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El Tratado de Versalles y el resto de tratados de paz.

El Tratado de Versalles (1919) fue el acuerdo de paz firmado al concluir la I Guerra Mundial entre Alemania y las potencias aliadas vencedoras. Fue negociado durante la Conferencia de Paz celebrada en Versalles, que comenz el 18 de enero de 1919. En ella se hallaban representados Estados Unidos, Gran Bretaa, Francia e Italia; Alemania, que haba adoptado un rgimen republicano tras la disolucin del Imperio al finalizar la guerra, qued excluda de las conversaciones. La primera seccin del Tratado recoga el Pacto de la Sociedad de Naciones, cuyo objetivo era garantizar el cumplimiento de los convenios acordados despus de la I Guerra Mundial con el fin de lograr una paz duradera. El Tratado se firm en la Galera de los Espejos del Palacio de Versalles, prximo a Pars, el 28 de junio de 1919. Estados Unidos no lo ratific, pero firm con Alemania por separado el 2 de julio de 1921 el Tratado de Berln. Las disposiciones del Tratado de Versalles, como veremos ms adelante, obligaban a Alemania a proceder al desarme, a ceder multitud de territorios (71.000 km2) y al pago de reparaciones de guerra en concepto de compensacin. Adems los territorios alemanes al oeste del Rhin seran ocupados por tropas aliadas durante 15 aos. Versalles fue completado con otros tratados firmados con las potencias vencidas. Adems de los pagos por reparaciones de guerra y de otras condiciones muy duras para los vencidos, estos tratados dieron lugar a la aparicin de una serie de nuevos estados (Polonia, Checoslovaquia, Yugoslavia, Austria, Hungra, Rumania, Turqua) en Europa, y otros en Oriente Prximo (Siria, Palestina, Irak), tutelados stos por Francia y Gran Bretaa. 2.1. El desarme y las reparaciones de guerra. Segn lo estipulado en el Tratado, y siguiendo en lo bsico los Catorce Puntos de Wilson, Alemania tuvo que suprimir el servicio militar obligatorio, reducir su Ejrcito a 100.000 hombres, desmilitarizar todos los territorios situados en la orilla izquierda del ro Rhin y los del margen derecho en una franja de 50 Km. de ancho, dejar de importar, exportar y prcticamente producir material de guerra, limitar sus fuerzas navales a 36 buques de superficie (no se le permiti mantener submarinos) y el personal naval a 15.000, quedando prohibida la aviacin militar. Alemania tambin acept que el antiguo Emperador Guillermo II fuera juzgado por un tribunal internacional. Los alemanes deban hacer frente a una cuantiosa indemnizacin por reparaciones de guerra para resarcir a las potencias aliadas. Adems de las reparaciones en metlico, se entregaron naves, trenes, ganado y valiosos recursos naturales. 2.2. Modificaciones territoriales Alemania reconoci la soberana incondicional de Blgica, Polonia, Checoslovaquia (en la actualidad Repblica checa y Eslovaquia) y Austria. Asimismo, perdi aproximadamente 71.000 km2 de territorio, algo ms de un 13 % de sus dominios europeos. Alsacia y Lorena fueron restitudas a Francia, y la regin del Sarre qued bajo la administracin de

una comisin de la Sociedad de Naciones. Blgica gan unos pequeos distritos. Se celebraron plebiscitos en 1920 para determinar la situacin poltica de Schleswig-Holstein: la primera fue cedida a Dinamarca, mientras que Alemania conserv la segunda. Grandes reas de Prusia occidental pasaron a manos de Polonia. El plebiscito convocado en la Alta Silesia (1921) tambin otorg la mayora a Alemania, pero el Consejo de la Sociedad de Naciones, que haba sido invitado a mediar en la disputa, asign la parte ms rica de esta regin a Polonia. Una parte de la Alta Silesia (en la actualidad la Repblica checa) fue cedida a Checoslovaquia en 1920. El puerto de Memel y su territorio adyacente fue entregado finalmente a Lituania. El puerto de Dantzig qued bajo el control de las principales potencias aliadas, que reconocieron a Dantzig (en la actualidad Gdansk) como una ciudad libre administrada por la Sociedad de Naciones, pero supeditada al dominio de Polonia. Alemania tambin perdi todo su imperio colonial. Las duras condiciones del Tratado, en especial la prdida de los territorios del este, levantaron duras crticas en Alemania. Las heridas de Versalles permanecieron en la conciencia alemana durante mucho tiempo y dieron lugar a la aparicin de numerosos grupos nacionalistas, que serviran de soporte al ascenso al poder en la dcada de 1930 del Partido Nacional Socialista. La fundacin de la Sociedad de Naciones La Sociedad, con sede en Ginebra, se fund en 1920 y se disolvi en 1946. El objetivo fue promover el mantenimiento