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Envelopper les objets

Pour une histoire de lemballage en France, du XVIIIe sicle nos jours


Denis Woronoff

Pandora par Loison (cour du Louvre)


Source : Wikicommons

Denis Woronoff, n en 1939, est professeur mrite dhistoire de lUniversit Paris I Panthon-Sorbonne. Ancien lve de lEcole normale suprieure, il a t successivement enseignant lENS, chercheur au CNRS et professeur la Sorbonne. Il a dirig lInstitut dhistoire moderne et contemporaine, laboratoire propre du CNRS, et lquipe pluridisciplinaire Institutions et dynamiques historiques de lconomie (unit mixte de recherches CNRS, Universits Paris I, Paris VIII, Paris X et ENS Cachan). Il est spcialiste de lhistoire de lindustrie- principalement dans le domaine de la sidrurgie et des mines- et des techniques ainsi que du patrimoine industriel. A ce titre, il participe au conseil scientifique de plusieurs muses et centres de culture technique.

Parmi ses publications : Histoire de lindustrie sidrurgique en France pendant la Rvolution et lEmpire, Editions de lEHESS, 1988 ; Histoire de lindustrie en France, du XVI sicle nos jours, Le Seuil, 1994 ; Franois de Wendel, Presses de Sciences-Po, 2001 ; (En codition), Les images de lindustrie en France de 1850 nos jours, Editions du CHEFF, 2002 ; La France industrielle. Gens de ateliers et des usines,1890-1950, Le Chne, 2003 ; (En codition) Lacier en France, produits et marchs, de la fin du XVIII sicle nos jours, Editions universitaires de Dijon, 2006, (En codition) Politiques industrielles dhier et daujourdhui en France et en Europe, Editions universitaires de Dijon, 2009 ; (En codition), Tisser lhistoire. Lindustrie et ses patrons, XVI-XX sicle. Mlanges offerts Serge Chassagne, Presses universitaires de Valenciennes, 2009.

Sommaire
Prface Introduction Premire partie Une protection ncessaire (vers 1700 - annes 1830)
Transporter, conserver
Quelles marchandises ? Les risques du voyage Garder en magasin

Modes demploi
Entre le vrac et le sac Les lieux de lemballage Les gens et les pratiques La prpondrance de lalimentaire Le monde des objets

Troisime partie Succs et excs (des annes 1950 nos jours)


Mutations sociales, rvolution commerciale
Un pays en mouvement Libre service, discompte et grandes surfaces De nouvelles habitudes Lirruption des plastiques Les progrs des autres matriaux Les enjeux du design Formes et dcors Quand lemballage devient objet dart Quels matriaux ? Quels marchs ? Tendances Restreindre Rcuprer

Mettre en uvre
Matires premires Qui emballe ? Techniques Un usage parcimonieux Au dtail

Modernit technique

Distinguer
Marques Mesures Excellence

Lutile et le beau
-

Deuxime partie A lchelle industrielle (annes 1830 - annes 1950)


Changements de destinataires
La Rvolution ferroviaire et llargissement des marchs Les grands magasins et linvention du consommateur De la boutique au rseau

Concurrences
-

Matriser lemballage

La panoplie des moyens


Bois et osiers : des matriaux indispensables Papier et carton : de nouveaux dbouchs Une autre fibre : le jute La noblesse du verre Lge des mtaux

Sources et travaux
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ide de ce livre est ne dun tonnement dj ancien. Lhistoire de lindustrie en France, au sens de la main intelligente, sest construite sur ltude des entreprises et des faons de produire, plus que sur des produits. Mais au fond, ces der-

niers nont pas t oublis : en tmoignent les rflexions associes dhistoriens, dconomistes et de sociologues sur les normes et sur les qualits. En prenant, rebours, le chemin de lusine partir de sa production, on peut esprer comprendre lune par lautre. Ces marchandises circulent jusqu leur point de vente et de consommation, quil sagisse dun march de proximit ou de lOutre-Mer. On sait assez bien comment se boucle le cycle. Mais dans ce transport, les produits ne vont pas nus, ou toujours en vrac. Comment sont-ils protgs, prsents, autrement dit, emballs ? A leur arrive, avant dtre proposs la vente, sont-ils autrement arrangs ? On le devine, ces emballages, au sens de la pratique et de son rsultat, ont un cot, qui intresse lhistoire de la production et des changes, comportent des savoir-faire, utilisent des matriaux. Ils sexcutent dans un espace de latelier ou de lusine, la fois concret et symbolique. Ce travail est rarement signal, encore moins valoris, parce quil est de lordre de lvidence. Tout juste en apprend-on davantage lorsque le mtier est prilleux, comme celui des ouvrires des manufactures dallumettes, au contact du soufre. Dernier apport de ltude des emballages : ils expriment une vision, modeste et videmment non formule, du rapport ces objets, celui quentretiennent les fabricants, celui que vont soutenir leurs clients. Dans une poque proccupe jusqu lobsession par lenvahissement des emballages, mais en mme temps fascins par eux, il nest sans doute pas inutile de rappeler deux donnes. La question de lemballage nest pas ne du second aprs guerre. Elle a grandi avec lconomie marchande moderne, disons en France depuis le XVIIIsicle. Dautre part, cette question ne se rsume videmment pas sa dimension de design . Un sac de farine sorti dune minoterie, un cageot de melons envoys par un producteur du Midi ont la mme dignit historique quun coffret bijoux ou un carton

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chapeau. Ltude en longue dure, la prise en compte de lensemble des emballages, dans leur banalit massive, devraient nous faire avancer. Il sera beaucoup question de denres alimentaires. En volume comme en intrt social, celles-ci lemportent sur toutes autres marchandises. De nos jours encore, la question de lenveloppe, dsormais activement protectrice, de ces biens de consommation courante est le point nodal de lemballage. Cela dit, il faut mesurer lextrme varit des matires en cause. Il sagit, par exemple doutils et de tableaux, de laines, de verres, de mdicaments. La mtallurgie, dont on imagine que le transport des produits lourds ne suscite pas dinquitude, connat des problmes identiques. Un haut-fourneau de Franche-Comt envoie sous lEmpire des charrettes de matriel des commerants de la rgion. Il sagit essentiellement de poles en fonte, dmonts. Que disent frquemment les destinataires ? Cette fonte moule, donc fragile, ntait pas protge. La maladresse de conducteur est lorigine de quelques dgts. La pluie a parfois fait rouiller certaines parties insuffisamment couvertes. A larrive, faute dindications prcises, des pices ont t confondues, entre marchands, rendant le montage impossible. Les fonctions principales de lemballage, protection, identification, sont ainsi clairement voques. Est-ce l un souci dconomie ancienne ? Quand les ingnieurs de la SNECMA, au Creusot, ont achev un de ces moteurs de haute prcision, ils se proccupent avec la mme application de lemballage des pices. Des caisses de carton avec des intercalaires accueillent ces lments particulirement fragiles et pour lesquels le client ne tolrera pas la moindre rayure. Constante des schmas. Pourtant, des volutions de grande ampleur apparaissent. Une des difficults est la distinction longtemps pertinente entre lemballage de transport et lemballage, ou labsence demballage, la vente. Ainsi, sur un bateau de pche les poissons sont rangs dans des caisses et dbarqus tels quels. Ensuite, au port ou dans un commerce distant, chaque client achte son poisson qui passe de main en main. Il y a vingt ans encore il tait envelopp dans une feuille de papier-journal. Il part dans un petit sac en plastique, dsor Retour la page du sommaire
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mais. Dans une grande surface, le poisson aurait t surgel et premball. Les pratiques voluent. Les notions mmes demballage et de conditionnement se brouillent quand un parfum est prsent en arosol ou un plat prt consommer, dans sa peau . Des matriaux nouveaux ont radicalement modifi notre perception de lenveloppe des marchandises. En une cinquantaine dannes, les plastiques, PVC, PET ont apport des solutions indites mais aussi pes sur notre mode de consommation. Cette intrusion sans quivalent de la technique naurait pas eu un impact aussi profond et rapide si la rvolution commerciale des annes 1960, libre-service et grandes surfaces, navait donn le champ libre toutes ces audaces. Jadis lemballage drobait la vue, maintenant il expose, il exhibe mme. Le consommateur peut se demander ce quil a gagn. Il a, semble-t-il, lembarras du choix mais le conditionnement est intense. Si les gestes de Christo ont tant sduit des opinions europennes peu familires des pratiques de lart contemporain, cest peut-tre parce quelles trouvaient, dans cette prise en mains de lemballage, ce quil faut de reconnaissance et ce quil faudrait de dsinvolture. Pour parler demballage, il convenait den montrer. Jai donc construit un beau livre , o texte continu, images et lgendes sentraidaient. Parmi les nombreux diteurs sollicits ces dernires annes, deux ont successivement retenu le projet puis sen sont retirs.Les autres acceptaient de publier le texte continu avec une poigne dimages. Une iconographie abondante (environ 120 clichs), longuement commente manque ainsi lappel. Ctait trop cher, ma-t-on dit. Jespre que ce texte, mme dpouill de ses contre-parties, sera de quelque utilit pour la communaut des historiens. D.W.

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Introduction

otre monde croule sous les emballages. En ce domaine, il aspire la parcimonie et cultiverait presque la nostalgie du vrac. Ce sentiment de surabondance est un souci de pays riches. En Inde ou en Egypte, lurgence est plu-

tt de conserver les rcoltes en bon tat. Chaque emballage efficace est ainsi une victoire ; les denres prissables y gagnent un sursis. Cela nempche pas dailleurs la mare des sacs plastiques denvahir les faubourgs des mtropoles du Tiers-Monde, au gr des dcharges et du vent. Limit dans lespace, lexcs dnonc est en outre rcent. Il y a seulement trente ans, en France, le tout-emballage ntait pas lhorizon. Mettre notre poque en perspective historique permet dviter lanachronisme. On gagne plus encore choisir la longue dure. O situer le point de dpart ? Envelopper les marchandises a toujours t le moyen de les transporter en scurit. Mais, pour que cette action soit plus qupisodique, il faut que lconomie marchande devienne le mode dominant de la production et de lchange. Alors, la circulation intense des biens de consommation tend faire de leur enveloppe un besoin ordinaire. Des papeteries se crent pour fournir lemballage du sucre, des aiguilles et des pingles ; des verreries bouteilles se multiplient proximit des grandes villes. Les ports reoivent profusion des caisses et des balles ; les marchs sont encombrs de hottes, de cages et de paniers. Cest ainsi qua commenc, en France, au XVIII sicle, lhistoire moderne de lemballage. Deux autres moments scandent cette histoire, dans les annes 1830, et dans les annes 1950. Chaque fois des mutations profondes sont intervenues dans les formes du commerce, dans les techniques et les produits de lindustrie, dans les modes de consommation et de vie. Lemballage dsigne la fois, ds la fin du XVII sicle, laction denvelopper et le rsultat de cette pratique. Jusquo en tendre la signification ? Personne ne disputera le choix du terme pour qualifier du papier, une bote ou un sac.

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Mais nommer ainsi un tube ou une valise peut paratre abusif. Pourtant, il sagit dans tous les cas dun objet qui contient un produit protger et transporter jusqu sa destination finale et son utilisation complte. Il est commode, dautre part, de distinguer dans lanalyse lemballage qui fait corps avec le produit et lemballage de prsentation, le flacon de parfum et son carton. La combinaison peut aussi senrichir, pour la priode contemporaine, dun emballage de groupement, qui est une facilit de transport et de manutention. Plus souvent, les paquets donnent lieu un sur-emballage, tel le papier de soie entourant une bouteille pose dans une caisse.

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Connatre lemballage.
Mis part la priode la plus rcente o linformation foisonne, lemballage est le point aveugle de lhistoire des entreprises et du commerce. Dans leur transport ou au moment de leur vente, les marchandises semblent ignorer toute enveloppe. Or elles ne circulent pas, pour la plupart, en vrac ou nues. Faut-il penser que lvidence conduit au silence des sources ou que cette activit est trop commune pour tre mentionne ? Pourtant, rien ou presque ne quitte latelier ou la boutique sans ce dernier apprt. Lenqute devrait porter sur les matriaux dont on connat bien les principales filires. Leur varit interne nen est pas moins intressante saisir. Par exemple, la filire-bois associe le peuplier des cageots au sapin, voire au chne des plus belles caisses. De mme, la filire-papier comprend une vaste gamme de produits entre papier-goudron et papier-cadeau. Quant au verre creux, il dsigne galement la bouteille ordinaire et le flacon de prix. Les nouveaux- venus chassent-ils leurs prdcesseurs ? Le fer blanc et le plastique, innovations-cl de leur poque, auraient pu disqualifier le bois, le carton ou le verre. Comment et par qui lemballage seffectue-t-il ? La tche semble rudimentaire et laisse une main-duvre non qualifie. Cela expliquerait le peu de cas quil en est fait. Son cot mme nest pas facile valuer. Ny a-t-il pas cependant aussi, dans ce travail, des savoirfaire spcifiques et des hommes pour les mettre en oeuvre ? Sur le versant des emplois, comment se rpartissent entre types demballage, les denres alimentaires, les autres biens de consommation courante, les objets rares, fragiles ou chers ? La mission premire dun emballage est de protger son contenu. Cela implique entre autres de le clore convenablement, tout en pouvant louvrir, pour inspection ou consommation, sans difficult particulire. On entrevoit ici une histoire de clous, de ficelles, de bouchons et de colle qui reste construire. Une autre fonction sest impose soit dans le transport, soit dans le libre-service : indiquer sur lemballage son trajet ou son contenu. Quil sagisse de mentions portes directement sur lenveloppe ou dune tiquette jointe, linformation fournie et le procd utilis Retour la page du sommaire
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devraient tre examins. Lemballage sest vite dot dun dcor. Dabord lembellissement na concern que les objets prcieux, puis est venue lexigence de publicit, dexpression dune marque, quelle que soit la banalit du produit. La valorisation par une signaltique tend-elle crer une esthtique particulire ? Enfin, lemballage joue sur des chelles de temps trs diffrentes, de lphmre lusage prolong. La nature du matriau et la confection de lemballage dterminent largement la suite. Mais les choix du producteur et du consommateur psent aussi sur le cycle. Si la rutilisation est souhaite, il faut rcuprer et ventuellement rparer cet emballage durable.Au cas contraire, il appartient au client de dcider de son sort. Le garder, pour le dtourner, comme un contenant domestique, sil est la fois pratique et plaisant ou sen dbarrasser, au risque dalimenter, par trop daccumulation, cette phobie de lemballage qui gagne le temps prsent.

I Une protection ncessaire (vers 1700 - annes 1830)

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emballage nest pas une ide neuve en France, au dbut du XVIII sicle, et sa pratique a dj des cadres et des institutions. Cependant, les traces que nous en ont laisses les textes font apparatre une dissymtrie : le transport au loin, souvent par voie de mer,

requiert une technique prouve ; le dplacement de proximit sollicite beaucoup moins defforts de protection. A la limite, on peut sen passer. Est-ce un effet de sources ou la constatation dune vidence ? Mme quand il est question de cette enveloppe ncessaire, linformation est courte, factuelle. Lemballage, sauf exceptions, nest pas encore une parure ou une prouesse. Il parat frustre et est vite oubli. Nest-ce pas faire bon march de la minutie avec laquelle lemballage est conu et dispos, ngliger lhabilit du calage et lintrt des expditeurs ? Ces balles et ces caisses ne font pas que protger leur contenu, elles le conditionnent. On voit natre une pratique destine durer o la confiance et les contrles- consolident les systmes de mesure. Autre avantage de lemballage sur le vrac, la possibilit dune signaltique, elle aussi de long avenir. Qui envoie et pour qui ? La destination prcise vite les mcomptes et acclre lchange. La nature du contenu ou au moins son degr de fragilit peuvent tre galement mentionns. Lemballage est opaque mais sait exprimer les informations essentielles. Une fois en boutique, dans quel emballage lobjet est-il prsent puis vendu ? On entre ici dans un domaine flou dont lexploration nest pas aise. Pour clairer le chemin, les dictionnaires et encyclopdies sont une ressource prcieuse. Ils dcrivent des mtiers, noncent des normes dont nous ne saurions rien sans eux. La correspondance commerciale serait bien sr de bonne prise. Limage est rare ; lemballage, dans tous les sens du terme, nest pas un sujet pour artistes. Il apparat quand mme, au hasard dune scne, et en est dautant plus prcieux. Les ports, nuds de lactivit commerciale, les boutiques et marchs, les intrieurs mme de la bonne socit, autant de lieux o traquer ces emballages

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Transporter, conserver
Quelles marchandises ?
A larticle emballer Le Dictionnaire de Furetire (1690) donne la dfinition suivante : On emballe des meubles et des livres et autres choses quon veut porter au loin . Le choix des exemples tonne. Le rdacteur aurait pu aussi bien citer le charbon de bois, le sucre, les chandelles, les outils. En fait, tout ce qui circule mrite dtre protg, sinon emball. Le plus simple est de poser une bche sur la charrette ou sur la barque, de couvrir le panier ou la somme du mulet. Le transport se fait ainsi en vrac, mais labri. Pourtant, envelopper les objets est la meilleure garantie quils seront intacts larrive. Parmi les marchandises prsentes sur les routes et les voies deau de France au XVIII sicle, les produits textiles comptent probablement le plus. A industrie dominante, commerce intense. Les descriptions des techniques demballage leur font la plus large place et la rglementation dans ce domaine Arrts du Conseil, Ordonnances, sentences du Chtelet de Paris etc.- leur est massivement consacre. Les draps de laine, les toiles de lin et de chanvre, les toffes de coton et les soieries forment le gros du contingent.A quoi il faut ajouter toutes les sortes de vtements et dornements (rubans, dentelles) dont la varit et lusage saccroissent alors. Lautre ensemble majeur regroupe les denres alimentaires. Les grains au premier rang desquels les bleds - et les farines constituent un poste stratgique des changes, tour tour encourag et ralenti, mais toujours surveill, entre autres pour viter quils ne se gtent. En ce domaine, lAncien Rgime ne meurt quun demi- sicle aprs la Rvolution. La volaille et les poissons, quon consomme volontiers en milieu urbain, impliquent une protection adapte alors que le gros et le menu btail sont vendus sur pied. Du ct des boissons, les vins constituent, par excellence, un objet de commerce tendu puisque les vignobles et les zones de consommation ne concident pas, sauf en Ile-de-France. Ils doivent donc bnficier dun conditionnement particulier. Il ne faut pas ngliger, dans lre pr-ferroviaire, la ralit du transport marchand de fruits et de lgumes, Retour la page du sommaire
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mme sil sagit le plus souvent dun commerce de proximit. Enfin, des denres exotiques - le sucre, le caf- entrent dsormais dans lalimentation des Franais. Le XVIII sicle ne les dcouvre pas mais leur consommation stend alors aux couches de modeste aisance, au moins dans les grandes villes. Ils sont en passe de devenir des besoins : la disette de sucre provoqua en 1794, sur les bords de la Seine, une meute du petit peuple de Paris. Outre les tissus et les denres alimentaires, gros clients demballage, une foule dautres produits se dplace qui ont besoin, des degrs divers, dtre protgs. Les arrivages Chalon-sur-Sone, vers 1811, en provenance du Midi, se composent certes dhuiles, deaux-de-vie, dagrumes, de riz et de ptes, ainsi que des laines, chanvres, cotons et soieries. Mais les voituriers par terre et par eau apportent dautres marchandises enveloppes, telles que des savons, de la soude, des marbres, des cuirs ou de la quincaillerie.

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Les risques du voyage


Deux informations commandent la pratique de lemballage, dans la France moderne, la nature du trajet et la qualit du produit protger. Sur le premier point la distance importe moins que le temps de parcours. Pour les transports par mer, on les juge toujours prilleux. Ces voyages au long cours doivent entraner des prcautions particulires. Par rivire et par terre, le souci est moindre, bien que les alas de la route ou des voies deau puissent menacer le chargement. Quant aux objets en cause, il en est de fort fragiles. Les verreries, les cristaux, les pendules, les cloches ou cylindres qui les couvrent exposent Francoeur et Le Normand dans leur Dictionnaire technologique (1825), sont les objets qui exigent le plus de soin et de prcautions . Les cramiques, parmi dautres marchandises, seraient aussi du lot. Lorfvrerie, les objets dart, le mobilier de Cour, appartiennent videmment la catgorie des objets de grande valeur mais des pices moins somptueuses sont juges prcieuses et de consquence , selon le mot de Savary des Bruslons (Dictionnaire universel de commerce, 1726), par leur expditeur et entrent dans la catgorie des emballages soigns. Que craindre le plus ? Les auteurs, tout au long de la priode, rpondent : les injures du temps , entendons la pluie. Lhumidit est en effet le grand ennemi des cargaisons. Sen tenir l empche de nommer deux autres menaces mtorologiques : la trop grande lumire qui altre la couleur des tissus mal envelopps et la forte chaleur qui peut interdire lenvoi de denres alimentaires et en particulier de poissons hors dun primtre troit. Restent dautres accidents de voyage . Le plus bnin, auquel il faut cependant parer, est lenvahissement de la voiture par la poussire. La plus grave est la casse ou la dtrioration dune partie de lenvoi. Le destinataire rclame un ddommagement sur le prix ou une expdition complmentaire. La correspondance commerciale se fait lcho de ces contentieux. Des clients trangers se plaignent, dans les annes 1720, auprs dun marchand-fabricant du Saint-Quentinois, que les toiles de lin leur arrivent tches ou dchires. Autre protestation releve dans une Retour la page du sommaire
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correspondance commerciale de la fin du XVIII sicle : des soieries bord dun bateau qui remontait le Rhne depuis Beaucaire, ont t gtes malgr leur emballage, par des fiasques dhuile mal fermes. Ailleurs, cest un charbon de bois miett qui suscite lmoi. Le transport des vitres donne lieu presque invitablement dgts. Il existe, dans ce cas entre autres, des tolrances coutumires qui intgrent par avance un pourcentage de casse. En amliorant la qualit de lemballage, les marchands rduisent leur dpense. Il ne peuvent pas grand chose, en revanche, contre lincomptence, la malhonntet ou la dsinvolture du transporteur. Des auteurs du XVIII sicle se scandalisent par exemple de la faon dont les voituriers dchargent les colis. Le charretier ou le matre du bateau est pourtant comptable de ltat de la marchandise larrive. Cest pourquoi, il vrifie avant son dpart, avec le marchand ou son reprsentant, que ltanchit des caisses et des balles est la meilleure possible. Un dernier avatar pse sur ce transport, dans la France dAncien Rgime. Les douanes intrieures, qui seront supprimes par la Rvolution, entranent une ou plusieurs vrifications des chargements pendant un trajet. Un commerce de mode entre une Maison de Paris et une correspondante italienne, dans les annes 1760, est perturb par cette pratique. La destinatrice se plaint que le transport abme la marchandise et en rejterait volontiers la responsabilit sur un emballage dfectueux. La marchande lui explique que les arrts en douane sont lorigine de ces ennuis. A Lyon, les marchandises ont t dfaites et mal remises . Do les dgts constats.

