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MARQUES, Jos O. A. LEducation musicale dEmile. Etudes J.-J. Rousseau, n. 17, 2007-2009: (Dialogues de Rousseau).

Montmorency: Muse Jean-Jacques Rousseau

LEducation musicale dEmile


Jos Oscar de Almeida Marques Dpartement de Philosophie Universit de Campinas (UNICAMP) Brsil
Rsum : La proposition de Rousseau, dans lEmile, dune ducation selon la nature ne doit pas tre confondue avec la cration dun sauvage heureusement ignorant de tous les raffinements de civilisation. Au contraire, le trait de Rousseau contient le plan dune ducation de got trs sophistique, et bien quEmile ne soit pas destin devenir un artiste, il sera bien vers dans les conventions artistiques de son temps. Dans ce travail jexamine les pas de lducation musicale dEmile travers plusieurs phases dans lesquelles Rousseau rpartit le dveloppement physique, intellectuel et motionnel de son lve hypothtique. En montrant comment les objectifs et les mthodes particuliers dans chaque phase saccordent aux directives imposes par la nature visant ce dveloppement, jai lintention de rendre claire quil ny a aucune incompatibilit, chez Rousseau, entre une ducation selon la nature et une vritable culture du got et de lapprciation esthtique. Mots cls : Rousseau, Emile, ducation, musique, got, esthtique.

Malgr lassociation occasionnelle des images bucoliques la proposition de Rousseau dune ducation selon la nature , il est vident lorsque lon arrive la fin de son monumental trait dducation que personne ne pourrait tre plus loign de la spontanit rustique et de la nave simplicit du sauvage inculte que la figure acheve dEmile, dans laquelle la sensibilit, lintelligence, le discernement et le got ne doivent rien aux raffins esprits de la socit cosmopolite de son temps. Comment ne pas expliquer alors la persistance de ces images que par une srieuse incomprhension de la relation entre la nature et la culture dans la pense de Rousseau ? Car il ne sagit pas ici, bien sr, de lopposition entre deux ralits extrieures, entre un monde primitif darbres et de btes et le monde faonn par la technique et par les rapports de dpendance entre les hommes. La Nature, chez Rousseau, a le sens dune origine, et pointe, plus prcisment, vers un ensemble de dterminations internes ltre humain : les lans originels qui gouvernent sa conduite, et lordonnance des successives tapes du dveloppement de ses facults corporelles et intellectuelles. Ainsi, duquer selon la nature, pour Rousseau, ce nest pas produire un sauvage par opposition un homme civilis, mais accommoder le processus dapprentissage la dynamique mme de lanimal humain. Lexistence dun tel ensemble de dterminations naturelles de lhomme ne doit pas, cependant, entraner lerreur contraire de supposer que le dveloppement de lindividu et de

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lespce suivra invitablement des chemins prtablis. Contrairement ce qui se passe chez les autres animaux, ce qui est caractristique ltre humain cest que les contenus et les habilits spcifiques qui remplissent ses facults originelles dpendent presque entirement du milieu o il se dveloppe, cest--dire, de son contact avec les choses qui lentourent et avec ses semblables. Cette ouverture vers lindtermin, qui soppose la complte dtermination instinctive des btes, Rousseau la nomme la perfectibilit de lhomme ; et la consquence peu reconnue de cette indtermination, dans le cadre conceptuel instaur par Rousseau, cest quil ne pourrait y avoir de place pour lide dun homme purement naturel, conu indpendamment dun milieu particulier o il sest dvelopp. En fin de compte, si Rousseau put parvenir la description relativement dtaille de lhomme primitif quil nous offrit dans son Deuxime Discours, ce nest que par la stipulation prcise des conditions extrieures auxquelles lanimal humain fut hypothtiquement expos dans cette situation originelle : un monde vierge, pas encore touch par la technique, muni de ressources abondantes et faiblement peupl dautres animaux de son espce. La simple constatation que restaurer ces conditions nest pas la porte daucun ducateur (si elles furent un jour en vigueur) devrait dj suffire dissocier lducation selon la nature de la recration du sauvage noble, rustique et immacul de limagination nostalgique. Emile est duqu pour tre, non pas un homme naturel (quoi que cela signifie), mais un homme civilis plus prcisment, un Franais de bonne naissance et fortun du dbut du dixhuitime sicle. Il sera familiaris avec les sciences et les arts, et bnficiera des utilits des premires et des dlectations des autres. Mais la manire, les tapes et les motivations qui greront cette familiarit seront soigneusement contrles pour neutraliser les effets dltres que leur assimilation dsordonne a sur les autres personnes de sa classe sociale. Emile ira se civiliser sans se corrompre, sans tre subjugu par les passions subalternes, sans se partager entre ses devoirs et ses inclinations. Il restera intgre et en paix avec lui-mme, et cest dans cette harmonie intrieure de son me que consiste sa seule ressemblance avec lhomme primitif que Rousseau nous prsenta dans la premire partie du Deuxime Discours. Ce nest pas toujours reconnu quil existe, dans lEmile, le scnario dune sophistique ducation du got, parce que des lecteurs et des commentateurs tendent, certes, se concentrer sur les pisodes et les procds par lesquels le prcepteur russit dvelopper les qualits de caractre qui ont une consquence directe sur la formation morale du personnage, ne sarrtant