de la paz. A la primera reunin acudieron representantes de 42 estados. La ltima reunin se celebr el 8 de abril de 1946, ao en el que fue reemplazada por la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU). Un total de 63 estados pertenecieron a esta organizacin durante sus veintisis aos de existencia y 31 pases fueron miembros permanentes durante este periodo. El Pacto y Estados Unidos Uno de los objetivos del presidente de U.S.A. Wilson era la creacin de una organizacin internacional que facilitara la resolucin de diferencias entre los pases, de forma pacfica. Este proyecto constituy la base del Pacto de la Sociedad de Naciones. Aunque el presidente Wilson era miembro de la comisin que elabor el acuerdo, el Senado de Estados Unidos nunca lleg a ratificarlo por su oposicin al Artculo X, que estableca la necesidad de que todos los miembros respetaran la independencia territorial de los dems estados. Durante las dos dcadas siguientes, los diplomticos estadounidenses apoyaron las actividades de esta organizacin y acudieron a sus reuniones de forma extraoficial, pero Estados Unidos nunca lleg a ser miembro oficial. Por este motivo, la eficacia de la Sociedad disminuy considerablemente. La estructura de la Sociedad Esta organizacin estaba formada por una Asamblea, un Consejo y un Secretariado. La Asamblea se reuna regularmente en Ginebra y estaba compuesta por tres representantes de

cada uno de los estados integrantes y cada nacin dispona de un voto. El Consejo se convocaba al menos tres veces al ao para tratar sobre conflictos polticos y la reduccin de armamento; estaba formado por los miembros permanentes (Francia, Gran Bretaa, Italia, Japn, y ms tarde se incorporaron Alemania y la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas) y otros temporales elegidos por la Asamblea. Las decisiones de este rgano deban aprobarse por unanimidad. El Secretariado se encargaba de los aspectos administrativos de la organizacin y contaba con un secretario general y quinientos empleados. La Sociedad tena relaciones muy estrechas con otras entidades, como el Tribunal Internacional de Justicia y la Organizacin Internacional del Trabajo. Conflictos mundiales Una de las actividades ms importantes que realiz esta organizacin fu la administracin de determinados territorios que haban sido colonias de Alemania y Turqua antes de la I Guerra Mundial. La supervisin de estas zonas se encargaba a los miembros de la organizacin, quienes la ejecutaban siguiendo los Mandatos emitidos por sta, aunque, en el fondo, Francia y Gran Bretaa se beneficiaron de estos mandatos. La Sociedad se haba visto impulsada desde sus comienzos por un nuevo concepto, el de seguridad colectiva frente a la amenaza de guerra. Desgraciadamente, esta alianza apenas puso en prctica los limitados recursos de que dispona para cumplir sus objetivos.Consigui ciertos xitos en materia social, como fueron la reduccin del trfico de narcticos, la prostitucin y la ayuda a los refugiados, as como la inspeccin y mejora de las condiciones sanitarias y laborales en todo el mundo. En lo que respecta al mantenimiento de la paz, se obtuvieron algunos logros menores; por ejemplo, se resolvi el conflicto entre Finlandia y Suecia referente a la posesin de unas islas y la disputa sobre los lmites fronterizos entre Grecia y Bulgaria (1925). No obstante, las grandes potencias no recurrieron a la Sociedad para dirimir sus asuntos; Francia e Italia ocuparon el Rhur y Corf, respectivamente, en 1923, a pesar de las recomendaciones contrarias de la Sociedad. Aunque Alemania se uni a la Sociedad en 1926, la abandon cuando el nazismo lleg al poder en 1933. Japn tambin se retir en 1933, despus de que sus ataques a China fueran condenados por la Sociedad. Este organismo no consigui poner fin a la lucha entre Bolivia y Paraguay ni detener la conquista de Etiopa (Abisinia) emprendida por Italia en 1935. Una de las ms graves crisis a las que tuvo que hacer frente, fue el levantamiento de las fuerzas rebeldes contra el gobierno democrtico de la Repblica en Espaa, en 1936. La Sociedad no supo enfrentarse con resolucin y energa a las peticiones de neutralidad que exigieron las grandes potencias, especialmente Francia y Gran Bretaa. Mientras se desarrollaba una sangrienta y desigual Guerra Civil, la Sociedad fue demorando cualquier decisin, impotente e incapaz. Por ltimo, hay que sealar que la Sociedad se mostr impotente a la hora de evitar los sucesos que llevaron a la II Guerra mundial. La Unin Sovitica (URSS), que haba sido miembro desde 1934, fue expulsada despus de atacar Finlandia en 1939.

