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GNERO: UMA CATEGORIA TIL PARA A ANLISE HISTRICA Joan Scott **

Gnero, Gram. Categoria que indica por meio de desinncia uma diviso dos nomes baseada em critrios tais como sexo e associaes psicolgicas. H gneros masculino, feminino e neutro. Novo Dicionrio da Lngua Portuguesa (Aurlio B. de Hollanda Ferreira).

Aqueles que se propem a codicar os sentidos das palavras lutam por uma causa perdida, porque as palavras, como as idias e as coisas que elas signicam, tm uma histria. Nem os professores de Oxford, nem a Academia Francesa foram inteiramente capazes de controlar a mar, de captar e xar os sentidos livres do jogo da inveno e da imaginao humana. Mary Wortley Montagu acrescentava a ironia sua denncia do belo sexo (meu nico consolo em pertencer a este gnero ter certeza de que nunca vou me casar com uma delas) fazendo uso, deliberadamente errado, da referncia gramatical. Ao longo dos sculos, as pessoas utilizaram de forma gurada os termos gramaticais para evocar traos de carter ou traos sexuais. Por exemplo, a utilizao proposta pelo Dicionrio da Lngua Francesa de 1879 era: No se sabe qual o seu gnero, se macho ou fmea, fala-se de um homem muito retrado, cujos sentimentos so desconhecidos. E Gladstone fazia esta distino em 1878: Atenas no tinha nada do sexo a no ser o gnero, nada de mulher a no ser a fama. Mais recentemente recentemente demais para encontrar seu caminho nos dicionrios ou na enciclopdia das cincias sociais as feministas comearam a utilizar a palavra gnero mais seriamente, no sentido mais literal, como uma maneira de referir-se organizao social da relao entre os sexos. A conexo com a gramtica ao mesmo tempo explcita e cheia de possibilidades inexploradas. Explcita, porque o uso gramatical implica em regras que decorrem da designao do masculino ou feminino; cheia de possibilidades inexploradas, porque em vrios idiomas indoeuropeus existe uma terceira categoria o sexo indenido ou neutro. Na gramtica, gnero compreendido como um meio de classicar fenmenos, um sistema de distines socialmente acordado mais do que uma descrio objetiva de traos inerentes. Alm disso, as classicaes sugerem uma relao entre categorias que permite distines ou agrupamentos separados.

No seu uso mais recente, o gnero parece ter aparecido primeiro entre as feministas americanas que queriam insistir na qualidade fundamentalmente social das distines baseadas no sexo. A palavra indicava uma rejeio ao determinismo biolgico implcito no uso de termos como sexo ou diferena sexual. O gnero sublinhava tambm o aspecto relacional das denies normativas de feminilidade. As que estavam mais preocupadas com o fato de que a produo dos estudos femininos centrava-se sobre as mulheres de forma muito estreita e isolada, utilizaram o termo gnero para introduzir uma noo relacional no nosso vocabulrio analtico. Segundo esta opinio, as mulheres e os homens eram denidos em termos recprocos e nenhuma compreenso de qualquer um poderia existir atravs de estudo inteiramente separado. Assim, Nathalie Davis dizia em 1975: Eu acho que deveramos nos interessar pela histria tanto dos homens quanto das mulheres, e que no deveramos trabalhar unicamente sobre o sexo oprimido, da mesma forma que um historiador das classes no pode xar seu olhar unicamente sobre os camponeses. Nosso objetivo entender a importncia dos sexos, dos grupos de gneros no passado histrico. Nosso objetivo descobrir a amplitude dos papis sexuais e do simbolismo sexual nas vrias sociedades e pocas, achar qual o seu sentido e como funcionavam para manter a ordem social e para mud-la.

Ademais, e talvez o mais importante, o gnero era um termo proposto por aquelas que defendiam que a pesquisa sobre mulheres transformaria fundamentalmente os paradigmas no seio de cada disciplina. As pesquisadoras feministas assinalaram muito cedo que o estudo das mulheres acrescentaria no s novos temas, como tambm iria impor uma reavaliao crtica das premissas e critrios do trabalho cientco existente. Aprendemos, escreviam trs historiadoras feministas, que inscrever as mulheres na histria implica necessariamente na redenio e no alargamento das noes tradicionais do que historicamente importante, para incluir tanto a experincia pessoal e subjetiva, quanto as atividades pblicas e polticas. No exagerado dizer que, por mais hesitante que sejam os passos iniciais, esta metodologia implica no apenas em uma nova histria das mulheres, mas em uma nova histria. A maneira como esta nova histria iria simultaneamente incluir e apresentar a experincia das mulheres dependeria da maneira como o gnero poderia ser desenvolvido enquanto categoria de anlise. Aqui as analogias com a classe e a raa eram explcitas; com efeito as(os) pesquisadoras(es) de estudos sobre a mulher que tinham uma viso poltica mais global, recorriam regularmente a essas trs categorias para escrever uma nova histria. O interesse pelas categorias de classe, de raa e de gnero assinalava inicialmente o compromisso do(a) pesquisador(a) com uma historia que inclua a fala dos(as) oprimidos(as) e com uma anlise do sentido e da natureza de sua opresso; assinalava tambm que esses(as) pesquisadores(as) levavam cienticamente em relao o fato de que as desigualdades de poder esto organizadas segundo, no mnimo, estes trs eixos. A ladainha classe, raa e gnero sugere uma paridade entre os trs termos que, no existe. Enquanto a categoria de classe est baseada na complexa teoria de Marx (e seus desenvolvimentos posteriores) sobre a determinao econmica e a mudana histrica, as categorias de raa e gnero no veiculam tais associaes. No h unanimidade entre os(as) que utilizam os conceitos de classe. Alguns(mas) pesquisadores(as) utilizam as noes de Weber, outros(as) utilizam a classe como uma frmula