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Garder en magasin
Avant et aprs le transport, sur le lieu de production ou dans la boutique, la mme exigence de conservation simpose. Le stockage sans trop de perte est un dfi pour les conomies anciennes. Comment lemballage intervientil ? Pour le bl, denre vitale et prissable, le dbat du vrac et du sac agite les spcialistes, meuniers comme Bucquet, agronome comme Parmentier. Celui-ci critiquant le premier, dfend la solution de lensachage. Ds que le bl est sec, expose-t-il, il ne faut pas labandonner en couches ou en tas. Face aux dangers de lhumidit ou de lchauffement, aux ravages des charanons et des rongeurs, le sac est la meilleure protection. Autre avantage, il permet de gagner de la place dans les granges et les greniers. Enfin, il vite quune partie altre du stock ne contamine, sans quon y prenne garde, la totalit de la rcolte. Les contradicteurs de Parmentier font observer que les sacs ont un cot, dachat et dentretien. Le vrac parat gratuit. Lemballage est toujours trop cher quand il est inutile. Cette conviction aura longue carrire dans la socit franaise. Parmentier rpond que la main-duvre et les outils ncessaires au maniement du bl en vrac cotent aussi. La mise de fond initiale sera rcupre par lemploi prolong des sacs. De toute faon, il en faut bien pour apporter le bl au march. A la boutique, le commerant doit entreposer la marchandise dans lattente du dbit. Le plus simple est de la laisser dans le rcipient dorigine. Voici linventaire dun mercier de Grenoble en 1753. Celui-ci avait un pot danchois, de la morue dans un vieux tonneau, des oranges dans une petite caisse, des tonneaux deau de vie et des flasques garnies de paille avec de leau de vie, des bouteilles de liqueur . On aurait pu trouver aussi bien chez lui, tels quil les avait reus, des pices, du sucre, des bougies, du riz ou du caf. Chez les gantiers-parfumeurs, qui ne sont pas comme les merciers, faiseurs de rien, vendeurs de tout , mais spcialistes en poudres, pommades et parfums, plusieurs formules de rangement cohabitent. Les composants des produits quils confectionnent leur arrivent dans des sacs, des tonneaux et des caisses.A ce premier stockage sajoutent les rci Retour la page du sommaire
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pients qui accueillent leurs crations. Loin de laisser toutes ces dernires dans larrire-boutique, les parfumeurs ont tendance, au XVIII sicle, en mettre un chantillon en vidence sur des tagres, dans des botes poudre de boutique . A la fin du sicle, cest le triomphe des bouteilles, des flacons et des bocaux. Les qualits du verre, transparence, brillance confortent le succs des poudres de couleur. Emballer nest plus cacher. Tous les produits en attente nont pas besoin dun contenant. Ainsi, les tissus. Il suffit, indique Jacques Savary dans Le Parfait Ngociant (1675) de mettre promptement la marchandise en papier , cest-- dire de coller du papier blanc sur des rayonnages et dy placer les coupons. Le propos sapplique trs gnralement tout ce qui nest ni liquide, ni comestible. La disposition recommande perdurera. Une variante, qui concerne sans doute des marchandises plus sensibles que dautres lexcs de lumire ou la poussire : certains commerants protgent les rayonnages par des rideaux. Dautres choisissent la solution de coffres ou de botes en bois.

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Mettre en uvre
Matires premires
Le papier, comme premire ou seule enveloppe, est de presque tous les emballages. Il sert dans les caisses, les balles ou les cornets. Sa lgret est son principal atout. Dans la vaste famille des papiers, ceux dits demballages forment le groupe des plus grossiers. Ils viennent des fonds de cuves o macrent les chiffons. On les obtient partir de filets, de vieux cordages, de dbris de laine et de toiles. De cette matire de rebut, les fabricants russissent faire des papiers solides- surtout pour les sacs- et adapts de multiples usages. Il y a ainsi des papiers pour les tissus, pour les bougies, les aiguilles, les savons etc. , chacun ayant ses caractristiques et sa couleur. Cest en effet une russite de lindustrie papetire que de parvenir souligner lclat dune marchandise, par le jeu des contrastes. Le brun domine, sous leffet des composantes dorigine. Les papetiers parviennent lclaircir, ce qui donne la demoiselle mince de teinte blonde ou le foncer pour augmenter lclat de la blancheur des toiles picardes en mlant de la suie au mortier. Cest du moins le soupon dont La Lande se fait lcho dans son Art de faire le papier (1761). Quant au papier bleu, connu pour couvrir les almanachs et autre livres populaires de la Bibliothque de Troyes , il a t obtenu par ajout dindigo (et plus tard de bleu de Prusse) la pte. Il enrobe les pains de sucre quil met ainsi en valeur ; il sert aussi aux apothicaires embellir les pains de blanc de cruse (blanc de plomb) employs pour des prparations de peinture et de cosmtique. Des toiliers et des merciers en font aussi usage, ainsi que dun papier gristre. Comme couverture, la toile a lavantage sur le papier de mieux rsister aux intempries, mme si elle na pas t cire. Emballer et entoiler seraient presque synonymes. Les marchands nont videmment recours dans cet emploi quaux toiles de la dernire sorte, faites dtoupe de chanvre. Les plus grossires sappellent des serpillires . Dautres, plus solides, plus serres, entrent dans la confection des sacs. Entourer des paquets dune simple toile, cest faire une balle. Si Retour la page du sommaire
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la marchandise ou les objets expdier obligent prvoir une structure rigide, il faut une autre solution. Ce peut tre un ft. Le tonneau prsente lintrt dtre plus ais manipuler quune caisse, poids identique, et doffrir une tanchit quasi parfaite. En revanche, il demande un savoirfaire labor, un matriau de qualit- le chne- et fort lourd. Sil permet de transporter une varit insouponne de marchandises,-mme des livres !- son cot risque dtre prohibitif pour bien des expditions. Gnralement, par souci dconomie et recherche de la lgret, le marchand arbitre entre une caisse de bois en sapin ou en un autre bois blanc et un panier dosier. Dans les deux cas, le contenu a besoin dtre soigneusement cal. Rien de mieux et de moins cher que la paille, qui doit tre frache pour rester souple. Elle sera complte, partir du premier tiers du XIX sicle, par des rognures de papier. De la paille, surtout, enrobe systmatiquement les colis, entre deux toiles. Cest lamortisseur rv. Les liquides se transportent et se conservent dans des fts. Cette tradition se rompt en France, aprs lAngleterre, la fin du XVII sicle, au profit des bouteilles, sans toutefois faire disparatre lusage des tonneaux. En effet, les eaux-de-vie ne vieillissant pas dans le verre sans oxygnation- les producteurs, tels ceux de Cognac, resteront fidles la barrique jusquau milieu du XIX sicle. Pour le vin, la bouteille ne se limite plus au service de la cave et de loffice ; elle est devenue un moyen de transport et de garde.Au courant du XVIII sicle, le verre demballage a cause gagne. Ds 1749, la verrerie de Givors, prs de Lyon, sort 500 000 bouteilles par an. Lessor des verreries bouteilles, stimule par cette consommation de masse, est la chance des bassins houillers sur lesquels elles sinstallent souvent ( Carmaux, par exemple), en valorisant, sans transport coteux, le nouveau combustible. Certains verriers prfrent se rapprocher des marchs urbains. Les formes sont encore incertaines. Au XVII sicle, la fiasque de verre blanc fin lemporte encore. Elle a lallure dune bonbonne et est clisse dosier, la fois pour viter la casse et pour lui confrer une meilleure assise. La bouteille de verre fort et de couleur verte simpose Retour la page du sommaire
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pour le vin. Lvolution des formes se fait dans le sens dun allongementon passe, dit-on alors, de la pomme la poire-qui commence se stabiliser en cylindre dans les annes 1820. La production de vins turbulents de Champagne au dbut du XVIII sicle entrane des contraintes spcifiques pour le verre. Il doit tre assez pais pour rsister la pression et aux nombreuses manipulations. En 1794, Sur un lot de 15 000 bouteilles fournies lessai par les meilleures verreries, Monsieur Mot en perdit le tiers. Il ne restait plus qu transformer le champagne en vinaigre Peu importe donc que la champenoise soit lourde (0 kg, 960), par consquent chre produire et transporter. Du ct du flaconnage, les besoins du commerce poussent galement les feux. Les huiles et les liqueurs sont communment transvases dans des flacons blancs, carrs, col troit. Des flacons col large accueillent des denres solides, anchois, cpres, olives et petits fruits. Enfin, dans le secteur de la sant, en expansion continue, les apothicaires puis les pharmaciens, font un usage abondant de flacons et de fioles pour dlivrer leurs prparations. Le grand commerce nest pas absent de la collecte des matriaux de lemballage. Avant la Rvolution, des papiers et toiles demballage sont communment imports de Hollande par les toiliers du Nord de la France. En sens contraire, les marchands de La Rochelle approvisionnent les Antilles en toiles demballage et la Nouvelle-Ecosse reoit de France des cargaisons de flacons carrs.

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Qui emballe ?
Les marchands-fabricants peuvent recourir des spcialistes. Les plus notables sont les layetiers (de layette : petit coffre linges denfant) dont le mtier sest maintenu jusqu aujourdhui. Constitus en corps, au moins Paris, ils excutent toutes les caisses ouvertes ou les cartons, au format requis. On peut supposer quils ne sont sollicits que pour des marchandises de valeur, expdies au loin. Les auteurs du Dictionnaire technologique les crditent dun bon savoir-faire. Autre communaut de mtiers, celle des emballeurs. Il sagit dun office, cr Paris et Lyon sous Louis XIV. La charge est dassurer un emballage complet au vu des commis de la douane, ou chez le client, si les marchandises ne franchissent pas de lignes intrieures. En province, des marchands-fabricants font eux aussi appel des experts, maisons de commerce ou artisans. Cest le cas Carcassonne, dans les annes 1780. A Sedan en 1769, au tmoignage dun inspecteur des manufactures, le fabricant remet ses draps fins un presseur qui fournit tout le matriel ncessaire lemballage demand. LEncyclopdie du commerant, parue en 1839, combat lide reue qui sous-estime la technicit de lemballage. Cest un art qui demande de lintelligence, beaucoup dadresse et une trs longue habitude. On se tromperait bien si lon pensait que cest un art facile et dune exprience mdiocre . Autant quon puisse le savoir, la trs grande majorit de ce travail est luvre des fabricants eux-mmes, petits entrepreneurs ou puissants manufacturiers. A Saint-Gobain, lemballage des glaces fait videmment partie du travail de la Compagnie. Des consignes strictes ont t labores ds le dpart. Lexigence de prcision et de rigueur vaut pour tous. Jacques Savary est fond rappeler, en 1675, la ncessit pour les artisans et leurs compagnons d apprendre bien faire un paquet ou un ballot . O sexerce cette main habile ? Sans doute dans un local ou coin de pice proximit de la rue do partira le colis. Chez Revol, faencier lyonnais de la fin du XVIII sicle, se trouve un bas (sur rue) dit demballage . A Quintin en Bretagne, les toiliers disposent pour presser leur colis dun Retour la page du sommaire
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local attenant leur atelier. Il semble que lemballage, avec son poids de responsabilit et ses lments dautonomie, soit le domaine des hommes. Jusqu la fin de la priode, aucune mcanisation nouvre la carrire aux femmes. Toutefois, les textes signalent des emballeuses dans le port de Boulogne, charges de laver et de conditionner le poisson dans des paniers. De mme, les fruits de la ceinture marachre de Paris, fraises de Vitry, raisins et pches de Montreuil, seraient prpars lenvoi par une main-duvre fminine, ce sont ordinairement des femmes qui sont charges de cette besogne et elles le font avec toute la dlicatesse dont elles sont capables . Cest un travail de mnage que lon ne dispute pas aux femmes. Le verre, lui aussi, mrite un maniement subtil. En Franche-Comt, le terme demballeur nest pas inconnu au XVIII sicle. Pourtant, les verreries forestires emploient essentiellement des emballeuses. Commodit de familles : ce sont les femmes et les filles des verriers.

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Techniques.
Les techniques de lemballage voluent trs lentement. Les descriptions quen font Furetire en 1690 et les auteurs de lEncyclopdie du commerant cinquante ans plus tard sont presque identiques. La caractristique principale de lopration est la superposition des couvertures. Le tonneau de liquides chappe cette pratique commune tous les autres modes dexpdition. Cependant, dans cette famille de la futaille, le transport dangereux de la poudre introduit la pratique de la triple enveloppe. La poudre est enferme dans un sac de peau et loge dans un baril. Celui-ci, fait de chne pais et trs sec, est conu pour rsister aux chocs. Il est lui-mme plac dans un tonneau, la chappe, pour diminuer encore les risques. Revenons au cas le plus banal, lenvoi de tissus. Les toiles, bien tasses, sont enveloppes de papier gris puis de paille, le tout est recouvert dune toile de chanvre cousue avec de la ficelle fine. Il est frquent, compte tenu de la qualit de la marchandise, dajouter, selon un ordre variable, des planchettes ou plateaux de bois, bien cordes qui donnent de la rigidit lensemble. Les toiles de Quintin ou les draps de Sedan bnficient de cet ajout. On serre le tout, nous dit Savary des Bruslons avec une forte corde. Il poursuit : Les emballeurs ont coutume de mnager chaque encoignure de la balle des morceaux de toile quils appellent des oreilles, parce quils ont en effet quelque chose de la figure des animaux. Ce sont ces oreilles qui servent remuer, charger et dcharger les ballots de marchandises . A un de coins, les commis de douane accrocheront le plomb qui fait foi.Voil la balle prte. Quand il est fait usage dune caisse de sapin ou dune banne dosier, voire de gros cartons, on se dispense, semble-t-il, du papier mais le reste de la manuvre est conforme la confection de la balle. La toile cousue autour de la balle ou de la caisse est dordinaire cire, autrement dit enduite dun mlange de cire et dhuile qui la rend impermable. Mais venue de Lyon- au dbut du XVIII sicle ?- un nouveau matriau emporte ladhsion des marchands. Cest la toile cire grasse, couverte dune prparation de cire, de rsine, dhuile et dautres drogues et chauffe avant dtre Retour la page du sommaire
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pose sur le paquet. Larrt de 1744, qui promeut le procd, rappelle les avantages de cette toile, elle sapplique de faon que, devenant adhrente et comme faisant corps avec la caisse, elle nest point sujette se couper et ne laisse dailleurs aucun vide par lequel leau puisse sinsinuer . Linnovation parat limite ; elle est pourtant dcisive pour le transport. Hors du systme balle-caisse et du cas particulier du tonneau, quelles solutions sont-elles disponibles ? Le papier est conditionn en paquets ficels de 500 feuilles qui composent une rame. Celle-ci est enveloppe dans une feuille de papier spciale, la maculature. Le tout est plac dans des sacs de toile, formant une balle ou charge. Le vin en bouteille voyage dans des caisses, les interstices tant soigneusement empaills. Le bouchon de lige est dfinitivement adopt au XVIII sicle, limitation des Anglais. Le Bordelais en fait une norme consommation. Le champagne oblige une fermeture plus nergique. Le bouchon est maintenu la bague par une ficelle de chanvre puis, partir du milieu du XIX sicle, par un fil de fer. Une couche de cire achve de la bloquer. Matriau fragile, encombrant et coupant, le verre plat a une longue tradition de transport en scurit. Ainsi, au XVI sicle, les verriers lorrains runissent-ils trois feuilles de verre avec un lien dosier. Ces paquets, nomms liens, sont protgs par des glays, roseaux humides ou paille de seigle et chargs dans une charrette o ils sont convenablement cals. La gobleterie de Lorraine circule dans des paniers et caissettes claire-voie, fabriqus en osier ou en bois blanc. Les verriers franc-comtois encordent les feuilles de verre par paquets de six. Ils sont placs dans de la paille trs longue (dorge ou de seigle) et humidifie pour garder sa souplesse. On en met 100 par caisse, selon une pratique allemande. Une charrette contient quatre caisses. Troisime formule, celle qui sapplique au verre plat normand. Il est voitur Paris dans des paniers, sorte de cages de bois blanc, raison de 24 plats le panier. Un calage de paille vite que les paniers ne sentrechoquent. Un observateur constate qu cette fragile marchandise sy voiture pourtant assez srement jusqu Paris . Il nempche, les jurs de la corporation des Retour la page du sommaire
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vitriers viennent constater ltat de la marchandise ds son arrive. Cest que le passage, la fin du XVII sicle, du petit carreau- souvent rcuprs de la casse- des disques de fortes dimensions oblige une vigilance accrue. Le transport par sac ne concerne pas que les grains et les farines. La gamme des contenus est trs tendue, de la monnaie au pltre, de la laine au charbon de bois ou au charbon de terre. Mais il est vrai que les crales en mouvement attirent lattention de tous, fort avant dans le XIX sicle. Ltat des sacs nest donc pas indiffrent. Dautres denres se logent dans des paniers. Ainsi, les pches de Vitry, alentour de 1770, sont-elles places dans des paniers ovales, chacune tant spare des autres par une feuille de vigne. Plusieurs paniers font un plateau, le noguet, qui est recouvert dun drap pingl. Les raisins ou les fraises reoivent un traitement comparable. Quant la mare qui, de la Manche gagne Paris en 24 heures, elle fait lobjet de bien des prcautions est-il crit dans lEncyclopdie mthodique. Une fois les poissons lavs, ils sont mis par couches dans des paniers dosier qui ont t garnis de paille au fond et sur les cts. Les espces les plus rares sont pailles pice par pice. Un couvercle de glu (paille longue) ferme le panier quon ficelle en entrelaant les cordelettes avec les tiges du panier. Par temps de chaleur, les soins redoublent. Les poissons sont sals et envelopps de paille ou de mie de pain trempe dans le vinaigre .

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Un usage parcimonieux.
Le cot de lemballage est un des points obscurs de lconomie franaise lre pr-industrielle. Trs rares sont les documents comptables qui isolent ces dpenses. Etant en bout de chane, elles sont sans doute dissimules dans les derniers apprts (pour les textiles) ou dans les frais de transport, si ce nest dans la rubrique des frais divers. Quand il est possible de saisir cette dpense, elle apparat faible, voire drisoire. A Carcassonne dans les annes 1780, lemballage des draps ne cotent Sbastien Sarrail que 0,1 % de sa dpense annuelle. Ailleurs, le rapport atteint quelques pour cents. Probablement a-t-on cette fois compt, outre la main-duvre, le matriel et les toiles requises. Autres produits, autre niveau de dpenses, lemballage des poissons de Dieppe vendus Paris, vers 1772-1774, reprsente 5 % du montant final des enchres aux Halles, soit videmment moins si on le rapporte la mise du marchand. Si la dpense chappe la mesure, lacharnement conomiser lenveloppe ne fait aucun doute. Ds quun boulanger est en faillite Paris, vers 17301760, le meunier ou les marchands sappliquent aussitt rcuprer largent des sacs, ou les sacs eux-mmes. La police, de son ct, organise une sorte de service des sacs vides et surveille de trs prs la fabrication des sacs. Cest affaire, sans doute, dhygine et de politique. Lemballage des tissus nest pas une question stratgique et le prix de la toile de chanvre est peu de choses ct de ce quelle contient. Or, les marchands qui se rendent en foire renvoient systmatiquement chez eux, en balle, les serpillires qui ont dj servi. Ici est luvre une conomie du recyclage gnralis et de la fripe. Les serpillires irrparables deviendront des chiffons. Rien ne doit tre perdu. Il va de soi que les matriaux plus nobles, caisses, paniers, futaille, sont encore mieux traits. Au reste tout ce qui ne peut plus convenir au transport termine sa carrire comme rcipients de stockage. Ds lors, il ne faut pas stonner que la pratique de la location connue pour les sacs mais probablement active pour dautres emballages- soient rpandue.Vers 1780, telle compagnie de vente du char Retour la page du sommaire
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bon de terre, denvergure nationale, nachte pas immdiatement des sacs mais se prpare en louer pour son entrept de Paris. Enfin, au moment o le commerce commence donner plus dapparence certains emballages, dans les annes 1830, il devient frquent, dit-on, que des marchandises secondaires soient dans des emballages qui contenaient des marchandises de premire qualit. Certains produits sont rapports dans des emballages qui avaient t confectionns pour des marchandises dune autre nature . La confusion ne vient-elle pas, pour une part, des clients ?

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Au dtail
Lultime transfert, du commerant au client, chappe encore largement lhistorien. Quelques traces permettent une premire esquisse. Dabord, le degr zro, ou presque de lemballage. Dans les milieux populaires de la campagne et de la ville ou chez les domestiques des Grands, le tablier est une ressource pour apporter au domicile le rsultat dune petite course. Sinon, toute mnagre va au march ou en boutique un panier dosier au bras. Elle y entasse ses achats. Ds quil faut une enveloppe minimale, le papier fait laffaire. Les merciers et les piciers sen servent abondamment. Leurs inventaires lattestent. Dans de simples cornets, ils versent drogues et piceries, drages, confitures sches. Parfois le cornet est lunit de poids dune marchandise. Plus labors, les paquets autorisent un transport sr. Les aiguilles, le savon, les chandelles, pour sen tenir quelques produits usuels, circulent ainsi aisment. La ficelle accompagne certains de ces emballages.A ltape suivante se situeraient les botes conues pour un objet ou groupe dobjets particuliers. Celles en carton abritent des chapeaux, des manchons et autres lments de garde-robe. On y joindra, emballages en dplacement, les malles, trousses et ncessaires en bois ou en cuir. Lenveloppe et son contenu nont alors pas la mme provenance. Le changement demballage acquiert pour nous une nettet certaine dans le commerce des cosmtiques. Le parfumeur a deux types de clientle, des professionnels, perruquiers et coiffeurs et des particuliers. Aux premiers, il vend la poudre dans des sacs de cuir, aux autres, le parfum dans des flacons, la poudre et les pommades dans des botes, des plus ordinaires en carton ou en bois, aux plus raffines. Ces divers rcipients sont la charge des acheteurs. Les coiffeurs viennent donc avec leur sac pour se rassortir et les particuliers apportent leur(s) bote(s). Chacun ainsi, dans le cycle complet de la marchandise, rutilise autant que possible les emballages. Seuls les privilgis les changent au rythme de la mode.

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Distinguer
Marques
Lemballage destination du grossiste cache la marchandise. Il rend ncessaire et possible une srie dindications. Du ct des douanes intrieures et du destinataire de lenvoi, il est lgitime de savoir avant douvrir quel est le marchand-ngociant expditeur, quel est le contenu du paquet : nature, qualit, poids ou dimensions. Ainsi les paniers de poissons de la Manche arrivent-ils aux Halles munis dune tiquette, annonant les espces et les qualits. Cest la marque . Des informations quivalentes sont portes aussi bien sur les paquets daiguilles que sur la maculature des rames, les draps fins de Sedan (en rouge et noir, nous dit-on), sur les toiles de Quintin. Les plus contrls, on sen doute, sont les sacs de monnaie dargent avec ltiquette obligatoire portant la qualit des espces, leur poids, la somme et le nom du payeur. Quand les indications rglementaires figurent sur la serpillire elle-mme ou sur une caisse sans emballage supplmentaire, lexercice se fait au pochoir. Rien ninterdit au fabricant dajouter sa marque personnelle. Nombre de fabricants de draps fins de Sedan, crit linspecteur des manufactures, impriment sur la toile interne demballage leur marque ou chiffre orn de lgende et de fleurons . Reste ne pas se tromper de destinataire et lui faire porter exactement ce quil a demand. Il faut que celui-ci soit dsign sur lenveloppe externe, ainsi que le lieu de la livraison et que les colis soient numrots. Selon lEncyclopdie de Diderot, cest le travail des emballeurs. Le ngociantclient ou son commissionnaire ont la possibilit de vrifier quil ny a pas maldonne car la facture et la lettre de voiture contiennent le mmes marques et numros. Dernire information sous forme de recommandation, il est prudent dindiquer aux voituriers et aux manutentionnaires divers la fragilit dune cargaison. Les emballeurs dessinent un verre, un miroir ou une main, en manire davertissement. Dans le premier tiers du XIX sicle, on semble prfrer peindre simplement les initiales du destinataire et, sil y a lieu, crire fragile , dessus , dessous . Retour la page du sommaire
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La marque se prsente aussi comme un argument commercial, en terme de publicit et de garantie. Les plus actifs dans ce domaine paraissent tre les apothicaires. Souvent leurs flacons sont envelopps dun prospectus hyperbolique qui, outre les indications demploi, est revtu de la signature de lapothicaire, preuve quil ny a pas contrefaon. Leau de Cologne, que Napolon apprciait tant, est vendue en fioles lgantes, enveloppes, crit lEncyclopdie du commerant, dans une feuille imprime numrant les qualits merveilleuses de leau de Cologne en thrapeutique . Les bouteilles de vin, de premire qualit sentend, et les premires bouteilles deau minrale se reconnaissent leur sceau grav. Au dbut du XIX sicle, les champenoises, limitation de lAllemagne, commencent se garnir dtiquettes imprimes puis lithographies. La mode en viendra aux vins. Entre bouteille, bouchon et tiquette, une solidarit technique, esthtique et industrielle est en train de sinstaurer.