La Sociedad vot su propia disolucin en 1946, tras lo cual muchos de sus bienes y organizaciones fueron transferidos a la ONU. El legado Nunca lleg a ser realmente eficaz en la consecucin de su mximo objetivo, el pacifismo, pero su valor reside en haber sido la base de lo que posteriormente fue la ONU. Esta ltima alianza internacional, creada despus de la II Guerra Mundial, aprendi de los errores de la Sociedad de Naciones y adopt una gran parte de su estructura. La Repblica de Weimar y la crisis de posguerra (1921-23) La Repblica de Weimar fue proclamada el 9 de noviembre de 1918, despus de que los trabajadores y las tropas del Imperio Alemn se sublevaran contra el Gobierno a comienzos de ese ao por negarse a entablar conversaciones de paz que pusieran fin a la Primera Guerra Mundial. El emperador Guillermo II huy del pas y se form un Gobierno provisional integrado por socialdemcratas, liderados por F. Ebert, y otros grupos del centro. La Repblica de Weimar naci con dolor. Este gobierno provisional fue el encargado de sofocar la revolucin comunista, dirigida por la Liga Espartaco, cuyos lderes Karl Liebknecht y Rosa Luxemburg intentaron establecer en enero de 1919 un Estado sovitico como los bolcheviques haban hecho en Rusia dos aos antes. Este movimiento fue brutalmente aplastado por las tropas que iban a ser licenciadas tras la guerra. Los lderes de la revolucin fueron ejecutados. A partir de aqu se va a producir la completa separacin entre la socialdemocracia alemana y los grupos y partidos comunistas. La nueva Asamblea de Weimar redact una Constitucin, segn la cual Alemania pasaba a ser una repblica federal democrtica, con dos cmaras parlamentarias. La Constitucin contemplaba el sufragio femenino, la reprsentacin proporcional, la iniciativa legislativa popular, la jornada laboral de ocho horas. Pero, no hubo confiscacin de las propiedades de los antiguos dirigentes y los antiguos funcionarios imperiales se mantuvieron en sus cargos, por lo que el nuevo Gobierno tuvo que hacer frente al descontento de la izquierda y a revueltas desde la derecha en 1920. Los problemas originados por la Guerra fueron numerosos. Alemania tena que hacer frente a la reduccin de su capacidad productiva, a una gran deuda nacional y a una elevada inflacin. La moneda alemana se fue devaluando hasta lmites insospechados y, a finales de 1923, un dlar equivaldr a 4 billones de marcos de papel. En 1921 la Comisin destinada a evaluar la deuda alemana termin sus trabajos fijando una cantidad astronmica para reparar los daos causados por la guerra. Mientras tanto, EE.UU. reclamaba al Reino Unido el pago de los suministros enviados a crdito durante el conflicto, y Gran Bretaa reclamaba el pago a sus deudores. Todos queran cobrar y Alemania deba pagar. Pero, era un contrasentido exigir reparaciones a Alemania al tiempo que se destrua su capcidad productiva.