heurstica temporria. Alm disso, quando mencionamos a classe, trabalhamos com ou contra uma srie de denies que, no caso do marxismo, impliquem uma idia de causalidade econmica e numa viso do caminho pelo qual a histria avanou dialeticamente. No existe esse tipo de clareza ou coerncia nem para a categoria de raa nem para a de gnero. No caso de gnero, o seu uso comporta um elenco tanto de posies tericas, quanto de simples referncias descritivas s relaes entre os sexos. Entretanto, os(as) historiadores(as) feministas que como a maioria dos(as) historiadores(as) so formados(as) para car mais vontade com descries do que com teoria tentaram cada vez mais buscar formulaes tericas utilizveis. Eles(as) zeram isso pelo menos por duas razes. Primeiro, porque a proliferao de estudos de caso na histria das mulheres parece exigir uma perspectiva sinttica que possa explicar as continuidades e descontinuidades e dar conta das desigualdades persistentes, mas tambm das experincias sociais radicalmente diferentes. Depois, porque a defasagem entre a alta qualidade dos trabalhos recentes em histria das mulheres e o seu estatuto, que permanece marginal em relao ao conjunto da disciplina (que pode ser medida pelos manuais, programas universitrios e monograas), mostra os limites das abordagens descritivas que no questionam os conceitos dominantes no seio da disciplina ou, pelo menos, no os questionam de forma a abalar o seu poder e, talvez, transform-los. no foi suciente para os(as) historiadores(as) das mulheres provar ou que as mulheres tiveram uma histria ou que as mulheres participaram das mudanas polticas principais da civilizao ocidental. No que diz respeito histria das mulheres, a reao da maioria dos(as) historiadores(as) no feministas foi reconhec-la, coloc-la em um domnio separado ou descart-la (as mulheres tm uma histria separada da dos homens, portanto deixemos as feministas fazer a histria das mulheres, que no nos concerne necessariamente ou a histria das mulheres trata do sexo e da famlia e deveria ser feita separadamente da histria poltica e econmica). No que diz respeita participao das mulheres na histria, a reao foi, no melhor dos casos, de um interesse mnimo (Minha compreenso da Revoluo Francesa no mudou quando eu descobri que as mulheres participaram dela). O desao lanado por este tipo de reao

, em ltimo instncia, um desao terico. Ele exige a anlise no s da relao entre experincias masculinas e femininas no passado, mas, tambm, a ligao entre a histria do passado e as prticas histricas atuais. Como que o gnero funciona nas relaes sociais humanas? Como que o gnero d um sentido organizao e percepo do conhecimento histrico? As respostas dependem do gnero como categoria de anlise. I Na sua maioria, as tentativas das(os) historiadoras(es) de teorizar sobre gnero no fogem dos quadros tradicionais das cincias sociais: elas(es) utilizam as formulaes antigas que propem explicaes causais universais. Essas teorias tiveram, no melhor dos casos, u, carter limitado por tenderem a incluir generalizaes redutoras ou simples demais, que minam no s o sentido da complexidade da causalidade social na forma proposta pela histria como disciplina, mas tambm o engajamento feminista na elaborao de anlises que levam mudana. Um exame crtico destas teorias mostrar os seus limites e permitir propor uma abordagem alternativa. As abordagens utilizadas pela maioria dos(as) historiadores(as) se dividem em duas categorias distintas. A primeira essencialmente descritiva, refere-se existncia de fenmenos ou realidades sem interpret-los, explic-los ou atribuir-lhes uma causalidade. O segundo uso de ordem causal: ela elabora teorias sobre a natureza dos fenmenos e das realidades, buscando como e porque assumem a forma que tm. No seu uso recente mais simples, gnero sinnimo de mulheres. Durante os ltimos anos, livros e artigos que tinham como tema a histria das mulheres, substituram em seus ttulos o termo mulheres pelo termo gnero. Em alguns casos, este uso, ainda que se referindo vagamente a certos conceitos analticos, trata realmente da aceitabilidade poltica desse campo de pesquisa. Nessas circunstncias, o uso do termo gnero visa indicar a erudio e a seriedade de um trabalho, pois gnero tem uma conotao mais objetiva e neutra do que mulheres. O gnero parece integrar-se terminologia cientca das cincias sociais e, por conseqncia, dissociar-se da poltica (pretensamente escandalosa) do feminismo. Neste uso, o termo gnero no implica necessariamente na tomada de posio sobre a desigualdade ou o poder, nem mesmo designa a parte lesada (e at agora invisvel). Enquanto o termo histria das mulheres revela sua posio poltica ao armar (contrariamente s prticas habituais) que as mulheres so sujeitos histricos vlidos, o gnero inclui as mulheres sem as nomear, e parece assim no se constituir em uma ameaa crtica. Este uso do gnero um aspecto que poderia ser chamado de procura de uma legitimidade acadmica pelos estudos feministas nos anos 80. Mas isso apenas um aspecto. Gnero como substituto de mulheres igualmente utilizado para sugerir que a informao a respeito das mulheres necessariamente informao sobre os homens, que um implica no estudo do outro. Este uso insiste na idia de que o mundo das mulheres faz parte do mundo dos homens, que ele criado dentro e por esse mundo. Esse uso rejeita a utilidade interpretativa da idia das esferas separadas e defende que estudar as mulheres de forma isolada perpetua o mito de que uma esfera, a experincia de um sexo, tem muito pouco ou nada a ver com o outro sexo. Ademais, o gnero igualmente utilizado para designar as relaes sociais entre os sexos. O seu uso rejeita explicitamente as explicaes biolgicas, como aquelas que encontram um denominador comum para vrias formas de subordinao no fato de que as mulheres tm lhos e que os homens tm uma fora muscular superior. O gnero se torna, alis, uma maneira de indicar as construes sociais: a criao inteiramente social das idias sobre os papis prprios aos homens e s mulheres. uma maneira de se referir s origens exclusivamente sociais das identidades subjetivas dos homens e das mulheres. O gnero , segundo essa denio, uma categoria social imposta sobre um corpo sexuado. Com a proliferao dos estudos do sexo e da sexualidade, o gnero se tornou uma palavra

