
vant inconnu ou invisible jusque-l. Dcrire, c'est donc dune
certaine manire la premire forme de connaissan.ce: C'est la
raison pour laquelle les enqutes social:s et ont
jou un rle historique dans la formation des
sociales depuis leurs origines. Elles permettaient de
une information utile pour les gouvernements. Ce qu elles font
LE MANAGEMENT LES SCIENCES SOCIALES ET

VOir en particulier Dosse (1995).
La quatrime et dernire exigence concerne l'valuation. Elle
renvoie un lment fondamental de la vie collective et des
sciences humaines: la norme. Toute pratique sociale est, en ef-
fet, rgle par des normes et des valeurs. Celles-ci peuvent tre
bonnes ou mauvaises, souhaitables ou inacceptables, respectueu-
ses des tres humains ou attentatoires leur dignit, mais elles
sont toutes la rsultante de reprsentations dans un cadre social
donn. On ne peut donc pas se passer de les interroger. Comme
le rappelle avec justesse Michel Freitag, dans l'ordre propre-
ment humain, la question des valeurs prcde et circonscrit tou-
jours le sens de "la question du fait", c'est elle qui lui fait une
place significative, et non le Contraire, sauf encore une fois par
dfaut, omission ou dmission (1996, p, 57-58).
Cette affirmation et cette reconnaissance de la dimension nor-
mative renouent, par ailleurs, avec leprojet original des sciences
sociales qui tait non seulement scientifique mais aussi politi-
que et moral. On oublie trop souvent qu'Adam Smith s'est
d'abord fait connatre pour son Iraitdes sentiments moraux et
que toutes les grandes figures des sciences sociales n'ont jamais
vraiment dissoci l'analyse des faits sociaux de considrations
morales. En nous conviant ainsi examiner de plus prs les
pratiques sociales l'aune de l'thique, l'valuation nous per-
met d'viter que certaines exigences sociales au bon fonction-
nement puissent tre considres comme naturelles alors mme
qu'elles contribuent sa destruction. L'valuation renvoie ainsi
directement au principe de responsabilit nonc, il y a dj
maintenant quelques annes, par Jonas (1992),
Dans la ralit concrte de la recherche, ces quatre exigences
Sont en interrelations trs troites. Comme l'a Soutenu Ricur,
description s'accompagne toujours d'lments explicatifs et
Induit pl us ou moins une interprtation, donc une compr-
hension du phnomne social tudi", Comprendre, nous dit
......
33
LANATURE ET LES EXIGENCES DES SCIENCES SOCIALES
32
, . du lan e sont particulirement
phnomnologie et les gagqu'elle a t la premire
sollicites ici. La partcde
u
sens de ce vcu et les
l 'de1exp nence e
poser a quesnon , l "1 jou par le langage et
' 11 s ont montre e ro e
secondes parce qu e e. .al 11 Autrement dit, alors
la parole dans les le phnomne
que cherche le con-
social de 1extneur, 1 aans son cadre partir de ce
natre de l'intrieur et le rep.adcer. n disent Il ne s'agit
' ont aUSSI es sujets, e '..
que les qUl s . 'al dans son objectivit chimri-
plus ici la ,SOCI emprunter une autre expres-
que mais la vrit en sttuatton pour e
sion de Merleau-Ponty .
l' ne l'autre la comprhension et
Trs longtemps 0ppos es. u d'h . la'lumire de nombreux
l' explication rejoignant ainsi les
travaux conremporams. COb p dbut de ce sicle: La corn-
ir Max We er au "l
propos que tenar l' d nde toujours tre contro e,
prhension d'une re anon ema mthodes ordinaires de l'im-
autant que possible, par si vidente soit-
putation causale avant qu ult.t
e
comprhensible valable
devi ne exp rcanon
elle, ne evienne u C mplmentarit nous permet
1 1996 205) erre co .
(Kaes er, , p. i' r ge que certains connnuent
par ailleurs de dpasser e desrfl ns menes sur le sujet dans
entretenir, ignorant tout es r eX1o. tant dans le domaine
di ioli ontemporatnes,
de nombreuses ISCIp mes.c. t hilosophie des sciences, so-
' h rnaines: histoire e p . ,
des SCIences u , . thn thodologie, smiotique, etc.,
ciologiede la e chimie physique, biolo-
que dans celui des SCIences nature es. ,
, 12
gle, etc.
- --- - - -:--- --;-;-:, ra e de Berger et Luckman (1967) a jou,un
Il Dans les pays angle-saxons, 1ouv g d courant phnomnologique. VOi r
rle important dans le dveloppement u
cet gard Boden (1994). d Stengers (1987) de Prigogine et
es les travaux e '(995)
12 Voir notamment, , 94) de Cha lmers (1987) et de Dosse 1 .
Srengers (1979) , de Pngogme (19 ,
14 Cir par Bouilloud (1996, p. 229) .
galement Gadamer, c'est toujours interprter; en consquence,
l'interprtation est la forme explicite de la comprhension'".
Si dcrire, expliquer, comprendre et valuer constituent les prin-
cipaux impratifs scientifiques des sciences sociales, ilssont aussi
aux fondements de cette rflexivit que Giddens considre
comme le signe par excellence de la modernit (1987, 1990).
Toute connaissance sur le social, quelles que soient sa nature
et son origine, est en effet approprie d'une manire ou d'une
autre par le groupe auquel elle est destine. Cette appropriation
n'est pas sans consquences sur les pratiques socialesde cegroupe
ni sur les producteurs de savoir. Ce mouvement de va-et-vient
entre la socit et les connaissances que l'on en a caractrise
bien ce mouvement rflexif du social. En d'autres termes, en
faisant partie du monde social que nous tudions, nous crons
la socit autant qu'elle nous cre et les analyses que nous dve-
loppons participent galement sa transformation. Au cur
des sciences humaines et sociales, nous trouvons donc aussi ce
que Touraine appelle l'historicit, c'est--dire la production de
l'humanit par elle-mme (1992). Ces deux aspects de la mo-
dernit troitement lis que sont la rflexivit et l'historicit ne
doivent pas tre perdus de vue, car ils conditionnent la nature
mme des sciences sociales et leurs rapports avec le manage-
ment. Nous aurons l'occasion d'y revenir un peu plus tard.
II
La nature
et les exigences
du management
Une thorie gnrale de l'adminis-
inclure des principes
d organisanon qui assureront une
bonneprisede dcision, tout comme
doit des principes
qUI garanttront uneaction efficace.
(Herbert Simon)
LES SCIENCES SOCIALES ET LE MANAGEMENT 34
37
1 Vi '
ou, par exemple, les dfinitions que l'on retrouve chez Gravitz (1994) , Gould
et Kolb (1964), Koontz et O'Donnell (1955.) et Simon (1957) .
1 Vi .
ou, exemple, les ouvrages de Chevalier et Loschak (1978), d'Audet et
(1986), de Martinet (1990) , de Bouilloud et Lecuyer (1994) , de Charue-
J ubac (1995) et l'article de Dry (1992).
anglaise, la notion de management science renvoie surtout
es techniques formelles appliques des problmes prcis qui font largement
la recherche oprationnelle, l'conomtrie et l'ingnierie industrielle.
ce sujet Symonds (1957).
P rcisons d'abord ce qu'on entend
par management et gestion, ces deux termes tant gnralement
synonymes. la lumire des diversesdfinitions que nous avons
consultes, la gestion est dfinie, la plupart du temps, comme
un ensemble de pratiques et d'activits fondes sur un certain
nombre de principes qui visent une finalit: la poursuite de l'ef-
ficacit, souvent conomique, le management tant l'entre-
prise prive ce que l'administration est l'entreprise publique'.
Mais le terme management ne dsigne pas uniquement des pra-
tiques ou des processus, il renvoie galement aux personnes qui
dtiennent des postes hirarchiques de gestion: les dirigeants,
lesgestionnaires, les managers et les cadres. Nous avons donc ici
affaire un mot qui dsigne tantt les activits et les processus,
tantt les acteurs qui occupent les fonctions de gestion. Enfin,
le management renvoie aussi, parfois, une intention scientifi-
que. On parlera alors de sciences de la gestion ou de sciences
administratives
2
ou, chez les Angle-Saxons, de Management
Science
3
.
lA NATURE ET LES EXIGENCES DU MANAGEMENT
38 LES SCIENCES SOCIALES ET LE MANAGEMENT
LA NATURE ET LES EXIGENCES DU MANAGEMENT
39
Si, comme nous l' avons vu, les sciences sociales sont issues
d'une socit qui se pense et se produit elle-mme, le manage-
ment sort tout droit des activits commerciales et indus trielles
de la deuxime moiti du XIXesicle. En effet, avant cette p-
riode, la gestion moderne, comme ensemble de principes et de
techniques codifis, demeure, selon les historiens du manage-
ment, inexistante ou presque", Lunivers de la gestion, dans
l'industrie naissante, est domin par les ingnieurs qui crivent,
l'instar de Babbage et de Ure, les premiers manuels d'cono-
mie des manufactures. Les considrations techniques et co-
nomiques l'ernportent largement sur tous les autres aspects.
Lobjet du prsent volume, crit Babbage dans son introduc-
tion, est de montrer les effets et les avantages qui surgissent de
l'utilisation des outils et des machines et de prsenter la fois les
causes et les consquences de l'application de la machinerie, la-
quelle se substitue l'habilet et l'nergie du bras humain
(1832, p. 1). Mais, dans cet univers essentiellement mcanique,
il y a quand mme quelques exceptions comme, par exemple,
en Grande-Bretagne, les techniques de management dvelop-
pes par Boulton et Watt dans leur fonderie de Soho ou les prin-
cipes de gestion labors New Lamark par G. Owen et, en
France, le manuel des affaires rdig par Courcelle-Seneuil",
Le management comme ralit codifie et comme ralit so-
ciale Iiapparat que dans la seconde moiti du XIXe sicle et,
plus particulirement, dans le dernier quart. Le dveloppement
de la taille des entreprises dans un certain nombre de secteurs
industriels, notamment dans les chemins de fer, est responsable,
selon l'historien amricain Chandler, de cette pousse du capi-
talisme managrial (1977). Les exigences du service, de la pro-
duction et du march poussent les entreprises s'tendre de
4 Consulter ce propos Pollard (1965) , Bouilloud et Lecuyer (1994) et Wren
(1994).
5 Pour Boulton et Watt et Owen, voir Urwick (1956) et Wren (1994) et pour
Courcelle-Seneuil, consulter Ribeil (1994).
faon horizontale et, ensuite, de faon verticale, augmentant par
l les besoins d'encadrement et les fonctions de gestion. La main
visible apparat dans la figure du dirigeant et du cadre salari
avec son ensemble de fonctions qui, au dbut de ce sicle, sera
codifi par Henri Fayol",
partir de ce moment-l, la gestion va connatre de grands
dveloppements et devenir une autre manifestation de la mon-
te de la rationalisation du monde occidental analyse par We-
ber. Peter Drucker, un des thoriciens amricains de la gestion,
ne s'y est pas tromp lorsqu'il a crit que (( l'mergence du ma-
nagement est un vnement central de l'histoire sociale qui, en
tant qu'organe de la socit spcialement charg de rendre les
ressources productives, reflte l'esprit des temps modernes?, On
peut diviser ce mouvement historique en trois grands moments.
Le premier va de la fin du XIXe sicle la Seconde Guerre
mondiale. Durant cette priode, l'univers de l'entreprise va alors
systmatiser ses expriences et ses techniques dveloppes dans
certains cas depuis maintenant plus d'un sicle. La gestion ne
veut pl us simplement tre un an technique, elle dsire devenir
une science. Le mouvement pour un management scientifique
fait son apparition avec ses grands noms dsormais clbres
Comme Frederic Winslow Taylor, H. Fayol, F. et 1. Gilbreth,
H. Le Chatelier, 1. Gulick, 1. Urwick, M.P. FolIett, E. Solvay,
W Rathenau, H. Munsterberg, B. Rowntree, G.-E. Mayo, les
frres Citron, etc. C'est durant cette priode obsde par le
problme de la production que l'on voit surgir les premiers diri-
geants salaris, les premires coles de gestion, les premires re-
VUes et les premires associations nationales et internationales
qui se consacrent promouvoir la gestion scientifique",
~ - - - - - - - - - - -
6 Voir ce sujet les travaux de Chandler (1962, 1977) et l'article de Saussois
(I994).
1 Drucker (1954), p. 3.
Voir ce sujet Urwick (1956), Wren (1994) et Urwick (1943) .
9 Voir Gordon et Howell (1959) , Pierson et coll. (1959), Simon (1991) , Wren
(1994) et Servan-Schreiber (1967).
\0 Consulter cesujet Midler (1986) , Abrahamso
n
(1996) et Kieser (1997) .
Il Voir cet gard l'ouvrage de Porter et McKibbin (1988) et HEC (1994) .
12 Voir en particulier l'ouvrage de D'Iribarne (1993), l'article d'Amado. Faucheux
et Laurent (1990) et l'ouvrage de Clegg et Palmer (1996) .
Le deuxime part de la fin des annes quarante et va jusqu'au
dbut des annes quatre-vingt. Pendant cette priode qui voit
surgir la socit de consommation de masse, on assiste, d'une
part, un renforcement la fois de l'enseignement, de la re-
cherche, de la consultation en management sous l'influence
amricaine et, d'autre part, un accroissement considrable des
emplois de gestion en raison du dveloppement des entreprises
et de la tertiarisation de l'conomie. Lre du management mo-
derne qui se confond avec le management amricain, clbr
par Jean-Jacques Servan-Schreiber au cours des annes soixante,
c'est--dire d'une gestion qui s'appuie autant sur des instruments
formels que sur des techniques sociales apprises de plus en plus
dans des coles de gestion, prend son essor".
partir des annes quatre-vingt, on entre dans une troisime
phase qui est marque par des modifications importantes, tant
dans les discours que dans les manires de grer. Les modes
managriales se succdent un rythme soutenu". La recherche
d'efficacit est davantage domine par des impratifs financiers
l'intrieur d'une conomie qui s'ouvre au monde entier, co-
nomie qui rclame des organisations toujours plus performan-
tes, plus flexibles et plus informatises. Les ouvriers, les employs,
les gestionnaires et les cadres sont plus nombreux connatre
l'exprience du chmage, de la prcarit et de l'instabilit pro-
fessionnelle. On est dans l're de la gestion stratgique
ll
. En
outre, cette recherche d'efficacit dans un contexte de plus en
plus internationalis se heurte au mur de la culture. Le mana-
gement dcouvre en mme temps son enracinement socio-
culturel' ".
41 LA NATURE ET LES EXIGENCES DU MANAGEMENT
13 la
ufer et Paradeise ont dvelopp une rflexion originale sur l'utilisation de la
rhtor ique par l'entreprise afin de rendre celle-ci lgitime aux yeux de son envi-
ronnement (1982) .
v. ' 1
, O l ~ es travaux du Groupe de Lisbonne (l995) . l'ouvrage de Passer (l996) et
l article de Dutrisac (1997) .