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que superficiellement sur ceux o lon cultive son apprciation de la musique, de la peinture et des belles-lettres. Une attitude, du reste, que Rousseau lui-mme parat encourager lorsquil attribue un rle fort secondaire celles-l : Emile nen vaudra pas moins sil ne sait rien de tout cela, et ce nest pas de tous ces badinages quil sagit dans son ducation 1. Mais le fait que Rousseau nait pas, la manire de Platon, simplement banni ces badinages de la citadelle morale quil construisit autour de son pupille, mais leur ddie, au contraire, de substantiels passages de son trait, nous rvle que, mme si elle ne sert pas la formation proprement morale, la culture du got et de lapprciation artistique a, pour lauteur, une importance dont la nature et la porte il vaudrait la peine de rendre clair. Dans ce travail, je me propose parcourir les tapes de cette ducation en me concentrant sur un type dexpression : la musicale. Les raisons pour cela sont, premirement, que la musique fut une activit laquelle Rousseau se ddia rgulirement pendant toute sa vie adulte, et son propre apprentissage trouble (sans mentionner les expriences denseignement encore plus troubles) dut lui avoir fourni une intressante perspective pour lexamen de la question gnrale de lducation musicale. Deuximement, la musique joue un rle fondamental dans le systme philosophique de Rousseau par son intime liaison avec le langage, et, en fait, comme nous le verrons, les dbuts de lducation musicale se confondent avec les dbuts de lducation de la parole et de la diction. Plus important encore, pourtant, cest le fait quune tude complte et systmatique de ce thme dans lEmile na pas encore t essaye, et ce travail a eu lintention dapporter quelques lments pour sa ralisation. videmment, lducation musicale nest pas une activit tanche dans le trait de Rousseau, mais elle fait partie de lducation gnrale du got dans toutes ses acceptions, et celle-ci, son tour, nest quune partie subsidiaire de lducation morale dEmile. Ainsi, il y a une expansion progressive de contextes qui, malgr les difficults quelle apporte, est tout de mme avantageuse du point de vue de lexposition, car la rfrence dautres arts et des considrations proprement morales spcifiquement musicale. permet de remplir, au moyen danalogies et dextrapolations, les lacunes du texte de lEmile par rapport au traitement de lducation

Rousseau, Emile, ou de lducation IV, OC, iv. 677. Toutes les rfrences Emile et dautres uvres de Rousseau renvoient aux uvres compltes. Bibliothque de la Plade, 5 tomes, Paris 1959-1995 et lon indique le numro du tome et de la page.

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Lapprentissage sensori-moteur
Dj dans le dbut de lEmile, dans un passage qui constitue un vrai plan gnral de son

trait, Rousseau bauche les tapes du dveloppement naturel de lhomme :


Nous naissons sensibles, et, ds notre naissance, nous sommes affects de diverses manires par les objets qui nous environnent. Sitt que nous avons pour ainsi dire la conscience de nos sensations, nous sommes disposs rechercher ou fuir les objets qui les produisent, dabord, selon quelles nous sont agrables ou dplaisantes, puis, selon la convenance ou disconvenance que nous trouvons entre nous et ces objets, et enfin, selon les jugements que nous en portons sur lide de bonheur ou de perfection que la raison nous donne. Ces dispositions stendent et saffermissent mesure que nous devenons plus sensibles et plus clairs ; mais, contraintes par nos habitudes, elles saltrent plus ou moins par nos opinions. Avant cette altration, elles sont ce que jappelle en nous la nature.2