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Mesures
Lemballage renseigne, grce aux marques rglementaires ou commerciales, sur son contenu et son trajet. Il informe aussi sur sa mesure, non plus par un trait de peinture ou une tiquette mais par ses dimensions et sa nature mme. Dans le maquis des mtrologies dAncien Rgime que le systme dcimal ne remplacera effectivement que vers 1840, lemballage est une des units de mesure. Les ngociants et les pouvoirs publics utilisent bien entendu toutes sortes de balance. Nanmoins, la pese est loin davoir remplac lvaluation lestime, en tout cas pour les pondreux. Vendre sous balle et cordes veut dire commercer en gros, sans dballer. A larrive des poissons aux Halles de Paris, par exemple, on nexaminait quun panier par catgorie, en estimant que le contenu des autres tait identique. Une telle pratique laisse sans aucun doute une marge la fraude, au dpart ou en chemin ; elle relve dun change fond sur la confiance des acteurs. Lemballage de mesure le plus commun est probablement le sac, nomm charge. On lui attribuera volontiers la dfinition du sac de charbon de terre donne par labb Baudeau (Encyclopdie mthodique, 1783) : ce quun homme peut porter sur sa tte en une seule fois . Les sacs de farine (aux dimensions conventionnelles) psent plus de 300 livres. LEncyclopdie du commerant prcise : 159 kg, en plaignant ceux qui font mtier de le charger et de le dcharger. Les balles peuvent tre dplaces deux. Cest pourquoi, sans doute, les balles de coton fil ou de soie crue psent environ 400 livres. Dun autre point de vue, les rgles du ngoce fixent la contenance des emballages spcifiques, en les rattachant au systme duo-dcimal. Un panier de verre plat normand doit compter 24 feuilles et une charrete, 12 paniers. Il faut 12 sacs de pltre pour donner une voie . Ou encore, les botes dans lesquelles sont poses les fioles deau de Cologne (0,13 centilitres) en contiennent, selon leurs dimensions, 6, 12, 24. Autre procd pour faciliter lchange, celui des sous-multiples. On sait quune rame est compose de 20 mains de chacune 25 feuilles. Le compte en devient ais. Retour la page du sommaire
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Ces pratiques coutumires qui consonnent parfaitement avec lconomie dAncien Rgime lui survivront largement. Est-ce parce que le commerce naime pas le changement ou parce quil a trouv l un systme quilibr ?

Excellence
Tout emballage nest pas mdiocre. Certains sont employs pour un ou plusieurs objets qui sont demeure chez le client ou laccompagnent en voyage.Alors, le souci dconomie et lindiffrence lapparence extrieure attitudes cls de la priode- reculent. Dans les milieux aiss en tout cas, on souhaite que ces lments de lenvironnement familier ne fassent pas tche, quon puisse manier et montrer de belles choses. Ce serait une faute de got de placer dans un emballage quelconque un objet de prix. Loin dtre sans valeur, lenveloppe peut quivaloir, voire dpasser le montant de lobjet quil renferme. Voil un achat pour lui-mme, quil soit raisonn ou impulsif. Un premier ensemble regrouperait les soins dhygine et de beaut, tels que les dames- mais pas seulement elles- de la bonne socit lentendent. Les botes ornes pour les poudres et les crmes, les flacons de parfums et les ncessaires de toilette ont parfois lallure de vritables pices dart. Deuxime catgorie, les tuis. Contrairement aux crins rservs aux bijoux, leur contenu na pas ncessairement une grande valeur. Mais chez les plus fortuns, de modestes aiguilles, destines une pochette ordinaire, peuvent tre serres dans un tui clout dargent. Autre exemple, les tuis des lunettes, dont lusage se rpand dans la socit au XVIII sicle, sont souvent faits de bois, de corne, voire de carton. Mais ils sont aussi prtexte surenchre divoire, dor, de nacre et dautres merveilles. Les plus recherchs reoivent de dcorations sculptes. La mode sen mle, qui exalte des matires nouvelles, comme le galuchat (peau de poisson) venu du Japon et lanc par Madame de Pompadour. Pour les dplacements, les coffres et les malles, o lon dpose entre autres les vtements, doivent tre avant tout solides et pratiques. On en trouve qui sont dune facture trs soigne. Ces sortes de meubles, pourtant peu visibles, gardent partout o ils vont lallure de la Maison.Ainsi, oubliant les serpillires et les papiers gris, lart demballer sait aussi se dployer dans lexcellence et dans le luxe.

II A lchelle industrielle (annes 1830 - annes 1950)

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eux vecteurs dchanges, le chemin de fer, le nouveau magasin apparaissent au dbut de la Monarchie de Juillet. Ils annoncent une mutation de grande ampleur. Il faudra attendre une vingtaine dannes pour que les

effets commencent sen faire sentir. Lesquisse dun rseau ferr, la fondation du Bon March puis dautres Grands Magasins ne signent pas la fin du transport routier ou la disparition de la boutique ; elles inaugurent une configuration du commerce dont les traits demeurent lisibles un sicle plus tard. Lemballage suit cette rvolution en sindustrialisant. Le fer blanc est le matriau emblmatique du nouveau cours. Il dpend de lessor de la sidrurgie et en est linstrument, un peu comme le rail. Linvention de la conserve lui a ouvert un dbouch immense qui le place au cur des emballages. Pour autant, les autres matriaux nont pas perdu de terrain. Le fer blanc en effet ne couvre quune partie de la demande. Toutes les enveloppes ont leur place dans un march dont lexpansion est si vive. Industrielle aussi, la mise en oeuvre des emballages exige de la place, des machines et des bras. On saisit pour la premire fois cette activit cache, nglige, par lintermdiaire dune littrature technique. Des gravures accompagnent les textes et plus tard, au premier tiers du XX sicle, une vritable couverture photographique se constituera. Limage est alors une source, bien plus quune illustration. Elle nous donne accs en mme temps lartisanat de lemballage et au travail domicile. Ni lun ni lautre ne sont prts de seffacer. Ce sicle est dautre part celui de la prolifration des botes qui mettent de lordre dans laccumulation des objets des intrieurs bourgeois. Lemballage manifeste aussi sa capacit fixer des images, par lexubrance des couleurs et du dessin. Il est devenu pour le plus grand nombre un lment de la culture matrielle, un compagnon quotidien.

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Changements de destinataires
La Rvolution ferroviaire et llargissement du march
Larrive du chemin de fer dans le systme des changes marque le long XIX sicle. Il existe en segments modestes sous la Monarchie de Juillet (400 kilomtres en 1840) il se mue quarante ans plus tard en un ensemble de grande dimension (23 600 kilomtres) pour se transformer en un rseau mailles troites, la veille de la Seconde Guerre mondiale (40 000 kilomtres). Destin primitivement au transport des marchandises (le charbon de Saint-Etienne Andrzieux, 1827 et dAls Beaucaire, 1833), il remplit de mieux en mieux cette fonction au dtriment de la batellerie et de la route. Le chemin de fer prend 6 % du trafic marchand en 1851, engrange dans les annes 1860-1870 plus de la moiti des parts dun march en expansion et culmine 75 % en 1947. Cette anne-l les voies navigables et la route ont pris respectivement 15 % et 10 % du total. On connat les atouts de ce nouveau mode de transport, rapidit, sret, politique tarifaire audacieuse pour briser la concurrence de la batellerie et attirer des clients. Sagissant de marchandises emballes et pour beaucoup, alimentaires, les compagnies ferroviaires nont pas grand chose craindre des pniches, sauf pour les grains et les farines. Les messageries par malle-postes leur disputent, jusquau dernier tiers du sicle, le courrier et les petits colis. Lessentiel des envois sous emballage emprunte le chemin de fer. Paris capte par sa masse, son pouvoir dachat et lorganisation mme du rseau une grosse part des flux. La rduction sans prcdent du temps de trajet avantage tous les commerces mais le volet alimentaire est le gagnant incontestable. En 1830, la zone ordinaire de chalandise de la capitale tait de lordre de 50 kilomtres pour les lgumes et les fruits ; son rayon est de 250 kilomtres en 1855. Cela ne dsavantage pas pour le moment la ceinture marachre de Paris.Ainsi un train spcial, LArpajonnais draine vers Paris les produits de la rgion de Montlhry. De mme, ces producteurs saisissent loccasion dexporter leurs rcoltes, de lordre du tiers, au dbut du Retour la page du sommaire
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XX sicle. Les clbres pches de Montreuil ensaches (et mme tatoues de figurines !) vont aussi rgaler les Cours de Vienne et de Saint-Petersbourg. Les fruits et les lgumes du Comtat sont vendus Paris compter de 1890. Ils taient sur les marchs de Lyon et de Saint-Etienne depuis 1865.La Compagnie du P.L.M. fait construire des wagons spciaux, dans les premires annes du sicle, et organise des trains complets de primeurs. Les Parisiens peuvent apprcier, au dbut du XX sicle les primeurs de Roscoff et de Saint-Pol-de-Lon ou les produits du Val de Loire, grce un train spcial dasperges . Le beurre du Calvados qui mettait deux jours en charrette pour rallier la capitale, y arrive en 1852 en 8-9 heures de train. Les fromages bnficient de la rapidit qui leur gagne de nouveaux clients. Il fallait, vers 1860 une bonne dizaine de jours pour quun roquefort soit livr Paris. Le trajet par voie ferre ne demande plus que 22 heures, dans les annes 1880. Parmi les produits laitiers, seul le lait restera la trane tant que les techniques de conservation nauront pas assez progress : la collecte ne sen tend gure au del de 150 kilomtres vers 1900. Un des changements les plus manifestes concerne les poissons. 9 000 tonnes en arrivaient Paris vers 1846, la ville en reoit 50 000 en 1930. Le mme phnomne, attnu, se constate dans les villes de lintrieur o lon apprend manger dautres poissons que de la morue ou du hareng. Le train permet toutes les audaces. Les premiers colis de fleurs de la Cte-dAzur pntrrent aux Halles de Paris en novembre 1871. Un nouveau savoir-faire de lemballage est n. La grande vitesse est coteuse ; les trains petite vitesse suffisent de nombreuses marchandises. Cest le cas des fts de bire qui quittent Strasbourg, par trains entiers, vers Paris ou des tonneaux de choucroute qui empruntent le mme trajet. Les produits dpicerie circulent aussi de cette manire, comme tous les marchandises non comestibles. Comment se redessinent les exigences de lemballage ? Il est difficile de le dire. Hors de la question des prix, peu dinformations nous sont parvenues sur modalits propres quengendre le transport par voie ferre. Tout au plus, les ngociants reconnaissent que les trpidations de la route Retour la page du sommaire
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taient beaucoup plus nuisibles leurs marchandises que ne le sont les mouvements du train. Des expditeurs sont charg par les producteurs demballer et dexpdier, avec laide de groupeurs , les marchandises. La normalisation des colis (format, tiquetage etc.), la vrification des chargements au dpart et larrive, lorganisation despaces puis de gares spcialises dans les marchandises, autant de questions ouvertes. Les compagnies ont intgr certains traits structurels de lemballage. Par exemple, elles facturent part le retour des caisses et des sacs vides. Le dbat le plus fructueux a d sinstaurer entre dautres partenaires, les expditeurs et les destinataires. Le roquefort, denre dexportation, servira dexemple. Cest la demande de correspondants allemands en 1861 que les ngociants franais enveloppent ce fromage dans une feuille dtain. Il faut aussi apprendre tenir compte des nouveaux temps de trajet, singulirement pour les exportations. Que ce soit pour les vins, les fruits ou les fromages, on ne peut plus tabler sur une lente maturation en cours de route. Lobstacle majeur, contrepartie du progrs des transports, vient de labsence de procds srs pour conserver les denres prissables. Des installation de rfrigration sont installes sur des wagons destins au transport des fruits, en 1910. En 1913, des wagons frigorifiques sont mis en circulation. La Grande Guerre sera loccasion dadopter les techniques amricaines. A petite ou grande vitesse, la France sest dsenclave. Comment situer la place des autres moyens de transport dans ce dispositif marchand ? Les canaux ont fait lobjet deux reprises de politiques ambitieuses, dans les annes 1840 et autour de 1880. Le transport marchand sur les voies deau na cependant par russi, en longue priode, enrayer son dclin. De toute faon, les pondreux, souvent en vrac, font lessentiel des cargaisons. Le recoupement avec les marchandises vhicules par chemin de fer est faible. Le transport marchand par la route, en perdition depuis les annes 1840, reprend-il vigueur au moyen des camions ? Berliet, Lyon, commence sortir des camionnettes et des camions en 1906. Il est le plus important des constructeurs franais de vhicules Retour la page du sommaire
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commerciaux. Sa gamme stoffe progressivement d1, 5 tonne de charge utile 5 tonnes. Il veut, dit-il en 1913, prolonger le rail . Ltat des lieux nautorise pas de plus grande ambition : la France dispose cette date de 8 000 camions. Les annes 1920-1930 sont marques par un essor de la construction de camions, le parc national en compte prs de 500 000 en 1939. La concurrence entre la route et le rail devient significative pour les petites et moyennes distances distances. Si le chemin de fer a t conu en France comme laffluent des fleuves et le vhicule du charbon, il sest inscrit galement ds lorigine dans une perspective de voyage, dagrment ou daffaires. Le Paris Saint-Germain (1837) sannonce avant tout comme un train touristique et le Paris-Rouen-Le Havre (1847) a bti son succs sur lattrait rcent pour les bains de mer. Le rseau, dans son entier, a t un rseau de voyageurs. De l, un nouveau chapitre dans lhistoire des bagages, acqurir, remplir, fermer, tiqueter. Aux bagages htroclites et mal ficels des dbuts ont succd des valises et des malles plus pratiques. Du ct des transporteurs, le souci nest pas moindre. Il a fallu constituer une profession les sous-facteurs - voue au dplacement des bagages, concevoir des modes de rangement dans les wagons et de stockage dans les gares. Cela a cr de micro-aventures dont les humoristes, sinon les voyageurs, aiment rire. Ainsi Labiche, dans sa pice Un pied dans le crime, fait-il reposer lintrigue sur une affaire de bagages perdus.

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Les grands magasins et linvention du consommateur


Les grands magasins Au Bon March (1852); Au Louvre (1855), Le Printemps, La Samaritaine (1865)- ont frapp les contemporains en faisant brusquement irruption dans le paysage de la Capitale. Tout semble avoir commenc avec eux. En fait, le terrain a t prpar et en partie occup sous la Restauration par les magasins de nouveauts. Ces enseignes au nombre de 150 vers 1830ont cr un commerce indit de tissus et dtoffes pour habiller les femmes et dcorer leurs maisons. Attirant les regards par labondance des marchandises exposes en devanture (on sait dsormais fabriquer des vitres de trs grande surface), elles fonctionnent selon des principes tout autres que les boutiques anciennes de modes et de frivolits. Il faut que lachat devienne un plaisir. Lentre est libre, les prix sont fixes et ne dpendent plus dun marchandage. Des soldes et des occasions raniment de temps autre la curiosit. Des catalogues sont imprims, ce qui autorise la vente par correspondance. Quapporte la nouvelle vague des annes 1850-1860? Une dimension capitaliste, industrielle. Le Bon March en 1852 est un simple magasin de nouveauts. Quand il est reconstruit en 1869, il a lallure dune cathdrale du commerce. Le chiffre daffaires est dj de 21millions de francs. Il sera port 240millions en 1913. Au Bonheur des Dames est la saga de Boucicaut. Zola, qui enqute en 1882 au Bon March et au Louvre, est fascin par cette machine et par ses flux. Il dcrit en ces termes lentre des marchandises au sous-sol: Ctaient des arrivages du monde entier, des files de camions venus de toutes les gares, un dchargement sans arrt, un ruissellement de caisses et de ballots. Au service du dpart, se trouvaient les tables de triage, encombres dj des charges de paquets, de cartons et de botes que des paniers descendaient continuellement. Voil lexpression de lemballage de masse. Entre temps, la clientle a achet dans ce Palais des merveilles ou command par lettres les tissus, les vtements pour femmes ou, plus tard pour enfants. Service essentiel que ne pouvaient rendre les boutiques, les grands magasins livrent domicile; seuls les petits paquets- ficels derrire les caisses- semblent tre emports par les clientes. Le Bon March vend beaucoup en province, grce ses catalogues. Les tablissements concurrents, Retour la page du sommaire
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comme la Belle Jardinire, ne manquent pas dlargir pareillement leur assise. Des voitures hippomobiles assurent un service continu entre les magasins et les gares. Les grands magasins ont t lorigine de nouvelles manires dacheter. Ils ont rellement invent le consommateur, au sens moderne du terme. On devrait dire, consommatrice , tant les courses sont demeures lapanage des femmes, pour des raisons qui tiennent aux emplois du temps, aux marchandises en cause et des habitudes culturelles. Lenjeu a t de transformer la dpense en plaisir, de crer des besoins souvent factices. Il tait galement ncessaire de dtourner ces clientes des commerces concurrents, boutiques ou autres grands magasins. Ce risque se combat par une surenchre doffres et une publicit sans prcdent. Les vitrines jouent un rle dappel fondamental. Elles sont lendroit dune mise en scne soigne, qui se poursuit dans lespace du magasin. Larchitecture interne, trs thtrale, est au service de cette stratgie de conqute, avec ses escaliers princiers et ses verrires somptueuses. Si les femmes sont la cible, leurs jeunes enfants, qui souvent les accompagnent, ont t reprs ds lpoque des Nouveauts- comme un public ne pas ngliger. Do des menus cadeaux, des masses dimages chromos , renouveles chaque jeudi, bref une politique de la mre et de lenfant dont on voit ici les dbuts. Femmes bien mises, enfants polis et propres, le reflet delle-mme que ce grand commerce propose sa clientle la distingue clairement du peuple. Ce ne sont pas l des magasins pour les gagnepeu. Tout est fait en revanche pour que la bourgeoisie, petite et moyenne, sy sente chez elle. Elle y trouve des signes dun luxe la fois ostentatoire et dmocratis. Lorfvre Christofle, en mettant la dorure et largenture la porte des classes moyennes, a donn lexemple. Les symboles de la position sociale et de la modernit sacquirent en mme temps que lobjet. A force de troubler, on risque le passage lacte ; la kleptomanie devient, disent alors les journaux, un phnomne de socit. En dbauchant ainsi les clientes, les grands magasins entrent en conflit avec des valeurs encore prgnantes dconomie raisonne, de retenue. Cest pourquoi, sans doute, la formule pntre lentement en province et parat moins flamboyante en temps de crise. Retour la page du sommaire
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Sduire
En bas, ainsi que dans une vasque, dormaient les toffes lourdes, les armures faonnes, les damas, les brocarts, les soies perles et lames Des femmes, ples de dsir, se penchaient comme pour se voir. Toutes, en face de cette cataracte lche, restaient debout, avec la peur sourde dtre prises dans le dbordement dune pareil luxe et avec lirrsistible envie de sy jeter et de sy perdre. Emile Zola, Au Bonheur des dames (1883)

Les grands magasins, satisfaisaient une type de clientle pour des catgories relativement troites de produits. A limage des cration en rafale de ces nouveaux commerces pendant les annes 1860, dautres magasins, vocation diffrente, se sont ouverts au dbut des annes 1930, Paris, puis dans quelques villes de province. Uniprix, Prisunic et Monoprix sont les enseignes les plus marquantes dun commerce qui visent explicitement les classes populaires. Les grands magasins ne sen inquitent pas. Mieux, ils sont souvent lorigine ou entrent dans le capital de ces nouveaux venus : Le Printemps contrle Uniprix et les Galeries Lafayette ont lanc Monoprix. Commerce de crise ? Sans doute. La pauprisation dune partie des classes moyennes entrane des changements dans leur mode de consommation. A linverse, ceux de salaris qui ne sont pas atteints par le chmage, entrent timidement dans le monde de la consommation manufacturire. De la sorte, sinvente en contre-point du chic parisien un autre type de consommateur. Outre lhabillement, marchandise-vedette de tout commerce moderne, les magasins prix unique (cest- -dire ventail de prix trs limit) vendent des denres alimentaires et plus gnralement ce quon nomme articles de premire ncessit . Largument tient dans le prix, non dans la valeur ajoute. Si de nouveaux objets apparaissent, dans lordre de lhygine par exemple, leur luxe ne dpasse pas, crit une observatrice contemporaine le confort normal dun logement ouvrier .

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De la boutique au rseau.
Par un effet doptique, la boutique semble disparatre du paysage des villes, mesure que sy installent bazars, Grands Magasins et magasins prix unique. La tendance est au contraire, pendant toute la priode, lexpansion puis la consolidation dun tissu serr de petits commerces de dtail. Quand Le Figaro craint, en 1881, lassassinat de la boutique par les grands dtaillants, il sinsurge contresens. De 1870 1939, le nombre de patentes commerciales double (de 1 million 2 millions). Il sest cr 400 000 nouveaux magasins entre 1906 et 1936. Tous les commerces profitent de cet ge dor de la boutique (Yves Lequin), ceux qui vendent comme ceux qui rparent ou qui offrent un service. Une prime irait peut-tre au commerce alimentaire. Il gagne sur tous les fronts, parce que les grands dtaillants, mme prix unique, saventurent peu ou mal dans cette spcialit. En 1949, les petits dtaillants accaparent 93 % du commerce alimentaire. Prsentes dans tous les quartiers et dans les moindres villages, ces boutiques bnficient de leffet de proximit. Elle sont le pivot des micro-socits dinterconnaissance qui structurent encore le pays dans les annes 1950. Des relations de confiance se sont tablies qui touchent aussi bien la qualit des denres vendues que louverture dun crdit, si commun dans les villes ouvrires. Cela nempche pas les tensions et les jalousies. Pendant lOccupation, ces commerces vitaux ont pu paratre profiter exagrment de la situation. Le ressentiment a vis principalement les boutique vendant Beurre, ufs, fromages , que Jean Dutourd a dpeint sans indulgence dans son roman Au bon beurre. Le maintien en ltat du petit commerce est la victoire quotidienne des familles boutiquires, vivant sans dpenses inutiles, ninvestissant que dans des amnagements indispensables, tels que les chambres froides, pour certaines denres. Le secteur a en outre un poids politique vident. On le saisit dans la lgislation protectrice qui, de 1880 1936, cherche contenir lexpansion du grand commerce. Les radicaux, dfenseurs attitrs des petits , semploient ne pas dsesprer la bou-

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tique ; ils sont rejoints dans ce combat par beaucoup de parlementaires. Diffrent du petit commerce alimentaire, pulvris en micro-entreprises, et des grands magasins implantation unique, Felix Potin ouvre une nouvelle voie. Son domaine est lpicerie. Il en fonde une Paris, en 1844. Il y applique les techniques de vente des magasins de nouveauts ou de Boucicaut : prix fixe et affich, vente au comptant, oprations de promotion. Le succs de ce premier tablissement lui permet dimplanter en 1860, dans lartre haussmanienne du Boulevard Sbastopol, un grand magasin dpicerie sur deux tages. Ds lors, il sapplique contrler une partie de lamont et se fait fabricant de chocolat, producteur de conserves et de vins, distributeur de sucre. Ces produits arrivent sur les talages, pess, empaquets, sa marque. Suivant la formule des Grands Magasins applique aux produits alimentaires durables, il vend par correspondance, au moyen dun catalogue. La dernire tape de cette aventure commerciale est la formation dun rseau de concessionnaires, partir des annes 1870. Il y en a 160 en 1890, plusieurs milliers en 1929. Le rseau a pris dautres formes, partir de Reims et de Saint-Etienne. Cest en effet dans ces deux villes qui le systme de socits succursales multiples est n et a pris toute son ampleur. Les Docks rmois, fonds en 1888, ne sont pas les premiers dans le genre (un tablissement, dans la mme ville date de 1866) mais constituent, avec Goulet et Turpin (1900) lentreprise de chane dpiceries la plus russie. Primitivement, lobjectif est dinstaller des dpts pour les piciers dtaillants. Paralllement sesquisse un rseau de succursales, dabord dans le Centre-Est puis dans le Bassin Parisien. Les Docks, sous lenseigne du Familistre, possdent 869 points de vente en 1914 et 1670 en 1932. Le cas de Saint-Etienne se rsume la socit Casino fonde en 1892 par Goeffroy Guichard. Il adopte trs vite la solution des produits de marque et des succursales qui sont au nombre de 460 en 1914 et de 1670 en 1939. La dmarche des cooprateurs saffirme diffrente, dans sa philosophie. Mais lapplication ressemble assez celle quen donnent les socits succursales multiples. Ces rseaux, bien implants dans la Retour la page du sommaire
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Somme et le Nord, issus pour certains du mouvement ouvrier, ont aussi leurs terres dlection dans lEst. LUnion des cooprateurs dAlsace, fonde Strasbourg par 125 familles, du temps de lannexion (1902), est toujours vaillante cinquante ans plus tard et revendique alors 365 magasins. Le trait commun ces rseaux dorigine varie est de sadresser en priorit aux couches populaires, sans ddaigner la strate immdiatement suprieure. Lobjectif nest pas de sduire. Il suffit de convaincre que la force dachat de ces socits, surtout quand plusieurs dentre elles sunissent, donne aux clients les moyens dtre mieux arms contre la vie chre .