Voir l'ouvrage de Reed (1989) .
La nature du management tant d'abord une pratique sociale
qui vise le bon fonctionnement d'une organisation, ses exigen-
ces sont marques au sceau de l'efficacit. Cette finalit dans les
entreprises s'incarne dans un certain nombre d'indicateurs, la
plupart du temps quantitatifs et financiers (profits, rendement
sur le capital investi, part de march, productivit de la main-
d'uvre, etc.). Ces exigences viennent, bien sr, de ceux qui
di rigent ou qui sont propritaires et plus rarement de ceux et
celles qui sont dirigs.
Mais les exigences d'efficacit ne sont pas que d'ordre finan-
cier. Il existe galement d'autres exigences, sociales celles-l (le
taux de roulement du personnel, la satisfaction, la stabilit de
l'emploi, la sant et la scurit, etc.), qui, selon les organisa-
tions, sont plus ou moins respectes. Ces exigences internes d'ef-
ficacit sont elles-mmes souvent contrebalances par des
exigences externes (sociales, juridiques, environnementales, fis-
cales, syndicales, etc.) qui forcent la direction d'une organisa-
tion en tenir compte dans sa gestion et dans ses discours". De
telles exigences varient, bien sr, dans le temps et dans l'espace,
comme en tmoigne le dbat international actuel autour de la
clause sociale qui devrait accompagner la libralisation des chan-
ges et les nombreuses discussions autour des notions de dve-
loppement durable et de cornptitivit".
la lumire de ce que nous venons de prsenter, le manage-
ment apparat donc d'abord et avant tout comme une pratique
sociale qui met en jeu des personnes dans un cadre organis et
q.ui vise l'efficacit conomique avant tout". C'est aussi, par
aIlleurs, une sous-discipline des sciences sociales lorsqu'elle se
LES SCIENCES SOCIALES ET LEMANAGEMENT
40
dfinit comme une science de cette pratique, puisque, par dfi-
nition, la gestion est une activit sociale. Les sciences sociales,
quant elles, ne cherchent pas l'efficacit, mais rendre com-
prhensibles les conduites humaines. Le management, en tant
que pratique sociale, et les sciences humaines, en tant que disci-
plines qui tudient justement les pratiques sociales, ne pouvaient
pas ne pas se rencontrer. Cette rencontre, comme nous allons le
voir maintenant, a surtout donn lieu une relation marque
au sceau de l'instrumentalit et de l'opratoire.
42
LES SCIENCES SOCIALES ET LE MANAGEMENT
III
Les sciences sociales
et le management:
une relation de nature
surtout opratoire
En ce qui concerne lapratique,
lecomportement organisationnel
s'intresse amliorer laperformance
des organisations selon les critres
des diffrentes partiesprenantes
de lorganisation.
(Paul Lawrence)
S i les sciences sociales participent
ds leurs origines, leur manire, aux transformations de la so-
cit moderne, le rapport que le monde de la gestion a tiss avec
elles a suivi un cheminement particulier qui tourne autour d'un
certain nombre de grandes questions: celle de la production et
de l'efficacit, celle de la domination et de la souffrance, celle de
la coopration et de la solidarit, celle du sens et des significa-
tions, et celle des valeurs. Chacune a contribu avec plus ou
moins de bonheur difier la ralit sociale de la gestion que
l'on connat aujourd'hui.
45
La question de la production
et de l'efficacit
Lapremire science sociale se pr-
occuper de production et d'efficacit a t l'conomie politique
classique. De Quesnay Ricardo, en passant par Cantillon,
Smith, Malthus, Say, Mill et bien d'autres, les premiers cono-
mistesOnt cherch dvelopper une science des richesses, l'in-
trieur de laquelle on mettait l'accent sur l'change, le travail et
la division qui en rsultaient. De faon gnrale, ceux qui s'in-
~ r e s s a i e n t de plus prs au monde de la production, comme nous
1avons vu prcdemment avec Babbage, taient plus proccu-
~ par ses aspects techniques. On utilisait peu, ou pas encore,
le1l10t capitalisme et l'entreprise se confondait avec la manufac-
l'instar de Cournot, ceux qui suivront ne s'intresseront
UNERELATION DENATURE SURTOUT OrfRATOIRE
1 Voir cet gard, Mnard (1993), Demeulenaere (1996), Guerrien (1993) et
Lorino (1989) .
2 H. Simon n'a pas hsi t crire que la gestion scientifique ne semblait pas avoir
une philosophie di ffrent e de la recherche oprationnelle. Il ajoutait, Charles
Baddage et Frederic Taylor devront tre membres, r troactivement, des associa-
rions scientifiques de recherche oprationnelle... Aucune fromire significarive
ne peut dsormais tre trace encre la recherche opra tionn elle er la gestion
scientifique ou entre la gestion scientifique er les sciences de la gestion (Manage-
ment Science) (1960), p. 15.
gure plus l'entreprise et la gestion. Ils sont trop occups
difier un modle thorique formel sur le modle des sciences
physiques qui s'incarnera dans le modle no-classique du tour-
nant du sicle et l' homo conomicus de Walras et de Pareto
1
De
nouveau, ce sont des ingnieurs, commeTaylor, qui reprendront
la question de l'efficacit la fin du XIXesicle.
Influenc la fois par les sciences physicochimiques, l'cono-
mie politique et l'ingnierie, l'auteur des principes deladirection
scientifique cherche rationaliser le travail dans l'atelier. Grce
l'observation et l'tude des tches, la slection et l'appren-
tissage des ouvriers, la division entre la conception et l'excu-
tion et un systme de rmunration au rendement, Taylor et
ses nombreux disciples pensent rsoudre de faon dfinitive les
problmes de production. En permettant aux ouvriers d'obte-
nir de meilleurs salaires et aux entreprises de meilleurs bnfi-
ces, le systme Taylor pave la voi e, selon eux, aux progrs
conomique et social. Ce mouvement a jou, comme nous le
savons tous, un rle trs import ant dans le dveloppement d'une
conception mcanique et nergtique de la gestion qui s'est pour-
suivie jusqu' nos jours malgr toutes les critiques apportes. Il
constitue la premire tentative de rationalisation du travail au
sein de l'entreprise dans la droite ligne de l'conomie politique
de Babbage qui sera suivie par beaucoup d'autres' .
La deuxime science sociale surgit dans les premires dcen-
nies de ce sicle. Elle est le produit la fois de la crise sociale et
des expriences menes Hawthorne. Dans le prolongement
47
UNE RELATION DE NATURESURTOUTOPRATOIRE
du taylorisme, elle cherche amliorer l'efficacit et la produc-
tivit en intgrant l'lment humain. Aux tats-Unis, ce souci
de relier plus troitement l'efficacit et la dynamique sociale sera
la base de nouvelles disciplines appliques telles la psychologie
industrielle, la psychologie sociale et la sociologie industrielle.
Les recherches se dploieront dans plusieurs grandes directions:
1) la comprhension des rapports entre la dynamique sociale de
l'usine et celle de la communaut locale avec les travaux de l'cole
de Chicago mens par Warner et Low; 2) les effets de la vie de
groupe sur les individus avec les tudes sociomtriques de Mo-
reno et ceUes de Lewin portant sur la dynamique des groupes;
3) la recherche des facteurs associs la performance et la
motivation des groupes avec les travaux de l'quipe runie autour
de Likert l'Universit du Michigan ; et 4) l'optimisation des
performances individuelles partir des apports de la psycholo-
gie industrielle. Conjugues aux travaux de l'cole de Mayo, ces
disciplines engendreront un mouvement, celui des relations hu-
maines dans l' industrie, qui jouera un rle trs important pen-
dant la Seconde Guerre mondiale et dans les deux dcennies
suivantes".
Le management scientifique version taylorienne cde alors le
devant de la scne une deuxime version qui intgre les as-
pects humains propres assurer une hausse de la productivit ",
Les questions d'ambiance, de motivation, de morale, de satis-
faction, de comportement de groupe, de valeurs, de sentiments
Sont mobilises au service de la performance de l'entreprise, le
tant d'assurer un quilibre satisfaisant entre l'individu et
1organisation. Le social se met au service de l'efficacit.
Ce mouvement connatra une grande popularit auprs des
entreprises et contribuera sa manire modifier le discours et
--- - - - - - - - - - -
3 Voir l'excellent travail de synthse men en frana is par Desmarez (1986) sur ce
mouvemenr
nCSr de penser que les consta ts de Maya SOnt aujourd' hui quesrionns
lalumire des recherches hisroriques. Voir Lecuyer (1994).
LES SCIENCES SOCIALES ET LEMANAGEMENT 46
5 Friedman, le pre de la sociologie du travail de langue franaise, en fera large-
ment cho dans deux de ses ouvrages (1963 ,1964) .
G Voir l' article de Sorge (1996) .
7 Voir en particuli er Deal et Kennedy (1982) , Perers et Waterman (1982), Le-
matre (1985) et Akrouf (1989).
8 Voir cet gard Girin (1996), Cossette (1994) et Tenbrunsel et coll. (I 996).
les pratiques du management. Au dbut des annes cinquante,
les pays europens en pleine reconstruction enverront d'ailleurs
de nombreuses missions de productivit aux tats-Unis afin
d'tudier ces techniques amricaines de plus prs' .
Dans les coles de gestion de l'aprs-guerre, cette introduc-
tion des aspects humains dans la problmatique de l'efficacit
aura pour consquence de dvelopper de nouveaux enseigne-
ments. Ces enseignements, regroups sous le nom gnrique de
Organizational Bebauior, et les recherches sur lesquelles ils s'ap-
puieront demeureront trs largement orients par les questions
d'efficacit et d'optimisation du potentiel humain". Au cours
des annes, ils chercheront intgrer les nouveaux acquis des
sciences humaines susceptibles d'accrotre le rendement du per-
sonnel et la performance de l' organisation. C'est ainsi que, dans
les annes quatre-vingt, les concepts de culture, de mythe, de
symboles, etc. feront leur apparition. La culture tant devenue,
aux yeux de diffrents gestionnaires, un facteur cl de perfor-
mance? C'est galement pour les mmes raisons qu'au cours
des dernires annes les sciences de la cognition vont connatre
une popularit grandissante en management. On y voit, l en-
core, une possibilit d'amliorer la performance de la gestion
dans de nombreux domaines : apprentissage, formation, rela-
tion humains-machines, dcision, stratgie, etc."
Depuis les dbuts du management moderne, la gestion a uti-
lis les sciences humaines, dans une trs large mesure, pour r-
pondre aux exigences de productivit et de rentabilit, la
main-d' uvre tant vue principalement comme un facteur de
production ou une ressource. Le passage rcent du terme
49
UNE RELATION DE NATURE SURTOUTOP.RATOIRE
personnel l'expression ressources humaines illustre d'ailleurs
parfaitement cette ide. Mais chaque priode, les exigences
d'efficacit sont transformes . On est ainsi pass successivement
d'une vision nergtique et physique, trs prsente dans le tay-
lorisme, une vision psychosociologique avec les relations hu-
maines, et d'une vision culturelle, trs populaire dans la dcennie
prcdente, une vision, au cours des dernires annes, que
l'on pourrait qualifier carrment de sportive et de stratgique
9

l'heure des nouveaux impratifs - flexibilit, comptitivit et


mondialisation - , la gestion a besoin d'une main-d'uvre mo-
bile, comptente, en forme et enthousiaste, particulirement
prte affronter les restructurations successives et le temps de la
virtualir'". chaque priode, les sciences humaines sont donc
invites travailler dans ce sens afin que le capital humain, se-
lon l'expression consacre par les conomistes, puisse rpondre
aux nouveaux impratifs d'efficacit.
La question de la domination
et de la souffrance
Ds les dbuts de l'ge industriel, la
question de la domination et de la souffrance va constituer un
autre ple de rflexion, d'ailleurs trs troitement reli la ques-
tion de l'efficacit. Car si celle-ci peut contribuer l'amliora-
tion du bien-tre, elle peut aussi tre une source de difficults.
Les uvres de Proudhon et de Marx en constituent, historique-
lllent, deux des grands pivots. La premire dans sa version anar-
chiste, la seconde dans sa version socialiste. Proudhon, seul
pe?seur issu de la classe ouvrire, va dvelopper une rflexion
qUI essaie de concilier l'ordre et la libert. Dfenseur de l'individu
------ - - - - - - - -
, les renvois au SPOrt SOnt en effet multipl es. On ne parl e que de performance, de
COmptitivit, de gagnant de courses la productivit ou de l'import ance de se
tenir en forme.
Par exemple. voir Handy (1991).
LES SCIENCES SOCIALES ETLEMANAGEMENT 48
11 Consulter, par exemple, Sguin et ChanIat (1983) et Gurin (l 965).
12 Voir ce sujet Proudhon (l967) et Hobsbawm (l977).
13 Aron a bien su rendre la fois la richesse et les ambiguts de l'uvre de Marx
dans un de ses ouvrages (1967).
51
UNE RELATION DE NATURE SURTOUT OP.RATOIRE
trs friand, mais aussi dans l'art de Balzac, dont la clbre com-
die humaine devait s'intituler tudes sociales. L'auteur du Pre
Goriot n'hsitait pas d'ailleurs se qualifier lui-mme avec une
pointe d'ironie de docteur s sciences sociales". Ce qui montre
en passant quel point la littrature peut parfois en dire plus et
mieux que certains traits spcialiss, tout en inspirant les plus
grandes uvres de sciences sociales.
L'influence de ces travaux critiques sur la gestion se fera sentir
deux niveaux. D'une part, dans la socit elle-mme par l'or-
ganisation du mouvement ouvrier, tant dans les usines grce
aux syndicats qu' l'chelle politique grce l'activit des partis
d'inspiration socialiste, notamment en Europe. Cette pression
populaire conduira des rformes et de nouveaux droits so-
ciaux qui auront de rels effets sur l'amlioration des conditions
de vie et sur les pratiques de gestion. Au cours du )(Xe sicle, la
naissance de l'URSS et la menace communiste ne feront que
renforcer cette tendance au sein des pays, notamment indus-
trialiss. Et d'autre part, dans les sciences sociales elles-mmes,
lesquelles, influences par la pense marxienne, contribueront
elles aussi par leurs analyses ce mouvementl 5 C'est ainsi que
la question de la domination et de la souffrance aura d'impor-
tants chos dans les sciences du travail des pays latins durant les
trois dcennies qui suivront la fin de la Seconde Guerre mon-
diale et qu'elle inspirera galement plusieurs courants de recher-
che anglo-saxons, surtout au cours des annes soixante-dix et
quatre-vingrI6.
L'anarchisme et le marxisme dans ses diffrentes formes d'ex-
pression n'one pas t, comme on s'en doute, les seules sources
de critique et de questionnement de la gestion. Des courants
---
14 0 - --- - - - - - - -
1 n retrouve cette information dans le trs bel ouvrage de Lepenies (1990).