Les trois tapes bauches par Rousseau correspondent grosso modo au progrs dcrit dans les trois livres centraux de lEmile : lducation de la sensation et de la motricit immdiates (Livre II) ; lducation concernant les consquences plus mdiates de nos actions sur les objets, avec lintroduction du principe de lutilit et de la rationalit technique et scientifique (Livre III) ; et lducation des passions veilles par le dbut des rapports avec les autres tres humains moment de cristallisation des rgles du vivre ensemble et de la moralit (Livre IV). Sans la prtention daborder tous les aspects de la complexe notion rousseauiste dune ducation selon la nature , on peut sappuyer sur le passage cit ci-dessus pour souligner sa caractristique plus distinctive : il faut que ce soit une ducation qui accompagne ce dveloppement naturel des facults, sexerant dans un ordre dtermin et toujours en temps opportun. Chaque tape doit tre respecte, sans abrger ou acclrer le processus, en cherchant extraire de chacune le plus grand profit selon les possibilits quelle offre, en la considrant tant pour elle-mme qu lgard des dveloppements postrieurs. Quant au thme qui nous intresse ici, celui de la musique, il y a invitablement quelque chose darbitraire dans la dtermination du moment o dbuterait lducation dans les pratiques proprement musicales. Car il y a une indispensable propdeutique pour ces pratiques qui comprend lexprience des phnomnes sonores en tant que tels et la dlicate toile de relations qui, ds lorigine, stablit entre ces phnomnes et le rpertoire des motions. Avant tout langage ou entendement, avant mme de reconnatre lexistence dobjets hors de lui-mme 3, lenfant est plong dans lunivers des sons quil entend ou quil produit lui-mme, et toutes ces
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Rousseau, Emile I, OC, iv. 248. Rousseau, Emile I, OC, iv. 282.

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expriences servent, dans les mains de lducateur, des fins pdagogiques. Dans ce sens, une investigation exhaustive des archtypes de lexprience musicale et des expriences motives associes nous conduirait examiner profondment beaucoup de considrations que Rousseau soulve dj dans le Livre I, par exemple, la crainte veille par les grands clats et les curieuses recommandations pratiques sur la faon daccoutumer Emile ds trs tt au son des armes feu.4 De plus grande importance encore sont les considrations sur le pleur, cette expression inarticule et monothmatique de sentiment qui est dj capable, depuis les plus tendres jours, de grer de complexes expectatives de dpendance et de pouvoir.5 En nous arrtant pourtant plus proprement aux pratiques qui ont un poids direct sur les questions dexpression et dapprciation musicale, cest dans le Livre II que nous trouvons un point de dpart adquat, dans limportante proposition dune ducation des sens :
Les premires facults qui se forment et se perfectionnent en nous sont les sens. Ce sont donc les premires quil faudrait cultiver ; ce sont les seules quon oublie, ou celles quon nglige le plus. () Exercer les sens nest pas seulement en faire usage, cest apprendre bien juger par eux, cest apprendre, pour ainsi dire, sentir ; car nous ne savons ni toucher, ni voir, ni entendre, que comme nous avons appris.6

Sil y a, dit Rousseau, des exercices purement mcaniques pour fortifier les membres, on devrait soigner galement les sens qui servent guider et orienter ces efforts. Les yeux et les oreilles ne sont pas des organes superflus pour lusage des bras et des jambes. Il faut que tous les sens soient employs avec le maximum profit possible pour le rsultat du mouvement ; que lon puisse avec eux mesurer, compter, peser, comparer :
Nemployez la force quaprs avoir estim la rsistance ; faites toujours en sorte que lestimation de leffet prcde lusage des moyens. Intressez lenfant ne jamais faire defforts insuffisants ou superflus. Si vous laccoutumez prvoir ainsi leffet de tous ses mouvements, et redresser ses erreurs par lexprience, nest-il pas clair que plus il agira, plus il deviendra judicieux ?7

Il existe dans lappareil sensoriel humain, remarque Rousseau, dimmenses possibilits qui ont rarement lopportunit de se dvelopper, comme montre le grand raffinement que le toucher et laudition atteignent chez les aveugles. Le dfi de trouver son chemin ou sa localisation dans le noir servira chez Emile dvelopper ces capacits normalement ngliges :
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Rousseau, Emile I, OC, iv. 283-84. Rousseau, Emile I, OC, iv. 286-88. 6 Rousseau, Emile II, OC, iv. 380. 7 Rousseau, Emile II, OC, iv. 380.

