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Le thme de lerrance chez les Romantiques allemands

COMMUNICATION DE GEORGES THINES A LA SEANCE MENSUELLE DU 12 DECEMBRE 1987

e thme du voyage est lun des plus anciens de la littrature universelle et cest sans doute celui auquel nous restons le plus attachs et qui exerce sur nous la plus grande fascination. Il symbolise en effet la dcouverte toujours recommence du monde et laventure de la connaissance. LOdysse est, en ce sens, le modle de toute littrature narrative ; le voyage prilleux, quil soit exploration effective ou rve despace, rvle celui qui laccomplit la fois la nature et les incertitudes de la conscience face la ralit. On pourrait risquer cette formule : le voyage de dcouverte permet lhomme de transformer la nature en un monde, de substituer lentourage impos, la ralit inluctable, un milieu compos, cest--dire un ensemble dtres et de choses qui nest plus simplement reflt par la conscience, mais est dsormais activement construit par celle-ci. Tout voyage est ds lors recration du rel. On songe naturellement ce que devrait tre tout voyage r-cratif si celui-ci tait pens au-del du divertissement. Cela nous rvle aussi tout ce que le voyage, peru comme la qute de linconnu, a de commun avec la posie ; celleci est en effet avant toute chose une variation imaginaire qui initie au voyage intrieur en crant un monde nouveau totalement diffrent de celui qui nous entoure et totalement cr par le langage. Mais vers quoi se dirige ainsi lhomme ? Le but quil poursuit nest-il pas finalement lui-mme, sil est vrai que le voyage est avant tout dcouverte de la conscience et de son lien avec le monde ? Dans cette aventure de ltre, le pouvoir de lhomme voisine avec langoisse : la volont de dcouvrir le monde tant

indissociable de la volont de se connatre soi-mme, langoisse nat de percevoir en soi une ampleur dinconnu que limagination porte bien au-del de la pense ordinaire celle qui suffit notre survie immdiate. Cette tentative deffraction de soi (car cest bien de cela quil sagit), est plus essentielle que la dcouverte des horizons naturels, parce quelle est dirige sur la source mme du pouvoir de lhomme ; en dautres termes, le voyage intrieur gagne en profondeur et scarte par l-mme de la nature et des manifestations visibles de la vie, cette vie dont lhomme lui-mme est lexpression privilgie. Le voyage est donc la fois exploration de lextriorit et de lintriorit. Langoisse nest plus celle que suscite un monde inconnu ; cest celle dun sujet qui se sonde et dcouvre en lui-mme des profondeurs ignores. Comme le voyage intrieur ainsi entrepris na pas de terme assign, il se transforme bientt en une recherche sans but, elle-mme gnratrice dune nouvelle incertitude : le voyage prend alors la forme de lerrance. Celle-ci constitue un thme majeur chez les Romantiques allemands. Le Wanderer est une figure importante de la posie et de la prose de cette poque, il en est mme en quelque sorte le symbole principal. Nous le retrouverons dans la musique, chez Beethoven et chez Schubert en particulier ; nous le retrouverons aussi dans la peinture dun Caspar David Friedrich. Historiquement parlant, le Romantisme allemand se situe approximativement entre 1770 et 1840 si lon prend comme repres les dates de naissance et de mort de ses principaux reprsentants ; ces dates ne sont que deux limites floues entre lesquelles se joue un des drames les plus importants de la civilisation occidentale, celui dont la Rvolution franaise a t le signe le plus visible. La conqute de la libert nest pas un phnomne purement politique ; elle correspond une mutation profonde de lesprit lui-mme. Le Romantisme, tant en France quen Allemagne, a t avant tout la rvolte contre lesprit des Lumires, contre les froideurs rationalistes de lAujklrung. Lesprit rvolutionnaire est apparu sous plus dun dguisement en littrature comme en musique comme la voie capable de mener les jeunes gnies dune gnration exceptionnelle (ils ont en moyenne 25 ans vers 1800 en Allemagne et vers 1830 en France) vers une vision renouvele du monde. On a souvent oppos le romantisme franais au romantisme allemand.