S VOir l'excellent dossier que la revue Sciences humaines a rcemment consacr au
ll1arxisme (1996).
VOir, par exemple, Clegg et Dunkerley (1980), Zey-Ferrell et Aiken (1981 ),
at (1992), Fischer et Sirianni (1984).
LES SCIENCES SOCIALES ET LE MANAGEMENT 50
et des groupes dmocratiques, il n'aura de cessede critiquer l'tat
et toutes les formes de pouvoir imposes. Il contribuera avec
d'autres dvelopper une pense de l'organisation anarchiste
qui s'efforcera de promouvoir les ides de syndicalisme, de
coopratisme, de mutualisme et de fdralismeet dont l'influence
s'exercera surtout dans les pays latins . On peut affirmer sans
trop se tromper qu'il est une des premires personnes avoir
pos la question de la dmocratie conomique et avoir pres-
senti l'ide de complexit que nous voyons fleurir la fin du
)(Xe sicle!'.
Marx, aid de son fidle ami Engels, fils d'un industriel rh-
nan, va crire une uvre qui exercera une influence immense
non seulement dans lessciencessocialesmais aussi dans le monde
entier. En faisant surgir l'univers ouvrier et les classes laborieu-
ses des entrailles de l'conomie industrielle naissante, Marx et
Engels vont fournir un formidable outil critique de la socit
qui est en train de natre sous leurs yeux tous ceux et celles qui
veulent la transformer.
Le monde de l'industrie naissante est, comme le rappellent
de nombreux historiens de cette priode, un univers impitoya-
ble o les hommes, les femmes et les enfants sont immols sur
l'autel de l'accumulation du capital " . C'est la suite des analy-
ses de Marx et de Engels que les figures du bourgeois et du
proltaire vont devenir les deux images emblmatiques d'un
monde antagoniste qui ne peut que s'effondrer de lui-mme.
Lessciencessocialesmodernes trouvent ici leur source radicale" .
Il est intressant de remarquer que cette uvre la fois riche,
puissante, ambigu et pleine de contradictions a trouv son ins-
piration non seulement dans les nombreuses donnes disponi-
bles, notamment les rapports de manufactures dont Marx tait
1
1
52 LES SCIENCES SOCIALES ET LEMANAGEMENT
UNE RELATION DE NATURE SURTOUTO P ~ R A T O I R E
53
"
aussi divers que le socialisme utopique, le catholicisme social,
l'existentialisme, le fminisme, l'cologisme ou, encore, plus r-
cemment, le postmodernisme ont galement inspir de nom-
breuses analyses, voire des mouvements sociaux"
Si la question de la domination et de la souffrance est au cur
des interrogations des sciences humaines, l'intrieur de la ges-
tion, on est oblig de constater qu'elle a t souvent relgue la
priphrie, sinon totalement vacue au profit de conceptions
plus harmonieuses des intrts et de visions trs fonctionnelles
du pouvoir. Historiquement, c'est donc surtout des chercheurs
externes au monde de la gestion que l'on doit de telles rflexions.
Mais, au cours des vingt dernires annes, on a pu voir certaines
analyses critiques surgir de l'univers mme du management" .
La question du sens
et des significations
Le monde est d'abord, pour
l'homme, un ensemble de significations ; ainsi s'exprimait le
regrett Fernand Dumont (1968). La question du sens et des
significations est, en effet, comme nous l'avons dj soulign
quelques reprises, une des grandes interrogations laquelle de
nombreux travaux de sciences humaines tentent de rpondre.
Dans le domaine du management, ce type d'interrogations est
venu sur le tard. Il a t troitement associ l'intrt que cer-
tains chercheurs ont port principalement plusieurs grands
courants: la sociologie weberienne, la psychanalyse, les sciences
du langage et l'anthropologie symbolique.
17 Voir ce sujet Hassard et Parker (1994), Alvesson el Willmon (1992), (Alvesson
et Deetz, 1996), Calas et Smirchich (1996) .
18 Consulter, entre autres, Dufour el Chaniat (1985), Akrouf (1989), Chaniat
(1990), Mi ntzberg (1989), Pircher (1994), A1vesson el Willmott (1992), Clegg
el Palmer (1996) el Villet te (1988 , 1996).
Parmi toutes les rflexions disponibles, la sociologie compr-
hensive de Max Weber est certainement celle qui, historique-
ment, a le plus inspir l'univers du management, mais pas
toujours, comme nous allons le voir, pour les bonnes raisons.
Nourris la double source de Marx et de Nietzsche, les travaux
de Max Weber constituent une uvre fondamentale et une r-
flexion incontournable dans la comprhension de la socit
moderne19. En gestion, on va la dcouvrir aprs la Seconde
Guerre mondiale lorsque ces uvres deviendront accessibles au
public anglo-saxon.
la fois juriste, conomiste, philosophe et sociologue, Max
Weber s'intresse la gense du capitalisme comme une des
manifestations historiques de la rationalisation du monde occi-
dental. Ce qu'on a retenu de son uvre, dont l'rudition, la
profondeur et la varit nous donnent parfois le vertige, c'est
SUrtout sa fameuse tude sur les rapports qu'entretiennent les
diffremesthiques religieuses avecl'esprit du capitalisme (1964).
Si cette recherche a suscit de nombreuses Controverses dans le
champ des sciences sociales-", elle a provoqu moins de remous
en gestion. Car dans cet univers, on y voyait une explication
simple la supriorit des pays anglo-saxons sur les autres pays
du monde en matire de dveloppement et de gestion. La pen-
se de Weber tait ainsi rduite au rang de celle d'un livre de
recettes bon march ou un ami-Marx, voire un Marx pour les
managers, comme l'ont crit deux sociologues amricains, Gerth
et Mills (1952). Cela tait mconnatre profondment sa pen-
se mais, dans le Contexte de la guerre froide, d'auc uns pou-
vaient en tre rconforts.
Un autre lment de sa rflexion qui a connu beaucoup de
SUCCs auprs du management, c'est bien sr sa description de la
bureaucratie. Ce travail, inspir la fois par sa connaissance de
\loir le remarquable ouvrage que Kaesler (1996) a consacr Max Weber.
. l' excellent livre de Besnard sur Celte question (1970).
21 Max Weber a, en effet, coordonn treize hpitaux au cours de la Grande Guerre.
Voir Kaesler (1996).
22 Voir ce sujet l'article de Du Gay (1994).
l'tat prussien et par sa propre exprience de directeur d'hpital
pendant la guerre de 14-18
21
, allait donner aux gestionnaires
des grandes organisations un modle dont ils pouvaient s'inspi-
rer. Aprs avoir connu le succs que l'on sait, ce type d'organisa-
tion est, aujourd'hui, sous le feu nourri de la critique no-librale.
Beaucoup de ces critiques ignorent toutefois que le sociologue
d'Heildelberg voyait dans la bureaucratie une expression de l'thi-
que de l' intrt gnral et du bien commun. La privatisation
rcente de certains services publics britanniques a ractual is
cet lment souvent occult de la rflexion weberienne". Dans "
le mme ordre d' ides, l'absence de vritables bureaucraties, dans
de nombreux pays du monde, nous confirme de faon loquente
qu'on ne peut se passer d'une bureaucratie publique, moderne,
efficace et honnte.
Lune des facettes les moins connues de son travail, notre
avis non moins importante pour notre propos, demeure les re-
cherches qui l' ont conduit dans la grande industrie et que nous
avons voques trs brivement plus tt. Malheureusement non
traduite en franais, cette grande enqute, intitule Recher-
ches sur la slection et l'adaptation (choix et destin profession-
nels) des ouvriers dans diverses branches de la grande industrie ,
s'chelonna sur plusieurs annes et fut publie en sept volumes.
La citation suivante en rsume bien l'esprit et, surtout, l'avant-
gardisme :
La prsent e enqute cherche tablir, d' une par t, quelle influence la grande
indus trie exerce sur la personnalit, le desti n professionnel et le style de vie
ext ra-professionnel de sa main-d' uvre, quelles qualits physiques et psychi-
ques elle dveloppe chez son personnel, et comment celles-ci s'expriment dans
la manire de vivre de la main- d'uvre; d'autre part , dans quelle mesure la
grande industrie , dans sa capacit de dveloppement et la gestion de son dve-
loppement, est de son ct lie aux qualits de cette main-d'uvre, transmises
55
UNERELATION DE NATURE SURTOUTOPtRATOIRE
Dans le cadre de cette srie d'importantes enqutes en Alle-
magne, Weber touchera de nombreux aspects de la vie indus-
trielle qui seront tudis au cours du )(Xe sicle par d'autres
disciplines : la question des effets physiologiques produits par le
rythme des processus de travail, celle des conditions psychiques
et des consquences de la fatigue, du bruit, ainsi que les aptitu-
des engendres par lessituations de travail. De plus, cette grande
enqute devait tre complte par une recherche similaire auprs
du personnel technique et des employeurs. On n'a pas fini de
dcouvrir Weber en gestion !
Dans le domaine de la comprhension de l'action humaine,
l'uvre de Freud constitue une autre rfrence oblige, car elle
pose le problme du sens partir de l'tude des processus in-
conscients. En rvlant au monde la vie intrieure, la psychana-
lyse cherche saisirlessignificationsprofondes des acteshumains.
Cette discipline, que Freud dfinissait comme une psychologie
sociale, a eu une incidence fondamentale dans la faon de pen-
ser nos relations avec autrui" . Linfluence qu'elle a eue et a en-
core dans les sciences humaines a conduit certains chercheurs
dans le domaine des organisatons s'y intresser. Leurs travaux
se SOnt principalement centrs sur la dynamique des groupes
l'articulation du psychique et du social " et la
personnalit des dirigeants". Chacun de ces travaux a pu mettre
2J C'
it par Kaesler (1996), p. 86.

oir ouvrage de Gay (1991) et aussi d'Enriquez (1983).
25 Voir notamment Bion (I 959), Jacques (1978) et Anzieu (I 975).
26 Vi .
oir en particulier les ouvrages d'Enriquez (1983, 1992, 1997) et le numro
spcial de la Revue internationaledepsychosociologie (1997) qui est consacr ce
sujet.
Voir en particulier les travaux de ZaJeznik (1970), Zaleznick et Kets de Vries
(1975) et la srie publie par Lapierre (I992, 1993, 1994).
ou produites par son origine ethnique, sociale, culturelle, par sa tradition et ses
conditions de vie. Ce sont donc l deux quest ions diffrentes, que le thoricien
doit et peut distinguer, mais qui, dans la recherche, se prsentent presque par-
tout combines l' une l'autre, si bien que, en fin de compte, on ne peut rpon-
dre l'une sans rpondre l'autre
23

LESSCIENCES SOCIALES ET LE MANAGEMENT 54


56 LES SCIENCES SOCIALES ET LE MANAGEMENT
UNERELATION DE NATURE SURTOUT OP.RATOIRE
57
en vidence le rle que jouaient les ressons psychiques dans le
comportement des personnes et comment la dimension affec-
tive tait constitutive du lien social.
Au cours des dernires annes, les sciences du langage ont
galement particip clairer la question du sens. Car il n'existe
pas de construction de sens sans langage. C'est par et grce au
langage que l'humanit a pu dvelopper des penses, des syst-
mes de significations et des relations sociales. Toute existence
sociale repose, en effet, sur des communications qui supposent
une forme de langage. Le monde de la gestion est un univers
qui n'chappe pas cette loi de la vie en socit. Longtemps
enferms dans une conception mcanique et tlgraphique de
la communication, les milieux de la gestion ont vu rcemment
certaines rflexions largir leur vision en ce domaine". Par l
mme, elles posaient la question du sens et des significations
dans les changes, voire dans tous les aspects de la vie collective.
Linformation ri tait plus synonyme de communication. Lages-
tion s'ouvrait la dimension symbolique de la vie humaine.
Cette insistance sur les significations sera galement mise en
valeur par d'autres chercheurs qui, venant de disciplines diff-
rentes, se mettront analyser les aspects symboliques des orga-
nisations. Ce mouvement sera en partie port par l'engouement
des milieux du management pour la culture d'entreprise. Tou-
tefois, contrairement beaucoup de travaux managriaux sur
cette culture, les analyses du courant symbolique chercheront
restituer les significations qui mergent du terrain sans aucun
souci de productivit ou d' efficacit". Cela permettra de remettre
28 Voir not amment les travaux de Boden (1994 ), de Gir in (1990), l'art icle de
Chanlat et Bdard (1990) et les publications du rseau langage et travail (Bouter,
1994).
29 Dans les pays de langue anglaise, on verra surgir un rseau, le SCOS, Standing
Conference on Organizarional Symbolism, qui en fera son principal objet. Voir
Turner (1990) , Gagliardi (1996) , Czarniawska-]oerges (1992), Sievers (199 5)
et Bouchard (1990).
leur juste place les cultures fabriques en srie qui fleuriront
dans les annes quatre-vingt et de montrer combien la question
du sens est associe non seulement la question des significa-
tions, mais aussi celle de la direction, la technique n'ayant, en
elle-mme, aucune finalit.
La question de la solidarit
Une autre des grandes questions qui
est au cur des rflexions des sciences sociales, c'est celle du
vivre ensemble. Lune des Contributions fondamentales souli-
gner dans ce domaine est, bien sr, celle de Durkheim, un des
pres de la sociologie moderne qui dans sa thse de doctorat, De
ladivisiondu travail: tude surl'organisation des socits suprieu-
T'tS, dveloppe une analyse de la solidarit sociale (1893). Il en
vient distinguer deux grandes formes historiques: la solidarit
mecanique, propre aux socits primitives, qui se caractrise par
un lien trs fon entre l'individu et le groupe auquel il appar-
tient, et la solidarit organique, propre aux socits industriali-
ses, qui rsulte de la grande diffrenciation sociale existant dans
ces socits. Toutefois, cette solidarit nouvelle ne se fait pas
sans heurts, des changements trop rapides pouvant entraner de
l'anomie, c'est--dire une absence de rgles. Cette rflexion so-
ciologique mene au tournant de ce sicle a eu, comme on le
sait, un trs grand retentissement dans les sciences sociales30. En
gestion, ces proccupations allaient tre reprises en partie tout
d'abord par Elton Mayo.
Australien install sur le tard aux tats-Unis et figure centrale
du mouvement des relations humaines en Amrique, Mayo, qui
a aussi puis chez Pareto, allait s'intresser aux problmes hu-
Inains engendrs par la civilisation industrielle amricaine. Par
----------- - - - - --
Conjugue l'tude que Durkheim consacra au suicide (1897), elle participa
fonder les bases de la sociologie moderne.