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tes-vous enferm dans un difice au milieu de la nuit, frappez des mains ; vous apercevrez, au rsonnement du lieu, si lespace est grand ou petit, si vous tes au milieu ou dans un coin. A demi-pied dun mur, lair moins ambiant et plus rflchi vous porte une autre sensation au visage. Restez en place, et tournez-vous successivement de tous les cts : sil y a une porte ouverte, un lger courant dair vous lindiquera.8

La discussion que Rousseau ddie chaque sens, leurs capacits de discrimination et aux formes de les exercer, est trs longue et dtaille. Comme toujours, dans lEmile, les points soulevs ont de limpact sur de diffrentes branches de lexprience humaine ainsi, la rgle de nappliquer que leffort ncessaire et suffisant pour effet souhait ne couvre pas seulement une dimension pratique-utilitaire, mais se prte facilement une interprtation thique, sous la forme dune aversion au gaspillage et linefficacit. De mme, elle se prsente aussi comme le got de lexacte proportion, de llgance dans la construction, de lobtention du maximum dexpression avec le minimum dlments des gots et des habitudes qui sont essentiels la formation de la sensibilit esthtique. De particulire signification, pourtant, pour la question de lapprciation proprement musicale, mme dans ce stage rudimentaire du contact avec le matriau sonore, cest limportance attribue par Rousseau au dveloppement de laudition dans ses plus fines capacits discriminatoires. Il faut apercevoir les diffrences subtiles de la rsonance des claquements des mains produites par les obstacles proches ou distants, et, sil prdomine l encore laspect utilitaire, il est facile dapercevoir que le raffinement auditif est important pour apprendre, pas tellement les articulations qui composent la structure phontique de la parole, mais surtout la gamme de sentiment qui sexprime dans les plus subtiles variations dinflexion et de volume de cette parole. Ici, on entre dans le territoire originel commun entre la musique et le langage : pour apprendre et pour apprcier limmense gamme expressive de la musique, du plus tnu soupire de la chanteuse au tutti plus clatant de lorchestre, il est avant tout ncessaire que lappareil auditif ait appris rpondre qualitativement ces variations sonores. Des hommes qui ne se communiquaient que par des cris se seraient privs de toutes les nuances qui constituent lexpressivit motionnelle du langage et, ainsi, ils seraient devenus incapables de partager une partie cruciale de lexprience motionnelle humaine. De la mme manire, ceux qui sont continuellement soumis lassourdissante monotonie de la musique produite par la moderne industrie du divertissement deviennent insensibles aux variations dynamiques

Rousseau, Emile II, OC, iv. 381.

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caractristiques du vrai art musical, et, ainsi, leur exprience motionnelle humaine reste galement appauvrie. Dans le Livre II, cependant, des considrations proprement esthtiques nont pas encore lieu, et les pratiques proto-artistiques du dessin et du chant y dcrites ont le but principal de pourvoir un champ pour linteraction rgle et rciproque de la sensation et de la motricit, de sorte atteindre un plus grand raffinement dans les discriminations sensorielles et un contrle plus prcis de lappareil moteur :
Les enfants, grands imitateurs, essayent tous de dessiner : je voudrais que le mien cultivt cet art, non prcisment pour lart mme, mais pour se rendre lil juste et la main flexible ; et, en gnral, il importe fort peu quil sache tel ou tel exercice, pourvu quil acquire la perspicacit du sens et la bonne habitude du corps quon gagne par cet exercice.9

Contrairement la mthode traditionnelle employe dans lenseignement de cet art, Rousseau ne veut pas quEmile apprenne dessiner en copiant dautres dessins :
Je veux quil ait sous les yeux loriginal mme et non pas le papier qui le reprsente, quil crayonne une maison sur une maison, un arbre sur un arbre, un homme sur un homme, afin quil saccoutume bien observer les corps et leurs apparences, et non pas prendre des imitations fausses et conventionnelles pour de vritables imitations.10

Il se peut quavec cette mthode Emile narrive jamais devenir un peintre :


Je sais bien que de cette manire il barbouillera longtemps sans rien faire de reconnaissable, quil prendra tard llgance des contours et le trait lger des dessinateurs, peut-tre jamais le discernement des effets pittoresques et le bon got du dessin ; en revanche, il contractera certainement un coup dil plus juste, une main plus sre, la connaissance des vrais rapports de grandeur et de figure qui sont entre les animaux, les plantes, les corps naturels, et une plus prompte exprience du jeu de la perspective. Voil prcisment ce que jai voulu faire, et mon intention nest pas tant quil sache imiter les objets que les connatre.11