On a cru pouvoir dire du premier quil tait avant tout littraire et du second quil tait avant tout mtaphysique. Si une telle dichotomie contient une part de vrit, elle est nanmoins trop tranche ; Hugo ne saurait tre restreint au rle dun pur littrateur, sa pense dborde les lettres, plus encore que Chateaubriand, lequel est souvent rapproch des Romantiques allemands (le rapprochement est surtout d, mon avis, au fait quil est historiquement proche deux, voire leur contemporain exact). Politiquement parlant, Hugo et Lamartine ont jou un rle de premier plan. O gt ds lors la vritable diffrence ? Il faut la rechercher, semble-t-il, dans la forme qua pris la rvolte. Sans entrer dans les dtails, on peut affirmer que si le Romantisme franais est partiellement inspir par lide du retour la nature, il reste imprgn de cartsianisme en ce sens que sil entend rformer la situation de lhomme dans le monde, il ne met pas en cause la condition humaine elle-mme ; le retour la nature est galement un thme majeur du Romantisme allemand, mais la relation de la conscience et du monde est pense sur un mode plus radical et aboutit un doute fondamental au sujet du sens de la prsence de lhomme dans la vie. Les potes allemands de lpoque ont totalement pous la cause de lirrationnel, voire du chaos ; ils ont pratiqu un mode dabsurde et de fantastique tranger aux reprsentants majeurs du Romantisme franais ; ce ton, on ne le trouvera en France que chez Baudelaire et chez Nerval ; les Romantiques franais ont conserv une allure trs classique sous plus dun aspect ; les Romantiques allemands, quant eux, ont donn au rve et linconscient une place prpondrante que lon retrouve du reste chez Hugo dans certains pomes trs troublants par le caractre la fois fantastique et funbre de lvocation. Le premier pome de la Lgende des sicles et maint autres de cette uvre immense en fournissent des exemples caractristiques :
Ctait de la chair vive avec du granit brut Une immobilit faite dinquitude Un difice ayant un bruit de multitude Des trous noirs toils, etc.

Cest la vision do est sortie la Lgende des sicles. Dans Le Romantisme allemand, ouvrage collectif publi sous la direction dAlbert Bguin, Gabriel Bounoure a tent de donner une vue synthtique du mouvement dans les termes suivants : tous il manque lachvement, le fruit du temps, le sceau de la dure et de lart difficile. Indcis, fbriles, ambigus, ils tracent certains commencements deux-mmes, certains commencements aussi de lAllemagne ternelle. Placs entre Herder et Hlderlin, appelant Wagner, ils font chanon et sont les messagers dun jour. Ils restent ides et ne deviennent pas nature et cependant, que de lueurs captes, que de signaux, que dblouissantes scintillations de lme ! Nietzsche a senti ce dfaut. Tout romantique en son fond, il a cherch non point le rve mais la transfiguration de la vie terrestre selon lesprit dun certain hrosme hellne. Il a prouv le besoin viril de saccomplir Il a compris que la nostalgie infinie a moins de prix que luvre, laquelle pour tre dresse, rclame tous les chafaudages de nos sacrifices et de nos longues peines. Ce jugement trs unilatral ne saurait tre accept tel quel. Il ne devrait pas nous suggrer que les Romantiques allemands ont t marqus par je ne sais quelle strilit dans la cration potique ; leur uvres sont abondantes et souvent construites avec une rare ingniosit ; leur apparente simplicit cache souvent un travail de composition trs rigoureux (on pense en particulier Tieck, Bchner, Jean-Paul). Pour ntre pas aussi classiques que les Romantiques franais, les potes du Sturm und Drang nen ont pas pour autant vers dans lincohrence. Ce nest pas leur art qui est trange, ce sont les questions quil aborde travers la posie. Albert Bguin cite encore Nietzsche : le romantisme allemand ma induit considrer combien tout ce mouvement nest arriv au but que sous forme de musique (Schumann, Mendelssohn, Weber, Wagner, Brahms) ; littrairement il est rest une grande promesse. Les Franais ont t plus heureux . Avec le temps nanmoins, il est apparu que le mode de questionnement mtaphysique de ces potes na fait son apparition que beaucoup plus tard dans le domaine franais. On en verrait volontiers la vritable origine au-del de Baudelaire et de Nerval dans le Symbolisme, chez Mallarm, chez Rimbaud, et lon serait tent de remonter jusqu Charles Nodier. En ralit, ce qui sest pass traduit une diffrence essentielle entre Franais et Allemands dans la conception de la posie, plus exactement du rle de rvlateur mtaphysique que celle-ci peut