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La panoplie des moyens


Bois, osier : des matriaux indispensables
Le bois demeure, tard dans le XX sicle, lauxiliaire de nombreux emballages, ceux du moins qui sont destins durer. Gnralement en sapin, ces caisses aux planches jointives ou claire-voie ont lavantage dtre faciles fabriquer il nest pas ncessaire de recourir au layetier- et jouissent traditionnellement dune bonne rputation de solidit. En revanche, elles sont beaucoup plus lourdes que dautres matriaux denveloppe, toiles, cartons, vannerie. Elles sont plus chres aussi. Les tonneaux et autres futailles, construits en chne ou en bois blanc par des professionnels, souffrent des mmes inconvnients. Ils demeurent pourtant sans rivaux, jusqu linvention des bidons mtalliques. Au XIX sicle, ils continuent de transporter aussi bien des solides que des liquides. Ils sont ainsi en usage bord des navires pour conserver les denres alimentaires ou ranger commodment loutillage et servent terre pour le dplacement de matriaux divers . Lemballage lger est rest longtemps au contraire le domaine de losier. Dans ldition de 1922 du Larousse universel, presque tous les emballages prsents relvent de la vannerie. Celle-ci fournit aux mnagres les paniers ncessaires leurs achats quotidiens ; elle saffirme surtout comme la solution au transport des denres alimentaires. Elle suit la croissance de ce commerce. Signe dune mutation en cours, cette activit, typiquement artisanale, est accueillie lExposition universelle de 1878 dans le secteur des industries. Une spcialisation sinstaure selon la nature et la qualit du produit emballer. Des formes et des contenances dterminent ainsi des familles de paniers ou des cages. Les bourriches hutres ont seules survcu la disparition de ce monde ancien o foisonnaient les tortues cerises, les mannes hautes pour choux-fleurs, les paniers lgumes ou bouteilles et les cageots volailles. La technique de la tresse sapplique parfois au bois. Le Cantal fabrique des panires de chtaignier, de noisetier, voire de chne pour lexpdition de ses fourmes. Cette pratique Retour la page du sommaire
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tiendra jusque dans les annes 1960. Partant de la Haute-Vienne, les produits marachers, les salaisons autant que les conserves ou la quincaillerie voyagent ordinairement dans des panires de chtaignier.Avec le peuplier, losier rencontre terme un concurrent beaucoup plus redoutable. Lger et souple, celui-ci a t retenu ds la fin du XIX sicle comme le matriau idal des botes de camembert, de prfrence lpica. Le transport des lgumes rclame des emballages bien ars, faciles empiler et produits en masse. Bnficiant dune culture et dun traitement industriels, le peuplier gagne la partie vers 1930, au moment o la machines drouler permet de disposer dun matriau dpaisseur minimale et de qualit constante. Le cageot dsigne dsormais, sans confusion possible, une caisse clairevoie, en peuplier. Parmi les produits de la vannerie, les malles de voyage, autre emballage, ont mieux rsist que les paniers. Face des solutions diffrentes carton, cuir, mtal- la lgret de losier et sa capacit absorber les chocs lui ont laiss une place honorable dans lventail de la bagagerie.

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Papier, carton : de nouveaux dbouchs


Matriau rustique ou matriau fin, le papier a plusieurs aspects et beaucoup dusages. Comme couverture dune marchandise quelconque, il doit tre simplement rsistant et bon march. Il a dj lintrt de ne presque rien peser. Sous la banalit de lemploi, il convient dtre attentif aux amliorations qui jalonnent lhistoire du papier demballage aux XIX-XX sicles. La machine papier, rpandue en France dans les annes 1820, est bien adapte ce type de fabrication. Les papetiers qui fournissent les raffineurs de sucre dOrlans le comprennent vite. La recherche se concentre ensuite, limitation de lAngleterre, sur limpermabilit de ces papiers. Cest un peu refaire lopration de la toile cire. Le papier-goudron fabriqu en 1860 la papeterie dEssonne forme un excellent revtement aux caisses qui doivent traverser la mer crit Julien Turgan dans Les grandes usines. Il protge les aciers de la rouille et les textiles, de lhumidit. Le paradoxe de ce papier trs conomique, fait de rebuts de rebuts , est davoir lallure dune magnifique toffe souple, lisse, presque soyeuse ; Pour bien marquer ce quil est, on dsire garder la couleur bise . Ni blancheur, ni lgret ajoute Turgan au contraire on rclame de lui impermabilit, rsistance, et une certaine odeur qui lui donne son nom et son prix . Le dernier n de la priode, le papier kraft issu dune pte chimique et commercialis partir de 1930- a, comme son prdcesseur, la capacit de donner des sacs robustes. Les fabricants nont eu de cesse daccrotre, sur ce point aussi, les performances de leurs papiers. Lautre versant de lindustrie papetire pour emballage correspond des usages dtermins et relvent dune fabrication sophistique. Aprs les produits polyvalents, voici les produits ddis . Trois types de papiers spciaux retiennent gnralement lattention : le papier pour enveloppes postales, le papier cigarette, le papier photographique. Le premier a tonn par sa diffusion trs large, les deux autres, par leur nouveaut. On retiendra plutt leffort diversifi pour mettre au point des papiers qui protgentou au moins ne contaminent pas- les denres alimentaires. Papiers de soie, papiers ingraissables, paraffins, sulfuriss, la liste des inventions souligne Retour la page du sommaire
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la monte des proccupations hyginistes , de la Monarchie de Juillet aux lendemains de la Seconde Guerre mondiale, ouvrant la voie aux exigences presque paniques du second XX sicle. Quelle est la matire de base ? Le chiffon a domin en Europe jusquaux annes 1860 ; les ptes bois prennent alors le relais, sauf pour le trs haut de gamme. Comme il arrive frquemment dans les priodes de transition, les industriels hsitent entre plusieurs voies. Pourquoi ne pas essayer la paille (de seigle), qui ne cote rien , au lieu du bois ? Cette solution marche. Elle est mise en pratique, entre autres, dans le Dauphin, le Pas-de-Calais et surtout en Prigord et en Limousin o elle fonctionne encore dans les annes 1950. La Socit gnrale des papeteries du Limousin fait rfrence, au dbut du XX sicle, au dcret du 28 juin 1912 qui interdit de placer en contact des papiers usagers manuscrits ou imprims en noir ou en couleur les denres alimentaires humides et grasses . Cela concerne, disent les industriels du lieu les volailles, viandes, poissons, beurre, graisses, lgumes, fruits frais qui devraient immanquablement tre emballs dans ce papier. En fait, la boucherie a t la principale cliente du Limousin, faisant du papier-paille la peau de la viande. Mise au point en 1908 par un ingnieur suisse et produite en France juste avant la Grande Guerre mais surtout partir des annes 1920, la cellophane marque un nouveau progrs. Elle combine ltanchit qui rassure et la transparence qui sduit. Elle remplira son rle demballage alimentaire- sans exclusive cependant- jusquau triomphe du film plastique. Le carton nest pas un nouveau venu dans lemballage au XIX sicle. Il a fourni depuis longtemps des botes de formes varies pour la mode dont la plus connue est le carton chapeaux . Le changement vient dune double impulsion : la mcanisation et linvention de nouveaux emplois. La machine fabriquer le carton apparat en 1850 et fait baisser fortement le cot de la production. La deuxime tape, lautomatisme, date de 1914. Pass de lartisanat lindustrie, le carton a un effet retour : il stimule la construction mcanique, en Dauphin, par exemple En cela, il rpte la dynamique propre tous les matriaux. Du ct des marchs, les dbuts Retour la page du sommaire
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sont modestes. Un coiffeur de Valras, Ferdinand Revoul a lide en 1844 de fabriquer de petites botes pour que les sriciculteurs de la rgion puissent y conserver les ufs de vers soie. Comme il remarque que les pharmaciens ont besoin de quantits de pots et de cornets pour servir leur clientle, il leur propose des botes et des tuis qui conviennent chacun un usage particulier : pilules, pastilles, emballage de flacons sirop etc. Ensuite, de la pharmacie la cosmtique, le dplacement est faible. Ainsi se naturalise un matriau sous-estim, maintenant enjoliv dtiquettes flatteuses et dtailles. A Valras encore, les cartonniers sadjoignent gnralement une imprimerie. De nombreux papetiers se mettent proposer des botes en cartons, en suscitant lintrt de la clientle par des catalogues attrayants et par le dmarchage de voyageurs de commerce. Plus austres, les caisses rencontrent un succs qui saccentue dans le dernier tiers du XIX sicle. La comparaison avec les caisses de bois est rude pour le matriau traditionnel. Question de poids : volume gal, le carton pse le tiers de son concurrent. Si on substitue le contreplaqu au claire-voie en bois blanc, lcart se resserre mais la diffrence de prix saccrot. Des essais effectus au Laboratoire gnral pour emballages en 1935 tendent prouver que carton rsiste aussi bien, sinon mieux, aux preuves. Il est stock plat et procure ainsi un gain apprciable de place. Enfin celui-ci est hermtique et noblige pas bourrer lintrieur de papier ou de fibres de bois, ce qui gagne du temps au dballage. Ces propos sont sans doute influencs par la filire. Mais la comptition tourne clairement lavantage du carton. Linvention du carton ondul, qui est un mlange de carton plat et de carton cannel, est acquise dans les annes 1890. Une premire usine a t installe par des Anglais en 1888 en Charente. Grce cette structure qui mnage des vides, ce matriau amortit trs bien les chocs. Il devient irrsistible

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Une autre fibre : le jute


Le sac de toile garde pendant toute la priode ses usages les mieux avrs. Les grains et la farine, le sucre, le charbon, les matriaux de construction ciment, chaux, pltre- continuent dtre emballs ainsi, pour une partie de leur trajet. Quel que soit le mode de transport, le transbordement dos dhommes dun quintal, au moins, mis en sac fait partie du paysage des rues et des quais. Il devient difficile, ds les annes 1860, de rpondre la demande car le chanvre qui est la matire premire des sacs perd du terrain dans les campagnes et le lin parat trop cher pour tre consomm grande chelle. Certains emplois sont rservs cette dernire fibre, tels les sacs postaux. Les vieux pays toiliers, comme le Perche, continuent de fabriquer les sacs, avec les ressources locales.A lvidence, il faut une autre fibre pour le gros de la consommation nationale. Le jute indien rpond ce besoin. Les Anglais lutilisent depuis 1832. Au milieu des annes 1850, un Ecossais transforme une filature de lin (fonde en 1843) en filature de jute, Ailly-sur-Somme. Grce au trait douanier de 1860, les industriels franais ont un accs plus facile au jute indien. Les frres Saint, dj accoutums la confection et au commerce des sacs, se sont lancs dans le tissage de la nouvelle fibre sans mme attendre ce changement ; la demande stimule leur initiative. Ils sinstallent galement dans la Somme. Cest garder leurs racines familiales, cest aussi se mettre porte du port de Boulogne par o arrive la matire premire. Enfin, cette localisation entre Amiens et Abbeville renvoie la tradition rgionale plurisculaire de la toile demballage. Turgan remarque que les produits qui sortent de ces usines picardes sont des prix infimes, malgr leur incontestable utilit . Compar dautres toiles, le jute nest gagnant que sur les prix. En effet, il craint lhumidit et la fibre est fragile, ce qui a ralenti la mcanisation du tissage. Lindustrialisation de lemballage se traduit ici par un recul, peut-tre provisoire, de la qualit.

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La noblesse du verre
Le XIX sicle et la premire moiti du XX sicle - entre le recul des fts pour le transport des liquides et lirrsistible ascension du plastique pour les boissons non-alcoolises- marquent lhgmonie du verre creux, bouteilles et flaconnage. Lessor de cette branche de lindustrie verrire tait perceptible dans la priode prcdente ; dsormais il sacclre. Une nouvelle gographie commenait sesquisser la fin du XVIII sicle, par limplantation des verreries bouteilles sur les bassins houillers. Elle est devenue la rgle. Des verreries de la Loire, du Nord ou du Tarn sortent des bouteilles par millions, au milieu du sicle. Le verrou du combustible rare- le bois- a saut. Le chauffage des fours la houille nest quun des maillons de lindustrialisation du secteur. Des innovations majeures se succdent en quelques dcennies, qui vont changer radicalement cette activit de savoir-faire trs spcialiss et defforts physiques intenses. A la fin des annes 1870, la vieille pratique des fours pots est remplace par linstallation des fours bassin. Au lieu de cueillir le verre en fusion en passant dun rcipient lautre, on le fait couler de faon continue. La productivit du travail, sinon le bien-tre des oprateurs, sen trouve fortement accrue. En 1898, le verrier Boucher, Cognac, achve la mise au point dune machine semi-automatique qui a le double mrite de dcharger louvrier du dplacement rpt des moules, qui seffectue maintenant au moyen dun volant, et de remplacer le soufflage traditionnel par lenvoi dair comprim. La vie tragique des verriers, selon le mot dun contemporain, en est transforme. Ltape suivante revient mcaniser entirement le processus, grce un systme dalimentation de la machine bouteilles par aspiration dans la nappe. LAmricain Owens dpose son brevet en 1902 mais son invention pntre lentement en France. Une autre machine, celle de Lynch, y a beaucoup plus de succs (1925). Il ne reste plus grand chose des techniques mobilises jadis dans les verreries bouteilles. Les techniciens ont t remplacs par des machines ou des manuvres. La France, championne europenne, produit 430 millions de Retour la page du sommaire
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bouteilles en 1927. Lemploi des moules a introduit les sries. De toute faon, le commerce et les consommateurs ne supporteraient pas des bouteilles de contenance incertaine et dallure trop disparate. Ds le dbut du XIX sicle, la bordelaise , la bourguignonne , la champenoise commencent acqurir leur identit. Une marge dvolution existe cependant, jusquau Second Empire. La bouteille de Champagne, qui a t de loin la plus surveille et la plus tudie, a une caractristique : elle est linstrument dune laboration qui sollicite dangereusement le verre. Elle doit tre dautant plus paisse que la rsistance du verre diminue au long du processus de champagnisation. Pour limiter la casse, son poids saccrot rgulirement. Il culmine 1 kg 200 en 1900. En dpit des rglements et des contrles, la contenance des bouteilles vin fluctue au XIX sicle denviron plus ou moins 10 % autour de la norme des 75 centilitres. La mode des eaux , comme lieu de thrapie et comme boisson, provoque le dveloppement de verreries spcialises. Le mouvement qui avait conduit au XVIII sicle limplantation de verreries bouteilles dans le Bordelais et en Champagne se rpte pour les eaux minrales. A Vergze, dans le Gard, lexploitation de leau de la source, y compris sa mise en bouteilles, est autorise en 1863. Perrier, qui reprend laffaire en 1898, pousse en ce sens. Il se vendra 5 millions de bouteilles Perrier en 1908 et 18 millions en 1950. Tout le verre creux ne devient pas bouteille. Le march du flaconnage- moins brillant que celui de la bouteille- est nanmoins prospre car tous les usages qui le requirent, pour la pharmacie et la parfumerie entre autres, sont en expansion. Voici comment, selon Balzac, raisonne Csar Birotteau : Les fioles carres ont loriginalit de la forme. Pour mon projet, jai pens faire les ntres triangulaires mais je prfrerais, aprs de mures rflexions, de petites bouteilles de verre mince clisses en roseau ; elles auraient un air mystrieux et le consommateur aime tout ce qui lintrigue . Plus prosaquement, des verreries se consacrent cette clientle. Par exemple, la verrerie de la Bocca, prs de Cannes, assure entre 1857 et 1898 la fourniture de flacons divers pour les huileries, la pharmacie et Retour la page du sommaire
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surtout la parfumerie de Grasse, ct de bouteilles pour les vins du Var. Comment fermer ces rcipients voyageurs ? Le lige sest impos pour les vins la fin du XVIII sicle. Son succs est troitement li celui de la bouteille. Il le doit aussi ses qualits propres : le bouchon de lige, disent volontiers les fabricants, est la fois compressible, impermable et ar. La fabrication de ces bouchons, largement dpendant du lige espagnol et portugais, sest concentre sous la Restauration dans le Lot-et-Garonne, entre Mezin, Blastre et Lavardac. Lopration essentielle qui transforme un carr de lige en bouchon cylindrique est assure partir de 1872 par une machine. La tubeuse invente en 1920 dispense mme de ltape du carr : elle fore de 2 000 4 000 bouchons lheure dans les plaques de lige. La suite appartient aux ngociants. Ceux de champagne ont d trouver des solutions adaptes aux particularits de leur vin turbulent. La machine boucher (vers le milieu du XIX sicle) rpond un premier besoin. La stabilit de la fermeture aprs champagnisation est obtenue par le muselet de fer et une capsule dtain (1881). Les autres bouteilles et flacons utilisent aussi le lige. Les eaux gazeuses ont leurs bouchons spciaux. Les produits pharmaceutiques et les flacons parfums sont dots de rondelles et de topettes , du meilleur lige. Dautres procds et matriaux voisinent sur le march. Les bouchons de verre et de cristal gardent leur prestige ancien. Concurrentes plus directes du lige, les capsules en fer bord dentels ou en aluminium apparaissent en 1906. Le bouchage des eaux minrales, des bires et des huiles chappe progressivement au lige. Celui-ci dailleurs nest plus totalement naturel. Les premiers agglomrscomme le bloc - sont crs en Albret dans les annes 1920. Plus conomiques que les bouchons traditionnels, ces nouveaux produits aident sans doute contenir la concurrence trangre. Ne sont-ils pas galement rvlateurs dune posture dfensive lgard du fameux got de bouchon ? La bouteille ou le flacon ferms, que sait-on sur son contenu ? Le vert fonc des bouteilles vin et mme la transparence des flacons et des autres bouteilles ne suffisent pas. Ltiquette ne au XVIII sicle devient Retour la page du sommaire
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un complment ncessaire. Elle informe, tout en dcorant. Les progrs de limprimerie dans la reproduction des illustrations- lithogravure (17961815), chromolithographie (1837), offset (dbut du XX sicle)- incitent occuper le galbe du verre, en toute libert. Le nom du producteur et du produit doivent figurer coup sr, comme une garantie. Lpoque est obsde par la fraude ; la dnomination et la signature sont, croiton, une bonne mthode pour y parer. Ainsi naissent les marques, soutenues par la lgislation (23 juin 1857). Sur ces tiquettes quadrangulaires de bonne taille figure souvent un commentaire sur les vertus vraies ou supposs du contenu. Des images y tiennent parfois beaucoup de place, avec une luxuriance de couleurs et de formes, dans les annes 18581880, qui se calmera ensuite. Dans les vins, le champagne et le bordeaux donnent une fois de plus le ton. La marque en arrive dborder de ltiquette. La capsule de mtal qui protge le haut du bouchon offre une petit espace, vite appropri. Mme le bouchon peut tre marqu la demande, pour une vrification rtrospective .Les produits pharmaceutiques constituent un cas particulier. Les pouvoirs publics augmentent sans cesse leurs exigences dinformation et de garantie, porter sur ltiquette. La scurit des personnes noffre ici aucune prise la fantaisie.

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Lge des mtaux


La premire industrialisation propose lemballage un matriau nouveau. Le fer produit massivement et cot de plus en plus bas peut-il remplacer ou au moins sajouter aux matriaux traditionnels ? Quand la question se pose concrtement, au dbut du XIX sicle, une rvolution est en cours, celle de la conserve, due Nicolas Appert. La dmonstration est faite en 1809 que lon peut sauvegarder longtemps des aliments dans un bocal tanche, condition que celui-ci ait t convenablement bouillant. Malheureusement, le grs est lourd, le verre, fragile et lopration est la merci de la qualit du bouchon. Lanne suivante, un Anglais, Peter Durand, refait lexprience avec une bote de fer blanc, cest--dire revtue dtain. Cette prcaution est depuis trs longtemps reconnue ncessaire pour viter le contact du fer et des aliments. La soudure du couvercle a rendu la bote hermtique. Le succs est complet. Ds 1824, une premire entreprise de conserves de sardines est ouverte Nantes. Des centaines vont la suivre. Ce dbouch a stimul la sidrurgie franaise qui navait pas russi auparavant fournir un fer blanc de qualit rgulire. Le fer blanc (qui en fait est de lacier, partir des annes 1870-1880) inaugure, lchelle industrielle, une nouvelle faon de conserver des aliments. Ils peuvent, entre autres, voyager sous cette forme aussi loin et aussi longtemps quil est ncessaire. La soudure ltain est le seul mode de fermeture pratiqu avant lextrme fin du XIX sicle. Le sertissage la remplace pour les botes rondes ou ovales. Il sagit de replier les bords des deux fonds sur ceux du corps de la bote avec un joint dtain comprim. Dix ans plus tard, un procd invent Basse-Indre permettra de sertir aussi les botes non-cylindriques. De toute vidence, il fallait indiquer sur la bote ce quelle contenait et de quelle conserverie elle venait. Une plaque de cuivre soude sur le flanc de la bote a rempli seule cet office jusqu la fin du sicle. Ltiquettepapier la en partie relaye. A ce strict minimum dinformations, quune loi de 1912 rend obligatoire, il tait tentant dajouter un vrai dcor. Les techniques en usage pour le papier, lithographie et chromolithographie, Retour la page du sommaire
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on t dlicates employer sur le mtal. Un demi-sicle sera ncessaire pour y parvenir. Linnovation clatante de la bote de conserve ne doit pas clipser le prolifration dautre botes mtalliques. Dabord, les botes de zinc, si courantes pendant toute la priode dans le transport maritime de lgumes secs et de la farine, entre autres. Puis ces botes en fer, de toutes tailles, qui ont peupl lenvironnement quotidien des Franais, partir du dernier tiers du XIX sicle. Elles sont entirement investies par le dessin et la couleur. Objets durables, lments de spectacle, elles prennent en partie la place des bocaux, des sacs de toile et de papier qui faisaient lordinaire un peu terne de lemballage commerant et domestique. Laluminium, mtal vedette de la seconde industrialisation, na quun usage marginal dans les emballages jusqu la Seconde Guerre mondiale. Non seulement le fer blanc et le carton dominent trs largement le secteur mais en 1938, 3 % peine de la production franaise daluminium, soit 900 tonnes, passe dans lemballage. A cette date, il est vrai, laluminium est encore dbutant. Il nest produit de faon industrielle, par la voie de llectrolyse, que depuis un cinquantaine dannes. Pourtant, chacun comprend que ses qualits le dsignent comme le concurrent potentiellement le plus dangereux pour le fer blanc. Laluminium est en effet beaucoup plus lger (de lordre des deux-tiers) et plus souple. Il peut donc tre embouti (dform volont) et lamin facilement en feuilles trs minces. Il a lavantage de rsister la corrosion atmosphrique ou chimique et de ne provoquer aucune perturbation au contact alimentaire. Barrire de protection excellente- contre la lumire, la temprature- et qui plus est lgante dans son brillant, laluminium pourrait linverse tre victime de certaines de ses caractristiques, comme laptitude la dformation. Surtout, il est cher produire par la consommation forte quil exige en lectricit. En aronautique, le cot unitaire lev autorise minimiser ce handicap. Pour les emballages usuels, la dpense constitue au dbut du XX sicle, un obstacle son dveloppement. Cependant, le laminage, expriment sans succs entre 1902 et 1909, aboutit enfin, en 1924, la mise sur le march de lem Retour la page du sommaire
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ballage de la feuille daluminium. Le rgne du papier dargent , cest-dire de la feuille dtain, plus lourde et moins protectrice, est menac. Sous dautres formes- capsules, tubes, tuis-, laluminium dmontre ses aptitudes. Enfin, les industriels ont vite remarqu que ce mtal pouvait se combiner utilement dautres matriaux, par simple collage, comme le carton.