Dans tout ce processus, le prcepteur napparat jamais aux yeux dEmile comme un matre, mais comme quelquun qui apprend en mme temps que lui :
Je commencerai par tracer un homme comme les laquais les tracent contre les murs : une barre pour chaque bras, une barre pour chaque jambe, et des doigts plus gros que le bras. Bien longtemps aprs nous nous apercevrons lun ou lautre de cette disproportion ; nous remarquerons quune jambe a de lpaisseur, que cette paisseur nest pas partout la mme ; que le bras a sa longueur dtermine par rapport au corps, etc. Dans ce progrs, je marcherai tout au plus ct de lui, ou je le devancerai de si peu, quil lui sera toujours ais de matteindre, et souvent de me surpasser. Nous aurons des couleurs, des pinceaux ; nous tcherons dimiter le coloris des objets et toute leur apparence aussi bien que leur figure. Nous
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Rousseau, Emile II, OC, iv. 397. Rousseau, Emile II, OC, iv. 397. 11 Rousseau, Emile II, OC, iv. 397.
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enluminerons, nous peindrons, nous barbouillerons ; mais, dans tous nos barbouillages, nous ne cesserons dpier la nature ; nous ne ferons jamais rien que sous les yeux du matre.12

De faon caractristique Rousseau, cette activit ludique ouvre aussi lopportunit une leon morale :
Nous tions en peine dornements pour notre chambre, en voil de tout trouvs. Je fais encadrer nos dessins ; je les fais couvrir de beaux verres, afin quon ny touche plus et que, les voyant rester dans ltat o nous les avons mis chacun ait intrt de ne pas ngliger les siens. Je les arrange par ordre autour de la chambre, chaque dessin rpt vingt, trente fois, et montrant chaque exemplaire le progrs de lauteur, depuis le moment o la maison nest quun carr presque informe, jusqu celui o sa faade, son profil, ses proportions, ses ombres, sont dans la plus exacte vrit. Ces gradations ne peuvent manquer de nous offrir sans cesse des tableaux intressants pour nous, curieux pour dautres, et dexciter toujours plus notre mulation. Aux premiers, aux plus grossiers de ces dessins, je mets des cadres bien brillants, bien dors, qui les rehaussent ; mais quand limitation devient plus exacte et que le dessin est vritablement bon, alors je ne lui donne plus quun cadre noir trs simple ; il na plus besoin dautre ornement que lui-mme, et ce serait dommage que la bordure partaget lattention que mrite lobjet. Ainsi chacun de nous aspire lhonneur du cadre uni ; et quand lun veut ddaigner un dessin de lautre, il le condamne au cadre dor. Quelque jour, peut-tre, ces cadres passeront entre nous en proverbe, et nous admirerons combien dhommes se rendent justice en se faisant encadrer ainsi.13

Les activits du dessin offrirent loccasion dexercer laccommodation de la main lil, la coordination de la facult active des mouvements manuels la facult passive de la vision. Une autre accommodation dimportance maximale sera lobjet des exercices du chant et de la diction, dans lesquels la facult active de la vocalisation sera coordonne la facult passive de laudition :
Lhomme a trois sortes de voix ; savoir, la voix parlante ou articule, la voix chantante ou mlodieuse, et la voix pathtique ou accentue, qui sert de langage aux passions, et qui anime le chant et la parole. Lenfant a ces trois sortes de voix ainsi que lhomme, sans les savoir allier de mme ; il a comme nous le rire, les cris, les plaintes, lexclamation, les gmissements, mais il ne sait pas en mler les inflexions aux deux autres voix. Une musique parfaite est celle qui runit le mieux ces trois voix. Les enfants sont incapables de cette musique-l, et leur chant na jamais dme. De mme, dans la voix parlante, leur langage na point daccent ; ils crient, mais ils naccentuent pas () Notre lve aura le parler plus uni, plus simple encore, parce que ses passions, ntant pas veilles, ne mleront point leur langage au sien. Nallez donc pas lui donner rciter des rles de tragdie et de comdie, ni vouloir lui apprendre, comme on dit, dclamer. Il aura trop de sens pour savoir donner un ton des choses quil ne peut entendre, et de lexpression des sentiments quil nprouva jamais.14 (O. C. IV 404-405)

Dans ce riche paragraphe, deux points de grande importance se dtachent pour notre sujet. Le premier est celui de la caractrisation que Rousseau offre de la musique parfaite ;
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Rousseau, Emile II, OC, iv. 398. Rousseau, Emile II, OC, iv. 398-99. 14 Rousseau, Emile II, OC, iv. 404-405.