assumer ; cest en vertu de cette diffrence que ceux qui sont rests des potes mineurs en France, ont eu pour pendants en Allemagne les plus grands crateurs que celle-ci a produits de la fin du dix-huitime sicle jusquau milieu du dixneuvime. Le Sturm und Drang entend en finir avec la philosophie des Lumires (lAujklrung) mais aussi avec un certain got littraire franais hrit du dixhuitime sicle. On refuse la posie franaise poudre et suranne , dont les rgles sont devenues incompatibles avec la volont moderne dexpression ; mais lon accepte les enseignements de Rousseau, dans lequel on voit volontiers un guide dans la tentative de retrouver la nature. Wieland, Lessing, Klopstock, Herder, Schiller, voil la pliade de lpoque qui se groupe autour de Goethe. Mais Goethe comme Schiller ce sont les deux plus grands volueront et dpasseront la phase irrationnelle initiale. Le dmoniaque du Sturm und Drang se retrouvera transform et matris chez Goethe dans lentreprise du Faust, auquel le pote travaillera pendant soixante ans. Goethe a voulu et conquis laccomplissement potique. Il participe du mouvement dmancipation de la posie qui se fait jour dans le dernier quart du dix-huitime sicle, mais il sloignera de son premier hros romantique Werther, paru en 1774 pour gagner avec le Faust les sommets de la rflexion philosophique. La mtaphysique envahit donc le Romantisme allemand par une double voie : celle des errants, celle de Goethe qui, fru de rigueur et de science, fonde en quelque sorte un classicisme lui seul. Revenons au thme de lerrance. Ce thme est la fois universel et concret. Traduisant dune part la qute mtaphysique dans laquelle sengage tout homme tt ou tard, il exprime dautre part, nous lavons dit, une composante typique de la posie allemande. Le rcit rejoint ici le pome. Les Chevaliers de Fortune dEichendorff incarnent cette incertitude la fois souriante et inquite du vagabond philosophique ; celui-ci nest ni un simple bohme, ni un hros tragique ; il penche vers lun ou vers lautre selon le cas. linsouciance du Seppi des Murmures dans les bois dEichendorff, fait pendant le Lenz de Bchner, dont la promenade infinie se clt par un suicide manqu. Dans lintroduction sa traduction franaise des Chevaliers de Fortune

dEichendorff, Charles Beckenhaupt note que les romans, les nouvelles du pote forment une vague dans le flot continu de mysticit qui apparat dans la successin des uvres matresses de la littrature allemande dans Parsifal, par exemple (dans celui de Wolfram von Eschenbach tout aussi bien que dans celui de Richard Wagner), dans le Simplizissimus de Grimmelshausen et surtout dans le Wilhelm Meister de Goethe. Nomades par instinct, ces hros ont choisi la vie errante : elle rpond aux besoins secrets de leur atavisme racial . Il ajoute plus loin : Comme tous ceux de son poque, depuis Wieland jusqu Henri Heine, le pote (entendons : Eichendorff) admire le Don Quichotte de Cervants. Et le chevalier errant de la Manche est certes un frre trs authentique des preux plerins allemands, son ironie fantasque contribua dterminer lallure plus humoristique que prit, chez Eichendorff le motif obligatoire de la qute de lidal. Lerrance et le rve, nous lavons dit, sont indissociables. Le texte suivant, tir du Heinrich von Ofterdingen de Novalis, lillustre de faon caractristique :
Toute sensation lui devenait une exaltation insouponne jusqualors. Son existence tait terriblement agite ; il mourait et revenait la vie ; il tait follement amoureux, pour se trouver ensuite jamais spar de celle quil aimait. Enfin, la pointe de laube, le calme revint en lui, les images sapaisrent. Il lui sembla marcher seul dans une sombre fort, bien rarement traverse par un rayon du jour.