particularmente til, porque oferece um meio de distinguir a prtica sexual dos papis atribudos s mulheres e aos homens. Apesar do fato dos(as) pesquisadores(as) reconhecerem as conexes entre o sexo e o que os socilogos da famlia chamaram de papis sexuais, aqueles(as) no colocam entre os dois uma relao simples ou direta. O uso do gnero coloca a nfase sobre todo o sistema de relaes que pode incluir o sexo, mas que no diretamente determinado pelo sexo nem determina diretamente a sexualidade. Esses usos descritivos do gnero foram utilizados pelos(as) historiadores(as), na maioria dos casos, para mapear um novo terreno. Na medida em que os(as) historiadores(as) sociais se voltaram para novos temas de estudo, o gnero dizia respeito apenas a temas como as mulheres, as crianas, as famlias e as ideologias de gnero. Em outros termos, esse uso do gnero s se refere aos domnios tanto estruturais quanto ideolgicos que implicam em relaes entre os sexos. Porque, na aparncia, a guerra, a diplomacia e a alta poltica tm explicitamente a ver com essas relaes. O gnero parece no se aplicar a esses objetivos e, portanto, continua irrelevante para a reexo dos(as) historiadores(as) que trabalham sobre o poltico e o poder. Isso resulta na adeso a uma certa viso funcionalista baseada, em ltima anlise, sobre a biologia, bem como na perpetuao da idia das esferas separadas (a sexualidade ou a poltica, a famlia ou a nao, as mulheres ou os homens) na escritura da histria. Mesmo se nesse uso o termo gnero arma que as relaes entre os sexos so sociais, ele no diz nada sobre as razes pelas quais essas relaes so construdas desta forma, como funcionam ou como mudam. No seu uso descritivo, o gnero , portanto, um conceito associado ao estudo das coisas relativas s mulheres. O gnero um novo tema, novo campo de pesquisas histricas, mas ele no tem a fora de anlise suciente para interrogar (e mudar) os paradigmas histricos existentes. Alguns(mas) historiadores(as) estavam, naturalmente, conscientes desse problema, da os esforos para empregar teorias que possam explicar o conceito de gnero e dar conta da mudana histrica. De fato, o desao a reconciliao da teoria que era concebida em termos gerais ou universais com a histria que estava tratando do estudo de contextos especcos e da mudana fundamental. O resultado foi muito ecltico: emprstimos parciais que enviesam a fora de anlise de uma teoria particular ou, pior, que empregam os seus preceitos sem ter conscincia das suas implicaes; ou ento descries da mudana que, por se basearem em teorias universais, s conseguem ilustrar temas imutveis, ou ainda, estudos maravilhosos e cheios de imaginao nos quais a teoria , entretanto, to escondida que esses estudos no podem ser utilizados como modelos para outras pesquisas. Como frequentemente as teorias que inspiraram os(as) historiadores(as) no eram claramente desvendadas em todas as suas implicaes, parece digno de interesse empregar algum tempo nesse exame. unicamente atravs de tal exerccio que se pode avaliar a utilidade dessas teorias e comear a articular uma abordagem terica mais poderosa. Os(as) historiadores(as) feministas utilizaram toda uma srie de abordagens na anlise do gnero, mas estas podem ser resumidas em trs posies tericas. A primeira, um esforo inteiramente feminista que tenta explicar as origens do patriarcado. A segunda se situa no seio de uma tradio marxista e procura um compromisso com as crticas feministas. A terceira, fundamentalmente dividida entre o ps-estruturalismo francs e as teorias angloamericanas das relaes de objeto, inspira-se nas vrias escolas de psicanlise para explicar a produo e a reproduo da identidade de gnero do sujeito. As tericas do patriarcado concentraram sua ateno na subordinao das mulheres e encontraram a explicao para este fato na necessidade do macho dominar as mulheres. Na sua engenhosa adaptao de Hegel, Mary OBrien, dene a dominao masculina como um efeito do desejo dos homens de transcender a sua alienao dos meios de reproduo da espcie. O princpio da continuidade de gerao restitui a primazia da paternidade e obscurece o labor real e a realidade social do trabalho das mulheres no parto. A fonte de libertao das mulheres se encontra numa compreenso adequada do processo de

reproduo, numa apreciao da contradio entre a natureza do trabalho reprodutivo das mulheres e as misticaes ideolgicas (masculinas) deste. Para Sulamith Firestone, a reproduo era tambm aquela amarga armadilha para as mulheres. Entretanto, na sua anlise mais materialista, a libertao das mulheres viria das transformaes na tecnologia de reproduo, que poderia no futuro prximo eliminar a necessidade do corpo das mulheres como agentes de reproduo da espcie. Se a reproduo era a chave do patriarcado para algumas, para outras a resposta encontrava-se na sexualidade em si. As transformaes audaciosas de Catherine Mackinnon so criaes prprias mas, ao mesmo tempo, so caractersticas de uma certa abordagem. A sexualidade para o feminino o que o trabalho para o marxismo: o que nos pertence mais e, no entanto, nos mais alienado. A reicao sexual o processo primrio da sujeio das mulheres. Ela alia o ato palavra, a construo expresso, a percepo efetivao e o mito realidade. O homem come a mulher: sujeito, verbo, objeto. Continuando a sua analogia com