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elle doit possder obligatoirement un texte, une mlodie et le plus important une combinaison cohrente de lun et lautre, de sorte que les accents et les inflexions motionnelles qui moulent le chant correspondent aux penses vhicules par le texte. De cette caractrisation, il dcoule, comme des corollaires, plusieurs thses de lesthtique musicale rousseauiste : (1) le rejet de la musique purement instrumentale qui, bien quelle contienne une mlodie et une inflexion, se ressent de labsence de la parole articule, la seule qui peut apporter du sens et de lintelligibilit15 ; (2) la critique la petite ampleur vocalique du franais et des langues du Nord , qui les rendrait inadquates en tant que support pour les volutions mlodiques ; (3) la critique aux opras de Rameau, le plus grand nom de la musique franaise, parce quil nimprime pas aux textes une ligne mlodique expressive et adquate, et parce quil cherche compenser cette faute par une orchestration lourde et une complexit harmonique excessive. Dans la musique parfaite de Rousseau on entrevoit, bien que ple et conventionne, limage la plus proche de ce que lon pourrait baucher aujourdhui de lunit expressive originelle des premires langues, qui furent en mme temps discours, posie et musique, et le sol commun do germrent, par une abstraction postrieure et perverse, les formes indpendantes du chant, des vers et du discours.16 Le deuxime point important est laffirmation que lenfant est incapable de cette musique parfaite ; incapable de sexprimer par cette musique, voire la comprendre. Rousseau ne nie pas que les enfants gs de six douze ans puissent prouver des motions, mme les motions intenses (et sa propre biographie est une preuve vive de cette capacit) ; il sagit plutt dappliquer le principe pdagogique de les garder protgs de ces motions dans une phase de la vie o celles-ci ne pourront que nuire la culture dautres habilits qui doivent avoir la priorit. Cest un triste spectacle, pour Rousseau, la vision dun enfant rcitant stupidement en vers lorgueil bless dAchille, la jalousie dOthello, la passion de Romo. Ce quil regrette nest pas tellement la bizarrerie ou la maladresse de la situation, mais le fait que lenfant soit de cette manire stimul employer lgrement le langage, quand il parle de ce quil ne comprend ni ne ressent ; et la prvention de ce vice est un de plus grands soins dans lducation dEmile17.
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rappeler la clbre expression de Fontenelle: Sonate, que me veux-tu? (Rousseau, Dictionnaire de la musique, Sonate , OC, v. 1060.) 16 Rousseau, Essai sur lorigine des langues XII, O.C. v. 410. 17 Le principe en question est le mme qui entrana Rousseau sa clbre interdiction aux enfants de lire les fables de La Fontaine : la comprhension correcte des vices et des passions humaines quelles reprsentent allgoriquement ne viendra que dans la pubert, avec lexprience des conflits et des frustrations rsultantes des rapports de dpendance des autres. Jai trait plus longuement ce thme dans Rousseau e os perigos da leitura,

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Dans la culture de la voix cest--dire, de la parole et du chant, on ne peut ni on ne doit, cette tape, chercher lexpression des motions et des modulations affectives qui sont linstrument de lartiste et de lorateur. Ici, comme dans le cas des exercices de dessin, lobjectif de la tche est de dvelopper chez lenfant des habilits purement corporelles lies au contrle des muscles qui gouvernent lmission vocale, et de manire simultane et interactive au raffinement de la perception auditive. lgard de la parole,
Apprenez-lui parler uniment, clairement, bien articuler, prononcer exactement et sans affectation, connatre et suivre laccent grammatical et la prosodie, donner toujours assez de voix pour tre entendu, mais nen donner jamais plus quil ne faut ; dfaut ordinaire aux enfants levs dans les collges : en toute chose rien de superflu.18

Par rapport au chant,


rendez sa voix juste, gale, flexible, sonore ; son oreille sensible la mesure et lharmonie, mais rien de plus. La musique imitative et thtrale nest pas de son ge. Je ne voudrais pas mme quil chantt des paroles ; sil en voulait chanter, je tcherais de lui faire des chansons exprs, intressantes pour son ge, et aussi simples que ses ides.19