31 Voir Desmarez (1986) et Mayo (1945, 1946).
l mme, il allait contribuer renouveler en partie la vision qu'on
avait de l'homme dans les entreprises. travers les fameuses
tudes menes l'usine de la Western Electric de Hawthorne
dont nous avons dj parl, les humains avaient dsormais des
sentiments, des valeurs; l'usine tait un systme social en qui-
libre auquel on devait prter beaucoup d'attention. partir des
rsultats de cette recherche et de bien d'autres travaux, Mayo
dclarera que le futur de la civilisation dpend dsormais de
gestionnaires dots d'un solide savoir sociologique. Car, pour
lui, c'tait dans le milieu industriel que l'on pouvait recrer la
solidarit perdue. La sociologie industrielle amricaine faisait
son entre de plain-pied dans l'univers du management", Cette
rflexion, qui tait dicte au dpart par des exigences d'effica-
cit, se dplaa quelque peu par la suite pour poser le problme
de la cohsion et de la coopration. Le gestionnaire Chester
Barnard s'en inspira pour crire son fameux livre, The Functions
ofthe Executive, dont l'influence fut considrable dans les cer-
cles de la gestion et de l'enseignement du management (1938).
Le mouvement des relations humaines dans l'industrie ri a
pas t influenc uniquement par les problmes d'efficacit. li a
aussi t marqu profondment par la grande crise et les effets
qu'elle avait sur les gens et par les grandes questions qui dcou-
laient de l'urbanisation. Tout en tant proccups par les pro-
blmes de production, les chercheurs taient devenus trs
sensibles la question de la cohsion sociale. C'est la raison
pour laquelle ils prconisaient le maintien des groupes infor-
mels et parlaient abondamment d'quilibre. Leurs travaux al-
laient exercer une influence dterminante pendant plus de trente
ans sur le monde de la gestion.
Au dbut des annes quatre-vingt, cette proccupation en-
vers la cohsion et la coopration allait rebondir avec la monte
en puissance du modle japonais et la question de la culture
d'entreprise. Face des concurrents asiatiques dont la solidarit
59
UNERELATION DE NATURE SURTOUT OpeRATOIRE
apparaissait toute preuve, certains experts amricains se mi-
rent considrer que la culture et l'esprit de corps si cher Fayol
taient les remdes au dclin des entreprises amricaines32. Mais
ce mouvement allait trs vite se heurter aux nouvelles ralits
du management qui, partir du dbut des annes quatre-vingt_
dix, deviennent Souvent contradictoires avec ce souci de dve-
lopper un noyau solidaire33.
Paralllement ces rflexions managriales, plusieurs socio-
logues se SOnt galement intresss cette question de la solida-
rit. Du point de vue de la sociologie d'entreprise en mergence,
certains chercheurs Ont mis l'accent sur des facteurs SOuvent lais-
ss-pour-compte comme les identits et la socialisation ou, en-
core, le rle que jouait la culture nationale dans la logique sociale
de l'entreprise
34
. leur faon, ils posaient eux aussi la question
de la solidarit. Au cours des dernires annes, cette question a
pris une importance capitale en raison du haut taux de ch-
mage, de la prcarit croissante et de la monte de l'exclusion
que connaissent de nombreux pays industrialiss. La question
est, en effet, de savoir si on peut avoir encore un collectifquand
le travail s'vapore et que l'espace-temps commun se rarfie
35.
Comme nous aurons l'occasion de le voir un peu plus loin, la
question de la solidarit n'a pas fini de nous hanter.
----------- ---
31 Voir notamment Ouchi (I 981) , Deal et Kennedy (1982) et Peters et Waterman
(982).
),J Voirlesouvrages de Reicheld (I 996), d'Aubert et De Gaujelac (I 991), d'Enriquez
J4 ( I ~ 9 7 ) , de Bron er De Gaujelac (1995) et de Pags et coll. (I979).
Vou Sainsaulieu (I997), Iribarne (I 993) , Dupuis (I 995) , Blanger et Lvesque (9
96).
Voir tOUt le dbat rcent autour de la centralit du travail ou de sa disparirion ;
Particulier, Meda (1995), De Bandr, Dejours et Dubar (1995), Montelh
7), Rifkjn (I996), Castel (I995) et Gorz (I997).
LES SCIENCES SOCIALES ET LEMANAGEMENT 58
36 Voir l'ouvrage de Jackall (1988) et l'article de Pasquero (1997) sur ce sujet .
La question des valeurs
Lesscienceshumaines, comme nous
l'avons soulign prcdemment, ont aussi une exigence d'va-
luation. Cette exigence compone une critique des pratiques au
nom des valeurs. En gestion, l'interrogation thique, puisqu'il
s'agit de cela, est reste trs longtemps dans l'ombre. Ce n'est
que dans les vingt dernires annes, et notamment au cours de
la dcennie passe, que la question a merg comme un lment
important de rflexion. Les scandales financiers, les nombreux
cas de corruption, la publicit mensongre, les problmes d'en-
vironnement, l'offre de biens potentiellement dangereux ou de
services douteux, les ingalits professionnelles criantes, certai-
nes pratiques de gestion particulirement discutables ont forc
le monde des entreprises et les autres institutions sociales- tat,
associations, syndicats, groupes de pression - s'intresser aux
questions du juste et de l'injuste, du bien et du mal, de l'quit
et de la responsabilit, autrement dit poser la question de la
lgitimit des fondements de l'action managriale" . Face des
logiques de gestion imprgnes surtout par une rationalit ins-
trumentale et technique et une finalit financire court terme,
l'interpellation thique rappelle aux acteurs anims par ces logi-
ques que les questions fondamentales du pourquoi, du pour qui
et du au nom de quoi ne peuvent tre totalement cartes des
choix faits par les gestionnaires.
Comme nous venons de le voir, les sciences sociales et la ges-
tion entretiennent des relations depuis le dbut du sicle. Elles
s'inscrivent dans la pousse rationalisatrice identifie par We-
ber. Parti des ateliers et des usines, ce mouvement a d'abord t
anim par des ingnieurs. Par la suite, certains chercheurs en
sciences humaines les ont rejoints et ont intgr le social dans ce
mouvement, puis l'ont largi la sphre des organisations. Au
cours des dix dernires annes, cette volont de rationalisation
61
UNE RELATION DENATURESURTOUT OPRATOIRE
gestionnaire s'est impose avec l'avnement de la socit pro-
gramme toutes les sphres de la vie sociale".
De manire gnrale, comme nous venons de le rappeler, la
grande majorit des interrogations des sciences humaines appli-
ques la gestion ont t contamines par les exigences de pro-
ductivit, de rentabilit, d'optimisation et de contrle et, donc,
par la question de l'efficacit. Mme si les discours sur le facteur
humain sont lgion, la conception de l'tre humain qui s'en
dgage demeure gnralement trs rductrice".
Dans cette anthropologie restreinte, l'tre humain apparat la
plupart du temps comme un tre abstrait, un objet conomique
et un individu sans affect, sans histoire et sans culture. Il s'ins-
crit dans un projet instrumental qui confre toutes les vertus
une seule logique: la logique technique. Pourtant, selon Haber-
mas, il en existe deux autres, la logique pratique et la logique
mancipatoire, qui sont tout aussi importantes (1972).
La logique technique part de l'ide que le monde humain est
un ensemble de processus objectivables que l'on cherche con-
natre et contrler. On les approche comme s'ils taient ind-
pendants de nous et facilement manipulables. On fait appel
largement au calcul afin de mesurer les rsultats obtenus. Le
rsultat que l'on escompte est de faire reculer l'irrationalit
du monde social. Nous sommes ici dans la logique scientifique
classique que nous avons dj voque plus haut. La logique
pratique a, quant elle, pour finalit d'atteindre une meilleure
comprhension mutuelle. Nous retrouvons l la perspective
COmprhensive dj aborde. Ici, on ne cherche pas mieux
-:------ - - - - - -
37 Touraine (I992) rappelle, en effet, que <de pouvoir de gestion consiste dans
cette socit prvoir et amliorer des opinions, des attitudes, des comporte-
ments, modeler la personn alit de la culture (p. 284) .
31 On peut alors se demander si l'aphorisme plus on idalise l' homme dans les
mots, plus on le rabaisse dans les actes - pensons Staline qui affirmait , en
effet, que l'homme tait le capital le plus prcieux - est bel et bien une loi
lIOciologique, comme l'cri t Enriquez (I997).
LES SCIENCESSOCIALES ET LEMANAGEMENT 60
39 Voir l'ouvrage d'Habermas ponant sur l'agir communicationnel (1987).
40 Cette logique prend ses racines dans j'uvre des philosophes des Lumires, dans
celle de Marx et chez les principaux rhoriciens de l'cole de Francfort, dont
Habermas est un des descendants.
contrler ou mieux prvoir, mais faciliter la communication
sociale, ce qui ne peut se faire qu'en mettant l' accent sur les
cadres de rfrence de chacun, qui sont toujours des cadres so-
cialement construits. On insiste donc tout particulirement sur
les aspects symboliques de la vie collective". Les travaux ac-
complis dans cette logique peuvent tre, par ailleurs, rinterprts
et utiliss par les tenants de la logique technique. Enfin, la logi-
que mancipatoire vise mettre un terme aux souffrances inuti-
les engendres par certaines pratiques sociales. Au lieu de
considrer les phnomnes observs ou interprts comme des
donnes propres sans tenir compte de leurs aspects politiques,
cette logique cherche rvler comment les modles de con-
duite et les significations que l'on peut en donner sont enraci-
ns dans des structures de domination", Pour Habermas, cette
troisime logique ne doit pas se substituer aux deux autres, car
elles remplissent des fonctions importantes en matire de sa-
voir. Mais sa prsence est indispensable pour viter que, notam-
ment, la logique technique s'impose sans aucune rflexion
critique et ne dbouche sur de nouvelles formes de domination
ou sur une civilisation inconsciente, pour reprendre le titre du
dernier livre de Saul (1997).
De cestrois logiques, le management a retenu essentiellement
la premire. Et ce n'est pas un hasard, on s'en doute bien. La
nature de la gestion, en tant que pratique visant l'efficacit, et
ses visions, largement influences par les conceptions d'ing-
nieurs, ne pouvaient que laisser de ct les deux autres. Comme
nous allons le voir maintenant, les consquences de cette logi-
que abandonne elle-mme ne sont pas sans affecter profon-
dment le tissu conomique et social.
N
La rationalisation
des pratiques
de gestion:
des rsultats
peu concluants
Les grandes entreprises nese van-
tentplusdes gnreux avantages
qu'ellespouvaient offrir leurs
employs. Au contraire, elles s'enor-
gueillissent d'offrir aujourd'hui des
avantages rduits et des bas salaires.
Telle est laprincipale explication du
redressement des grandes entreprises
amricaines.
(Wolman et Colamosca, 1997)
LES SCIENCES SOCIALES ET LEMANAGEMENT 62
1 Thurow rappell e avec raison que les statistiques officielles du chmage ne refl-
tent pas rout fait la ralit. En effet. si on prend en compte les gens qui veulent
D epuis une dizaine d'annes sous
l'emprise de cette logique technique, on assiste une rationali-
sation acclre des modes de gestion. Ce mouvement prend
plusieurs formes: les fusions et les acquisitions, les restructura-
tions massives, l'impartition et l'utilisation de techniques qui
sont censes rduire le temps de rponse et les cots d'exploita-
tion des organisations. C'est sous la pression d'impratifs trs
souvent financiers et au nom de la mondialisation et de la com-
ptitivit que les plus grandes entreprises se sont lances dans
ces transformations la plupart du temps radicales. Les rsultats
obtenus jusqu' prsent sont loin d'atteindre les objectifs qui
taient tablis au dpart.
Cont rairement la priode prcdente des trente glorieuses
annes qui conjuguait le plus souvent croissance, productivit,
emploi et enrichissement individuel et collectif rgulier, celle
des vingt dernires annes a t marque par un ralentissement
de la croissance, une diminution de la productivit, un appau-
vrissement des salaris, une baisse des avantages sociaux, une
monte du chmage, une hausse du travail prcaire et une aug-
mentation de la misre dans les pays industrialiss.
Nous prendrons comme exemple les tats-Unis. Pour deux
raisons : d' une part, parce qu'ils incarnent pour certains le mo-
dle suivre et, cl'autre part, parce que c'est ce pays qui a pouss,
peut-tre leplus loin, la logique dominante que l'on voit l'uvre
l'heure actuelle' .
65 LA RATIONALISATION DESPRATIQUESDEGESTION
67 I.A RATIONALISATION DESPRATIQUES DE GESTION
5% de la population active situs au plus haut de l'chelle ont
connu un taux d'accroissement annuel de 7,1% entre 1989 et
1994, les autres membres de l'lite des salaris connaissant soit
une diminution soit des gains trs modestes. Ent re 1977et 1987,
alors que le revenu des personnes appartenant aux 10% des
catgories les plus basses diminuait de 10%, celui des 10% les
plus levs augmentait de 24,4 %et celui des 1% les plus levs
croissait de 74,2 %. Si on prend maintenant le salaire des PDG
des 362 plus grandes entreprises, il a cru, entre 1990 et 1995,
de 92%. Alors que le salaire moyen tait, en 1990, de 1,95
million de dollars pour le PDG et de 22976 dollars pour le
travailleur, il a grimp , en 1995, de 1,8 million de dollars pour
le premier et de 4000 dollars pour le second.
Le contraste est encore plus marqu lorsqu'il s'agit de richesse.
Alors qu'on a observ une rduction de la concentration des
richesses de la fin des annes vingt jusqu'au milieu des annes
soixante-dix, les annes quatre-vingt-dix sont, selon les don-
nes existantes, sans prcdent dans l'histoire contemporaine.
En 1992, 1% de la population dtenait 49,6% des actions,
62,4% des obligations et 61 % du capital des entreprises. Si on
prend en considration les premiers 10%, on obtient les chif-
fres suivants: 86,3% pour les actions, 91,3% pour les obliga-
tions et 91,1 % pour le capital des entreprises. Et leur tude
n'inclut pas les effets du boum boursier des annes 1995-1996.
Comme nous pouvons le constater, il ne reste que des miettes
pour les 90% du reste de la population.
[explication ne rside pas dans lescarts de comptence, mais
bien, selon les auteurs, dans le fait que certaines personnes ont
une position privilgiepar rapport ce qui compte aujourd'hui
dans une conomie mondialise: des capitaux mobiles. Alors
que les salaires n'ont pas boug entre la fin de la rcession de
1990-1991 et 1996, les marchs boursiers ont connu, quant
eux, une hausse vertigineuse.