On pourrait ajouter une coda ce trs beau texte, en citant quatre vers du chant de la jeune fille qui figure dans les Murmures des bois dEichendorff dj cit :
Au terme de nos longs voyages Nous verrons sur les monts lointains Luire travers les clairs nuages La cit dor et ses jardins

Lerrance telle quelle apparat dans le Romantisme allemand unit lironie et la vision tragique. Lenz de Bchner traduit la drliction de lerrant de la montagne,

Lenz, personnage incertain et tortur qui renoue avec lexistence dans une sorte de stupeur, aprs avoir connu la tentation de la mort. Que le voyage soit toujours ici le voyage intrieur, la meilleure preuve en est fournie par labsence de questions sur les motifs du voyage, et surtout sur sa destination. Lenz na dautre but ses errances que la recherche dune vision intrieure, vision qui serait donc, en vertu de son intriorit mme, la rplique du monde moins le voyageur. Si le monde est vraiment pass dans la conscience, alors cette conscience qui contient le rel nest plus dans le paysage ; cest plutt le paysage qui est dans la conscience. Nous touchons ici, propos de lerrance, au problme capital qui va marquer toute la philosophie idaliste allemande et qui revient se demander si le monde prexiste la conscience dans une sorte dobjectivit impersonnelle quil sagit de dcouvrir (la chose en soi de Kant), ou si au contraire, le monde nexiste qu partir du moment o une conscience est l pour le penser et lui donner forme et consistance. La philosophie ne tranchera le problme quen le dplaant (cest Kant encore, renonant atteindre la chose en soi par le jugement et estimant la dcouvrir dans limpratif catgorique, dans la morale pour ellemme). La posie de lpoque, quant elle, y trouve son thme essentiel et dveloppe partir de celui-ci les questions mtaphysiques de lorigine et du terme. Mais cest lexistence qui va de lune lautre qui reste le centre dintrt de ces potes. Cest pourquoi lerrance est pour eux le mouvement mme de lexistence :
Cest une chose bien singulire que le cur de lhomme : il aspire toujours linsaisissable, comme si l se trouvait le point final de sa carrire, la cl du ciel ; comme si toutes les choses terrestres taient seulement un appel venu de plus loin qui parvient jusqu notre oreille, un saint messager de Dieu qui parat nos yeux et qui, par son clat et par son aspect plein de promesses, doit nous donner une image de notre vie future.

Ce texte a, comme beaucoup dautres de la mme poque, un ton rsolument religieux. Il sagit, on la entendu, de donner une image de notre vie future ; mais il sagit aussi de suivre le conseil du veilleur qui, du haut de sa tour, entonne