Marx, Mackinnon props como mtodo de anlise feminista, no lugar do materialismo dialtico, os grupos de conscincia. Expressando a experincia compartilhada de reicao, dizia ela, as mulheres compreendem sua identidade comum e so levadas para a ao poltica. Na anlise de Mackinnon, apesar do fato de que as relaes sexuais sejam denidas como sociais, no tem nada fora a inerente desigualdade da relao sexual em si que possa explicar por que o sistema de poder funciona assim. A fonte das relaes desiguais entre sexos , anal de contas, as relaes desiguais entre os sexos. Apesar dela armar que a desigualdade que tem as suas origens na sexualidade est integrada em todo um sistema de relaes sociais, ela no explica como esse sistema funciona. As teorias do patriarcado questionam a desigualdade entre homens e mulheres de vrias maneiras importantes, mas para os(as) historiadores(as) as suas teorias colocam alguns problemas. Enquanto aquelas propem uma anlise interna ao sistema do gnero, armam igualmente a primazia desse sistema em relao organizao social no seu conjunto. Mas as teorias do patriarcado no explicam o que que a desigualdade de gnero tem a ver com as outras desigualdades. Segundo, que a dominao venha na forma de apropriao masculina do labor reprodutivo da mulher, ou que ela venha pela reicao sexual das mulheres pelos homens, a anlise baseia-se na diferena fsica. Toda diferena fsica tem um carter universal e imutvel mesmo quando as tericas do patriarcado levam em considerao a existncia de mudanas nas formas e nos sistemas de desigualdade de gnero. Uma teoria que se baseia na varivel nica da diferena fsica problemtica para os(as) historiadores(as): elas pressupe um sentido coerente ou inerente ao corpo humano fora qualquer construo scio-cultural e portanto, a no historicidade do gnero em si. De um certo ponto de vista, a histria se torna um epifenmeno que oferece variaes interminveis sobre o tema imutvel de uma desigualdade de gnero xa. As feministas marxistas tm uma abordagem mais histrica, j que so guiadas por uma teoria da histria. Mas qualquer que sejam as variaes e as adaptaes, o fato de que elas se impem a exigncia de encontrar uma explicao material para o gnero, limitou ou, pelo menos, atrasou o desenvolvimento de novas direes de anlise. Tanto nas anlises que propem uma soluo baseada nos chamados sistemas duais (compostos de dois domnios: o patriarcado e o capitalismo, separados mas em interao), como naquelas que se apoiam mais rmemente nos debates marxistas ortodoxos sobre modos de produo, a explicao das origens e das transformaes de sistemas de gneros encontrada fora da diviso sexual do trabalho. Anal de contas, famlias, lares e sexualidade so produtos de modos de produo que mudam. assim que Engels conclua as suas exploraes na Origem da Famlia, da Propriedade Privada e do Estado, sobre isso que se baseia a anlise da economista Heidi Hartmann. Ela insiste sobre a necessidade de considerar o patriarcado e o capitalismo como dois sistemas separados, mas em interao. Porm, na medida em que desenvolve a sua argumentao, a causalidade econmica se torna prioritria e o patriarcado est sempre se desenvolvendo e mudando como uma funo das relaes de produo.

Os primeiros debates entre as feministas marxistas giravam em torno dos mesmo problemas: a rejeio do essencialismo daqueles que defendem que as exigncias da reproduo biolgica determinam a diviso sexual do trabalho pelo capitalismo; o carter ftil da integrao dos modos de reproduo nos debates sobre os modos de reproduo (a reproduo permanece uma categoria de oposio e no assume um estatuto equivalente no de modo de produo); o reconhecimento de que os sistemas econmicos no determinam diretamente as relaes de gnero e que, de fato, a subordinao das mulheres anterior ao capitalismo e continua sob o socialismo; a busca, apesar de tudo, de uma explicao materialista que exclua as diferenas fsicas naturais. Uma tentativa importante de sair desse crculo veio de Joan Kelly no seu ensaio A Dupla Viso da Teoria Feminista, onde ela defendia que os sistemas econmicos e os sistemas de gnero interagiam para produzir experincias sociais e histricas; que nenhum dos dois sistemas era causal, mas que ambos operavam simultaneamente para produzir as estruturas scio-econmicas e de dominao masculina de uma ordem social particular. A idia de Kelly de que os sistemas de gnero teriam uma existncia independente se constitui numa abertura conceitual decisiva, mas sua vontade de permanecer no quadro marxista levou-a a dar nfase ao papel causal dos fatores econmicos, inclusive no que diz respeito determinao do sistema de gnero As relaes entre os sexos opera de acordo com e atravs das estruturas scio-econmicas, bem como das estruturas de sexo/gnero. Kelly introduziu a idia de uma realidade social baseada no sexo, mas ela tinha tendncia a enfatizar a natureza social dessa realidade mais do que sexual e, muitas vezes, o uso que ela fazia do social era concebido em termos de relaes econmicas de produo. A explorao da sexualidade, que foi mais longe entre as feministas marxistas americanas, encontra-se no Powers of Desire, um volume de ensaios publicados em 1983. Inuenciadas, por um lado, pela ateno crescente dada sexualidade pelos militantes e pesquisadores, por um lado, pela insistncia do lsofo francs Michhel Foucault de que a sexualidade produzida em contextos histricos; e por m, pela convico de que a revoluo sexual contempornea exige uma anlise sria, as autoras centraram suas interrogaes sobre a poltica sexual. Desta maneira, elas colocaram a questo da causalidade e propuseram uma srie de solues. De fato, o mais sugestivo nesse volume a falta de unanimidade analtica, privilegiando a tenso na anlise. Se certas autoras tendem individualmente a sublinhar a causalidade dos