LES SCIENCES SOClAl.ES ETLEMANAGEMENT
Des salaires sous pression
et des carts sociaux
grandissants
Lapremire constatation qu'on peut
faire concerne les revenus et les ingalits sociales. Aux tats-
Unis, on observe, en effet, que les salaires rels n'ont pas aug-
ment depuis 1973 et que la croissance du revenu familial, en
dpit de l'allongement de la semaine de travail et du nombre
grandissant de personnes qui travaillent dans chaque famille,
n'a pas permis d'accrotre les revenus depuis 1989
3
Seuls les
travailler, mais qu i ne satisfont pas les critres d' admissibilit, les travailleurs
temps parti el involont aires, les personnes en ge de t ravailler mais qu i sont ex-
clues, les travailleurs temporaires, ceux qui rpondent des appels, les travailleurs
autonomes dont beaucoup ont peu de clients, on obtient un chiffre tout fait
diffrent, savoir un tauxrel dechmage de 14% et un raux de main-d'uvre
sous-employe galement de 14 %. Nous sommes bien loin des chiffres qu'on
nous rappelle rgulirement (1996) .
2 Consulter, notamment ce sujet, Thurow (1996), Medoff et Harless (1996),
Soros (1997) et Reicheld (1996).
3 Selon "conomiste Schor, au dbut des annes quatre-vingt-dix, prs d'un tiers
des travailleurs amricains gagnaient, en effet, une rmunrati on insuffisante
pour les sort ir de la pauvret (1991). Un arcicl e publi rcemment dans The
Glode&Mail de Toronto montre que les Canadien s travaillent aussi de plus en
plus fort et ont moins de loisirs. Voir A. Mitchell et coll. (1997) .
Dans un ouvrage de 1997, le directeur des pages conomi-
ques du Business Wek, William Wolman, et une journaliste de
ce magazine, Anne Colamosca, dressent un bilan plutt con-
trast de l'exprience amricaine. Leur constat rejoint d'autres
analyses rcentes faites aux tats-Unis par de nombreux dfen-
seurs de l'conomie de march qui s'inquitent des drives de la
dynamique capitaliste contemporaine
2
Comme toutes ces r-
flexions illustrent justement les ravages qu'une conception an-
thropologique rductrice peut avoir sur la socit et les individus,
permettez-moi d'en rappeler les lments principaux.
66
Un phnomne qu'on observe des degrs divers dans d'autres pays industria-
liss. Voir Lipierz (1996) .
Un endettement croissant
La troisime constatation concerne
le taux d'endettement des familles. Au cours des vingt dernires
annes, une autre manifestation des difficults auxquelles fait
face la trs grande majorit de la population amricaine est, en
effet, l'augmentation considrable de son endettement. Alors
que le poids de la dette par rapport au revenu des familles tait
de 29,7% en 1949, il tait rendu 83,9 % en 1994.
69
LA RATIONALISATION DESPRATIQUES DEGESTION
Des restructurations
inefficaces
Cet endettement est directement reli, d'une pan, la facilit
d'obtenir du crdit et, d'autre pan la stagnation des revenus et
la politique montaire mene depuis plusieurs annes, notam-
ment en matire de taux d'intrt, politique qui a entran des
taux d'intrt rels levs pour les hypothques, les prts la
consommation, les cartes de crdit, etc., rduisant d'autant le
revenu disponihls>, Comme les salaris tendent surtout tre
des dbiteurs, les politiques conomiques ont permis de trans-
frer la richesse vers les dtenteurs de capital, c'est--dire vers les
crditeurs. Afin de maintenir leur niveau de vie, la plupart des
Amricains ont donc t obligs de s'endetter. Cet endettement
personnel s'est conjugu un endettement collectif, galement
norme, en partie caus par les politiques conomiques menes
par les gouvernements antrieurs".
5 Comme l'crit Thurow, avec le dveloppement et la grande facilit d'obtenir
un crdit hypothcaire et la consommation (en 1994 les emprunts quiva-
laient I 07 % du revenu disponibl e), n'importe qui peut avoir n'importe quo i
en payant aprs plutt qu'avant (1996) , p. 30 1.
6 Voir en particulier MedofFet HarJess (1996). Un phnomne qu'on retrouve au
Canada o, en croire une tude qui vient de paratre, le taux d'endett ement
des familles par rapport leur revenu disponible est pass de 50 % en 1984
prs de 100 % en 1997. Voir Dutrisac (1997).
Un autre constat renvoie aux rsul-
tats obtenus par les restructurations. Dans les entreprises, ce
mouvement men au nom mme de l'efficacit ne semble pas
non plus avoir amlior l'efficacit et la productivit. De nom-
breuses tudes amricaines le dmontrent de faon loquente.
Une tude de l'Association amricaine de management portant
sur les restructurations qui ont eu lieu entre 1989 et 1995 a
montr que seulement un tiers des entreprises avaient connu
LES SCIENCES SOCIALES ET LEMANAGEMENT
Un dclin des co uvertures
sociales
La deuxime constatation touche la
protection sociale. Le dclin de la pan qu'on impute au travail
dans la redistribution des richesses se manifeste galement par
la diminution des diverses couvertures sociales. C'est ainsi que
deux conomistes de Harvard, Bloom et Freeman, ont montr
dans leur tude que le pourcentage d'employs amricains cou-
verts par un programme de retraite mis en place par une entre-
prise est pass de 75 % en 1988 42 % en 1994 et, par un
programme d'assurance maladie, de 57% 45 % durant lamme
priode (1997). Dans le domaine de la sant et de la scurit au
travail, on remarque aussi une augmentation des journes per-
dues en raison de blessures, malgr une baisse sensible du nom-
bre de travailleurs qui occupent des postes dangereux depuis
vingt ans. Dans le domaine de la fiscalit, on a fait supponer
aux salaris l'essentiel du fardeau, notamment les baisses d'im-
pts substantiels accordes aux dtenteurs de capitaux. Aprs
avoir connu une progression des programmes sociaux, les tats-
Unis sont entrs dans une priode de rgression sociale",
68
une augmentation de leur productivit la suite de tels boule-
versements. Une enqute ralise en 1991 par le cabinet Ernst
& Young et la Fondation amricaine de la qualit allait dj
dans le mme sens, tout comme bien d'autres tudes ralises
au dbut des annes quatre-vingt-dix. Lorsqu'on prend les ef-
fets des fusions et des acquisitions, on obtient des chiffres ana-
logues. Selon une tude de Mercer et du Business l%ek, ces fusions
et acquisitions ont entran une baisse de rendement de l'action
dans la moiti des cas et un rendement marginal dans un tiers
des entreprises touches et les entreprises qui n'ont pas procd
des fusions et des acquisitions importantes ont eu de bien
meilleurs rsultats. Ce que confirment l encore plusieurs tu-
des. Par exemple, une recherche mene par une firme d'experts
de Cambridge a dcouvert que neuf entreprises sur dix qui ont
obtenu les meilleurs rsultats dans leur industrie sur une p-
riode de dix ans avaient des structures stables et aucun change-
ment leur direction. Pas tonnant que Frederick Reichheld,
s'appuyant lui aussi sur de nombreuses tudes et observations
sur le terrain, parle de l'effet loyaut (1996). Quand on sait que
la moiti des entreprises amricaines perdent la moiti de leurs
salaris au bout de quatre ans, la moiti de leurs clients dans les
cinq ans et la moiti de leurs investisseurs en moins d'un an, on
peut alors mieux comprendre pourquoi l'infidlit amputerait
les rsultats des entreprises de 25 % 50 %.
Malgr tous les discours sur les nouvelles technologies de l'in-
formation et sur les bienfaits de la ringnierie, la productivit
n'a pas non plus progress. Ce que le Prix Nobel d'conomie
Robert Solow avait dj remarqu en 1989. Vous pouvez cons-
tater la rvolution informatique partout, sauf dans les statisti-
ques concernant laproductivit. Les donnes fdrales officielles
montrent, en effet, que la productivit horaire sur une base an-
nuelle a augment de 1,1 % entre la fin de 1993 et la fin de
1995 alors qu'elle augmentait au rythme de 2,9% entre 1950 et
1973 et qu'elle avait connu partir de la fin de la guerre civile
une moyenne sculaire de 2,2 %, c'est--dire plus du double de
ce qu'on observe ces dernires annes.
Ce que l'on remarque enfin, c'est que, contrairement l aussi
au discours officiel, les restructurations n'ont pas diminu la
supervision et le contrle. Si on en croit les statistiques du secr-
tariat du travail, la proportion de la population active affecte
de telles tches s'est accrue. Et quand on ajoute ce chiffre les
nombreux experts qui remplissent des fonctions assumes gn-
ralement par des gestionnaires, on ne peut gure conclure une
baisse des paliers de supervision et de contrle.
Comme J'crivent Wolman et Colamosca : La profitabilit
des entreprises amricaines a certainement augment depuis la
fin de la guerre froide non pas parce que les entreprises SOnt
devenues plus efficaces mais SUrtOUt parce que J'largissement
de l'conomie de march au monde entier a empch les salaires
amricains rels de monter... Laccroissement d'efficacit pro-
mis par tous les aptres de la ringnierie et les avocats des gran-
des vagues de fusion demeure invisible (1997, p 84).
71
LA RATIONALISATION DESPRATIQUESDE GESTION
Une conomie de plus en plus
domine par les impratifs
de la finance
Un autre des constats, et non des
moindres, que nous pouvons faire sur le plan conomique tou-
che le rle de plus en plus important jou par les logiques finan-
cires. Dans le jeu conomique actuel, le poids des intrts
financiers est devenu considrable non seulement par le volume
d'activits, mais aussi par la part que les services financiers s'ar-
rogent sur les profits raliss. la Suite d'une tude ralise pour
l'anne 1987, un conomiste de Harvard, Lawrence Summers,
qui est devenu depuis soUs-secrtaire au Trsor sous l'adminis-
tration Clinton, estimait que durant cette anne-l les services
financiers avaient consomm 25 % des bnfices raliss par les
entreprises inscrites la bourse de New York. On peut raison-
nablement penser que ce pourcentage n'a pas diminu au cours
des dix dernires annes alors que nous avons assist une
LES SCIENCES SOCIALES ET LEMANAGEMENT 70
LES SCIENCES SOCIALES ET LE MANAGEMENT
7 Le Monde, 1997.
a Une statistique tire de Thurow (1996) nous en donne une autre illustration.
Alors qu'au dbut des annes soixante-dix le gouvernement de Californie d-
pensait 3 % de son budget pour les prisons et 12 % pour l'enseignement sup-
rieur, il en dpense aujourd'hui 12 % pour les prisons et 9 % pour l'enseignement
SUprieur.
liminent 516000 emplois. En 1990, pendant une rcession,
elles n'en avaient limin que 316000, c'est--dire 200000 de
moins. Le paternalisme qui caractrisait les entreprises amri-
caines dans le pass a laiss la place une nouvelle dynamique
comptitive transnationale; les entreprises amricaines, nous
rappellent Wolman et Colamosca, SOnt devenues insensibles et
se SOnt distancies affectivement de leurs employs, mme de
cette lite de travailleursqu'elles valorisaient auparavant (I997,
p. 129). Une situation que l'on observe galement dans d'autres
pays industrialiss. En effet, larcente dcision prise, par exem-
ple, par ladirection de la compagnie sudoise Electrolux de sup-
primer 12000 emplois parce que l'actionnaire principal tait
insatisfait du rendement financier - il s'levait 9 % alors qu'il
voulait qu'il atteigne 15% - illustre bien que ce comportement
se propage un peu partour? On peut ds lors comprendre que
le niveau de stressprofessionnel s'lve, que laconfiance s'rode,
que le cynisme se dveloppe, que l'angoisse conomique treint
de plus en plus de gens, que le syndicalisme se rveille et que
plus de personnes attaches l'conomie de march et la d-
mocratie s'inquitent malgr tous les discours triomphalistes des
drives actuelles. Pour reprendre le titre d'un ouvrage de Perret
et Roustang, l'conomie marche actuellement COntre la socit
8

L'histoire du capitalisme nous enseigne en effet que, lorsque


la logique financire l'emporte sur la logique conomique, une
tendance observable de nombreuses reprises de son histoire,
les socits entrent alors dans une zone dangereuse, voire dans
des crises profondes si rien n'est fait pour y mettre fin. Schum-
peter, tout comme bien d'autres, en tait bien conscient quand
il crivait le capitalisme cre un schma de pense rationnel
73
LARATIONALISATION DES PRATIQUES DE GESTION
Des consquences humaines
trs visibles
Dans son livre sur le blues des cols
blancs (1995), Charles Heckscher, titulaire de la Chaire des re-
lations de travail de Rutgers, montre bien comment les 250 ca-
dres moyens qu'il a interrogs et qui avaient conserv leur emploi
lors de mises pied ont perdu, bien sr, tout sentiment de scu-
rit, mais aussi la libert d'exprimenter. Un autre des effets de
ces profondes transformations a t de dtriorer le lien social.
Lesgens deviennent plus prudents. lisont de la difficult entrer
dans des relations informelles et des accords spontans. Autre-
ment dit, l'organisation se rigidifie et devient plus bureaucrati-
que. Et ce n'est pas le nouveau discours sur l'entreprise virtuelle
qui pourra les rassurer, celle-ci poussant bout la logique ac-
tuelle d'impartition et de flexibilit. Lidal type est en effet, ici,
une entreprise cote en bourse, rduite quelques cadres diri-
geants qui auraient pour fonction de surveiller les nombreux
sous-traitants chargs d'assumer dsormais les activits faites
auparavant par l'entreprise elle-mme. Dans un tel systme
d'organisation, on l'a compris, la priorit n'est plus l'emploi,
mais bien la maximisation du rendement court terme dans
un march de plus en plus global. L'entreprise se confond alors
avec la gestion de portefeuille. Deux chiffres nous en donnent
un bel exemple. En 1994, alors que les grandes entreprises
amricaines voient leurs bnfices augmenter de 40 %, elles
72
croissance sans prcdent des marchs financiers et une explo-
sion boursire.
Si les rsultats de toutes ces restructurations sur le plan co-
nomique sont loin d'tre aussi performants que ce que certains
nous disent, sur les plans psychologique et social, ils sont quant
eux bien visibles non seulement sur les victimes directes de ces
restructurations, mais aussi sur ceux et cellesqui restent en place.
74
LES SCIENCES SOCIALES ET LEMANAGEMENT
qui, aprs avoir dtruit l'autorit morale d'un grand nombre
d'institutions, se retourne la fin contre lui?, La priode dans
laquelle nous vivons nous semble correspondre tout fait cette
constatation. Si tel est le cas, que pouvons-nous faire en tant
qu'enseignant dans une colede gestion? Cette question est tout
fait centrale pour nous, car elle nous concerne un double
titre. D'une part, en tant que citoyen intress au prsent et
l'avenir de notre socit et, d'autre part, en tant que produc-
teurs, diffuseurs de connaissances sur le sujet et formateurs des
gestionnaires qui vont mettre en place les techniques de mana-
gement d'aujourd'hui et de demain. Quant nous, dans cette
dernire partie, nous plaiderons pour un largissement de notre
vision de l'tre humain et pour que cette anthropologie largie
s'enracine dans des singularits sociales et historiques.