lair dont le titre est le temps scoule dans la joie . Il serait faux de croire que litinraire terrestre va tre oubli au profit dune vision intime qui saccomode de la prire solitaire et sdentaire et, au mme titre, du vagabondage de la conscience incertaine. La philosophie de Hegel, qui est contemporaine des oeuvres de ces potes, fait une place importante la religion, mais elle dclare simultanment que cest la cration qui est la faute et ds lors, dans les limites de la finitude et de la contingence, elle dfinira le mouvement de ce quelle appelle la phnomnologie de lesprit ; ce mouvement mne lhomme de la sensation au concept et aboutit thoriquement au savoir absolu. Hegel nous propose donc, au mme titre que Chamisso, Jean-Paul ou Bchner, un voyage vers un terme dont la vertu premire est peut-tre de rester inaccessible ; de cette faon en effet, il entretient le mouvement et donne mme lerrance humaine la signification profonde dune recherche de labsolu. La religion officielle nest dailleurs pas tendre pour le Wanderer, en particulier pour le propre rien dEichendorff, dans lequel elle voit un individu instable qui rde par tous les pays (cest un prtre qui parle), qui la nuit court les rues et dort le jour sur le pas des portes . Le rcit le plus caractristique de lerrance pure est peut-tre le Voyage dans le bleu de Ludwig Tieck. Il nous fait entendre ce quun jeune romantique entend par voyager .
Oh ! Frdric, ce qui mattire cest la solitude, cette douceur de ton que la fort ou la montagne prend pour nous parler, le secret quun ruisseau veut nous confier dans son murmure. Et jai pu remarquer aussi, tout au long de notre voyage, que toi, tu ne me comprends pas. Non, dit Frdric avec quelque surprise, je ne te saisis vraiment pas. Nous allons tantt droite, tantt gauche, nous passons la nuit la belle toile, tu escalades cette montagne ou cette autre, tu nes jamais content, tu naspires qu aller plus loin et tu te fches lorsque je veux te faire comprendre combien, finalement, il est ncessaire que nous rebroussions chemin.

Laventure resserre les liens de ceux qui sont livrs aux incertitudes de la progression et qui ne peuvent trouver quen eux-mmes et dans leurs compagnons de voyage le rconfort, le courage et la scurit. Cest pourquoi, dans la vision romantique de lerrance, lamiti joue un rle au moins aussi important que lamour. Cest autrui qui devient lobjet principal de lattachement et de lattente, et qui transcende le lien au sein mme de la solitude. Le thme de labsence est, faut-il le dire, ncessairement li au thme de lerrance. Cest le dpart, origine de toute sparation, qui inaugure aussi lerrance. Il stablit donc un mouvement dialectique entre lautrui que lon quitte et le monde que lon va dcouvrir dans la progression de laventure. Le voyage est, en ce sens, ladieu la relation avec autrui dans lvidence (symbolise par le jour) pour la recherche dune relation inconnue (symbolise par la nuit). Cest dans cet esprit quil faut entendre le pome de Hlderlin intitul A Diotima .
Dis-le aussi, quelle est lattente de lamie, Dans ces jardins, aprs les temps deffroi Et de tnbre, o nous faisons rencontre, Prs des fleuves, ici, du trs-saint monde original. Je dois le dire : il y avait dans tes regards Un bon clat, lorsque lointain dj, tu tes Une fois retourn, joyeux, Homme toujours ferm et de sombre apparence.

Quant au thme de la nuit, sil est prsent dans toute vocation du rve et de linconnu dans le romantisme allemand, il est superbement trait dans les clbres Hymnes la nuit de Novalis. Les derniers vers du cinquime Hymne nous font bien comprendre cette possibilit de dcouvrir lexceptionnel travers lobscurit et langoisse de la question.

Le souvenir se fond dans le fleuve des ombres. Ainsi la posie clbra notre triste redevance. Mais indchiffr demeura le secret de lternelle Nuit, Grave avertissement dune puissance lointaine.

Ce quest la puissance lointaine , la posie ne nous le dit pas ; ce quelle nous enseigne, cest la fascination dune recherche de lhomme originel travers le langage. Tel fut le sens, pour Hlderlin et pour lensemble du romantisme allemand, de lerrance, au terme de laquelle sil y a un terme de quelque faon il y a la conscience ou le dieu.
Copyright 1987 Acadmie royale de langue et de littrature franaises de Belgique. Tous droits rservs.

Pour citer cette communication : Georges Thins, Le thme de lerrance chez les Romantiques allemands [en ligne], Bruxelles, Acadmie royale de langue et de littrature franaises de Belgique, 1987. Disponible sur : < www.arllfb.be >

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