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Modes demploi
Entre le vrac et le sac
Lindustrialisation de lemballage ne prime pas des formes plus frustres de transport de marchandises, en particulier de denres alimentaires. Dans son roman sur les Halles, Le ventre de Paris, Zola a cr le personnage dune vieille fille dsargente, Mademoiselle Saget. Celle-ci reoit des commerants du lieu quelques provisions dfrachies. Ici, pas question demballage. La poigne de mirabelles, le bondon (varit de fromage de Neufchtel) et le friture froide aboutissent tels quels dans son cabas. Bien des mnagres ont pratiqu ce rangement sans conditionnement, en vitant tout juste les mlanges. Au degr suivant, on se contente dune enveloppe rudimentaire, souvent faite de feuilles. Le Tour de la France par deux enfants, livre de lecture emblmatique de lEcole de la III Rpublique, voque brivement lexpdition lointaine de beurre (de Lorraine) et de fromage (du Jura), sans rien dire de leur emballage. En revanche, quand les enfants sjournent dans la premire ferme, lauteur indique que le cadet enveloppe dans des feuilles de vigne les boules de beurre quils vont tous les deux vendre au march. Ce geste minimal de protection suffit. Il est probable quil est rest comprhensible par les jeunes coliers qui lisaient encore ce petit ouvrage dans les annes 1920, succdant depuis sa parution en 1877 des millions dautres lecteurs. Pour progresser vers un emballage plus labor, il faut se tourner vers le commerce dpicerie, observatoire commode des pratiques marchandes. Les piciers continuent de recevoir lessentiel de leur approvisionnement dans des sacs et des tonneaux ; linnovation rside dans un nouvel emballage envoy par le fabricant ou le grossiste, une grande bote en fer. Puisant dans ces rcipients, les commerants dtaillent la marchandise leurs clients. La vente se fait au poids, lemballage se rsume une gamme complte de sacs en papier. Peut-on en conclure que rien na chang ? Ce serait mconnatre le succs des conserves, le conditionnement croissant, ds la fin du XIX sicle, de produits de confiserie, de lgumes secs etc. Retour la page du sommaire
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qui, par le biais des marques, modifient peu peu les rgles de lchange. En amont de ce commerce alimentaire ou pour des produits de type industriel, le jeu du vrac et du sac prsente de nombreuses configurations. Le long des canaux du Nord trois produits principaux entrent dans ce schma. Les grains, la betterave et son sucre, le charbon. A la fin du XIX sicle, les paysans apportent leurs grains en culture , cest--dire en sacs au batelier qui se chargent de les vider. Les sacs doivent peser 101 kg, le batelier garde 1 kg pour sa contribution. Le sac convenablement secou, est ensuite rendu au cultivateur. Cest un autre monde qui se dessine dans les annes 1930 : la cration de lOffice des bls, sous le Front Populaire, favorise la construction de nouveaux silos o le grain en vrac va du stockage au transport ferr. Les betteraves ne ncessitent aucune sorte de protection. Arrives en tombereaux au canal, elles sont dverses dans les pniches. En revanche, le sucre est ensach dans les raffineries. Les sacs sont mme plombs pour viter ou limiter- les prlvements abusifs. Quant au charbon, qui est, dans cette rgion, le fret principal, il subit plusieurs manipulations jusquau dbut du XX sicle. Avant la guerre de 1914, le charbon ordinaire est dcharg de wagons bateaux avec des paniers ou par des goulottes. A larrive, il est soit coltin vers les voitures soit mis en sacs au bateau par les garons de pelle . Puis ce sera de nouvelles manipulations jusquau vidage des sacs dans la cave du client. Certaines exploitations de minerai procdent ds le dpart des mises sous emballage. Par exemple, dans les annes 1870, la compagnie des mines de Sentein, prs de Saint-Girons, extrait de la blende (oxyde de zinc) et de la galne (sulfure de plomb). La blende est ensache sur place et conduite en fourgons la gare de Saint-Girons destination de Bordeaux do les sacs vides reviennent. La galne argentifre est place dans des tonneaux pour la mme destination. La compagnie sinquite en 1879 du cot de ces emballages, 8 000 francs au total, dont plus de 3 000 pour les sacs. Estce bien utile, au moins pour le minerai de zinc ? il semble que les responsables aient retenu la proposition dun expert et quils aient fait dsormais Retour la page du sommaire
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charger la pelle la blende dans les fourgons do elle tait semblablement mise en vrac dans les wagons. On ne sait pas comment, en bout de chane, la mtallurgie du zinc et du plomb rglait le problme son tour. Le cot de lemballage ne proccupe pas que les exploitants de Sentein. Hors de minoteries, deux catgories au moins dutilisateurs pouvaient lgitimement sinquiter de la dpense par rapport au service rendu. Les agriculteurs dabord, utilisateurs saisonniers de sacs, les grossistes en picerie, qui subissaient, du fait de ce matriel, une immobilisation dargent relativement importante pour de modestes trsoreries. Do la formule rpandue de la location des sacs. Une entreprise percheronne, la manufacture des toiles Balet de La Fert-Bernard, a ainsi pratiqu conjointement fabrication et location de sacs jusque dans les annes 1950. Les sacs rcuprs taient raccommods, si ncessaire, ou entirement nettoys, par un brossage et un lavage minutieux. Les plus abms taient vendus doccasion pour contenir, en fin de course, du charbon ou du bois. Les sacs servaient donc jusqu la corde tous ceux qui les avaient acquis. Le mnagement des pices tait dcidment le seul horizon convenable dans cette conomie du raccommodage. Nen allait-il pas de mme pour les caisses et autres rcipients ?

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Les lieux de lemballage


Fabriquer des moyens demballer nest pas souvent la porte et lesprit des entreprises qui doivent emballer. Lindustrialisation du secteur suscite une division du travail. Le cas du verre ne souffre pas dambigut : les entreprises consommatrices ont peu despoir, sauf investissements normes et recrutement spcifique, den produire. Cependant, les relations entre les deux partis sont susceptibles dvoluer du partenariat la dpendance. Les verriers qui fournissent par exemple les bouteilles aux Eaux de Vichy ou aux grandes firmes champenoises peuvent difficilement se soustraire lattraction de leur principal client. Lessor de la conserverie a t un stimulant considrable pour la mtallurgie lgre. Plusieurs maisons de ferblanterie se crent Nantes dans la premire moiti du XIX sicle. Une entreprise sidrurgique puissante, celle de Carnaud installe BasseIndre, fait le choix en 1890 de sorienter vers le fer-blanc, produit beaucoup plus prometteur, ses yeux, que lacier brut. Les conserveries avaient commenc en fabriquant leurs propres botes et cette tendance persiste, pour nombre dentre elles, au dbut du XX sicle. La fermeture de ces botes, qui devait seffectuer auparavant chez le conserveur, se mcanise alors et sintgre au travail du botier . Une volution identique sobserve dans la confection des toiles demballage. Des filatures se consacrent au moins en partie ce march. Il en existe par exemple quatre Rennes en 1863. La russite de Saint frres dautre part est bien celle dun toilier demballage. Toujours lOuest, une enqute du ministre du Commerce et de lIndustrie, en 1927, note propos de lindustrie de la chaussure, que toutes les botes renfermant les articles expdis sont faites Fougres et lon y compte trois maisons importantes qui se sont spcialises dans cette fabrication et alimentent au dehors de nombreux clients . Lindustrie du bois nchappe pas cette rgle. Elle voit natre une industrie de lemballage et de lexpdition de lgumes dans le Finistre au dbut du XX sicle. Enfin des imprimeries, dans les rgions de vignobles ou dans les zones de conserverie intense, se spcialisent dans les tiquettes. Voil Retour la page du sommaire
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Cognac, par exemple, un dbouch magnifique pour les imprimeries comme pour les manufactures de papier. Si lon envisage les concentrations gographiques et non plus les filires, Paris accumule les ateliers demballage : on en compte 350 au dernier tiers du XIX sicle. 2 500 employs constituent le main-duvre totale de ces ateliers dont beaucoup sans doute relvent de lartisanat. Les plus grosses firmes ou les plus entreprenantes ne sinterdisent pas de retenir pour elles une de ces fonctions. Cusenier se rserve, nous dit Turgan, la fabrication des caisses de bois. La scierie dOrnans, proprit de la socit, procure les planches ncessaires. Le chocolatier Menier Noisiel procde lui- mme la fabrication de ses caisses, partir de 1890. A Boulogne sur mer, lusine Blanzy, Poure et compagnie, qui domine la fabrication des plumes mtalliques sous le Second Empire, fabriquent chaque anne deux millions et demi de botes de carton avec leurs tiquettes. Il lui faut acheter, indique lenqute de 1878, la colle, le papier et le carton. Les entreprises qui prosprent partir des annes 1850 Valras affichent volontiers la raison sociale de cartonnage et lithographie . Ces entreprises intgres ne ngligent pas pour autant la formule du travail domicile, combine avec latelier moderne et son outillage mcanique. Quant la tche est de monter les botes et de coller les tiquettes, les femmes peuvent sen acquitter chez elles. Alentour de 1900, les vieilles recettes de la protoindustrie ont encore leur pertinence. Que sait-on des espaces de travail ? Chez les artisans et dans la plupart des commerces, il vaudrait mieux parler du coin demballage que dun local dsign. Mais de petites entreprises attribuent une place notable cette activit parce quelle est vitale pour elles. Csar Birotteau a dj choisi : Latelier de nos ouvrires, dans le grenier ! Les passants ne verront plus coller les tiquettes, faire des sacs, trier des flacons, boucher des fioles. Bon pour la rue Saint-Denis, mais rue Saint-Honor, fi donc ! mauvais genre ! . Lampleur de lespace attribu dpend, chiffre daffaires quivalent, de la nature des marchandises. Les champions en ce domaine appartiennent lindustrie des eaux, vins et spiritueux. De vastes salles Retour la page du sommaire
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sont indispensables aux oprations multiples portant sur des centaines de milliers de bouteilles. Chaque anne, vers 1870, il part de chez Hennessy, Cognac, 140 000 caisses de douze bouteilles, sans prjudice des fts et des barriques que la marque continue dexporter. Plus encore que la taille de lespace allou importe son organisation interne, la logique dans la disposition relative des oprations. La fragilit de certains produits introduit une proccupation supplmentaire dans la mise en service des lieux. Enfin, on aimerait savoir o, dans lusine, lemballage est assign. Le flou demeure le plus souvent, ce qui rappelle la curieuse indiffrence dont cette fonction essentielle peut tre victime. Faute dun article ou dun plan dtaill, dun reportage photographique suffisamment complet, la localisation est incertaine ou confuse. Comment dmler lemballage strict des opration voisines, apprts, expdition ? Chez Blin et Blin, le grand drapier dElbeuf, lemballage se fait en 1888, dans le btiment nomm magasin et apprts , proximit du carrefour do partent les convois. Lhistoire et les contraintes des lieux peuvent aussi bien conduire des dispositions spatiales moins logiques, sujettes elles-mmes rvision.

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Les gens et les pratiques


Un mtier de femmes ? les images comme les rcits semblent le suggrer. Une foule fminine, remplaant une poigne dhommes, saffaire dans des tches rptitives, banales et par l, dqualifies. Fini lorgueil et les secrets dun travail valoris. La sgrgation des espaces dans lusine est simple lire dans cette priode : les hommes la production, les femmes lexpdition. Selon un lieu commun, qui nest pas forcment dprciatif pour les contemporains, les femmes sont mieux leur place que les hommes dans toutes les tches qui demandent de la minutie. Turgan commente ainsi la phase demballage des savons : Cette opration est faite avec le plus grand soin et avec le plus grand got. Des femmes sont charges de ce service . Ou encore, parlant de la prparation de chocolats de la Compagnie coloniale, il prcise : Toutes ces manuvres sont excutes par 200 femmes dune excellente tenue, et dune propret qui est le caractre distinctif de la maison . Des vertus domestiques- prcision du geste, hygine corporelle- que les hommes nont pas la rputation de cultiver, deviennent un atout pour lemployeur. Le travail de couture des sacs, ou tout autre intervention de ce type, revient bien sr aux femmes ou quelque fois des enfants. Ces derniers, notons-le, sont presque absents (ou pas reprsents ?) de lindustrie de lemballage alors que le textile ou la mine au jour- les emploient largement. Une fois la fminisation constate, il faut expliquer quel partage des tches rpond la prsence, galement indubitable, dhommes. Ces derniers assurent dabord des emplois o la force physique est dterminante. Ainsi, la manutention des caisses ou des tonneaux leur est rserve. De mme, le bouchage des bouteilles de Champagne, avant linvention dune machine adquate, demande un geste dune grande force. En mme temps, la responsabilit du boucheur est lourde, puisque celui-ci peut aussi bien limiter les dgts la hauteur des pertes coutumires que procder une vritable hcatombe. La fermeture des caisses ne requiert pas une grande dbauche dnergie. Pourtant on ny voit pas de femmes. Les mtiers du bois et le maniement du Retour la page du sommaire
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marteau sont peut-tre strictement associs, dans limaginaire collectif, une image masculine. Lindustrie de la conserve fournit de nombreux exemples la fois de la fminisation massive et de la division sexuelle des tches dans les emplois lis lemballage. Le remplissage occupe exclusivement de la main-duvre fminine. Lagrafage et la soudure ou le sertissage se rpartisse autrement. Chez Amieux, en 1900, la soudure au gaz, opration nouvelle et potentiellement dangereuse, appartient aux hommes. En revanche, la soudure mcanique a recours des femmes et des hommes, sans que la rpartition des postes puisse tre justifie dans le dtail. La mcanisation serait un vecteur de fminisation, en ce sens quelle simplifie et dqualifie simultanment des squences de travail. Il faudrait pouvoir tenir compte aussi de la nature et des traditions de mtiers o les femmes sont chez elles, pour ainsi dire. La confiserie, la biscuiterie, lexpdition des fleurs portent visiblement la trace de ce prjug l. Lindustrie du champagne nous propose une image beaucoup plus complexe qui sexprime dans la division subtile de lactivit de lemballage. Fermer, coller, dcorer, habiller , la succession des rles et la mixit dans le travail se combine avec une organisation de lespace de plus en plus raffine.

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Prpondrance de lalimentaire.
A la mi-XX sicle comme la mi-XIX sicle, lalimentation continue dtre le premier souci et la premire dpense des Franais. Les denres circulant de mieux en mieux, elles forment le principal dbouch de lemballage. Pour le consommateur, lenveloppe nest prsente que si elle savre ncessaire ; le pain, les lgumes ou les fruits cohabitent naturellement dans le panier de la mnagre. Un emballage minimal est rserve des nourritures qui pourraient en tcher dautres, le beurre bien sr, toujours garni de papier, le poisson aussi, traditionnellement plac dans une feuille de journal. Pour la viande, la proccupation de lhygine lemporte. Elle est vendue dans du papier sulfuris qui garantie, en principe, sa protection avant la cuisson. En amont de ces emballages de proximit, les fruits et lgumes voyagent dans des paniers puis dans des cageots, ces derniers devenant au XX sicle lemblme du march, le paysage des Halles. Dautres denres se signalent par leur enveloppe, en particulier les fromages. Le roquefort qui a considrablement accru, grce aux chemins de fer, son horizon de chalandise, doit tre protg des chocs du trajet et des transbordements ainsi que des effets de la chaleur. Quand il est destin lexportation, les producteurs ne se contentent pas de le disposer dans des caisses remplies de paille. Ds les annes 1860, ils lenveloppent dtain, voire, pour les marchs tropicaux, le placent dans des botes de fer blanc soudes. Le camembert, dabord entour de papier fin et envelopp par groupe de cinq dans un papier plus fort, survit mal dans cet appareil des expditions hors de la province. Linvention de la bote en peuplier, cloue et agrafe, date des dernires annes du sicle. Elle entrane la gnralisation des tiquettes qui achvent de donner son identit ce fromage.

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Les Halles ou la nourriture emballe


Sur le carreau Rambuteau, on vendait des fruits. Des ranges de bourriches, de paniers bas, salignaient, couverts de toile ou de paille ; et une odeur de mirabelles trop mures tranait. Des camions arrivaient au trot, encombrant le march de la Valle de cageaux pleins de volailles vivantes, et de paniers carrs o des volailles mortes taient ranges par lits profonds. Larrivage des crevisses dAllemagne, en botes et en paniers, tait trs fort ce matin-l. dans des caisses, sur des clayons de paille, des bondons poss bout bout, des gournay, rangs plat comme des mdailles, faisaient des nappes plus sombres, taches de tons verdtres. ct des pains de beurre la livre, dans des feuilles de poire, slargissait un cantal gant un romantour, vtu de son papier dargent, donnait le rve dune barre de nougat les roquefort, eux aussi, sous des cloches de cristal, prenaient des mines princires des saucissons dans des papiers dargent Emile Zola, Le Ventre de Paris ( 1873)

Les conserves symbolisent lart moderne de lemballage et les botes de sardines lhuile rsument pour beaucoup cette rvolution. Leur prsence massive sur les rayonnages des commerants de puis le premier tiers du XIX sicle a consolid cette image triomphante. Elle a bnfici tout un peuple de pcheurs, de conserveurs et de ferblantiers des ctes de la Manche et de lAtlantique. Mais la bote soude ou sertisse a contenu une grande diversit daliments. Joseph Colin, fondateur Nantes en 1824 de la premire conserverie, a trs vite largi son catalogue de vente des viandes (buf, civet) des lgumes (petits pois), des poissons (saumon). Saupiquet, en 1900, exporte des plats cuisins, tels que du mouton brais ou de la lamproie la bordelaise. Trente ans plus tard, Amieux propose, en dehors de nombreux poissons, un liste vertigineuse de plats, o figurent des bouches la Reine, du cassoulet, de la choucroute et du lapin saut aux champignons.

Dautres denres trouvent abri dans des botes mtalliques couvercle mobile. A travers cet objet, la biscuiterie LU de Nantes a russi caract Retour la page du sommaire riser ses produits. Elle passera la bote de carton, moins lourde et moins
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chre, dans les annes 1920-1930. Autre denre base de crales, les ptes sont enfermes dans des botes en fer blanc, tout en continuant tre vendues au poids, par 250 ou 500 grammes selon les modules les plus usits. Dans ce cas aussi, mtal a t une transition, du vrac un emballage lger et au contenu visible. En 1913, la marque Scaramelli propose des ptes dans un paquet avec une large fentre de cellophane : Sures delles-mmes dit la rclame elles soffrent vos yeux . Des produits exotiques, larme dlicat, le caf, le th et le cacao, ont besoin dtre protgs de latmosphre, autrement dit de lhumidit, de la lumire et des odeurs : les botes mtalliques conviennent tout fait mais des caisses ou des sacs doubls daluminium commencent avoir les faveurs de la clientle. Munies parfois dun double couvercle, elles ont suscit une comptition dillustrateurs. Le sucre, qui se vend cass , en morceaux, partir de 1875, est conditionn dans des botes de carton enrobes de papier, pesant un kilo. Quelques annes plus tard, le souci de lhygine publique conduit les fabricants mettre la disposition des cafetiers des morceaux de sucre envelopps de papier fin. La confiserie et autres douceurs se partagent entre le mtal et le papier ou le carton. Les plaques de chocolat Menier sont dabord enveloppes dans une feuille dtain puis dans un papier jaune, la marque du fabricant. Le papier daluminium prend la suite. Des caisses en bois regroupent ces portions familiales, destination des piciers. Les bonbons en revanche sont placs dans des botes de mtal, de toutes formes, qui prolifrent aprs la Premire Guerre mondiale. Aux papillottes de papier se substituent, dans les annes 1920 leur quivalent en aluminium. Quant aux fruits confits, dont Apt se fait gloire dj sous la Restauration, ils semblent tre globalement expdis dans un cartonnage de luxe, peut-tre placs pour lexportation dans des caisses de zinc ou de fer blanc. Si pour les ouvriers parisiens du dbut du XX sicle, le chocolat demeure un luxe, comme les gteaux, lespace commercial est pourtant envahi par ces rclames. Lpoque aura laiss une image sucre. Les bouteilles et les flacons pour alcools sont ingalement protgs pour Retour la page du sommaire
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le transport. Les eaux minrales, jus de fruits et vins courants sont disposes droit dans des caisses claire-voie, chacune dans un logement. Les vins fins et les alcools bnficient dun traitement plus prcautionneux. Avant la gnralisation du carton ondul (premier tiers du XX sicle), les bouteilles, enveloppes dun papier de soie, taient protges par un paillon puis couches dans une caisse de bois. Quant aux flacons, ils taient placs dans un tui de carton rembourr, lintrieur dune caisse. Mme pour des bouteilles ayant contenu des boissons banales, la dpense justifie le renvoi lexpditeur. Elles appartiennent naturellement lensemble de ces emballages vides - sacs, caisses et botes- dont on ne conoit pas quils puissent tre jets. Le verre est consign, cest--dire rembours quand il est rapport chez le commerant. Celui-ci se charge den faire retour loccasion de la prochaine livraison. Vers 1950, la pratique est encore bien installe. Seules les bouteilles de champagne y chappent car elles ne rsisteraient pas suffisamment un nouveau cycle de surpression.

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Le monde des objets


Tout est devenu matire, on pourrait dire prtexte emballage dans la seconde moiti du XIX sicle et le dbut du sicle suivant. Le plus spectaculaire sans doute est lexplosion de lemballage dans lenvironnement domestique. Les faons de vivre changent durant cette priode, comme en tmoigne par exemple les publicits dun magazine comme lIllustration. Il ne faut pas tre victime dune erreur de perspective : le peuple des campagnes et les classes populaires des villes sont peine touchs par cette mutation de la sphre prive. La bourgeoisie donne le ton mais ses nouveaux besoins sont encore un luxe inaccessible au plus grand nombre. Sil faut retenir une catgorie significative dobjets dont la multiplication suscite un dsir demballage, lensemble des soins de la personne serait de bonne prise. Le savon est vendu sous papier, quil soit employ aux tches mnagres ou la toilette. Dans ce dernier cas, il est souvent conserv dans des botiers de mtal, daspect simple ou recherch. La vogue de petites botes ne sarrte pas l. Une foule de botes fard, de poudriers et autres rcipients pour cosmtiques commencent encombrer les tagres des salles de bain. Ici les mtaux et le carton se disputent la clientle. Les parfums sont vous au flaconnage, avec une recherche de formes, de couleurs et de dcors qui doit beaucoup aux tendances artistiques dominantes du moment. Le carton nest pas oubli ; il sert, dans ce cas, de sur-emballage. Le dentifrice a quitt dans les annes 1890 sa bote dorigine pour le tube souple, plus facile demploi. Le plomb ou ltain, deux mtaux pliables volont, ont t les premiers matriaux retenus. Mais ds les annes 1920, laluminium tend les remplacer. La pharmacie a beaucoup volu. En 1857, Monsieur Homais- apothicaire rural, il est vrai- en est encore laborer ses propres remdes quil emballe pour ses pratiques. Il emplissait des entonnoirs et bouchait des flacons nous dit Flaubert il collait des tiquettes, il confectionnait des paquets . La production des mdicaments est devenue, la fin du sicle, une vritable industrie. Elle profite de llan donn par une demande croissante laquelle rpond la nouvelle chimie. Dautre part, Retour la page du sommaire
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selon une constante sculaire, les pouvoirs publics veillent la scurit des consommateurs. Le pharmacien na pas abandonn ses prparations ; mais sa fonction principale est dtre lintermdiaire entre les fabricants et les patients. Dernire exigence des autorits, le Code de sant publique rend obligatoire, en 1941, lemploi demballages standardiss. Les cachets et les pilules sont confis des botes ou des tubes daluminium, les sirops ont leurs flacons ; le carton est ltui commun o sont inscrits les renseignements indispensables au reprage et au bon usage des mdicaments. Linventaire npargnerait presque aucun objet. Suivant le fil de lenvironnement quotidien, de nombreux types de contenants gardent en scurit le petit ncessaire de la vie courante. Lunettes, aiguilles, couteaux, ciseaux ont des tuis adapts leurs formes, dont la matire est diverse, avec une prfrence pour le cuir et le mtal. Du ct des vtements, on retiendra les coffrets gants qui expriment la rencontre heureuse dun objet et de son enveloppe. Le carton sait se montrer lgant. Pour satisfaire les fumeurs et garder au sec une matire sensible, des botes mtalliques recueillent le tabac, depuis quil a cess dtre rp devant le client et envelopp de papier, alentour de 1880. Les allumettes en botes et les cigarettes en paquets appartiennent entre les deux guerres au groupe peu fourni des objets emballage perdu . Il y a enfin des emballages provisoires, ceux qui accompagnent un dpart, un dmnagement ou le convoyage dune oeuvre dart.