9 Cit par Wolman et Colamosca (1997). p. 221.
v
Vers
une anthropologie
largie
Quel quesoit leurdge (ou leur
russite), toutes les sciences humaines
sont des "can-ifours" ou, si l'on
prfre, des pointsde vuediffrents
surle mmeensemble de ralits
sociales et humaines.
(Fernand Braudel)
. .. derrire toutfait social ily a
de l'histoire, de la tradition, du
langage et des hahitudes.
(Marcel Mauss)
1 Voir ce propos l'ouvrage que j'ai dirig (I990).
2 White (1996), Al, AB.
D s les dbuts de la rvolution in-
dustrielle jusqu' nos jours, comme nous venons de le rappeler,
la conception que le monde de la gestion s'est faite de l'tre
humain est reste trs marque, dans la majorit des cas, no-
tamment sous l'emprise des ingnieurs, des conomistes et des
financiers, par des schmes de pense mcaniques, conomi-
ques et financiers. Mme si cette lacune a t releve rgulire-
ment par de nombreux observateurs, il reste que les aspects
proprement humains sont demeurs le plus souvent dans l'om-
bre, voire totalement oublis
1
Tout rcemment encore, Michael
Hammer, un des chantres de la ringnierie, qui, comme nous
l'avons vu prcdemment, a surtout t synonyme de licencie-
ments massifs et de mauvais rsultats financiers, avouait publi-
quement un groupe de participants, qui avaient pay cher pour
l' cou ter, qu'il avait, en effet, peu port son attention aux
dimensions humaines en raison de sa formation d'ingnieur et
qu'il avait dcouvert depuis que ces dimensions taient criti-
ques -, Toutes les personnes et les organisations qui ont t victi-
mes de sa mthode doivent aujourd'hui apprcier sa franchise!
Face aux graves problmes auxquels nous faisons face (frag-
mentation sociale, appauvrissement, prcarit, chmage, exclu-
sion, pril cologique, etc.), auxquels le management n'est pas
tranger, l'urgence d'largir nos visions devient criante. Un tel
VERS UNE ANTHROPOLOGIE lARGIE 77
78 LES SCIENCES SOCIALES ET LEMANAGEMENT
VERS UNEANTHROPOLOGIEt LARGIE
79
travail passe par la raffirmation d'un certain nombre de cons-
tats sur ce qui fait la spcificit de l'espce humaine et par une
contribution plus large des sciences humaines dans ce domaine.
Cette volont d'difier une anthropologie largie n'est pas nou-
velle dans l'histoire des sciences humaines. Rien qu'au )(Xe si-
cle, plusieurs grandes figures intellectuelles de langue franaise
ont dfendu cette ide. Face l'miettement de la connaissance,
il nous semble important, tout comme Marcel Mauss, Fernand
Braudel, Georges Gusdorf Edgar Morin l'ont fait diffrents
moments de ce sicle, de participer avec d'autres l'unification
des sciences sociales", Une telle unit du savoir a galement t
prne dans les programmes de formation en gestion par plu-
sieurs auteurs, tant en Amrique du Nord qu'en Europe", et
notre cole dans ce mouvement n'est pas sans occuper une place
importante l'chelle internationale grce aux efforts de plu-
sieurs d'entre nous", En ce qui nous concerne, nous nous inscri-
vons parfaitement dans cette double tradition.
Lanthropologie des organisations laquelle nous invitons cha-
cun contribuer est une anthropologie adisciplinaire. Elle se
veut une synthse des connaissances fondamentales que nous
avons sur l'humanit ou, pour parler comme Marcel Mauss, elle
renvoie au total des sciences qui considrent l'homme comme
tre vivant, conscient et sociable' (1968, p. 285). Une telle
anthropologie repose, d'une part, sur une certaine ouverture dis-
ciplinaire et, d'autre part, sur le retour de dimensions centrales
souvent oublies par le monde de la gestion.
3 Voir, en effet, Mauss (1968), Braudel (1967) , Gusdorf(l967), Morin (1973),
Caill (1993) et, chez les Angle-Saxons, Wallerstein (1985).
4 Voir notamment Morgan (1989) , Collectif Dauphine (1987), Enriquez (1992) ,
Brabet (1995) et Clegg, Hardy et Nord (1996).
5 Voir notamment Dufour et Chaniat (1985) , Akcouf (1989) , Chaniat (1990) ,
Pitcher (1995) et Pauchant (1996) .
6 J'a i dvelopp l'ide d'anthropologi e des organisations pour la premire fois en
1990. A. Caill qui j'emprunte le qualificatif adisciplinaire a dvelopp un
argument analogue en 1993. Mais cene ide d'anthropologie gnrale a t
mise de l'avant par de nombreuses figures au cours de ce sicle.
L'ouverture disciplinaire
Nul ne peut couvrir tous les aspects
de l'existence humaine en mme temps. C'est pourquoi il existe
des disciplines. Mais, souvent, l'esprit disciplinaire occulte les
autres pans de la ralit, entranant par l mme ces vices intel-
lectuels bien connus que sont le rductionnisme et l'impria-
lisme qui rduisent tout effort de comprhension vritable.
I.:anthropologie pour laquelle nous plaidons se veut donc rso-
lument pluridisciplinaire. l'instar de l'historien des sciences
qubcois Camille Limoges, ce que nous rclamons, ce n'est donc
pas l'radication de la discipline, c'est la reconnaissance du droit
et mme du devoir de circuler, la valorisation des transits, la
leve des barrires l'association avec des btes diffrentes, so-
ciologues, conomistes, biologistes, philosophes, etc., en somme
la libert de rseauter, selon notre gr... Mais surtout, ce pour
quoi nous plaidons, c'est pour que les formations que nous avons
la responsabilit d'assurer portent moins la marque de nos int-
rts si bien protgs par l'institution disciplinaire et incitent da-
vantage aux efforts plus aventurs de la connaissance. Sans doute,
il y a de l'inconfort reconnatre la contingence des configura-
tions de l'organisation des connaissances et les limites de la f-
condit de la dmarche disciplinaire, il y a des difficults
surmonter l'opacit des langages, et devoir sans cesse se garder
du dilettantisme. Mais qui a dit que confort et facilit SOnt des
conditions de la connaissance? Cette volont de circulation [...]
il faut l'assumer comme centrale au projet des sciences humai-
nes, projet qui n'interdit pas la cumulation disciplinaire de con-
naissances, mais qui se dfinit d'abord par l'exigence de reprise
rflexive des expriences humaines et de leurs rsultantes dans
leur multidimensionalit?
7 Limoges (I 996) , p. J54. Voir galement Stengers (I987).
Si toutes les disciplines sont convoques, chacune doit tre
par ailleurs bien consciente qu'elle ne lve le voile que sur une
partie de la ralit tudie. C'est la raison pour laquelle cette
anthropologie ne peut tre que complmenrariste, pour repren-
dre un qualificatif emprunt Georges Devereux (1972). Par
complmentarit, nous entendons, en effet, que tout phno-
mne tudi a toujours plusieurs explications. Selon l'aspect
qu'on tudie (psychologique, sociologique, conomique, etc.),
on mettra en valeur une srie d'lments particuliers. Mais seule
la prise en compte des diffrents aspects permettra de rendre
compte de la ralit tudie. Comme l'a crit Fernand Braudel,
quel que soit leur ge (ou leur russite), toutes les sciences hu-
maines sont des "carrefours" ou, si l'on prfre, des points de
vue diffrents sur le mme ensemble de ralits sociales et hu-
maines (p. 38). On pourra ainsi viter des conclusions htives
tout en resituant la complexit des phnomnes observs.
Enfin, l'anthropologie que nous appelons de nos vux dsire
encourager le nomadisme, la leve des frontires et l'hybrida-
tion. Lhistoire des sciences en gnral et l'histoire des sciences
humaines en particulier sont, bien sr, marques par des pion-
niers qui, en posant de nouvelles questions, inventent des disci-
plines et tracent de nouveaux territoires, mais elles sont aussi
animes par des francs-tireurs, des indisciplins qui se prom-
nent d'un champ l'autre, apportant dans leur besace de nou-
veaux regards. Or, ces hybrides, comme les appellent Dogon et
Pahre, sont la base de la plupart des grandes innovations dans
les sciences sociales contemporaines (1991). Sans l'apport de
nouvelles ides extrieures, soutient l'anthropologue Turner, les
spcialits qui s'isolent deviennent moribondes. Les exemples
de ce constat sont lgion. En sciences sociales, par exemple, c'est
un gographe, Braudel, qui a rvolutionn l'histoire moderne.
Herbert Simon dans son autobiographie tient rappeler que
ces loyauts tribales sont faibles. Je suis un chercheur en scien-
ces sociales, souligne-t-il, avant d'tre u ~ conomiste ou un psy-
chologue et j'espre tre un tre humainavant toute autre chose
VERS UNE ANTHROPOLOGIE ~ L A R G I E
81
(1991, p. 366). Hayek, Prix Nobel d'conomie, en tait gale-
ment convaincu, lui qui n'hsitait pas crire que personne ne
peut tre un grand conomiste, s'il est seulement un cono-
miste ; il ajoutait d'ailleurs qu'un conomiste qui ne serait
qu'conomiste a toutes les chances de devenir nuisible, si ce n'est
rellement dangereux
8
. Les hybrides SOnt donc des crateurs
qui voient autrement et innovent dans les marges, jamais au
centre, ce dernier tant toujours occup par lesgardiens de l'or-
thodoxie. l'chelle sociale, ils SOnt une illustration de la tho-
rie qu'nonce le Prix Nobel Ilia Prigogine relativement la
chimie, celle des structures dissipatives o on constate que c'est
la priphrie de la matire que se forment les nouvelles struc-
tures et que c'est loin de l'quilibre que la complexit merge
9

Dcourager les penses dviantes, nomades et hybrides, c'est


donc se condamner la reproduction de l'identique et condam-
ner les systmes sociaux la stagnation, voirela disparition. Mais,
dans nos univers feutrs, combien de fois ne voyons-nous pas
l'orthodoxie et la fermeture intellectuelle accomplir leur uvre
de dmolition ou de purification acadmique? Chaque fois que
ces forces SOnt en mouvement, elles rduisent d'autant le champ
des possibles. Elles transforment l'univers de la rflexion en un
espace politique dont le seul objectif est de jouir du pouvoir et
o la pense vritable disparat au profit de ce qu'on appelle
aujourd'hui la pense unique.
Pourtant, de nos jours, en science, nous sommes en fait plus
SOuvent unis par l'objet qu'on tudie, la question qu'on se pose
que par la discipline stricto sensu. :Louverture des frontires et le
nomadisme des concepts SOnt de plus en plus inscrits dans no-
tre exprience10. De par sa nature foncirement ouverte, lechamp
de la gestion, comme le montre Richard Dry (1997), est cet
ft Cit par Dogon et Pahre (1991) , p. 15I.
9 Voir Prigogine (1994).
10 Ce que confirme une enqute mene rcemment aux tats-Unis. Voir The
Economist (997) .
LES SCIENCES SOCIALES ET LE MANAGEMENT 80
12 Cit par Enriquez (1997), p. 25.
13 Sur les pratiques magiques, voir Amado et Deumie (1990) et Gendron (1997).
14 Cette particularit s'inscrit dans l'histoire de l'cole. Les sciences sociales ayant
toujours t trs prsent es dans le programme d'tudes. Voir Ha rvey (1994) et
Chanlat (19% ).
facult de juger les dcisions de manire non conventionnelle
sont souvent rejets au profit de penses toutes faites refltant
les dernires ides la mode. La culture rflexive est range au
rang des accessoires inutiles. (Moi Monsieur, j'agis!) Ce qui est
de l'ordre du construit social devient naturel et ne peut plus tre
discut. La coutume fait office de ncessit et le conformisme
rgne en matre. Pourtant, comme l'a crit Tocqueville, ce qu'on
appelle les institutions ncessaires ne sont que les institutions
auxquelles on est accoutum" ,
Enseigner les sciences socialesdans une cole de gestion, c'est
tre au cur de cette ralit. Mais c'est aussi dfendre et raffir-
mer le caractre socialement construit de tous ces phnomnes.
Dans un monde qui est souvent plein de certitudes et de suffi-
sance, une telle position n'est pas toujours facile tenir. On
connat de nombreuses institutions de gestion o la prsence
des sciences humaines est souvent rduite au profit de discipli-
nes plus techniques ou moins drangeantes, voire des pratiques
qui s'apparentent plus la magie qu' route autre chose" . C'est
l encore l'honneur de notre cole d'avoir toujours donn une
place importante dans ses programmes ce type d'enseigne-
ment et d'avoir su rsister jusqu' prsent aux sirnes du confor-
misme et de la pense op ratoire" . Car le monde de l'entreprise
et l'univers de la gestion ne peuvent se passer de son apport .
l'heure actuelle, une telle contribution passe, par ailleurs, par le
retour et par l'affirmation de certaines dimensions fondamenta-
les. Permettez-moi de vous en rappeler quelques-unes.
85
VERS UNE ANTHROPOLOGIE .LARGIE
Le retour de l'acteur
et du sujet
Dans les sciences sociales Contem-
poraines, on a assist au cours des dernires annes un retour
en force de l'acteur et du sujet . Jusqu' prsent, ce mouvement
n'a touch le monde de la gestion que de faon marginale. Pris
entre la notion conomique de l'agent et la ralit des structu-
res, de la technologie et de l'environnement, le monde de la
gestiona laiss peu de place ces deux notions essentielles. Quand
d'ailleurs il leur en donne une, il parle plus d'action que de
subjectivit et il la rserve la plupart du temps aux cadres diri-
geants. Il y a donc lieu ici de rappeler que toute personne est un
acteur et que la ralit des organisations se produit, se reproduit
et se transforme travers le jeu des diffrents groupes et indivi-
dus qui la composent, y compris ceux et celles qui SOnt au bas
de la hi rarchie" . Mais il est tout aussi important de rappeler
que ces personnes ne deviennent de vritables acteurs que si
elles SOnt galement des sujets, c'est--dire des personnes qui
peuvent exprimer ce qu'elles SOnt, en d'autres mots qu'elles sont
engages dans ce qu'elles font
l6
Ainsi, le faire authentique est
toujours accompagn du pouvoir de dire je. Le sujet est du ct
de l'imagination, de la cration, de la critique et de la rflexion
sur soi. Il participe la transformation du monde, il est, comme
l'a crit Enriquez, crateur d'histoire tout en ayant conscience
de sa fragilit. Il s'oppose donc l'individu hypernormal dfini
par la psychanalyste Joyce McDougall qui respecte toutes les
rgles et ne les transgresse jamais, mme en imagination ou,
encore, au technocrate manipulateur qui est possd par le
I ~ Voir Crozier et Friedberg (1977) , Sainsaulieu (1997) , Amblard, Bernoux,
Herreros et Livian (1995) .