A finales de 1922 ya se produjo el retraso alemn en los pagos y Francia orden la ocupacin de la zona industrial del Ruhr. Tropas francesas y belgas invadieron la zona en 1923. Los alemanes respondieron convocando una huelga, apoyada por el Gobierno, y el Gobierno francs replic reclutando sus propios obreros que fueron desplazados a Alemania. Mientras la economa alemana estaba paralizada, la escasez de bienes de consumo creca y con ello aumentaban rpidamente los precios (inflacin). Se aument la emisin de papel moneda y el marco fue perdiendo de forma vertiginosa su valor hasta el punto de tener que pagar en millones y billones de marcos. En estas circunstancias los pases excludos del Tratado de Versalles parecan obligados a entenderse y de forma ms o menos encubierta Alemania y la URSS estrecharron lazos de amistad y colaboraron en armamento militar. 5. Hacia la reconstruccin europea (1923-29) La situacin de Alemania era insostenible. A finales de 1923 se suspendi la resistencia y se anunci la reanudacin de los pagos. Los franceses acogieron la medida con entusiasmo, porque tenan dificultades para mantener el coste de las tropas de ocupacin del Ruhr. Es en este momento cuando el NSADP, el partido de Hitler, intent dar un golpe de estado, pero el ejrcito abort la sublevacin y Hitler acab en la crcel. El Gobierno sustituy la moneda devualuada por un nuevo marco de valor estable (el Reichsmark). La Comisin Dawes coordin una serie de prstamos a Alemania a la vez que escalon de forma ms razonable los pagos de la deuda. Por el Tratado de Locarno (1925) Alemania reconoci las fronteras de Versalles y, al ao siguiente, fue admitida en la Sociedad de Naciones. Ese mismo ao, Paul von Hindenburg sustituy a Ebert como segundo presidente de la Repblica. La amenaza de la guerra pareca alejarse y se volva a la normalidad. La prosperidad renaca. Los llamados felices aos 20 llegaban tambin a Europa. 6. La quiebra del orden de Versalles (1929-39). Aos ms tarde, la quiebra de la prosperidad, derivada de la gran depresin iniciada en 1929, alter profundamente la vida social y la convivencia entre las naciones. Aumentaron el nmero de parados y los inversores arruinados. Reapareci el miedo al comunismo y aumentaron las tensions entre obreros y patronos. En los diez aos posteriores al crack de 1929 se romnpi el orden internacional establecido en Versalles. Surgieron tendencias expansionistas y los Estados procedieron al rearme. Apareci un nacionalismo agresivo que exiga corregir injusticias por medio de reajustes territoriales, mientras que las naciones vencedoras en 1918 dejaban hacer parapetados tras la defensa de sus intereses nacionales. En 1931 Japn ocup Manchuria y abandon la Sociedad de Naciones tras las protestas internacionales. En 1937 sigui su avance hacia el Sur enfrentndose con China.

En 1935 las tropas italianas ocuparon Abisinia (Etiopa) derrocando a su Emperador, a quien las grandes potencias no hicieron caso porque no afectaba sus intereses en Africa. En 1933, Alemania, con Hitler ya en el poder, abandon la Sociedad de Naciones, comenz a eludir las clusulas de Versalles y a crear un poderoso ejrcito. Desde el verano de 1936 apoy al sublevado Franco contra la Repblica espaola y prob sus nuevas armas. En marzo de 1938 Alemania qued unida a Austria despus de que Hitler se anexionara el pas. Ese mismo ao Hitler reclam la zona de los Sudetes (Checoslovaquia), pretextando que la mayora dela poblacin era alemana. Las potencias no intervinieron y dejaron hacer a Hitler. El gobierno brtnico slo entrara en guerra para defender su Imperio. Hitler ocup Praga e incorpor adems toda la zona occidental en la primavera de 1939. Por fin en septiembre de 1939 invada Polonia y se iniciaba la II Guerra Mundial. Mientras tanto, en Espaa, el general Franco ganaba la guerra e impona una dictadura. En Italia dominaba el Duce Mussolini. El orden mundial impuesto por los vencedores estaba desmoronado. Una nueva poca comenzaba de forma traumtica.