contextos sociais (muitas vezes entendidos como econmicos), no entanto, elas sugerem a necessidade de estudar a estruturao psquica da identidade de gnero. Se s vezes est dito que a ideologia de gnero reete as estruturas econmicas e sociais, tambm h o reconhecimento crucial da necessidade de se compreender a complexa ligao entre a sociedade e uma estrutura psquica persistente. De um lado, as responsveis pela antologia adotam o argumento de Jessica Benjamin, segundo o qual a poltica deveria incluir em sua anlise a ateno sobre componentes erticos e fantasmticos da vida humana mas, por outra parte, nenhum ensaio, alm do de Benjamin, aborda plenamente ou seriamente as questes tericas que ela coloca. Em vez disso, h sobretudo um pressuposto tcito que percorre o volume, segundo o qual o marxismo poderia ser alargado para incluir as discusses sobre a ideologia, a cultura e a psicologia e que esse alargamento ser efetuado atravs de pesquisas sobre dados concretos, como aquelas que so feitas na maioria dos artigos. A vantagem de uma tal abordagem que ela evita divergncias agudas, e a sua desvantagem que ela deixa intacta uma teoria j inteiramente articulada que leva de volta s relaes entre os sexos para as relaes de produo. Uma comparao entre as tentativas das feministas marxistas americanas exploratrias e relativamente abrangentes e as das suas homlogas inglesas, mais estreitamente ligadas poltica de uma forte e vivel tradio marxista, revela que as inglesas tm tido mais diculdades em desaar os limites de explicaes estritamente deterministas. Essa diculdade se expressa de forma mais espetacular nos recentes debates que foram publicados na New Left Rewiew entre Michle Barrett e seus(suas) crticos(as), que a acusavam de abandonar uma anlise materialista da diviso sexual do trabalho no

capitalismo. Ela se expressa tambm pelo fato de que os(as) pesquisadores(as) que tinham iniciado uma tentativa feminista de reconciliao entre a psicanlise e o marxismo e que tinham insistido na possibilidade de uma certa fuso entre os dois, escolham hoje uma ou outra dessas posies tericas. A diculdade para as feministas inglesas e americanas que trabalhavam nos quadros do maxismo aparente nas obras que eu mencionei aqui. O problema com o qual elas se defrontam o inverso daqueles que a teoria do patriarcado coloca. Pois no interior do marxismo, o conceito de gnero foi por muito tempo tratado como sub-produto de estruturas econmicas mutantes; o gnero no tem tido o seu prprio estatuto de anlise. Um exame da teoria psicanaltica exige uma distino entre as escolas, j que se teve a tendncia a classicar as diferenas da abordagem segundo as origens nacionais dos seus fundadores ou da maioria daqueles ou daquelas que os aplicam. A escola anglo-americana trabalha dentro dos termos das teorias das relaes objetais. Nos Estados Unidos, o nome de Nancy Chodorow o mais associado a essa abordagem. Alm disso, o trabalho de Carol Gilligan tem tido um impacto muito grande sobre a produo cientca americana, inclusive na rea da histria. O trabalho de Gilligan inspira-se no trabalho de Chorodow, mesmo se ele enfoca menos a construo do sujeito do que o desenvolvimento moral e o comportamento. Ao contrrio da anglo-americana, a escola francesa baseia-se nas leituras estruturalistas e ps-estruturalistas de Freud, nos termos das teorias da linguagem (para as feministas a gura central Jacques Lacan). As duas escolas interessam-se pelos processos atravs dos quais foi criada a identidade do sujeito, ambas centram o seu interesse nas primeiras etapas do desenvolvimento da criana com o objetivo de encontrar indicaes sobre a formao da identidade de gnero. As tericas das relaes objetais colocam a nfase sobre a inuncia da experincia concreta (a criana v, tem relaes com as pessoas que cuidam dela e, em particular, naturalmente, com os seus pais), ao passo que os ps-estruturalistas linguagem no designa unicamente as palavras, mas os sistemas de signicao, as ordens simblicas que antecedem o Domnio da palavra propriamente dita, da leitura e da escrita). Uma outra diferena entre essas duas escolas de pensamento diz respeito ao inconsciente que, para Chodorow, , em ltima instncia, suscetvel de compreenso consciente do sujeito. Ademais, o lugar de emergncia da diviso sexual e, por essa razo, um lugar de instabilidade constante para o sujeito sexuado. Nos anos recentes as historiadoras feministas tm sido atradas por essas teorias ou porque elas permitem fundamentar concluses particulares para observaes gerais, ou porque elas parecem oferecer uma formulao terica importante no que diz respeito ao gnero. Cada vez mais, os(as) historiadores(as) que trabalham com o conceito de cultura feminina citam as obras de Chodorow e Gilligan como provas e como explicaes das suas interpretao; aquelas que se debatem com a teoria feminista, se voltam em direo a Lacan. Anal de contas, nenhuma dessas teorias me parece inteiramente utilizvel pelos(as) historiadores(as), um olhar mais atento sobre cada uma delas poderia ajudar a explicar o porque. Minhas reticncias frente teoria das relaes objetais provm do seu literalismo, do fato de que ela faz a produo da identidade de gnero e a gnese da mudana dependerem de estruturas de interpelao relativamente pequenas. Tanto a diviso do trabalho na famlia quanto a atribuio concreta de tarefas a cada um dos pais tm um papel crucial na teoria de Chodorow. O produto do sistema dominante ocidental uma diviso ntida entre masculino e feminino: o sentido feminino do Eu fundamentalmente ligado ao mundo, o sentido masculino do Eu fundamentalmente separado do mundo. Segundo Chodorow, se os pais fossem mais envolvidos nos deveres parentais e mais presentes nas situaes domsticas, os resultados do drama edipiano seriam provavelmente diferentes.