16 Acet gard, Alain Touraine crit que le sujet est toujours un mauvais sujet ,
rebelle la rgle et l'i ntgration... et c'est par la rsistance au pouvoir... qu'il
transforme cette affirmat ion de soi en volont d'tre sujet (1992, p. 319). Voir
galement Ollivier (1995), Dejours (1993) et Enriquez (1997).
LES SCIENCES SOCIALES ET LE MANAGEMENT 84
\ 7 Voir cet gard le beau livre de Todorov (1995) qui montre bien combien il n'y
a pas de plnitude hors les relations aux autres (p. 169).
fantasme de la matrise totale des hommes et des choses, qui
ramne les rapports humains des rapports d'objets et voit le
monde d'un point de vue strictement conomique. Cette sub-
jectivit en action, signe de l'humanit, est par ailleurs troite-
ment interrelie l'existence d'un autrui sans lequel nous ne
serions rien. Ce qui nous montre encore une fois de plus qu'il
n'existe pas d'individuation sans socialisation et que le lien so-
cial est d'abord et avant tout un lien affectif?
VERSUNEANTHROPOLOGIE ~ L A R G I E
Le retour
de l'exprience vcue
Lexistence humaine est par dfini-
tion une exprience, c'est--dire une rencontre entre l'esprit et
'8 Voir en particulier l'ouvrage de Laing (1974) et le trs beau livre qu'Enriquez a
consacr ce sujet (1983).
87
peut se rvler aussi problmatique pour le raisonnement que
son contraire, le trop-plein d'motions.
Laquestion de l'affectivit est galement aborde en sciences
sociales, notamment par les chercheurs inspirs par la psycha-
nalyse et la psychologie existentielle". Leurs travaux nous rap-
pellent que la construction de soi est toujours la rsultante de
relations affectives et que cette histoire va dterminer dans une
large mesure les relations que nous aurons plus tard avecd'autres.
Nous sommes donc tous le produit de relations sociales, histori-
quement situes, qui vont conditionner nos rapports avecautrui
et contribuer btir notre identit. Si ce rapport l'autre est la
source de notre tre, l'affectivit qui en est une manifestation
essentielle conditionne la qualit de la vie dans un groupe. Le
monde de la gestion qui l'oublie trop souvent aurait avantage
en prendre acte, car la manire dont on en tient compte condi-
tionne dans une large mesure la dynamique collective et, par
voie de consquence, la qualit du travail effectu. Car ce rap-
port l'autre met en jeu un lment cl de l'existence humaine,
la reconnaissance sans laquelle il n'y a aucune vie commune,
pour reprendre le beau titre d'un ouvrage rcent de Todorov sur
le sujet (1995). Le monde de la gestion constitue un de ces th-
tres o s'expriment cette affectivit et cette reconnaissance. Sans
elles, les univers sociaux sont alors des dserts affectifs o la
construction du lien social devient difficile. Comme nous le
montre l'ouvrage de Reichheld sur l'effet loyaut (1996), les
entreprises n'chappent pas cette loi du vivre ensemble.
LES SCIENCES SOCiALES ET LEMANAGEMENT
Le retour de l'affectivit
La dimension affective est centrale
dans le dveloppement de tout tre humain comme dans la for-
mation d'un groupe. Nous venons d'en voir encore une expres-
sion, extraordinaire celle-l, avec la disparition de la princesse
de Galles. En gestion, cette dimension est, comme nous l'avons
vu, la plupart du temps vacue au profit d'un discours ration-
nel. Cette sparation entre la raison et les passions, hritire de
la pense cartsienne est non seulement remise en question par
notre exprience quotidienne, mais aussi par de nombreux tra-
vaux contemporains, notamment en neurobiologie et en scien-
ces sociales. Dans un ouvrage particulirement stimulant, une
des grandes figures de la neurologie amricaine, Antonio
Damasio, soutient partir d'un certain nombre de travaux sur
le sujet que la capacit d'exprimer et de ressentir des motions
est indispensable la mise en uvre des comportements ration-
nels et, lorsqu'elle intervient, elle a pour rle de nous indiquer
la bonne direction, de nous placer au bon endroit dans l'espace
o se joue la prise de dcision, en un endroit o nous pouvons
mettre en uvre correctement les principes de la logique (1995,
p. 9) . Autrement dit, l'auteur de L'erreur de Descartes soutient
l'ide que l'incapacit d'exprimer et de ressentir des motions
86
LESSCIENCES SOCiALES ET LE MANAGEMENT
89
VERS UNE ANTHROPOLOGIE fLARGIE
permettent l'organisation de fonctionner. En revanche, lors-
que le management ne reconnat pas cette exprience, le stress
et la souffrance SOnt au rendez-vous
2
). Il est, en effet, difficile de
raliser une tche selon ses exigences prescrites quand celles-ci
se rvlent impossibles satisfaire dans la ralit. La prise en
compte del'exprience est donc essentielle nonseulement la
bonne marche des oprations, mais aussi la sant physique et
mentale de ceux et celles qui travaillent . La rintroduction du
vcu participe ainsi l'humanisation des modles de gestion
qui, comme nous le voyons trop frquemment - la ringnierie
en tant un des exemples rcents - penche plutt du ct de la
normativit et de l'universalit abstraite. Il pose par la mme
occasion la question de lasingularit.
La connaissance des pratiques partir de J'observation en si-
tuation et travers ce qu'en disent les principaux acteurs nous
rvle chaque fois des particularits. Ces particularits SOnt im-
pOrtantes dans la comprhension des milieux tudis. Or, sous
la pousse de modles universalisants, le monde de lagestion a
tendance gommer cesdiffrences constitutives d'identits pro-
pres. Le managrialisme dont nous avons dj parl s'inscrit tout
fait dans ce processus d'abolition des singularits. En effet,
quand nous voyons le vocabulaire de l'entreprise prive large-
ment utilis dans d'autres sphres, on peut alors s'interroger sur
la nature distinctive de ces activits. L'universit et le systme
hospitalier sont deuxexemples parmi bien d'autreso on peur
observer cette confusion des genres. Dans nos milieux, il est de
plusen plus frquenr d'enrendre parlerde dienrs pour dsigner
les tudiants et de produits pour dsigner lesprogrammes22. Ces
deux termes renvoient une ralit bien prcise, celle du march.
Or, nous savons rous que l'universirn'est pas une entreprise et
---- - - - - - - - - -
" Voi, no",mm' n< lG" ",k "Th'orell (1990), O'joo" (1993), Ca""n';"-Roy
(1995) et ChanIat (1996).
22 Dans un des derni ers bulletins de l'AssOciation universitaire canadienne, on fait
~ t a t de cespratiques. Voir Guricolas (1997). Voir galement Romainville (1997).
19 L'exernple dvelopp par Villette (1988, 1996) propos de <d' ingnieur des
motifs illustre bien l'utopie technocratique qu'on rencontre frquemment dans
les entreprises.
20 Je pense ici aux travaux mens en sociologie du travail, en ergonomie, en
psychodynamique du travail et en anthropologie industrielle. Voir ce sujet De
Terssac (1992), Daniellou (1996). Clot (1995 ), Dejours (1990, 1993), Rey-
naud (1989), Bouchard (1990) et Guigo (1994).
88
la ralit extrieure par la voie des sens. En mobilisant tous les
aspects de notre tre, l'exprience se trouve au cur de la condi -
tion humaine. Prise dans ce sens, elle englobe la fois la con-
naissance qu'on a d'une activit et la manire dont on la vit. En
gestion, on parle volontiers de la premire mais peu de la se-
conde. Cette absence du vcu est lie la place qu'occupent les
lments prescrits, formel s et abstraits dans le discours gestion-
naire. Le management aime dicter des principes d'efficacit qui
s'imposent tout le monde. De Taylor la ringnierie, nom-
breuses ont t les tentatives de ce genre. Or, toutes ces concep-
tions rejettent, assises qu'elles sont sur leur certitude, plus ou
moins l'exprience vcue concrremenr". C'est aux sciences qui
font du terrain, en particulier aux sciences du travail, qu'on doit
d'avoir mis au jour les carts entre ce qui est conu et ce qui est
v cu" .
Aucune description de tche, aucun mode d'emploi et aucune
exigence formelle ne rendra jamais totalement compte de la ra-
lit d'un travail ou d'une activit en situation. Ce qui est pens
souvent en chambre par les experts, les spcialistes ou les cadres
dirigeants est toujours recompos plus ou moins par les person-
nes qui accomplissent les tches. Car la ralit du travail est
toujours plus ou moins mouvante, incertaine, voire totalement
imprvisible. La prise en compte de l'exprience vcue est donc
indispensable au bon fonctionnement d'une organisation. C'est
en faisant appel leur intelligence pratique, ce que les Grecs
appelaient la mtis, que les gens qui travaillent rduisent l'cart
entre le prescrit et le rel, le conu et le vcu et par l mme
LES SCIENCES SOCIALES ET LE MANAGEMENT
91
24 Voir ce sujet l'ouvrage dirig par Pauchant (1995) .
2S On peU[ mme affirmer que la vence des salles des compagnies, telle qu'elle
s'est faite, a provoqu un malaise profond dans le corps professoral.
VERS UNE ANTHROPOLOGIE LARGIE
Le retour du symbolique
Comme tout univers social, le
monde de l'entreprise est galement un monde de signes, un
espace o diffrents langages s'entrechoquent, un thtre o se
jouent des comdies, des tragdies et des drames, une ralit
plus ou moins imaginaire, un univers d'o sortent des significa-
tions multiples qui donnent un sens aux diverses actions. Mais
l encore, au nom de la rationalit et de l'efficacit, cette ralit
est la plupart du temps occulte ou rduite, bien souvent, des
slogans vides de sens. Lemonde de la gestion a donc tout int-
rt faire une place plus grande aux disciplines qui en ont fait
leur principal objet d'tude: la psychanalyse, les sciences du lan-
gage, la smiologie, l'anthropologie, la sociologie, etc. Car ce
sont celles qui sont le plus mme d'en rendre compte. Ce
faisant, il romprait avec la conception essentiellement instru-
mentale et information elle qui domine encore aujourd'hui en
son sein et renouerait avecla question du sens qui, comme cha-
cun sait, est au cur de l' existence".
Tous les jours, nous sommes les tmoins de cette irruption du
symbolique dans nos vies et des effets parfois dsastreux que
certaines dcisions insensibles cette dimension provoquent.
Prenons un exemple qui nous est familier, la disparition du nom
de Patrick Allen de la nouvelle bibliothque des HEC. Comme
on le sait, elle a t lourdement ressentie par notre communaut
hecienne comme une grossire erreur et un renoncement ceux
qui Ont fait l'histoire de cette cole. Il y a des symboles plus
chargs que d'autres et ce changement de nom, pour la plupart
d'entre nous, n'aurait jamais d avoir lieu". Il touchait juste-
ment une personne qui a contribu btir cette bibliothque
dont nous sommes si fiers aujourd'hui. En lui donnant le nom
23 Voir cet garA l.e Gol+" Il <)<)6), Brabet (1995), Galambaud (1996).
90
que la relation qui doit unir les tudian
rs
et les professeurs n'a
rien voir avec cette vision commerciale moins de transfor-
mer radicalement l'identit de nos institutions et donc d'aban-
donner dfmitivement cette appellation. Il en est de mme dans
le secteur hospitalier o le client a ainsi pris la place du patient.
en juger par les nombreux articles et reportages qui s'y consa-
crent actuellement au Qubec, ce changement de vocable ne
semble pas avoir t synonyme d'amlioration pour les clients
en question. Bien au contraire, le vocabulaire technocratique de
l'entreprise, en s'infiltrant dans un monde auquel il tait tran-
ger, a provoqu une profonde dstructuration de ces institutions.
Lanature singulire de chacune d'entre elles a t la plupart du
temps nie au profit de conceptions abstraites et comptables.
Cette absence de comprhension des particularits organisa-
tionnelles est galement observable dans le monde industrieL
Combien de restructurations ont t menes dans les entrepri-
ses sans tenir compte du caractre singulier de chacune? En-
ferm la plupart du temps dans des schmas universalisants, le
monde de la gestion, au cours des dernires annes, a dtruit,
comme nous le montrent les donnes amricaines prsentes
prcdemment, bien des organisations. Le retour de l'exprience
et des singularits est un moyen de lutter contre cette tendance
si dommageable pour elles et les personnes qui y travaillent. De
ce point de vue, les sciences sociales, notamment celles qui font
du terrain, ont un rle important jouer dans la prise en compte
de l'exprience vcue par les diffrents paliers de la gestion
23

Elles constituent un premier antidote aux fantasmes des tech-


nocrates.
LES SCIENCES SOCIALESET LE MANAGEMENT
------ - - - - - -
27 Dans un report age rcent prsent RadiO-Canada. on voyait une tudiante
exprimer une telle ide.
21 Marx (1984).
29 Consulter galement ce sujet l'tude de Sahfins (1987) et le travail men par
Giddens (1987) .
93
VERS UNEANTHROPOLOGIE tLARGIE
du Nord. Nos socits ayant vacu l'histoire, tant dans son as-
pect culturel que dans la manire dont elle fonctionne, il n'est
pas rare aujourd'hui de rencontrer des jeunes dont l'horizon his-
torique se rduit leur propre histoire
27
La domination de l'im-
mdiat, la destruction de vestiges passs et la pauvret de
renseignement de l'histoire se conjuguent pour arriver un tel
constat. Aujourd'hui, on peut mme se demander si, comme
l'crit Castoriadis, objet de savoir pour quelques-uns, de cu-
riosit touristique ou de hobby pour d'autres, le pass n'est pas
source et racine pour personne (1996, p. 23). Or, nous savons
tous plus ou moins confusment que le poids du pass pse sur
le prsent et l'avenir et qu'il n'y a pas d'expriences qui ne soient
pas historiques. Contrairement ce que pensaient les anima-
teurs de la rvolution culturelle chinoise, il n'y a pas d'exprien-
ces zro ni de tabula rasa. Ils n'avaient pas lu ou encore mal
compris Marx qui crivait: Les hommes font leur propre his-
toire, mais ils ne la font pas de leur propre mouvement, ni dans
des conditions choisies par eux seuls, mais bien dans les condi-
tions qu'ils trouvent directement, et qui leur SOnt donnes et
transmises
28
. Autrement dit, ceux et celles qui veulent trans-
former le monde le modifient toujours partir de structures
existantes qui ont incorpor l'exprience du pass".