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III Succs et excs (des annes 1950 nos jours)

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sensible la conjoncture mais les mauvaises annes ralentissent peine sa marche. Elle est porte par un systme commercial qui a t transform en profondeur. Les modes de distribution et de consommation lont rvolutionne. Deuxime trait de la priode, lemballage se gnralise. Il nest pas de produit aux formes compliques, de marchandise dangereuse ou dun gabarit indit qui ne puisse trouver une enveloppe sa mesure. Dautre part, toute denre alimentaire a vocation, dsormais, lemballage. Linnovation permanente est lordre du jour. Lusage des plastiques comme emballage et les avances techniques qui se succdent dans ce secteur marque un tournant, comme larrive du fer-blanc au XIX sicle. Un matriau radicalement diffrent, des emplois indits. La priode serait-elle celle des annes-plastique ? il faudrait ne pas voir la capacit dvolution, dans lintervalle, des matriaux classiques . Innovation aussi dans le soin apport lapparence. Le faire-voir, le faire-valoir sont devenus les matremots du moment. Est-ce que le changement pour le changement et la surenchre des marques ne suscitent pas une forme de saturation ? En tout cas, lopinion, jusque l silencieuse ou inaudible, commence sexprimer sur le sujet. Pour certains, lemballage constitue la facette la moins dfendable de la socit de consommation . Ce discours critique ne va pas sans contradictions. La principale est que chacun abandonnerait difficilement les commodits de lemballage que les consommateurs plbiscitent avec leurs caddies. Beaucoup finalement se joue dans laprs-consommation quand, image contre image, lemballage vide parat incongru.

partir des annes 1950, souvre lre de lemballage de masse. La premire caractristique de cette nouvelle poque est la quantit toujours croissante des emballages produits. Lindustrie de lemballage nest pas in-

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Mutations sociales, rvolution commerciale


Un pays en mouvement
Au dbut des annes 1950, la population franaise a tout juste retrouv son niveau de 1913. La vraie croissance est venir. Pour le moment, la dmographie est caractrise par un exode rural acclr ; lagriculture entre dans une phase de modernisation intense et les campagnes commencent se vider. En 1954, 58 % de la population habite en ville ; le taux durbanisation sera de 73 % en 1975. Les banlieues des agglomrations principales accueillent le gros de leffectif. Il y a de la place pour des logements, comme il y en a eu pour les ateliers. Une population de jeunes mnages pourvus demplois sinstalle dans de grands ensembles, construits non sans retard en marge des noyaux urbains. Lconomie bouge aussi. Cest le dbut des Trente Glorieuses , plutt vingt, vrai dire. Le produit national brut, sur la base 100 en 1950, est 141, huit ans plus tard. Le systme de production taylorien entrane dans un cercle vertueux une hausse de la production, de la productivit et de linvestissement. La baisse des prix industriels entretient cette dynamique. Les annes 1920 avaient connu une croissance un peu comparable. La rupture ici tient ce quelle est mieux partage. Un compromis social se met en place, qui fait de la hausse du pouvoir dachat un facteur de production et de cohsion. Le fordisme la franaise est n. Le salaire moyen, hors inflation, double quasiment entre 1953 et 1968. Des revenus disponibles en masse croissante vont se diriger vers la consommation. Lpargne nest pas abandonne mais nest plus un frein. Les privations de la guerre, la certitude du plein emploi poussent profiter de la multiplication des choses qui caractrise les nouveaux temps. Linflation va dans le mme sens. Pendant quinze ans, la consommation des mnages crot au taux indit de 5 % 6 % par an. Le commerce, vers 1950, a-t-il opr une mue semblable ? Cest loin dtre le cas. LEntre-deuxguerres na pas t aussi fcond en formules dchange que la priode prcdente. Tout au plus le succursalisme consolide-t-il ses positions. Il Retour la page du sommaire
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faut pourtant que le fordisme trouve son quivalent dans le systme commercial ; la consommation de masse ne se conoit pas sans distribution de masse. Le IV Plan (1962-1965) parle de la ncessit d usines vendre . En attendant, la production en srie se termine par une vente au comptegoutte, selon la remarque assassine dAlfred Sauvy. Le commerce alimentaire de dtail est le premier vis. Mme si la part de lalimentation baisse dans les dpenses des mnages, elle demeure majoritaire. En outre, lexode rural a mis mal ce qui restait dautoconsommation paysanne. Limplantation des boutiques et magasins reflte le poids de lancienne France, des villages et des petites villes. Les banlieues, linverse, ne bnficient pas dune armature commerciale satisfaisante. Il y a l un vide remplir.

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Libre-service, discompte et grandes surfaces.


Paralllement cette effervescence, les dtaillants ne sont pas tous inertes. Certains veulent exprimenter dautres solutions que celles de lavantguerre. Lair du temps sy prte ; sur tous les sujets on veut faire autrement . En juillet 1948, les tablissements rmois Goulet-Turpin ouvrent Paris, dans le XVIII arrondissement, le premier magasin en libre-service. La surface est modeste (40 mtres carrs) et la formule est applique aux Etats-Unis depuis 1916. Pourtant, cette ouverture marque une rupture de grande consquence. Le libre-service introduit une division du travail marchand entre la stricte fonction de vente, reprsente par la caisse, et les tches de prparation- conditionnement, emballage, marquage des prixqui peuvent tre effectues hors de ltablissement. La rduction a-minima du personnel sur place conduit des conomies qui vont tre rpercutes sur le prix des marchandises. Par l, la rotation du stock sacclre et nourrit le mouvement. Vu du ct du consommateur, le changement nest pas moindre. Dabord, lentre est plus libre que jamais. Les consommateurs ont limpression que rien ne les contraint. En revanche, la disparition des vendeurs les laissent sans information ni repre. Personne ne leur fait plus larticle. On est pass du commerce la distribution . Le soin de renseigner, la charge de la preuve en quelque sorte, vont incomber lemballage. Il sera, selon une expression amricaine, le vendeur muet du produit. Le changement serait illusoire sil ne saccompagnait pas dune baisse visible des prix. Edouard Leclerc pratique, dans lpicerie quil ouvre Landerneau (Finistre) en dcembre 1949, des rabais de 20 % 35 %. Pour cela il se fait grossiste, en allant se fournir lui-mme chez les producteurs. Avec une marge unitaire faible, il draine la clientle dont les achats grossissent son chiffre daffaires. La vente au rabais cesse dtre un vnement ; cest un principe de fonctionnement, quon lappelle discount ou discompte. Prix bas et libre-service vont ensemble. Un troisime terme va bientt simposer, celui de grande surface. Le nouveau cours du com Retour la page du sommaire
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merce, en effet, implique un largissement spectaculaire du volume des produits proposs, des rfrences aussi, afin de satisfaire une clientle de plus en plus nombreuse. La boutique, fut-elle spacieuse, nest plus la bonne rponse. Le supermarch correspond ces besoins. La premire implantation, Rueil, en octobre 1958 est due encore Goulet-Turpin. Ce magasin couvre 412 mtres carrs. Il nest pas impossible de trouver en cur de ville une emprise quivalente mais ce nest pas l que la demande est vive. Les nouvelles enseignes, dorigine familiale, qui se constituent alors suivent limpulsion. Le premier Carrefour est ouvert Annecy en 1960 et le premier Auchan (600 mtres carrs), dans une usine dsaffecte de Roubaix, en 1961. Si la localisation des supermarchs nest pas incompatible avec un environnement urbain, ltape suivante, celle de lhypermarch, ncessite une installation en terrain vierge. Le grand magasin en libreservice (la dnomination dhypermarch date de 1966) que Carrefour ouvre Sainte- Genevive-des-Bois le 15 juin 1963, occupe 2 500 mtres carrs au sol et dispose dun parking de 400 places. La motorisation de la clientle est en effet la condition de cette implantation excentrique. La banlieue, jusque l dlaisse, est devenue le laboratoire de linnovation commerciale. Dsormais, le modle, n aux Etats-Unis vers 1930, est en place. Entre 400 et 2 500 mtres carrs, le supermarch propose essentiellement des denres alimentaires, avec une prsence limite de produits divers (mercerie, hygine et beaut). A partir de 2 500 mtres carrs on entre dans la catgorie des hyper o lalimentaire est rejoint par tous les types de marchandises (llectromnager entre autres). Les grandes surfaces prolifrent. En 2008, on comptait environ 5 500 supermarchs et 1 400 hypermarchs. Le petit commerce est gravement atteint. La loi Royer (dcembre 1973), qui soumet les crations de grande surface (suprieures 1 000 mtres carrs) lautorisation pralable de commissions dpartementales, et la loi Raffarin (juillet 1996) qui abaisse le seuil 300 mtres carrs ont sans doute amorti ou retard le choc. Mais elles ont eu comme effet pervers de pousser les enseignes agrandir les tablissements exis Retour la page du sommaire
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tants. En 2007, les grandes surfaces accaparaient plus de 40 % du commerce de dtail dont 67,5 % de lalimentaire. Cest la fin des vitrines et la gloire des linaires. Dans la bousculade des objets (3 000/5 000 rfrences dans un supermarch, 25 000/40 000 dans un hypermarch) lemballage est la seule boussole. Il doit tre attractif et reconnaissable, porter une information la fois claire et dtaille. Dun regard, un client peut saisir 60 marques. En outre, il se dcide vite, de plus en plus vite : il passe en moyenne cinquante minutes dans un hypermarch o il sjournait une heure et demi, quinze ou vingt ans plus tt. Tout est pr-emball. Lopration sest faite hors du magasin, soit chez le producteur, soit dans le rseau du distributeur, dune faon souvent trs concentre. Ainsi les magasins Promods (Champion et Continent) sont-ils approvisionns par une seule boucherie industrielle, qui leur livre les morceaux prts pour la vente. La justification mme de ces immenses bazars rside dans des prix rduits, nettement plus bas en tout cas que ceux du petit commerce gnraliste ou spcialis.Trop confiantes peut-tre dans leur hgmonie et soucieuses de reconstituer leurs marges, ces grandes surfaces on subi rcemment la concurrence des magasins alimentaires de maxi discompte ( hard discount ) dont le succs a provoqu la crise des enseignes classiques. Cellesci se sont concentres sur une clientle de classes moyennes. Les magasins en maxi discompte offre un autre modle, accord aux moyens des classes populaires : des prix trs bas, un assortiment troit (1 300 rfrences en moyenne), prsent de faon sommaire, des produits sans marques ou avec la marque du distributeur. Ils taient moins de 2000 en 1998. On en a dnombr plus de 4 000 en 2008. Lemballage est minimaliste ; le client sait juste quoi il a affaire. En ira-t-il de mme pour la nouvelle aventure du commerce de dtail, le passage sur Internet ? Le chiffre daffaire du commerce en ligne a atteint 16 milliards deuros en en 2007 et sa progression annuelle est de lordre de 40 %. La rubrique des services (voyages et loisirs principalement) demeure la plus fournie mais lachat de marchandises se renforce. Quen sera-t-il de lemballage ? La prsentation sur catalogue et lachemi Retour la page du sommaire
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nement domicile changent la donne. Le consommateur offre peut-tre moins de prise la sduction et lexigence de scurit dans le transport conditionne les moyens employs. Au fond, la vente classique par correspondance a dj ouvert la voie. Il faut sans doute distinguer les achats. Sil sagit dun simple approvisionnement, lemballage risque dtre optimis mais pauvre (Jean-Claude Boulard). Oublies les paillettes. Par contraste avec les produits de ncessit, ceux qui relvent du plaisir, de lexceptionnel, devraient garder des emballages o la cration serait toujours prsente.

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De nouvelles habitudes
En une cinquantaine dannes, les formes dachat des consommateurs ont t modifies, ainsi que leur relation aux divers types demballage. Le changement sans doute le plus radical a t la quasi-disparition des paquets. Pour le secteur en libre-service, la question ne se posait videmment pas. Ailleurs, en particulier dans les Grands Magasins, Les vendeurs achevaient la transaction par ces gestes prcis de calage, de pliage et de ficelage. Fallait-il ainsi immobiliser la main-duvre et retarder le client ? Il a paru plus expdient dans les annes 1960 ?- de placer les achats dans un sac de papier ou de plastique, souvent au nom du magasin ou de la marque. Les paquets ont gard un rle pour lemballage de luxe ou de fte. Elgants dans leur papier-cadeau, volontiers compliqus, ils annoncent et diffrent le plaisir de voir le flacon, le jouet. Un autre abandon est intervenu, celle du verre consign, qui a mis fin dans les annes 1960-1970 la longue histoire dun emploi bien tempr. De nombreux facteurs ont jou contre la consigne. Ni le consommateur ni le dtaillant quelle que soit la dimension de laffaire- ny trouvait intrt. Les deux parties prouvaient une contrainte qui a paru superflue. Le grossiste et, au del, lexploitant dune source minrale, le ngociant en vins ou en huiles sapprovisionnaient en bouteilles de moins en moins coteuses et ne voulaient plus sembarrasser de trier, laver et r-tiqueter ces emballages. Enfin, du ct des verriers, le souci montant a t dallger les bouteilles, surtout quand la concurrence du plastique est devenue menaante. Plus lgres, elles taient plus fragiles. A force de transport, de manutention et de lavages nergiques, le pourcentage de perte risquait dtre lev. En outre, la formule du tri slectif sest impose. Elle facilite le recyclage du verre, aide une grande cause et abonde les finances locales. Il convient de noter toutefois que la solution du verre perdu concerne la masse des acheteurs, non la profession des cafs, htels et restaurants . Ces derniers continuent, pour lessentiel, renvoyer les bouteilles leurs fournisseurs. De faon plus discrte, dautres emballages ont t considrs comme per Retour la page du sommaire
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dus. Les sacs de farine, les caisses et cageots ont cess, la mme poque, dtre collects. La rupture est culturelle aussi bien que technique ; elle a gagn dautres sphres de la vie domestique, telles que lentretien du domicile ou les soins du corps, sur le thme : une dose, un emploi . La proccupation de lhygine et de la sant au travers de la consommation se fait jour dans les annes 1950. Lincitation vient des pouvoirs publics plus que dune demande sociale. Par exemple, partir de 1953, il est obligatoire, dans les grandes villes, de distribuer le lait dans des bouteilles fermes. La chane du froid est mieux assure. La date de premption est porte sur les botes de conserves, selon un code dailleurs passablement obscur. Lopinion intervient de plus en plus nettement. Tout ce qui touche aux microbes, dans le domaine alimentaire, devient sujet dinquitude. Une des supriorits reconnue des grandes surfaces est de mieux garantir, dit-on, que le petit commerce linnocuit des denres en vente. Ce souci serait rapprocher de lamlioration en cours du confort et de lhygine des logements. Il semble que les quinze dernires annes tmoignent dune sensibilit accrue, presque angoisse la question de lhygine des produits consomms. Les spcialistes du marketing en sont venus crer une catgorie de biens de consommation rassurants . Y figure, par exemple, leau embouteille qui na pas entirement perdu son statut de remde. Elle sest enrichie dune autre image positive, celle dun bien protg, par opposition leau du robinet, expose toutes les souillures. Lemballage comme bouclier. Les garanties escomptes doivent figurer sur lemballage. Ici pouvoirs publics et consommateurs se rejoignent. Une information complte et comprhensible sur le contenu parat dsormais ncessaire, quitte poser, selon la taille et la nature du support, de dlicats problmes de mise en place.

Une attente dun genre tout diffrent se manifeste devant les produits emballs. Sont-ils correctement ferms, pour viter quils ne se gtent ou ne se rpandent ? Cela vise principalement les produits dentretien. Sont Retour la page du sommaire
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ils aiss ouvrir, sans une force particulire ou le secours dun instrument ? Les conserves doivent rpondre cette exigence du public. Les recherches ont donc t vives sur la question de louverture facile . Plus gnralement, lattente des consommateurs face un produit tout emball concerne son ergonomie. Est-il maniable, ais transporter et stocker ? Dautre part, des modes de consommation et des styles de vie interfrent avec les produits et leur emballage. Il sagit cette fois de conditionnement. Les producteurs et fabricants ont vite compris lintrt de grouper plusieurs units de la mme marchandise dans une enveloppe unique. Il y a double gain, sur lemballage et sur la consommation encourage. Les packs de bire illustrent parfaitement cette mthode qui est reprise hors de lalimentaire. Un courant contraire, qui nannule pas le premier, est perceptible depuis quelques annes. La segmentation des produits, surtout alimentaires, correspond une volution du mode de vie de nos contemporains, au moins dans les grandes villes. Ils grignotent, se dplacent constamment, privilgient les comportements individuels. Dautre part, on voit se multiplier des familles incompltes et des mnages , au sens statistique, faits dune personne seule. Bref, ces consommateurs sont frquemment nomades et clibataires . Lemballage suit donc le mouvement. Des portions minimales, comme des botes de boisson de 15 cl, sont mises sur le march. Des denres faciles prparer sont proposes. La segmentation sentend aussi des tranches dge. Aprs avoir voulu fdrer les consommateurs autour de biens qui transcendent les gnrations, la grande distribution cherche dissocier le feuillet des familles. Pour les enfants, lentreprise est ancienne, pour les femmes aussi. Laccent est simplement plus net et les emballages, plus imprieux.Vient maintenant la catgorie en expansion des seniors dont le pouvoir dachat et la propension la dpense sont remarqus. Les spcialistes du marketing doivent inventer des produits et des prsentations qui leur sont plus prcisment destins, sans y paratre Ainsi le commerce bouge-t-il au rythme de la socit.

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Le conteneur, emballage universel


Pendant quune rvolution commerciale se dveloppe en France partir des annes 1950, une autre rvolution, celle des conteneurs, bouleverse les changes maritimes lchelle mondiale. Inventes aux Etats-Unis au cours des annes 1920, ces botes simposent rellement trente ans plus tard. Elles runissent beaucoup davantages. Leurs dimensions standard permettent une accumulation parfaite et rapide, au chargement et au dchargement. Les oprations de manutention en sont grandement facilites et la rotation des navires, acclre. Les conteneurs ont les qualits que chacun attend de tout emballage : ils sont commodes, rsistants et inviolables. Pour les transporter, il est apparu ncessaire de concevoir des navires adapts ces nouveaux lments. Le porte- conteneur rpond la commande. Ensuite la logistique portuaire a t repense, en fonction des particularits de cette flotte (volume transport et tirant deau) ; des terminaux spcialiss ont t construits. 80 % du volume des changes maritimes se font dsormais par conteneurs ; le reste appartient aux vraquiers . De part et dautre du trajet par mer, les conteneurs ont la taille voulue pour cheminer par la route, le rail ou le fleuve. La rupture de charge est minime ; le transport multimodal y gagne en souplesse et en temps.

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Modernit technique
Lirruption des plastiques
Les matires plastiques sont omniprsentes ; elles rgnent entre autres sur les emballages. Elles sont surtout les plus visibles. Les autres matriaux dsormais classiques, mme laluminium, se sont fondus dans le paysage. Le plastique surprend encore par sa radicale nouveaut. Son histoire, il est vrai, est brve. Si la baklite et le cellulod ont t invents avant la Grande Guerre, la perce des plastiques est plus tardive. Ils ont t employs entre les deux guerres par lindustrie mcanique, la construction ou lquipement mnager. Le second conflit mondial leur a ouvert des applications militaires. Cest en 1960, en France, que llargissement des usages du plastique lemballage sest affirm. La mise sur le march par la socit Lesieur de la premire bouteille dhuile en plastique symbolise ce moment. Il nest pas indiffrent de constater que le tournant concide peu prs avec la rvolution commerciale du libre-service et des grandes surfaces. Les plastiques reposent sur la ptrochimie. Leur essor initial a correspondu une longue priode de ptrole abondant et bon march. Les deux chocs ptroliers nont pas ralenti le succs des plastiques, trop intgrs dsormais lconomie et au mode de vie. Les plus coteux obtenir, si leur efficacit est dmontre, simposent sans hsitation. Les polymres qui rsultent du procs de production sont des produits dune industrie lourde, en termes dinstallations et dinvestissements. La recherche scientifique est au cur de ce systme ; le laboratoire reprsente le maillon dcisif. On peut sen tenir, pour lavant-guerre, deux matires plastiques essentielles : le polychlorure de vinyle (PVC) et le polystyrne (PS). Deux autres familles les rejoignent par la suite, celle des polythylnes (PEBD, PEHD, PET) et celle du polypropylne (PP).

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Parler du plastique, au singulier, alors que la filire fournit une varit tonnante de matriaux de synthse nest pas injustifi. Un ensemble de caractristiques communes les distinguent fortement des autres matriaux. Dabord, des procds de fabrication simples. Les polymres en granuls sont rendus mallables par un apport de chaleur. Ils prennent alors toutes les formes prvues et se figent en se refroidissant. Do ltendue toujours surprenante de la gamme des plastiques. Sils sont thermoplastiques , la transformation est rversible. On peut au contraire, avec des matires thermodurcissables , rendre le phnomne irrversible, autrement dit produire des plastiques rsistants la chaleur. Une fois le produit obtenufeuille, bote, bouteille, flacon- le client, quil soit un industriel ou un particulier, doit reconnatre la qualit principale des plastiques, leur lgret. De ce point de vue, la comparaison avec les autres matriaux demballage est favorable au nouveau venu, videmment moins avec le carton ou laluminium quavec le verre : une bouteille en plastique dun litre et demi pse vide 35 grammes, contre 550 grammes pour une bouteille en verre de 0.75 cl. Leffort de la branche a vis lconomie de la matire : le poids moyen de la bouteille a baiss de 22 % en dix ans. Deuxime avantage de la famille des plastiques : leur transparence.Tous les usages y trouvent ici leur compte, sauf ceux qui doivent sentourer de mystre, mais les denres alimentaires sont les bnficiaires les plus assurs de cette aubaine.Le consommateur aime voir pour croire ; le libre-service rend possible et ncessaire un contact franc avec le produit. La lgislation faisant obligation aux vendeurs deau de la prsenter dans une bouteille transparente, le plastique rpond sans conteste cette exigence. Un polythylne trs transparent, le PET, tend simposer dans cette branche.Autres atouts, la rsistance mcanique relativement bonne des plastiques, qui nappartiennent pas au monde des matriaux fragiles, et leur capacit tre imprims. Ces enveloppes peuvent tre ainsi porteuses, selon lattente gnrale, de textes et dimages.

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En dehors de ces vertus collectives, la varit reprend le dessus. Par exemple, les proprits de flexibilit et de rigidit tant antagonistes, les divers plastiques se classent dans lune ou lautre des rubriques, sans mconnatre les paliers. Cest lemploi qui dcide. Rcemment, la recherche de bouteilles de plus en plus souple sest heurte la limite de tenue du produit. Des inconvnients apparaissent qui touchent certains plastiques, ainsi une moindre rsistance thermique, singulirement la chaleur. Plus grave, leffet barrire ne semble pas totalement acquis. Linertie chimique, premier commandement dune enveloppe alimentaire, serait parfois limite, rendant possible la migration dlments nocifs. Dautre part, des polythylnes et des polypropylnes savrent permables aux gaz et la vapeur deau. Ces difficults stimulent la recherche ; lespoir de nouveaux marchs y contribue aussi. Jusqu la fin des annes 1990, il tait exclu dembouteiller de la bire dans du plastique car les qualits organoleptiques de cette boisson disparaissaient trop rapidement. Une entreprise franaise Sidel, a mis au point la solution en 1999. Le procd consiste projeter un dpt de carbone hautement hydrogn lintrieur de la bouteille. Une nouvelle barrire tait ne. Autrement, la solution du multicouche lemporte de loin. Les fabricants entendent par l une superposition de plastiques de proprits diffrentes (barrire loxygne, barrire leau etc.) qui protgent le produit de toute agression.