Essa interpretao limita o conceito de gnero esfera da famlia e experincia domstica e, para o(a) historiador(a), ela no deixa meios de ligar esse conceito (nem o indivduo) com outros sistemas sociais, econmicos, polticos ou de poder. Sem dvida, est implcito que as disposies sociais que exigem que os pais trabalhem e as mes cuidem da maioria das tarefas de criao dos lhos, estruturam a organizao da famlia. Mas a origem desses disposies sociais no est clara, nem o porque delas serem articuladas em termos da diviso sexual do trabalho. No se encontra tambm nenhuma interrogao sobre o problema da desigualdade em oposio quele da simetria. Como podemos explicar, no seio dessa teoria, as associaes persistentes da masculinidade com o poder e o fato de que os valores mais altos esto mais investidos na qualidade de masculino do que na qualidade de feminino? Como podemos explicar o fato de que as crianas aprendem essas associaes e avaliaes mesmo quando elas vivem fora dos lares nucleares ou dentro de lares onde o marido e a mulher dividem as tarefas parentais? Eu acho que no podemos fazer isso sem dar uma certa ateno aos sistemas de signicao, isto , s maneiras como as sociedades representam o gnero, utilizam-no para articular regras de relaes sociais ou para construir o sentido da experincia. Sem o sentido no h experincia; sem processo de signicao no h sentido. A linguagem o centro da teoria lacaniana; a chave do acesso da criana ordem simblica. Atravs da linguagem a identidade de gnero construda. Segundo Lacan, o fato o signicante central da diferena sexual, mas o sentido do falo tem que ser lido de forma metafrica. O drama edipiano faz com que a criana conhea os termos da interao cultural, j que a ameaa de castrao representa o poder, as regras da Lei (de Pai). A relao da criana com a Lei depende da diferena sexual, da sua identicao imaginria (ou fantasmtica) com a masculinidade ou feminilidade. Em outros termos, a imposio das regras da interao social inerente e especicamente de gnero, j que a relao feminina com o falo obrigatoriamente diferente da relao masculina. Mas a identicao de gnero, mesmo quando ela aparece como sendo coerente e xa , de fato, extremamente instvel. Da mesma forma que os sistemas de signicao, as identidades subjetivas so processos de diferenciao e de distino, que exigem a supresso das ambiguidades e dos elementos opostos a m de assegurar (de criar a iluso de) uma coerncia e uma compreenso comuns. O princpio de masculinidade baseia-se na represso necessria dos aspectos femininos do potencial bissexual do sujeito; e introduz o conito na oposio entre o masculino e o feminino. Desejos reprimidos esto presentes na unidade e subvertendo sua necessidade de segurana. Ademais, as idias conscientes do masculino e do feminino no so xas, j que elas variam segundo os usos do contexto. Portanto, existe sempre um conito entre a necessidade que o sujeito tem de uma aparncia de totalidade e a impreciso da terminologia, relatividade do seu signicado e sua dependncia em relao represso. Esse tipo de interpretao torna problemticas as categorias homem e mulher, sugerindo que o masculino que o masculino e o feminino no so caractersticas inerentes, mas construes subjetivas (ou ctcias). Essa interpretao implica tambm que sujeito se encontra num processo constante de construo e oferece um meio sistemtico de interpretar o desejo consciente e inconsciente, referindo-se linguagem como um lugar adequado para a anlise. Enquanto tal considero-a instrutiva. No entanto me incomoda a xao exclusiva sobre as questes relativas ao sujeito individual e tendncia a reicar como a dimenso principal do gnero, o antagonismo subjetivamente produzido entre homens e mulheres. Ademais, mesmo cando em aberto a maneira como o sujeito construdo, a teoria tende a universalizar as categorias e a relao entre homem e mulher. A conseqncia para os(as) historiadores(as) uma leitura redutora dos dados do passado. Mesmo se esta teoria leva em considerao as relaes sociais articulando a castrao com a proibio e a lei, ela no permite a introduo de uma noo de especicidade e de variabilidade histrica. O fato o nico signicante, o processo de construo do sujeito de gnero , em ltima instncia, previsvel, j que sempre o mesmo. Se ns pensarmos a construo da subjetividade em contextos histricos e sociais como sugere a terica de cinema Teresa de Lauretis, no h meio de precisar estes contextos nos termos propostos por Lacan. De fato, mesmo na tentativa de Lauretis, a realidade social (isto

, as relaes materiais, econmicas e interpessoais que so de fato sociais, e numa perspectiva mais amplamente histricas) parece situar-se revelia do sujeito. Falta uma maneira de conceber a realidade social em termos de gnero. A poltica constitui apenas um dos domnios onde o gnero pode ser utilizado para a anlise histrica. Eu escolhi por duas razes os seguintes exemplos ligados poltica e ao poder no seu sentido mais tradicional, isto , no que diz respeito ao governo e ao Estado-Nao. Primeiro, porque se trata de um territrio praticamente inexplorvel, j que o g6enero foi percebido como uma categoria antittica aos negcios srios da verdadeira poltica. Depois, porque a histria poltica que ainda o modo dominante da interrogao histrica foi o bastio da resistncia incluso de materiais ou de questes sobre as mulheres e o gnero. O gnero foi utilizado literal ou analogicamente pela teoria poltica para justicar ou criticar o reinado de monarcas ou para expressar relaes entre governantes e governos. Poder-se-ia esperar que tenha existido debate entre os contemporneos dos reinos de Elizabeth I da Inglaterra ou Catherine de Mdicis na Frana sobre a adequao das mulheres direo poltica; mas numa poca em que parentesco e realeza eram intrinsecamente ligados, as discusses sobre os reis machos colocavam igualmente em jogo representaes da masculinidade e da feminilidade. As