On a vu, dans le cas des exercices de dessin, que la rgle souveraine tait limitation de la nature : nous ne ferons jamais rien que sous les yeux du matre ; et que les imitations les plus exactes remportaient le prix du discret cadre noir. En ce qui concerne le chant, pourtant, limitation est expressment bannie. La raison de cette diffrence relve, bien sr, du caractre particulier que Rousseau accorde limitation musicale. Elle est aussi imitation de la nature , mais la nature maintenant comme synonyme de passion, daffections, de tout lunivers de sentiments qui soffrent notre perception intrieure de manire dautant plus directe et immdiate que le monde des phnomnes naturels simpose nos sens extrieurs. La mlodie,
en imitant les inflexions de la voix exprime les plaintes, les cris de douleur ou de joie, les menaces, les gmissements ; tous les signes vocaux des passions sont de son ressort () ; elle nimite pas seulement, elle parle, et son langage inarticul mais vif, ardent, passionn a cent fois plus dnergie que la parole mme. Voil do nat la force des imitations musicales ; voil do nat lempire du chant sur les curs sensibles.20
ou por que Emlio no deve ler as fbulas ( Rousseau et les dangers de la lecture, ou pourquoi Emile ne doit pas lire les fables ) Anais do IV Congresso da Associao Portuguesa de Literatura Comparada, vora, 2001, en prparation pour ldition. 18 Rousseau, Emile II, OC, iv. 405. 19 Rousseau, Emile II, OC, iv. 405. 20 Rousseau, Essai sur lorigine des langues XIII, O.C. v. 416.

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En ce qui concerne les curs enfantins, dans lesquels on suppose (ou lon espre) que cette sensibilit nait pas encore t veille, qui mconnaissent donc les objets que lart musical imite de manire caractristique, ce nest pas lexpressivit musicale qui sera recherche dans les premiers exercices de chant. Ils se droulent dabord comme des jeux, dont le dfi est celui de stimuler la perception des mlodies et des rythmes, la capacit de les reproduire prcisment la voix ferme et affine, et, pas plus moins important, le dveloppement de la mmoire auditive pour lapprentissage des chansons, car la notation musicale ne sera pas pratique ce stage21. Mais il ne sagit pas seulement dapprendre les chansons existantes : Emile devra tre aussi capable de les crer :
[P]our bien savoir la musique, il ne suffit pas de la rendre, il la faut composer, et lun doit sapprendre avec lautre, sans quoi lon ne la sait jamais bien. Exercez votre petit musicien dabord faire des phrases bien rgulires, bien cadences ; ensuite les lier entre elles par une modulation trs simple, enfin marquer leurs diffrents rapports par une ponctuation correcte ; ce qui se fait par le bon choix des cadences et des repos. Surtout, jamais de chant bizarre, jamais de pathtique ni dexpression. Une mlodie toujours chantante et simple, toujours drivante des cordes essentielles du ton, et toujours indiquant tellement la basse quil la sente et laccompagne sans peine ; car, pour se former la voix et loreille, il ne doit jamais chanter quau clavecin.22

Pour pouvoir composer des cadences et des modulations, il faut quelque connaissance pratique, oprationnelle, des lments en jeu dans la construction musicale. Spcialement, pour chaque note de la mlodie que lon entend ou que lon produit, il faut savoir identifier quel est le degr, ou la position, quelle occupe dans le mode ou dans lchelle sur laquelle la mlodie est construite. Cette connaissance est acquise au moyen de la traditionnelle pratique du solfge : vu lassociation conventionnelle des sept syllabes ut, r, mi, etc. aux sept degrs de lchelle, on chante chaque note en prononant la syllabe qui correspond la position quelle occupe. La pratique constante et progressive de tels exercices intriorise cette association de sorte que, chaque fois que lon entend ou que lon imagine une mlodie, on entend aussi, avec chaque note, la syllabe qui lui correspond, et ainsi on reconnat immdiatement et sans rflexions son degr lintrieur du mode ; et, par consquent, la fonction (si cest la tonique, la dominante etc.) quelle exerce dans la syntaxe musicale.
21

Il sagit l dexercer la voix et loue, et la notation musicale ne ferait que compliquer sans ncessit les choses au moment o elle fait intervenir la vision e, notamment, au moment o elle introduit un systme de reprsentation au moyen de signes conventionnels une matire dont lducation dEmile la tenu soigneusement lcart. Il faut rappeler que, dans cette phase, il ne connat pas mme la lecture et lcriture. 22 Rousseau, Emile II, OC, iv. 405.