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Le progrs des autres matriaux


Les plastiques ont lavantage de la nouveaut, non le monopole de la modernit. Quelques indicateurs montrent que les autres matriaux demballage nont pas cess dvoluer. Lallgement est une proccupation montante. Dans les annes 1960-1970, il ne figurait pas parmi les questions pressantes. Les crises ptrolires, qui ont renchri les cots de production et de transport, ont conduit les producteurs sen proccuper. Quelle que soient les fluctuations du prix de lnergie, la recherche du moins-pesant est devenue une constante. Chaque avance dans la conception dun produit demballage doit avoir un effet positif sur la courbe de son poids. Les matriaux longue histoire ne peuvent esprer des performances comparables celles du jeune plastique. Malgr tout, une bote conserve en acier a perdu en moyenne 11 % de son poids entre 1994 et 2006. Le carton ondul, mieux trait dans la chane, parvient tre plus lger, performances identiques. Quant au verre, lvolution suit la mme pente, en se rapprochant des limites structurelles de ce matriau. La rsistance est la fonction mme de lemballage qui est, avant tout, une barrire de protection. Dfendre le contenu de lemballage contre les chocs mcaniques et thermiques, la pntration des micro-organismes, lchange des gaz ou de la vapeur deau ou tout simplement la perte de substance, voil le cahier des charges. Les progrs, en cinquante ans, ont t spectaculaires, sur la rsistance mcanique du carton ou de laluminium, sur le revtement de lacier. Grce une comprhension plus fine des phnomnes physico-chimiques luvre et des exigences propres chaque filire (appertisation, strilisation, conglation), lemballage rpond mieux ces besoins. Il le fait mme parfois de manire active ; il interagit avec lenvironnement. Les lgumes et les fruits emballs sous atmosphre modifi conservent plus longtemps leur fracheur. Des caisses auto-rfrigrantes pour la boisson encore une pense pour les nomades !- un sac qui garde au chaud un poulet rti, des sachets mettant du mthanol pour ralentir lactivit mi-

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crobienne dune ptisserie, autant de rsultats de cette nouvelle stratgie. Le systme multicouche nest pas lapanage des plastiques. Il est en usage, par exemple, pour les sacs en papier. Ceux qui sont prvus pour recevoir de lourdes charges, telles que des matriaux, sont composs de plusieurs paisseurs jusqu six- soigneusement cousues. Lemballage complexe correspond une autre faon daccrotre les proprits dune enveloppe. Il sest rpandu ces dernires annes au point de devenir presque banal. Laluminium est le composant le plus reprsent dans les complexes , auxquels il apporte sa parfaite neutralit chimique. Les opercules des yaourts, des bouteilles et des barquettes en sont la preuve. Le contre-collage de laluminium et du plastique domine les autres binmes. Lalliance de la feuille et du film emporte donc ladhsion des emballeurs de denres alimentaires, de mdicaments aussi bien que de produits dhygine et de beaut. La brique Tetra pak, invente en 1963, associe les avantages du carton (rigidit), du plastique (tanchit) et de laluminium (barrire contre la lumire et loxygne). Dautres combinaisons fonctionnent avec le carton, le verre et lacier. On arrive un grand degr de raffinement dans lassemblage, qui rend dailleurs assez vain tout patriotisme de filire. Lergonomie na pas t oublie dans la priode rcente. Chacun sait dexprience ce quil en cote au consommateur et par ricochet au fabricant dtre confront un emballage mal conu. Ouvrir une bote de conserve se mritait nagure ; Trois hommes dans un bateau dcrit fort bien laffrontement. Le couvercle des botes de sardines en fer blanc se dcollait laide dune cl puis est venue la formule de la bandelette dcoupe de faon circulaire, laide dune cl galement. Un inventeur amricain a trouv une solution lgante, en 1959. Une languette retenue par un rivet au couvercle dune bote daluminium a permis une ouverture facile . En France, le brevet est acquis par Cebal en 1966. Depuis, des amliorations sont intervenues et le fer blanc, moins souple que laluminium, a su profiter du systme. Ouvrir, fermer, est-ce la commodit contre la scu-

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rit ? En tout cas, les clous et les ficelles ne sont plus de saison. A partir des annes 1950 sesquissent lessor puis la victoire du ruban adhsif, des agrafes et des colles fortes, pour tout ce qui relve de lemballage de transport. Plus rcemment, la vente par correspondance a suscit une surenchre de prcautions qui rend le paquet trs sr, presque inviolable, limage de la bote de conserve de Jerome K. Jerome. Une volution est en cours, dans le mme sens, pour lenveloppe primaire de certaines marchandises, comme les consommables de linformatique. Il est vrai que lindustrie de lemballage doit faire face de nouveaux objets, comme les CD, quil faut conditionner et protger dune ouverture intempestive. Le couple carton-plastique sen sort plutt avec brio. La fermeture nergique de matires potentiellement dangereuse- dtergents, mdicamentsrencontre un paradoxe semblable. Alcan a d mettre au point pour ses blisters trois catgories qui parlent d elles-mmes : standard, Child Resistant et Senior Friendly. Le bouchage donne lieu dbat intense. A la priphrie, cest--dire pour le flaconnage, le verre, le mtal, le plastique et le lige sont en comptition ou coexistent quand les marchs sont trop diffrents. Cest affaire de qualit du flacon, de destination du contenu. La coiffe dune carafe ou dun flacon de parfum et la fermeture dune bouteille de sirop ne rclament pas le mme traitement. Au cur de la cible, pour les vins, la guerre des bouchons fait rage. Pchiney avait cr une capsule vis pour le vin, dans les annes 1970. Laluminium dj prsent dans ce secteur par la rondelle de surbouchage sy affirmait dcidment. Alcan, sa suite, a lanc au printemps 2004 une nouvelle capsule, jupe longue, qui vise le march des vins haut de gamme. Quelques grands crus bordelais lont dj adopt, sans craindre la transgression. A lautre bout de la hirarchie vinicole, les bouchons synthtiques ont une clientle encore trs faible de producteurs et de distributeurs de vins de cpage, prts boire. Le plastique fait barrire. Pour devenir un substitut possible, il doit progresser. Trop rigide, il bloque la respiration du vin qui ne vieillira pas. Lallure des synthtiques imite le lige, ils se dbouchent Retour la page du sommaire
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avec un tire-bouchon traditionnel mais une palette de coloris et de dcors est disponible pour les embouteilleurs hardis. Le consommateur saura que ce bouchon sans histoire ne casse pas, ne seffrite pas (Integra dASA) et surtout, nentrane pas le fcheux got de bouchon dont on rend coupable le lige, parfois tort. En France, le bouchon de lige ainsi cern nest pas menac dans limmdiat. Il garde 90 % du march. Toutefois, sa consommation baisse visiblement. La capsule vis et le bouchon synthtique restent plus chers que le lige bas de gamme mais sont plus conomiques que lige moyen dont la clientle nationale aurait besoin. Tout emballage doit dcliner lidentit de son contenu. Depuis la fin des annes 1980, lenveloppe des marchandises porte prcisment le moyen de le connatre. Cest le code-barre. En dpit du nombre trs rduit dinformations que ce dispositif comporte (40 caractres), il a conquis les linaires. La gestion des flux commerciaux ne senvisage plus sans lui. Pourtant, un autre procd, lidentification par frquence radio, dit RFID, pourrait le concurrencer dans les prochaines annes. L tiquette intelligente , selon le sobriquet en vogue, se compose dune micro-puce (de la taille dun point typographique) et dune antenne. Elle peut contenir, dans sa dfinition actuelle, plusieurs kilo-octets de donnes quelle transmet un lecteur ds quelle est active par lui. Des informations manant du fabricant, de la marque et du distributeur sont laise dans ce format. La lecture radio, et non plus optique, noblige pas tre au contact de lobjet. Cependant, la porte de cet metteur ne dpasse pas, pour le moment, un mtre. Ltiquette RFID, en dehors de ses emplois scuritaires (alarmes, contrles divers) semble bien adapte la logistique et pourrait ltre la vente. Beaucoup dobservateurs pensent que la Grande distribution va y trouver en France, comme cela sesquisse aux Etats-Unis, son outil majeur. Des essais ont t effectus, ds 2000. Les avantages de cette tiquette par rapport au code-barre ne se limitent pas ltendue de sa mmoire. Elle peut tre protge en tant place dans lemballage lui-mme et tre reprogramme. Un lecteur saisira autant dtiquettes Retour la page du sommaire
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la fois que le lui permet son champ magntique. Tout savoir sur un objet est le rve de ceux qui sopposent, dans les industries de luxe, la contre-faon. La traabilit saccompagne aussi dune valuation directe du niveau des stocks. La lutte contre le vol en serait facilite. On nen finirait pas dnumrer les applications de cette technologie. Elle bute sur quelques obstacles : son cot dabord, qui se monte encore une dizaine de cents pice, aprs des baisses successives ; sa fiabilit ensuite, qui est perturbe par le voisinage du mtal, lefficacit enfin du code-barre. Les socits des grandes surfaces nattendent pas la diffusion de ltiquette RFID avant 2012 et estiment quelle se cantonnera longtemps dans lemballage des produits chers. Ces obstacles levs, restera la question de principe : comment faire pour que lusage de cette invention magnifique ne nous fasse pas entrer un peu plus dans une socit orwellienne ?

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Lutile et le beau
Les enjeux du design
Au congrs de lemballage, qui se tient Paris en novembre 1951, J. Vienot prononce une confrence intitule Lesthtique de lemballage .Puisquon achte avec les yeux, expose-t-il, il faut sduire le regard ; cest l eye appeal des Anglais. Susciter un prjug favorable en rendant lemballage attrayant, voil un objectif pour lesthtique industrielle. Dans les vingt ans qui ont suivi, lapproche annonce est reste discrte.Alors que la publicit du produit sexhibe, lenveloppe nest gure exploite.A partir des annes 1970, le design passe au premier plan. La rvolution commerciale la rendu ncessaire. Les Grandes surfaces offrent un amoncellement de produits dont il est difficile, sans signaltique, de dterminer les diffrences. Il est vital pour les marques de se faire connatre puis reconnatre. Lemballage a donc une valeur ajoute. Mieux, il engage lexistence de la marque. Cest pourquoi il est lobjet de brevets. Se distinguer pour tre repr, achet ne signifie pas sisoler. Le design sinscrit chaque fois dans un systme de codes quil est risqu de subvertir. Lalimentaire, les jouets, la cosmtique de luxe ou les produits industriels occupent des espaces symboliques diffrents. Il sagit daffirmer leur image, non de la brouiller. Dautre part, si lemballage parle pour le produit, il ne saurait le dnaturer. Sa conception doit se faire en accord avec ce dernier. Sinon, la dception entranera labandon. Le client fait crdit ; il ne renouvellera pas son achat sil y a eu tromperie sur la marchandise. La part dembellissement ou de nostalgie quemporte souvent lemballage peut susciter une exception cette rgle de solidarit du contenant et du contenu.Ainsi on vend des yaourts en pots de carton sous un emballage qui reprsente des pots de verre. Lhommage au matriau dlaiss ne passe pas pour une fraude ou une contrefaon. Le second degr, le faire-semblant appartiennent lunivers des designers .

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Langlomanie des publicitaires franais nexplique pas elle seule le choix de design packaging plutt questhtique industrielle pour nommer la dmarche de cration demballage. Ils ont voulu signifier par l leur souci dallier dans une mme entreprise esthtique, marketing et technique. Autrement dit, la beaut du geste ne suffit pas. Lobjectif est daboutir un rsultat la fois esthtique et pratique, qui suscite ladhsion. Les contraintes du matriau et les exigences des industriels, la stratgie commerciale du producteur aussi sont considrer. Le designer est en libert surveille. Par exemple, le systme de production verrier, qui sappuie maintenant sur des lignes automatiques, ne saurait accepter des changements radicaux dans les formes qui obligeraient un renouvellement trop frquent des installations. Lemballage, sauf exception, est synonyme de grande srie. Le cot importe, lvidence. Le packaging arrive reprsenter 60 % du total dans les industries de luxe. La dpense, quel quen soit le niveau, doit tre justifie. De mme, lemballage des produits de haute technologie ne peut se dispenser du concours dingnieurs. Concepteurs et fabricants ont partie lie. Cependant, de telles contraintes ne brident pas la capacit dinvention, sa ncessit mme. La dure de vie des emballages va en se raccourcissant. Elle est en moyenne de trois cinq ans mais descend quelques mois pour certains produits comme les confiseries denfants. La gamme propose a besoin aussi de stendre. Le paroxysme est sans doute atteint dans le flaconnage de luxe pour parfums qui fait lexcellence de la valle normande de La Bresle. Il sort de ce haut lieu du design (85 % de la production mondiale) plusieurs centaines de nouveaux flacons par an. Chaque modle est unique. On ne doit pas remployer une forme, quel que soit son succs. A linverse, des marques se sont si fortement identifies leur emballage que toute mue devient problmatique ; lexemple de la bouteille de Coca-cola le montre clairement. La contradiction dynamique est de stabiliser limage, tout en lui donnant la possibilit dvoluer.

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Faut-il mme chercher la beaut ? Nous ne sommes pas des artistes aime dire Grard Caron, co-fondateur de lagence Carr Noir en 1973. Lesthtique nous sera donne de surcrot. Dautres crateurs pensent quun produit beau est russi et quil nest pas interdit de proposer du rve ou de lart comme le fait LOral qui sinspire de Mondrian. Ltiquette est un vecteur idal pour tenter de capter des reflets de la production artistique. Mouton-Rotschild la compris . Le domaine mobilise en effet systmatiquement depuis 1945 le talent de peintres contemporains. Cocteau, Carzou, Braque, Soulages ont ainsi contribu la gloire de la Maison. De mme le champagne Taittinger a-t-il eu recours Andr Masson, Viera da Silva et Hartung. Mais lentreprise de rapprochement entre art et commerce demeure priphrique. Ltiquette ose ; la bouteille ne bouge pas.

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Formes et dcors
Quelle forme donner qui retienne lattention ? Cela dpend des matriaux et des clients. Entre plastique, verre, mtal, laptitude la dformation, les possibilits de traitement de surface ne sont pas quivalentes.A lintrieur de chaque filire, la varit domine galement. Lacier par exemple est plus ou moins ductile et apte lembossage. Des nuances nouvelles sont mises sur le march, de manire rpondre des besoins mergents, tels que les arosols. La demande de maniabilit ou dasymtrie conduit des solutions distinctes.Vu du ct des clients, certains produits appellent plusieurs emballages. Leau dEvian abandonne en fin danne le plastique et la bouteille basique. Elle bnficie pour la table de fte dun matriau noble- le verreet dune forme lgante. Le luxe a son allure, lisse et brillante. Il faut que le matriau y corresponde. Le succs dune forme associe un produit arrive faire obstacle la naissance dun nouvel emballage. Ainsi, le pack de carton tant lorigine associ au lait, Gervais-Danone a eu du mal faire prvaloir une bote de carton, plutt quune bouteille, pour son jus dorange. Les techniques dimprimerie autorisent une large palette de solutions. Les progrs de cette industrie ont t trs rapidement transfrs dans le secteur de lemballage, particulirement le procd de loffset. Laquage et srigraphie animent le verre. Sur le corps ou lpaule du flacon, les couleurs prennent place ; lmail fait ressortir le nom de la marque. Des effets remarquables sont obtenus sur des feuilles dacier grce de nouveaux modes de vernissage. Les matriaux shabillent jusqu en perdre leur apparence. Avec la forme, le dcor complte lidentit visuelle du produit. Si tous les moyens sont bons, La couleur est reine. Il ny a pas de couleurs laides ; il ny a que des mauvais emplois a dit le publiciste Jacques de Pindray. Chez les designers, ce prcepte accept conduit choisir les couleurs en fonction du sens donner lobjet. Ils ne font pas la mode- du moins lassurentils- mais parfois ils la suivent. De toute faon, le cycle saisonnier a peu dinfluence sur leur pratique. La nature du produit, en revanche, contraint leurs dcisions. Comment prsenter le caf autrement quen couleur Retour la page du sommaire
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sombre ? Peut-on chapper au blanc ou au bleu ciel quand on lance un produit laitier ? Le vert nest-il pas synonyme de fracheur, revendication ncessaire des salades en paquet ? Il nest pas interdit de transgresser ces codes. Lemballage en rupture avec ses voisins de linaire attire certainement lil et peut-tre la sympathie ; il est des choix hardis qui relancent un produit essouffl. La grille des emplois est plus complexe que cette simple distribution des rles. Puisque la segmentation des consommateurs fait figure de nouveau mot dordre, les couleurs doivent y contribuer. Ici, les techniques de marketing se dchanent pour dterminer ce qui lemporte, selon lge, le sexe, la position sociale. Les couleurs dites flashy sont rputes plaire aux adolescents qui y retrouvent leurs publicits favorites, leurs vtements et leurs jeux vido. Aux seniors, le march offre des couleurs sombres et sobres, que relve lclat de lor ou du rouge. En mme temps, ces teintes sont censes saccorder avec des produits de luxe, dans une dfinition trs large dun litisme sans frontires. Autant que les couleurs comptent leur assemblage et les carts de valeurs. Il est possible de crer, par une lgre dissonance, le dcalage qui fait exister un produit. Enfin, le graphisme retenu doit tre lunisson du contenu, de la forme et des couleurs. On voit mal une marque de champagne crire son nom dans un style de B.D. ou un paquet de crales recevoir une typographie suranne. Le design de lemballage ne se rsume pas tout fait la captation du regard. Les spcialistes parlent volontiers de polysensorialit . A les croire, lodorat et loue (le froissement du papier-cristal) devraient tre impliqus. Retenons le moins improbable, le toucher. Il est vrai que ce sens nest pas indiffrent lappropriation dun produit. Le caf sapprhende mieux en sachet souple quen paquet rigide. Il en va de mme pour dautres denres. Le cognac Remy Martin, en lanant la bouteille sable, a vu juste, si lon en juge par le nombre des imitateurs. Pour un contact moins rugueux, voici limpression de peau de pche ou peau dorange que donne le vernis sur mtal prconis par Arcelor. A lextrmit de la gamme, la surface

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rigoureusement polie dun spray en aluminium accomplit la puret idale. Dans un domaine qui se rclame de lphmre, lvolution est presque imprvisible. Cependant, quelques lignes de force se dgagent. Dabord, le packaging dit vouloir miser sur de nouvelles valeurs : vrit du produit, scurit et commodit de son usage, respect de lenvironnement. De mauvais esprits stonneront dun ralliement tardif. Ce cadre pos, le pronostic des professionnels, tel quil sexprime par exemple dans le forum Admirable Design , semble aller vers plus de souplesse et de libert dans les formes, dans les couleurs et dans le graphisme. Ce serait le retour des teintes vives au dtriment des couleurs neutres, la promotion de lcriture manuscrite la place dune typographie raide. Si lon ajoute le souci dauthenticit, la minisrie et le refus de la standardisation, les perspectives deviennent paradoxales. Il faudrait imaginer un surmesure de masse. Dun ct, on proclame la fin des terroirs qui auront tant fait pour accrditer les racines , de lautre, Stphane Ricou voit monter la nostalgie des petits bonheurs la Amlie Poulain. Sacheminet-on vers le rgne du doux et du mou ? Peu importe, au fond. Le design packaging trouve sa vitalit dans la contradiction et lincertitude.

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Quand lemballage devient objet dart


Des artistes se sont empars demballages, en France, et ont cr des uvres avec ces matriaux ngligs. Le courant dont ils se rclament, Le Nouveau Ralisme , sest fait connatre le 27 octobre 1960 par un manifeste appelant de nouvelles approches perceptives du rel . Arman, Klein, Raysse, Tinguely et quelques autres ont pendant trois ans multipli les actions collectives avant de suivre chacun leur chemin. On doit ajouter cette mouvance dartistes objecteurs (Pierre Restany) Pierre Buraglio, Csar et Christo. Ce mouvement est apparu rtrospectivement comme une modalit franaise du PopArt, alors quil lavait en partie anticip. En revanche, une filiation vidente rattache ces artistes Man Ray . Lnigme dIsidore Ducasse (1920), en hommage Lautramont, expose en effet, bchs dune couverture ficele, une machine coudre et un parapluie. Pour rompre avec labstraction et revenir au rel, rien ne vaut lexcs de matrialit, laccumulation dobjets uss, disloqus, privs de toute valeur dusage et dchange. Lart apporte du sens, et par l une rdemption inextremis un objet en fin de vie. On a aura reconnu une vision possible - tragique- de lemballage aprs emploi. Il na plus rien faire qu encombrer son dtenteur. De clbres collages avaient dj donn une dignit inattendue des cartons ou des paquets de cigarettes. Ils figuraient au nombre des lments du tableau. Ici, lemballage tout seul exprime et dtourne le ftichisme de lobjet, cette passion moderne.Autre parallle possible, avec Marcel Duchamp. En fait, les nouveaux ralistes sen cartent. Les ready made sont propres et neufs, pas les emballages chiffonns de Buraglio. Duchamp met en scne un porte-bouteille ; Csar lcrase. La prsentation artistique de lemballage privilgie les matriaux du pauvre. Ils ont le mrite de leur banalit. Pas de papier-cadeau mais du kraft ou du carton ondul. Le cageot de bois blanc, qui voque irrsistiblement laccumulation dsordonne des fins de march a t lu par plusieurs artistes

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Le cageot
A mi-chemin de la cage au cachot, la langue franaise a cageot, simple caissette claire-voie voue au transport de ces fruits qui de la moindre suffocation font coup sr une maladie. agenc de faon quau terme de son usage, il puisse tre bris sans effort, il ne sert pas deux fois. Ainsi dure-t-il moins encore que les denres fondantes ou nuageuses quil enferme. A tous les coins de rues qui aboutissent aux halles, il luit encore de lclat sans vanit du bois blanc. tout neuf encore et lgrement ahuri dtre dans une pose maladroite la voirie jet sans retour, cet objet est en somme des plus sympathiques,sur le sort duquel il convient toutefois de ne sappesantir longuement. Francis Ponge, Le parti pris des choses (Gallimard, 1942)

Enfin le mtal, comme bote de conserve ou bote de boisson, est moins souvent retenu. On pourrait croire, avant les compressions dautomobiles par Csar, quil est un peu trop noble pour tre sauv. Christo, qui adhre au Nouveau Ralisme en 1962, y apporte une dimension nouvelle, celle dune variante surraliste de la rflexion sur lobjet (Daniel Abadie). Laction remplace la prsentation. Lemballage nest plus un dchet sans avenir ; il reprend sa place. Des bouteilles et des botes (1958), une table (1961) sont empaquetes au moindre cot, dune toile de sac ficele. A nouveau, on devine sans voir. La trajectoire de lartiste lamne la dmesure de lemballage dun monument. Ainsi fut-il fait du Pont-Neuf en 1985 et du Bundestag en 1995. Ces cadeaux magnifiques ont install un moment la fonction humble, voir maudite de lemballage au cur de la ville.

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Concurrences
Quels matriaux ?
La rpartition est-elle stable ? Des mouvements entams depuis plus de dix ans continuent de produire leurs effets. Le plus clair est larrive des plastiques en tte du classement. En 1995 lcart tait de 9 % en faveur du papier- carton. Le taux de croissance du tonnage des emballages en plastique aura t de 3,5 % par an entre 1995 et 2004 tandis que le carton ondul ne progressait que de 1,4 %. Le dynamisme du nouveau matriau ne sest jamais dmenti. Face la polyvalence du secteur des plastiques, le carton rsiste aux deux bouts de la chane, lemballage de luxe, lemballage de transport mais cde du terrain. Le mtal recule lui aussi. Les statistiques ne distinguent pas lacier et laluminium. Ce dernier se dfend mieux, semblet-il que son concurrent, qui demeure cependant le principal fournisseur demballages mtalliques. Le verre flchit. Il est directement concurrenc par les plastiques pour les liquides. Lhuile- sauf celle dolive-, le vinaigre, le lait, les eaux minrales usage domestique ont abandonn le verre creux. Le vin lui reste fidle mais deux handicaps sont apparus. Dune part, la baisse tendancielle de la consommation de vin et dalcool retentit sur les besoins de verre, tant que le conditionnement en 0,50 cl ou 0,25 cl ne se sera pas rpandu. Dautre part, des exportateurs auraient tendance substituer sans tat dme le pak de carton la bouteille, indpendamment du bag in box (poche de plastique dans une bote en carton) rservs aux vins de table. Une volution sobserve cependant dans les condiments, les sauces et les conserves de qualit en faveur du verre, qui garde aussi la prfrence des cosmtiques de haut de gamme. La bire de luxe est fidle la bouteille. Au demeurant, le verre creux est la filire qui a, de loin, le meilleur rsultat net. Le bois reste tale, plus par le fait des caisses et des palettes que des cageots. Lquilibre ainsi obtenu singularise la France- pour combien de temps ?- par rapport dautres pays volus. Le Royaume-Uni et lAllemagne utilisent dans leurs emballages plus de mtal et de plastique, moins de verre et de bois. Entre mtaux, un contraste existe gale Retour la page du sommaire
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ment. Lacier est encore hgmonique en France pour les botes de boisson (75 %), il ne lest pas ou lest moins ailleurs. Il faut enfin noter que le poids dun matriau dans le secteur de lemballage a une signification diffrente, selon quil est ou non prsent dans dautres domaines. Le carton na pas les mmes ressources, sur ce plan, que le mtal ou le plastique. La ventilation des tonnages des matriaux par type demballage dessine quelques destinations privilgies (2006). 81 % du verre creux sont transforms en bouteilles, 64 % du papier-carton deviennent des botes et des tuis, 60 % de lacier passent dans les botes de conserve. En revanche, les plastiques ont deux affectations majeures, les bouteilles et flacons (39 %) et les sacs, sachets et films (27 %). Laluminium comporte cinq destinations peu prs semblables. Les entreprises qui produisent des emballages se distinguent par leur forte htrognit. Seules sont recenses par le ministre de lIndustrie celles qui emploient plus de 20 salaris. Il y en avait en 2004 21 pour le verre, 56 pour le mtal, 226 pour le bois, 271 pour le papier carton et 304 pour le plastique. Chacune des deux dernires filires compte en outre un demi-millier de trs petites entreprises. Sil est acquis que lindustrie de lemballage est le lieu dexercice de PME ayant en moyenne une centaine de salaris, il convient de rappeler que le secteur comprend trois multinationales, Alcan (Pchiney), Arcelor Mittal et Saint-Gobain.