analogias com a relao marital constituem uma estrutura para os argumentos de Jean Bodin, Robert Filmer e John Locke. O ataque de Edmond Burke contra a Revoluo Francesa se desenvolve em torno de um contraste entre as harpias feias e matadoras sans culottes (as frias do inferno sob a forma desnaturada da mais vil das mulheres) e a doce feminilidade de Marie-Antoinette que escapou multido para procurar refgio aos ps de um rei e de um marido e cuja beleza tinha antigamente inspirado o orgulho nacional (referindo-se ao papel apropriado ao feminino na ordem poltica Burke escreveu: para que se possa amar a nossa ptria, a nossa ptria tem que ser amvel). Mas a analogia no diz respeito sempre no casamento, nem mesmo heterossexualidade. Na teoria poltica da Idade Mdia islmica, o smbolo do poder poltico faz mais freqentemente aluso s relaes sexuais entre um homem e um menino, sugerindo no s a existncia de formas de sexualidade aceitveis comparveis quelas que Foucault descreve em seu ltimo livro a respeito da Grcia Clssica, mas tambm irrelevncia das mulheres para qualquer noo de poltica ou de vida pblica. Para que este ltimo comentrio no seja interpretado como a idia de que a teoria poltica reete simplesmente a organizao social, parece importante ressaltar que a mudana nas relaes de gnero pode acontecer a partir de consideraes sobre as necessidade do Estado. Um exemplo importante fornecido pela argumentao de Louis de Bonald em 1816, sobre as razes pelas quais a legislao da Revoluo Francesa sobre o divrcio devia ser revogada: da mesma forma que a democracia poltica permite ao povo, parte fraca da sociedade poltica, rebelar-se contra o poder estabelecido, da mesma forma o divrcio, verdadeira democracia domstica, permite esposa, parte mais fraca, rebelar-se contra a autoridade do marido(...) A m de manter o Estado fora do alcance do povo, necessrio manter a famlia fora do alcance das esposas e das crianas. Bonald comea com uma analogia para, em seguida, estabelecer uma correspondncia direta entre o divrcio e a democracia. Retomando argumentos bem mais antigos a respeito da famlia bem ordenada como fundamento do Estado bem ordenado, a legislao que estabeleceu essa posio redeniu os limites da relao marital. Da mesma forma, na nossa poca, os idelogos polticos conservadores gostariam de fazer passar toda uma srie de leis sobre a organizao e o comportamento da famlia, que modicariam as prticas atuais. A ligao entre os regimes autoritrios e o controle das mulheres tem sido observada, mas no foi estudada com profundidade. Seja num momento crtico para a hegemonia jacobina durante a Revoluo Francesa, seja na hora em que Stlin apoderou-se da autoridade de controle, ou na poca da implementao da poltica nazista na Alemanha, ou ainda no triunfo do Aiatol Khomeiny no Ir, em todas essas circunstncias, os dirigentes emergentes, legitimavam a dominao, a fora, a autoridade central e o poder soberano identicando-os

ao masculino (os inimigos, os outsiders, os subversivos e a fraqueza eram identicados ao feminino), e traduziam literalmente esse cdigo em leis (proibindo sua participao na vida poltica, tornando o aborto ilegal, proibindo o trabalho assalariado das mes, impondo cdigos de vesturio mulheres) que colocavam as mulheres em seu lugar. Essas aes e a poca de sua realizao tm pouco sentido em si mesmas. Na maioria dos casos, o Estado no tinha nada de imediato ou nada de material a ganhar com o controle das mulheres. Essas aes s podem adquirir em sentido se elas so integradas a uma anlise da construo e da consolidao do poder. Uma armao de controle ou de fora tomou a forma de uma poltica sobre as mulheres. Eles podem nos dar idias sobre os diversos tipos de relaes de poder que se constrem na histria moderna, mas essa relao particular no constitui um tema poltico universal. Segundo modos diferentes, por exemplo, o regime democrtico do sculo XX tem igualmente construdo as suas ideologias polticas a partir de conceitos de gnero que se traduziram em polticas concretas; o Estado de Bem-Estar Social, por exemplo, demonstrou seu paternalismo protetor atravs de leis dirigidas s mulheres e s crianas. Ao longo da histria, alguns movimentos socialistas ou anarquistas recusaram completamente as metforas de dominao, apresentando de forma imaginativa as suas crticas aos regimes e organizaes sociais particulares, em termos de transformao da identidade de gnero. Os socialistas utpicos na Frana e na Inglaterra nos anos de 1830 e 1840 conceberam sonhos de um futuro harmonioso em termos das naturezas complementares dos indivduos, ilustrados pelo unio do homem e da mulher, o indivduo social. Os anarquistas europeus eram conhecidos desde muito tempo pela sua recusa das convenes do casamento burgus, mas tambm pelas suas vises de um mundo no qual as diferenas sexuais no implicariam em hierarquia. Trata-se de exemplos de ligaes explcitas entre o gnero e o poder, mas estas constituem apenas uma parte da minha denio do gnero como um modo primeiro de signicar as relaes de poder. Frequentemente, a ateno dedicada ao gnero no explcita mas constitui, no entanto, uma dimenso decisiva da organizao da igualdade e desigualdade. As estruturas hierrquicas baseiam-se em compreenses generalizadas da relao pretensamente natural entre homem e mulher. A articulao do conceito de classe no sculo XIX baseava-se no gnero. Enquanto na Frana, por exemplo, os reformadores burgueses descreviam os operrios em termos codicados como femininos (subordinados, fracos, sexualmente explorados como as prostitutas), ou dirigentes operrios e socialistas respondiam insistindo na posio masculina da classe operria (produtores fortes, protetores das mulheres e das crianas). Os termos desse discurso no diziam respeito explicitamente ao gnero, mas eram reforados na medida em que se referenciavam a ele. A codicao de gnero de certos termos estabelecia e naturalizava seus