L'histoire est galement constitutive de l'identit des indivi-
dus et des socits. C'est la raison pour laquelle elle a autant
d'importance. Faire l'impasse sur son histoire, c'est oublier qui
on est et d'o on vient. Lorsqu'un recteur considre que les uni-
versits doivent s'inspirer des techniques de Wal-Mart, il y a de
forres chances que cette personne ait oubli l'identit sculaire
de l'institution qu'elle dirige, donc qu'elle soit devenue indigne
26 Voir ce sujet l'historien Le Goff (1988).
Le retour de l'histoire
Lhistoire est une autre donne fon-
damentale de l'existence des individus ou des socits. Mais,
comme nous venons de le voir, cette dimension est souvent elle
aussi oublie dans les organisations modernes. Lhistoirc, c'est
bien sr la chronologie, c'est aussi l'opposition pass-prsent
qui est toujours socialement construite, ce sont les rythmes qui
scandent les socits et les diffrents temps sociaux et person-
nels. Si la conscience historique est une caractristique de nos
socits depuis l'Antiquit, il reste que cette conscience est plus
ou moins affirme selon les poques".
Si l'histoire imprgne tous les pans de la vie sociale, il faut
reconnatre que la dimension historique n'est gnralement pas
un lment au centre des proccupations des gestionnaires. Sub-
mergs par l'action immdiate et orients par le court terme,
ceux-ci ont tendance vacuer la mmoire et la dure au profit
de l'immdiat et d'un horizon de plus en plus court. Dans l'en-
seignement de la gestion, la part de l'histoire est galement trs
faible. Rares sont les programmes qui lui donnent une place.
Cette lacune dans la formation se conjugue de nos jours avec
une conscience historique trs tnue, notamment en Amrique
92
de son btisseur dans l'immeuble prcdent, on reconnaissait le
travail accompli tout en inscrivant l'histoire dans les murs de
notre institution. En le retirant ici mme dans le nouvel difice,
on commettait deux injustices, l'une par rapport la personne,
l'autre par rapport notre histoire. On envoyait par ailleurs un
message lourd de sens toute la communaut: l'argent sonnant
avait plus de valeur que le travail accompli par ceux et celles qui
ont contribu faire de l'cole des HEC ce qu'elle est devenue
aujourd'hui.
LESSCIENCES SOCIALES ET LE MANAGEMENT
VERS UNE ANTHROPOLOGIE ~ L A R G I E
95
interroger les IOndements cachs de nos obligatjons. I:rhique
est donc prsente dans toutes les actions. EUe est une manifesta-
tion de la libert, car elle est troitement relielavolont de ne
pas subir les dterminismes naturels et sociaux. Elle est gale-
ment toujours vcue en interaction. Car c'est dans la reconnais-
sance d'aUtrui que l'action thique existerellement. Cependant,
l'thique n'est pas prsente uniquement dans la relation
interpersonneJ1e immdiate, elleest aussi prsente dans la rela-
tion avecdes absents travers laconstitution de rgles. Celles-ci
tant par ailleurs toujours le fruit de choix thiques antrieurs.
La rflexion thique touche donc l'essentiel. Elle est au cen-
tre de la relation et la rend effective. Elle est, en effet, la base
de ce qu'on appelle le savoir-vivre et la civilit33 Elle est gale-
ment au fondement de laconfiance. Car celle-ci relve, comme
l'a crit Dejours, du respect de la promesse (1995, p. 60). En
questionnant lesvaleurs qui soUs-tendent lesactions au nom de
principes fondamentaux, elle ne constitue pas uniquement une
mtamorale, elle est galement au cur de lapolitique
34
L'thi-
que ne peut ainsi tre confondue avecladontologie. Cette der-
nire regroupe essentiellement des rgles de conduite pratiques
qui peuvent tre interroges justement par l'thique. Par cons-
quent, l'thique professionnelle ne peut tre qu'une thique
applique.
Qu'est-ce que peut nous apponer ce type de rflexion dans
un monde qui est SOuvent aux antipodes de ce type d'inter-
rogation
35
? En effet, l'univers de l'entreprise est, comme nous
l'avons dj mentionn, le lieu o la rationalit technique ou
-------------
33 Voir Pharo (l991).
3 ~ On peut affirmer, l'instar de Castoriadis, que la politique surplombe mme
l'thique (1996).
35 L'historien Alain Cottereau rappelle comment, d'un point de vue kantien, la
gestion et l'thique sont antinomiques. L'thique appartenant au royaume des
fins et ayant leshommes comme fin en soi et lagestion, au domaine des moyens
et considrant les humains comme des ressources (I996).
Le retour de l'thique
Ce n'est pas seulement la relation
entre l'thique et l'conomie qui plus qu'en tout autre temps est
devenue problmatique, c'est aujourd'hui galement le sens
mme que l'on donne l'thique qui a cess d'aller de soi..
C'est par cette phrase que s'ouvrait l'ouvrage de deux intellec-
tuels franais consacr l'thique". Il posait par l mme l'im-
portance de la question thique et les difficults en rendre
compte aujourd'hui.
Qu'entend-on exactement par thique? L'thique est, selon
l'acception philosophique, la discipline qui cherche interroger
les rgles de conduite constitutives de la morale'". Elle est ant-
rieure celle-ci dans le sens o elle est sa fondation en voulant
30 Cet argument a t mis de l'avant par des personnes aussi diffrentes que Cusdorf
Bloom et Freitag (l995).
31 Ladrire et Gruson (1992), p. 21.
32 Voir ce sujet Russ (l994).
94
de prsider sa destine. Car si c'est dans la mission des univer-
sits d'tre des lieux de conscience historique, il apparat im-
pensable de remettre les pleins pouvoirs des personnes sans
culture, moins de vouloir que les universits ne deviennent
des lieux, eux aussi, sans histoire et donc disparaissent dfiniti-
vement en tant qu'institution de haut savoir'". l'heure des
restructurations massives que l'on connat, menes par bien des
amnsiques, il est plus que temps de rappeler l'importance de
l'histoire partout o nous pouvons le faire. C'est non seulement
un antidote possible aux drives actuelles de l'activisme dbrid,
mais aussi une possibilit de rencastrer notre exprience dans
la longue dure, comme nous le rappelle avec force l'uvre de
Fernand Braudel (1969). C'est en quelque sone un devoir de
mmoire.
97
VERS UNEANTHROPOLOGIE ~ l . A R G I E
dite et le second touche la responsabilit par rapport la nature,
ce que Michel Serres a appel le contrat naturel et Jonas le prin-
cipe de responsabilit.
Pour une entreprise comme pour toute organisation, tre so-
cialement responsable, c'est valuer les effets de ses actions sur
la communaut environnante. C'est agir en citoyenne, c'est-
-dire dans le respect des rgles institues par la socir". C'est
se proccuper au plus au point des consquences dltres de ses
actes ou des produits qu'on fabrique. C'est possder un souci
aigu de la cohsion et de la solidarit sociale", C'est se proccu-
per de tous les ayants droit et non d'un seul, l'actionnaire. Autre-
ment dit, c'est refuser de gagner en faisant perdre la socit.
Pour ce qui est de l'environnement naturel, c'est se proccuper
des effets de ses activits productives sur les quilibres cologi-
ques afin de s'assurer qu'on laissera une plante vivable nos
enfants.
l'heure actuelle, nous avons de nombreux dfis relever.
Les deux plus importants viennent d'tre nomms. Ils ne pour-
ront tre surmonts que si nous prenons pleinement conscience
des enjeux de fond. Dans ce double travail de rencastrement
de l'conomique dans le social et de prservation de la nature
qui nous environne, la rflexion thique se doit d'tre discute
et partage. Pour ce faire, comme le suggre Habermas, il faut
accorder la communication toute la place qu'elle mrite. Ce
n'est, en effet, que par l'change et la discussion entre des tres
humains autonomes et raisonnables que nous pourrons dicter
de nouvelles normes qui seront acceptes par tous sans con-
trainte. D'une certaine manire, nous renouerons ainsi avec
l'idal dmocratique qui est constitutif du projet occidental
37 Schnapper a sourenu avec raison que la notion d'enrreprise ciroyenne tait pro-
blmarique. C'est la raison pour laquelle j'urilise ici le terme avec des guillemers
(1997).
38 Un souci que l'on retrouve tour parriculiremenr dans l'uvre de Polanyi. Voir
ce sujet, Baun (1996) et Perrella (1996).
LES SCIENCES SOCIALES ET LEMANAGEMENT
36 Aux rars-Unis, Erzioni a r un des premiers soulever cerre quesrion. Voir
Erzioni (1988).
96
instrumentale a triomph. Le problme des fins est la plupart
du temps entirement subordonn la question des moyens.
En d'autres termes, le comment l'emporte aisment sur le pour-
quoi et le pour qui. D'ailleurs, un des pres de la science admi-
nistrative moderne, H. Simon, n'hsitait pas crire qu'il n'y
avait pas de place pour des affirmations thiques au sein d'une
discipline scientifique comme l'administration (1960). Mais cette
sparation soulve aussi beaucoup de problmes. C'est la raison
pour laquelle l'univers de la gestion s'intresse de plus en plus
l'thique. l'heure o les socits se fragmentent, o les mena-
ces sur notre environnement se prcisent et o nous sommes en
proie une marchandisation gnralise des hommes et des cho-
ses, il est, en effet, plus que temps de rintroduire un certain
nombre de questions morales". Ce questionnement est, comme
nous l'avons prsent au dbut de notre expos, troitement re-
li la rflexion en sciences sociales. Ne pouvant traiter ici tous
les aspects pour des raisons bien videntes, nous nous contente-
rons de souligner l'apport de deux types d'interrogations: le pre-
mier porte sur la notion de responsabilit et le second sur la
notion de communication.
Lthique de la responsabilit a t dveloppe par Max We-
ber. Elle renvoie aux consquences que notre action peut avoir
sur les autres et la rflexion qui la prcde. Une personne res-
ponsable est donc une personne qui essaie d'anticiper dans la
mesure de ses moyens les consquences que ses actes auront sur
autrui. Une telle position est trs exigeante, notamment dans
un contexte o on ne comprend pas ou on ne contrle pas tout.
Mais elle est essentielle la survie de la vie collective. Les proc-
cupations sociales ne peuvent donc tre escamotes sans courir
de grands risques terme. Pour les organisations, et notamment
les entreprises, cette thique de la responsabilit a deux grands
volets; le premier concerne la responsabilit sociale proprement
98 LES SCIENCES SOCIALES ET LE MANAGEMENT
depuis la Grce antique' ". Les entreprises, comme les autres ins-
titutions, ne pourront pas se soustraire ce type de dmarche
trs longtemps". Tout en en retirant une dynamique renouve-
le sur le plan interne, elles contribueront une chelle plus
macroscopique sauvegarder, d'une part, l'quilibre social in-
dispensable la paix civile et, d'autre part, l'quilibre cologi-
que essentiel notre survie en tant qu'espce. Dans cette affaire,
le management a donc d'importantes responsabilits et ceux et
celles qui l'enseignent galement. Les sciences sociales, en tant
que sciences rflexives, ne pourront pas, elles aussi, fuir leurs
responsabilits. Elles devront se distancier de leurs tendances
opratoires afin de rpondre aux questions que nos socits nous
posent. Lanthropologie largie et singulire que nous appelons
de nos vux l'intrieur du monde de la gestion est, nous l'es-
prons, un pas dans cette direction.
)9 Voir Castoriadis (1996).
40 Tel est le sens de l'ouvrage publi par le Centre franais des jeunes dirigeants
d'entreprise (1995).
Conclusion
Arrivs au terme de cette leon,
nous souhaiterions finir par trois citations: la premire est de
Berthold Brecht, il s'agit du prologue de la pice L'exception et la
rgle; la deuxime est du Prix Nobel de chimie, Ilia Prigogine;
et la troisime est de Fernand Braudel, une des grandes figures
des sciences sociales de ce sicle.
Nous vous rapportons
L'histoire d'un voyage,
L'expdition comprend un marchand et deux subalternes.
Regardez bien comment ils agissent :
Sous le quotidien, dcelez l'inexplicable.
Derrire la rgle consacre, discernez l'absurde
Dfiez-vous du moindre geste, ft-il simple en apparence.
N'acceptez pas comme telle la COutumereue,
Cherchez-en la ncessit.
Nous vous prions instamment, ne dites pas : C'est naturel
Devant les vnements de chaque jour.
Aune poque o rgne la confusion, o coule le sang,
O l'on ordonne le dsordre,
O l'arbitraire prend force de loi,
O l'humanit se dshumanise...
Ne dites jamais : C'est naturel
Afin que rien ne passe pour immuable.
Il y a aujourd'hui, la fin de ce sicle, crit Prigogine, comme un besoin de
retrouver l'unit perdue. L'unit perdue et cela malgr tous les succs de la science
et malgr toutes ses grandes Contribut ions notre civilisation. Aujourd 'hui , un
des objets, je pense, de la science est de retrouver cette unit. La science
d'aujou rd'hui doit chercher cette voie troite, trouver un chemin entre deux
extrmes, alinants tous les deux. L'un, c'est un monde dterministe qui nous
rend tranger au monde que nous dcrivons et l'autre, c'est un monde alatoire
) Prigogine CI 997), p. 44.
2 Braudel CI 969), p. 314.
3 Castoriadis nous rappelle juste titre que " dans sa vritabl e signification, la
dmocratie consiste en ceci, que la socit ne s'arrte pas une conception de ce
qu' est le juste, l'gal ou le libre, donne une fois pour toutes, mais s'institue de
telle sorte qu e les quest ions de la libert, de la justice, de l'quit et de l'galit
puissent toujours tre re-poses dans le cadre du fonctionnement "normal" de la
socit. . . une socit est autonome non seulement si elle sait qu'elle fait ses lois,
mais si elleest en mesure de les remettre explicitement en cause" (1996, p. 162).
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LES SCIENCES SOCIALES ET LE MANAGEMENT 100
qui rendrai t tou te pr vision impossible. Dans cett e perspective, il y a beaucoup
de futu rs, le futur n'est pas donn, le futur est une des possibilits impliques
par le prsent ).
Un humanisme, crit Braudel , c'est une faon d' esprer, de vouloir que les hom-
mes soient fraternel s les uns l'gard des autres et que les civilisations, chacune
pour son compte, et toutes ensembl e, se sauvent et nous sauvent. C'est accepter,
c'est souhaiter que les portes du prsent s'ouvrent largement sur l'avenir, au-del
des faillites, des dclins, des catastrophes que prdisent d'tranges prophtes...
Leprsent ne saurai t tre cette ligne d'arrt que tous les sicles, lourds d'ternel-
les t ragdies, voient devant eux comme un obstacle, mais que l'esprance des
hommes ne cesse, depuis qu'il y a des hommes, de franchir".
Chacune de ces citations, qui associe trois mondes gnrale-
ment spars, la littrature, la science et la science sociale, r-
sume assez bien le sens que j'ai voulu donner mon propos
d'aujourd'hui et au rle que doit jouer l'intellectuel dans la so-
cit de gestionnaires dans laquelle nous vivons : critique, lu-
cide et porteur d'espoir. laveilledu XXI sicle, dans un monde
qui en a bien besoin, cette posture nous apparat indispensable
pour pouvoir rver un monde meilleur, c'est--dire une d-
mocratie qui saura conjuguer l'autonomie individuelle et col-
lective et le bien commun', Je vous remercie.
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