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Quels marchs ?
Lemballage contemporain est apparu dans les Grandes surfaces. Il continue dtre associ au conditionnement massif des denres alimentaires. Pour les seuls emballages mnagers, lagro-alimentaire reprsentait en 2003 87 % du tonnage et 80 % de nombre des emballages, hors conomat (conditionnement sur place) et sacs de caisse. Globalement, en associant la consommation mnagre toutes les autres sortes de biens emballs, lalimentaire prend 65 % des ventes, 27 % pour le liquide, 38 % pour le non liquide. La hirarchie des consommations change videmment selon que lon considre le poids ou les units de vente . Dans le premier cas, le vin et la bire dominent, puisquils sont vendus en bouteilles de verre. Cest presque un tiers du tonnage des emballages mnagers. Cette lecture des statistiques manque le flux le plus significatif, celui des marchandises emballes. Sous cet angle, les produits frais et principalement les yaourts lemportent de trs loin, suivis par les eaux et par le lait. Le deuxime poste, 12 % du total des ventes, est constitu par le groupe hygine, beaut, sant. Les produits pharmaceutiques dominent, en nombre dunits de vente, mais ne procurent sans doute pas le dbouch le plus rentable ; parfumerie et soins corporels sont dun meilleur rendement financier. Le troisime secteur de consommation mnagre se dfinit ngativement comme lensemble des biens non alimentaires. Le tabac est en tte, pour leffectif des emballages alors que, en poids, les produits de lavage sont au premier rang. Les biens industriels occupent les 15 % restant. Lventail en est considrable, par la nature, le volume et les contraintes des contenants. Il sagit par exemple, de peintures, de produits de lindustrie ptrolire et de lindustrie chimique, pour lesquels le mtal est difficilement remplaable. Bidons et pots solidement ferms et bien identifis assurent ce service dlicat. Plus frustres et dusage courant, les sacs industriels poursuivent la tradition du transport de matriaux. Ceux que lon destine au ciment, en papier renforc, ne psent plus que 35 kg. La grande affaire est cependant lemballage de matriels de diffrents gabarits. Si lon met Retour la page du sommaire
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part les convois exceptionnels, dans tous les sens du terme, des dchets radioactifs, ce secteur doit fournir lenveloppe protectrice, le temps du transport dune usine lautre ou vers un client, dune foule de matriels. Des machines, des pices de voitures sont lordinaire de cette circulation laquelle les tronons davions apportent une note spectaculaire. Il faudrait aussi voquer les dplacements, avec ruptures de charge, des satellites. Autant dobjets trs coteux et trs fragiles dont lemballage parat simple alors quil a t tudi avec un soin extrme. Nest-ce pas, curieusement, un point de rencontre entre produits manufacturs et uvres dart ? Le march de lemballage national ne se rduit pas lHexagone et on ne consomme pas en France que de lemballage franais. Les changes commerciaux se sont intensifis depuis les annes 1950. Le commerce extrieur de la France sur ce chapitre se monte 7,5 milliards deuros (statistiques des douanes pour 2005). Elle se place ainsi au 4 rang des nations exportatrices, derrire lAllemagne, les Etats-Unis et la Chine et au 3 rang pour les importations, aprs les Etats-Unis et lAllemagne. Un dficit sest install, hauteur de 9 %, qui signale certaines insuffisances de lindustrie franaise de lemballage plastique, pourtant exportatrice. Les importations dAllemagne compltent les quantits et les qualits manquantes. La France russit bien dans les emballages haute valeur ajoute, o la comptence de sa main-duvre est incontestable, flaconnage, bouteillerie de luxe et tonnellerie, par exemple. Une partie du commerce extrieur de lemballage chappe lobservation directe. En effet, si lon examine la situation de lagro-alimentaire et de la cosmtique, deux branches fortement exportatrices, les comptes ne distinguent pas contenu et contenant. La sous-estimation joue videmment aussi pour les exportations.

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Tendances
Lindustrie de lemballage en France, a t place, ces dernires annes, sous le signe de la croissance ralentie, voire de la baisse des volumes. Les tonnages demballages mnagers avaient atteint un pic en 1997, avec 4 850 000 tonnes. En 2006, dernire anne disponible, ils sont descendus 4 400 000 tonnes, soit en dessous du total obtenu en 1994 (4 600 000 tonnes). La baisse dutilisation du verre -recul de la consommation de vins et dalcool ou remplacement par le plastique- est une part de lexplication. Leffort dallgement constat sur tous les emballages, mme les plus lgers (carton, plastique, aluminium) porte galement ses fruits. Quant au nombre demballages utiliss, indicateur-cl de la consommation, sa croissance sest beaucoup modre. Entre 1994 et 1997, le taux annuel tait de 6,6 %. Il est pass moins de 2 %. Enfin, entre 2003 et 2006, le total a lgrement recul. Cette inversion de la courbe a t salue comme un moment historique par les industriels. Les auteurs de ltude sur Le gisement des emballages mnagers y voient lindice dun dcouplage entre la consommation et lusage des emballages, qui serait d laugmentation de la taille moyenne des conditionnements. Une enqute effectue la fin de 2007 auprs dun chantillon reprsentatif de prs de 400 professionnels de la branche a esquiss les contours de la priode 2008-2012, telle que ces acteurs lanticipent. Le scnario est favorable, bien que la hausse des matires premires, dj perceptible, trouble la prospective. En outre, plusieurs lments contradictoires interviennent dans lanalyse de la demande, ce qui rend le pronostic incertain. Dun ct, le penchant vers les minidoses et la segmentation des produits proposs pourrait avoir rencontr sa limite, entre vrai besoin et offre manipule. Le souhait dun emballage raisonnable et non dbordant, sil nest pas lui aussi un effet de mode, psera sur la stratgie des entreprises. Elles mettraient en avant la dmarche du moins mais mieux . Dautre part, nul ne peut dterminer, lheure actuelle, la marge de dveloppement de la vente en maxi-discompte, des marques de distributeurs ou du commerce en ligne. Ces Retour la page du sommaire formules commerciales sont supposes pousser vers des solutions demEnvelopper les objets: pour une histoire de lemballage en France, du XVIIIe sicle nos jours

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ballage minimal qui rduiraient tous les indicateurs, le cot, le poids et le nombre.A quel niveau situer la demande ? Le consensus stablit pour faire lhypothse dune croissance vive (en volume) des secteurs sant-pharmacie et cosmtique-hygine-parfumerie. Suivraient distance lalimentaire liquide et hors-liquide, les bien intermdiaires (produits chimiques, matriaux de construction etc.) et les biens dquipement tant nettement la trane. Le poids relatif des matriaux resterait sans changement notable dans le secteur alimentaire. La concurrence serait vive dans les autres secteurs, lavantage du plastique dans tous les cas, associ au carton ondul pour les biens intermdiaires, au carton plat, au verre et laluminium pour le groupe sant-beaut. De la simulation la vrification, deux facteurs risquent dentraver lascension du plastique. Une nouvelle hausse du ptrole, maintenu ensuite un cours lev, gnerait gravement la ptrochimie. Les produits, comme le plastique, qui auraient des substituts possibles moindre prix, pourraient souffrir de cette concurrence. Dans la sphre publique, les plastiques sont devenus une marchandise politique. Que la rglementation nationale et europenne soit plus pressante et plus restrictive donnera craindre pour le matriau-phare. Le mlange des matriaux, autrement dit les emballages complexes, semble une russite technique incontestable. Partis moins de 10 % du total, il nest pas imprudent dimaginer quils auront une bien meilleure part, dans quelques annes.

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Matriser lemballage
Restreindre
Une gnration entire, des annes 1950 aux annes 1980, a t sduite ou au moins convaincue par la nouveaut des enveloppes, attractives et pratiques voire ludiques, des marchandises. Des amliorations ergonomiques constantes, telles que lcorecharge, la fermeture zip, le bec verseur, le sachet-cuisson entretiennent encore une forme dadhsion. Mais le charme est rompu. En 2000, 20 % des personnes interroges par une enqute dopinion considrait lemballage comme un envahisseur . Ils taient 40 % en 2006. Le dsamour sest install en France et dans la plupart des pays dvelopps entre le consommateur et lemballage. Celuici, pourtant, est de plus en plus solidaire du produit ; il fait corps avec lui. La mtaphore nest plus le vtement de lobjet mais sa peau mme. Lhistoire commence une fois le produit consomm. Reste un dchet encombrant, envahissant, qui occupe la moiti du contenu de nos poubelles. Lemballage, ou comment sen dbarrasser ? Les professionnels de la branche disent le client schizophrne, partag entre ses attentes de consommateur et ses refus de citoyen. Moyennant quoi, ils lcoutent de mieux en mieux. Quels sont les principaux griefs ? Le premier vise la croissance ininterrompue de la masse. Le freinage, rel, nest pas peru. Le Conseil national de lemballage, organisme qui regroupe la profession et des associations, a numr les reproches que les consommateurs noncent devant cette avalanche (avril 2005). Par exemple, les emballages sont souvent superflus pour les petits produits, du genre de la gomme ou du peigne. Ils paraissent mal remplis, surdimensionns, voire trompeurs . Leur superposition ne se justifie pas. La liste, laquelle le CNE sefforce de rpondre point par point, pourrait se prolonger facilement. Par exemple, remarquer que certains conditionnements relvent du gadget, comme le fromage en mini-cubes ou le jambon en lamelles, calculer la dpense inutile en nergie non renouvelable et penser que le client paye en dfinitive lexcs demballage et son traitement ultrieur. Les proccupations envi Retour la page du sommaire
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ronnementales ont touch le domaine de lemballage en France partir de 1989 (Jean-Claude Pothet). Elles se sont focalises sur les plastiques. Ces matriaux alimentent des dcharges sauvages ; leur abandon pollue les paysages. A quoi les producteurs concerns rpondent que lindustrie nest pas responsable de lincivisme gnralis de nos contemporains. En matire de pollution chimique, le procs est plus pertinent. Lincinration de certains de ces matriaux (comme le PVC) libre des gaz et des effluents toxiques. Ils contiennent des lments potentiellement dangereux pour la sant. Le risque ici est que ces substances remontent la chane alimentaire. La diabolisation du plastique a un peu exonr les autres matriaux du soupon de pollution chimique. Une vision plus large du sujet semble lemporter. Des campagnes dopinion ont t lances par diverses associations ou organismes comme le CNIID (Comit national dinformation indpendante sur les dchets). Celui-ci a pris pour slogan Dgage emballage ! tout en avanant une argumentation moins sommaire et en publiant des conseils de bonnes pratiques. Les politiques nont pas t trop longs, en France (dcret du 1er avril 1992) et dans les instances europennes (directive du 31 dcembre 1994), se soucier de ces atteintes lenvironnement. Lactivit lgislative en ce domaine na plus cess. Elle sattache avant tout aux effets de lemballage en fin de vie plutt quaux conditions de sa production et ses emplois. Cependant, les proccupations damont ne sont pas absentes : la mise sur le march de nouveaux emballages doit intgrer la rduction du poids et du volume, la diminution des mtaux lourds et la possibilit dune valorisation ultime. Produit emblmatique de la filire des plastiques, icne de la socit du jetable (Serge Orru), le sac de caisse a t victime de son succs. Ds 1999, des Corses avaient protest contre la pollution visuelle provoque par ces sacs dans lIle de Beaut. Les Amis du Vent de Calvi ont eu gain de cause parce que le commerce local a d, bon gr mal gr, abandonner la distribution de ces sacs. Les magasins E. Leclerc avaient renonc en 1996 aux sacs jetables et proposaient leurs clients des sacs consigns, recyclables, ru Retour la page du sommaire
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tilisables . Un plan de rduction a t labor par le ministre de lEconomie, fin 2003. En 2005, des enseignes et associations de commerants de plusieurs villes de province ont commenc distribuer (ou vendre) des cabas rutilisables. La contagion gagnait ; le gouvernement en a pris acte. LAssemble nationale a vot le 11 octobre 2005 linterdiction des sacs et emballages plastiques non biodgradables partir du 1er janvier 2010. En principe cette dcision vise aussi bien les pots que les bouteilles mais lattention des dputs et de lopinion sest concentre sur les sacs de caisse. Le mouvement sest progressivement acclr : sur la base 100 en 2002, la distribution de ces sacs est tombe lindice 29 en 2006. Par quoi remplacer ces petits sacs si commodes ? Le dbat est ouvert. La filire plastique avance le Nosac , fragmentable, et assure quil est biodgradable. Certains pensent au contraire que ce substitut ne rgle que la pollution visuelle et dissmine des microparticules, dangereuses terme. Les mmes militent pour un plastique biodgradable base damidon de mas. La culture de cette plante nest pas pour le moment un modle dcologie applique. Ils envisagent donc galement dautres types damidon, base de pommes de terre ou de betterave. Aprs les biocarburants, les bio-emballages seraient les sauveurs des jachres. Des essais comparatifs conduits la demande de Carrefour semblent indiquer que le cabas en polythylne rutilisable (au del de quatre emplois) est moins dommageable lenvironnement que le sac biodgradable jetable. Esprons que lincertitude sera leve dici 2010. Pourquoi, dans un ultime effort, ne pas rinventer le sac provisions ? Ce dbat a le mrite de montrer que pour rduire au minium limpact environnemental des emballages, comme le demandent les institutions europennes, il est recommand dy travailler le plus tt possible. Cest lcoconception du produit. Les fabricants nont pas attendu la Directive, tant leur intrt allait dans ce sens. On la dit pour lallgement et les gains de matires au cours de la fabrication. En longue dure les rsultats peuvent surprendre. Ainsi, la consommation dnergie de la tonne de papier et carton est-elle descendue de lindice 100 en 1982 84 en 2004. Pour leau, Retour la page du sommaire
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lindice est 35 en 2004 sur la base 100 en 1980 ; il est 20 contre 100, aux mmes dates pour le rejet de matires oxydables. Il est permis de supposer quune marge demeure.Avec la pression des cots, des consommateurs-citoyens et des instances politiques, linnovation conome devient la norme du dveloppement. Le design y prend part, encore timidement. Le premier geste consiste indiquer de faon claire sur lenveloppe o jeter ce que les consommateurs ne devraient pas considrer comme une ordure mais comme un matriau recycler (Grard Caron). De lco-conception, on glisse ainsi lco-consommation. Les conseils affluent, qui relvent du bon sens. Il suffit de sinspirer de la campagne ouverte par la ville de Lille, lt 2005, pour la prvention des dchets mnagers Que propose-telle ? Prfrer la vente la coupe et au vrac, rutiliser les sacs aux courses et les botes domicile, choisir les grands conditionnements et les recharges, refuser les sacs superflus, les mini-portions et les emballages multiples. Encore faudrait-il que les consommateurs dans leur masse adhrent ce programme et renoncent, pour partie, au confort du packaging gnralis.

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Rcuprer
Tout nest pas jet dans le monde des emballages. La rutilisation na pas disparu au profit de la consommation unique. Elle participe la logistique des entreprises. Un quart des cagettes en peuplier pour fruits et lgumes a dj t rempli au moins une fois. Les palettes de bois, si pratiques pour le stockage, sont remployes plusieurs fois. Il en va de mme des fts mtalliques de grande contenance (200 litres et plus). Les caisses et palettes en plastique ont vocation tre rutilises. Enfin, les bouteilles de verre des cafs-htels-restaurants empruntent le circuit de lusine au lieu de consommation et retour, de faon rpte. Le remploi est certes confin dans le secteur des entreprises. Nanmoins, il affecte des masses considrables, qui se chiffrent par dizaine, voire par centaines de millions dunits. Ce serait lordre de grandeur de la consigne des bouteilles si cette pratique abandonne revenait en usage. La demande en tait faite jusquici de faon peu pressante. Changement de ton pour un segment de ce march : Une proposition de loi a t dpose lAssemble nationale en septembre 2007 par Stphane Demilly pour faire obligation aux producteurs, importateurs et distributeurs de bouteilles de bire en verre de pourvoir leur rcupration et leur remploi par un systme de consigne . Les canettes de bire qui jonchent le sol aprs des libations font videmment dsordre dans le paysage urbain. Cest un manque gagner et une source de pollution. A lchelle macro-conomique, la cause parat entendue. Les auteurs de la proposition de loi citent lexemple de la Norvge o 96 % des bouteilles de bire et de boissons gazifis vendues sont rendues aux distributeurs . Sans aller si loin, la Belgique a maintenu un systme de consigne. Les professionnels de lemballage sont trs sceptiques ; il faut les entendre sans forcment les suivre. Ils rappellent les contraintes qui psent dans ce systme sur les consommateurs et les dtaillants. Personne en France na regrett dy chapper. Quarante ans plus tard, les distances ne sont plus les mmes, entre le domicile et le point de vente (parfois une station-service au hasard dun trajet en voiture), entre Retour la page du sommaire
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ce dernier et la brasserie de lautre. En Belgique ou en Allemagne, on nest jamais loin dune fabrique de bire. En France, le transport sera coteux. En outre, il faudra changer les modles de bouteilles ( renforcer), et donc les chane de production, installer des postes de tri, de lavage et de conditionnement. Bref, le retour en arrire est problmatique. Mais une volont politique, appuye par lopinion, pourrait vaincre les rticences du milieu. En attendant la possible consignation du verre creux, lobjectif principal est de valoriser aprs usage les emballages mnagers. Le vocabulaire est flou, mme dans les textes lgislatifs. La valorisation doit sentendre dabord comme le recyclage de la matire pour un nouvel usage, quil sagisse encore demballage ou dune autre destination.Au pralable, il est ncessaire de procder un tri slectif qui rassemble le plus possible demballages de la catgorie vise.A partir du 1er janvier 1993, deux organismes de statut priv, Eco-Emballages et Adelphe, sont devenus les intermdiaires obligs entre les industriels et les collectivits locales, charges dorganiser la collecte. Les industriels mettant en vente des produits sous emballage sont astreints financer cette opration par une taxe, qui comprend un part fixe par unit demballage et une part variable, au kilo, selon le matriau. La part variable dpend de laptitude du matriau au recyclage, elle est faible pour le verre, excellent dans cette preuve, forte pour le plastique qui a un rendement trs mdiocre. En comparaison de lAllemagne, les tarifs de la part variable sont minimes. Cela laisse aux collectivits environ la moiti du cot de la collecte slective. Les dchets demballage grossirement tris sont achemins vers des installations de recyclage que chaque filire a mises en place. Ici commence le traitement proprement dit. Ltape la plus dlicate est de sassurer de la parfaite homognit de la matire. Soit le verre. Il faut liminer dabord les ampoules ou les vitres qui ont chapp au tri puis prparer les bouteilles. Elles risquent davoir gard une capsule de mtal ; elles sornent encore dune tiquette, cest--dire de papier, dencre et de colle. Quant aux cartons, ils peuvent avoir retenu des agrafes et le mtal, du vernis. La squence suivante est affaire dnergie. En Retour la page du sommaire
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principe, le recyclage est la voie idale dconomie. Laluminium recycl ne consomme que 5 % de lnergie initiale ncessaire sa production. Il nen va pas du tout de mme pour les plastiques qui, par priodes, cotent plus cher recycler qu produire. Dautres variables interviennent, telles que la difficult de lopration et la qualit du rsultat. Ainsi les emballages complexes payent leur sophistication. Les produits de Tetra Pak, par exemple, associent carton, aluminium et plastique. Leur recyclage impose des prcautions. Le caractre htrogne des plastiques compliquent la tche de la filire. Ils sont issus de combinaisons chimiques dont la varit se retourne contre les industriels. Il faudrait traiter sparment chaque composante. Certaines ne gagnent pas tre recycles. Seules en dfinitive les bouteilles et les flacons passent par cette tape. Les petits formats (barquettes, pots de yaourts) et les contenants souills vont directement lincinration. Mal contrle, lincinration reprsente un gaspillage dnergie et une source de pollution grave (dioxines dgages par la combustion des sacs en plastique). Ce moment de la valorisation nergtique concerne aussi le carton et le bois. Cest la dernire phase du cycle de vie des emballages, qui signe lincapacit technique et conomique les maintenir plus longtemps dans la sphre productive. Les rsultats du recyclage en pourcentage de poids sont trs contrasts dun matriau lautre (2007) : Aluminium Acier Verre Papier-carton Plastique Bois Ensemble 28 % 84% 61% 55% 21% 17 % 61%

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Selon les objectifs fixs par la Directive europenne de 2004 pour la fin de 2008, Le taux de recyclage de lensemble des emballages mnagers devait tre alors de 55 %. Envisag par catgorie, le recyclage a dj atteint ou dpass en France les minima assigns lacier, au verre et au bois. Il reste en de pour laluminium (30 % exigs), pour le papier-carton (60 %) et pour le plastique (22,5 %). Le Grenelle de lenvironnement a cr incontestablement un appel dair dans la dynamique prcautionneuse de lco-emballage. Les relevs de conclusion de la table-ronde dchets (20 dcembre 2007) puis la convention conclue entre le Ministre de lcologie et la Grande distribution (28 janvier 2008) comportent des engagements pour les cinq ans venir. Le moins difficile tenir est sans doute la diminution de 10 % des dchets demballage. Le dcouplage entre emballages et croissance- sil y a croissance- devrait se poursuivre. Leffort principal concerne le recyclage. La France peut mieux faire, ont reconnu toutes les parties prenantes : elle nest quau 9 rang, dans lEurope des Quinze. Il faudrait aller beaucoup plus loin que les 60 % demballages rintroduits dans le circuit. Le recyclage du verre et du papier- carton doit atteindre les trois-quarts du gisement. Les objectifs de ce plan quinquennal pour les mtaux et les plastiques sont encore en discussion. Comment obtenir ces rsultats ? Deux pistes ont t envisages. Pour inciter les entreprises restreindre le nombre, le poids et les nuisances des emballages, les producteurs demballages seront conduits prendre en charge lessentiel des cots de la collecte, du tri et du traitement. Ils y concourent dj pour 56 %. Dans cinq ans, ce devra tre pour 80 %. Dautre part, grce des mcanismes dincitation encore flous, ces mmes producteurs seraient appeler se tourner de plus en plus vers lco-conception de leurs produits. Ce serait faire de limpact cologique le premier critre de leurs choix. Les designers nchappent pas cette nouvelle contrainte, qui peut tre un vritable stimulant artistique. Restreindre, rcuprer, deux voies pour un dveloppement contrl. Retour la page du sommaire Les industriels et les distributeurs y prennent videmment la part essenEnvelopper les objets: pour une histoire de lemballage en France, du XVIIIe sicle nos jours

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tielle. Mais, de la commune lespace europen, les pouvoirs publics entrent aussi dans le jeu. Il appartiendra en dfinitive aux consommateurs -citoyens de rendre effective et durable la matrise de lemballage.

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Sources
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Mise en pages : DPS juin 2011

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