signicados. Nesse processo, denies normativas do gnero, historicamente especcas (e tomadas como dadas), reproduziram-se e integraram-se cultura da classe operria francesa. Os temas da guerra, da diplomacia e da alta poltica aparecem frequentemente quando os(as) historiadores(as) da histria poltica tradicional colocam em questo a utilidade do gnero para o seu trabalho. Mas, tambm, temos que olhar alm dos atores e do valor literal das suas palavras. As relaes de poder entre as naes e o estatuto dos sditos coloniais foram tomados compreensveis (e portanto legtimos) em termos das relaes entre homem e mulher. A legitimao da guerra sacricar vidas de jovens para proteger o Estado tomou formas diversicadas, desde o apelo explcito virilidade (a necessidade de defender as mulheres e as crianas, que de outra forma seriam vulnerveis) at a crena no dever que teriam os lhos de servir aos seus dirigentes ou a seu (pai o) rei, e at associaes entre masculinidade e potncia nacional. A alta poltica, ela mesma, um conceito de gnero porque estabelece a sua importncia decisiva e seu poder pblico, as razes de ser e a realidade da existncia de sua autoridade superior, precisamente graas a excluso das mulheres do seu funcionamento. O gnero uma das referncias recorrentes pelas quais o poder poltico foi concebido, legitimado e criticado. Ele se refere oposio homem/mulher e fundamenta ao mesmo tempo o seu sentido. Para reivindicar o poder poltico, a referncia tem que parecer segura e xa, fora de qualquer construo humana, fazendo parte da ordem natural ou divina. Desta forma, a oposio binria e o processo social das relaes de

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gnero tornam-se, ambos, partes do sentido do prprio poder. Colocar em questo ou mudar um aspecto ameaa o sistema por inteiro. Se as signicaes de gnero e de poder se constrem reciprocamente, como que as coisas mudam? De um ponto de vista geral responde-se que a mudana pode ter vrias origens. Transtornos polticos de massa que coloquem as ordens antigas em caos e engendrem novas, podem revisar os termos (e, portanto, a organizao) do gnero na procura de novas formas de legitimao. Mas eles podem no faz-lo; noes antigas serviram igualmente para validar novos regimes. Crises demogrcas, causadas pela fome, pestes ou guerras, colocaram, s vezes, em questo as vises normativas do casamento heterossexual (como foi o caso em certos meios de certos pases no decorrer dos anos 20); mas tambm, provocaram polticas natalistas que insistiram na importncia exclusiva das funes maternas e reprodutivas das mulheres. Transformaes nas estruturas do emprego podem modicar as estratgias de casamento; elas podem oferecer novas possibilidades para a construo da subjetividade, mas elas podem tambm ser vividas como novo espao de atividade para lhas e esposas obedientes. A emergncia de novos tipos de smbolos culturais pode tornar possvel a reinterpretao ou mesmo a reescritura da histria edipiana, mas ela pode servir para atualizar este drama terrvel em termos ainda mais eloquentes. So os processos polticos que vo determinar o resultado de quem vencer polticos no sentido de que vrios atores e vrias signicaes enfrentam-se para conseguir o controle. A natureza desse processo, dos atores e das aes, s pode ser determinada especicamente se situada no espao e no tempo. S podemos escrever a histria desse processo se reconhecermos que homem e mulher so ao mesmo tempo categorias vazias e transbordantes; vazias porque elas no tm nenhum signicado denitivo e transcendentes; transbordantes porque, mesmo quando parecem xadas, elas contm ainda dentro delas denies alternativas negadas ou reprimidas. Em um certo sentido, a histria poltica foi encenada no terreno do gnero. um terreno que parece xado, mas cujo sentido contestado e utuante. Se tratarmos da oposio entre masculino e feminino como sendo mais problemtica do que conhecida, como alguma coisa que denida e constantemente construda num contexto concreto, temos ento que perguntar no s o que que est em jogo nas proclamaes ou nos debates que invocam o gnero para explicar ou justicar suas posies, mas tambm, como compreenses implcitas do gnero so invocadas ou reativadas. Qual a relao entre as leis sobre as mulheres e o poder do Estado? Por que (e desde quando) as mulheres so invisveis como sujeitos histricos, quando sabemos que elas participaram dos grandes e pequenos eventos da histria humana? O gnero tem legitimado a emergncia de carreiras prossionais? Para citar o ttulo de um artigo recente da feminista francesa Luce Irigaray, o sujeito da cincia sexuado? Qual a relao entre a poltica do Estado e a descoberta do crime de homossexualidade? Como as instituies sociais tm incorporado o gnero nos seus pressupostos e na sua organizao? J houve conceitos de gnero realmente igualitrio sobre os quais foram projetados ou mesmo baseados sistemas polticos? A explorao dessas perguntas far emergir uma histria que oferecer novas perspectivas s velhas questes (sobre, por exemplo, como imposto o poder poltico, qual o impacto da guerra sobre a sociedade), redenir as antigas questes em termos novos (introduzindo, por exemplo, consideraes sobre a famlia e a sexualidade no estudo da economia e da guerra), tornar as mulheres visveis como participantes ativas e estabelecer uma distncia analtica entre a linguagem aparentemente xada do passado e nossa prpria terminologia. Alm do mais, essa nova histria abrir possibilidades para a reexo sobre as estratgias polticas feministas atuais e o futuro (utpico), porque ela sugere que o gnero tem que ser redenido e reestruturado em conjuno com uma viso de igualdade poltica e social que inclui no s o sexo, mas tambm, a classe e a raa. **(professora de Cincias Sociais no Instituto para Estudos Avanados de Princeton) Traduo: Christine Runo Dabat e Maria Betnia vila

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