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Au moment de dcrire le solfge quEmile doit pratiquer, Rousseau refuse le systme employ en France, dans lequel les syllabes ut, r etc. sont associes des sons fixes, produits toujours par les mmes touches du clavecin, et fait une dfense extensive du solfge mobile, dans laquelle ces syllabes sassocient des positions relatives sur la gamme modale. On peut se demander pourquoi Rousseau a dcid de faire une digression si longue et surtout si technique en ce point-l, et la rponse cest peut-tre les vieilles dettes acquitter avec le pass : son infortun Projet concernant de nouveaux signes pour la musique, prsent lAcadmie de Sciences en 1742 sans recevoir lapprobation officielle, avait comme aspect le plus innovateur le fait justement que ses signes reprsentaient les positions relatives aux notes de lchelle, au lieu de sa position absolue sur le clavier. De toute faon, cette longue discussion semble lavoir irrit et il finit brusquement la sance :
Mais cen est trop sur la musique : enseignez-la comme vous voudrez, pourvu quelle ne soit jamais quun amusement.23

Nous aurons loccasion de revenir sur ce topique de lamusement . Pour linstant, nous aussi, nous allons conclure cette section et passer ltape suivante.

2.

Lapprentissage techno-instrumental
Le troisime Livre de lEmile souvre avec un enfant de 12 13 ans, et laccompagne

jusquaux 15 ans peu prs. Cette phase, qui na pas de nom (Emile nest plus proprement un enfant, sapproche de ladolescence mais nest pas encore arriv la pubert), est dcrite par Rousseau comme lpoque de la vie o ltre humain est plus fort non au sens absolu, car il est certainement moins fort quun adulte, mais dans les sens que ses forces se dveloppent plus rapidement que ses dsirs et arrivent dpasser trop la mesure de ses besoins. Ce sera le seul temps de sa vie o Emile peut plus quil ne dsire, et la question cruciale dont Rousseau traite dans ce livre est celle de comment employer de la meilleure manire ce temps absolument prcieux :
Que fera-t-il donc de cet excdent de facults et de forces quil a de trop prsent, et qui lui manquera dans un autre ge ? Il tchera de lemployer des soins qui lui puissent profiter au besoin. Il jettera, pour ainsi dire, dans lavenir le superflu de son tre actuel : lenfant robuste fera des provisions pour lhomme faible ; mais il ntablira ses magasins ni dans des coffres quon peut lui voler, ni dans des granges qui lui sont trangres ; pour sapproprier vritablement son acquis, cest dans ses bras, dans sa tte, cest dans lui quil le logera. Voici
23

Rousseau, Emile II, OC, iv. 407.

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donc le temps des travaux, des instructions, des tudes, et remarquez que ce nest pas moi qui fais arbitrairement ce choix, cest la nature elle-mme qui lindique.24

Rousseau envisage des connaissances minemment pratiques : rien des spculations thoriques ou des sujets abstraits. Les connaissances que lon recherche sont celles qui peuvent contribuer effectivement notre bien-tre ; son utilit est le critre dcisif. Si dans la phase antrieure laccent tait mis essentiellement sur lexprience sensible des objets et sur laction corporelle immdiate sur eux, lobjectif maintenant est lapprhension attentive et intelligente des qualits et des caractristiques de ces objets, des rapports de cause et deffet qui les lient les uns aux autres, et, appuy sur ces connaissances, laction mthodique et programme sur eux pour obtenir des buts dtermins. Cest lpoque de la science, ou plutt, dune propdeutique pratique lapprentissage de la science.
Durant le premier ge, le temps tait long ; nous ne cherchions qu le perdre, de peur de le mal employer. Ici cest tout le contraire, et nous nen avons pas assez pour faire tout ce qui serait utile. Songez que les passions approchent, et que, sitt quelles frapperont la porte, votre lve naura plus dattention que pour elles. Lge paisible dintelligence est si court, il passe si rapidement, il a tant dautres usages ncessaires, que cest une folie de vouloir quil suffise rendre un enfant savant. Il ne sagit point de lui enseigner les sciences, mais de lui donner du got pour les aimer et des mthodes pour les apprendre, quand ce got sera mieux dvelopp.25 (O. C. IV 435-436)

Emile restera, pour linstant, tranger aux rapports humains et toutes les connaissances et sentiments qui en dpendent ; ce sera le matriel de la prochaine tape qui dbutera ds que les passions frapperont la porte et sempareront de toute son attention. Pour le moment, bien quil ait la curiosit et lintrt tourns vers les phnomnes du monde naturel, son cur reste incapable de rpondre motionnellement cette exprience. Au dbut dun cours de gographie qui bien sr nest pas fait avec des globes et des cartes, mais en prsence de lobjet lui-mme le prcepteur se dirige avec le pupille un lieu favorable lobservation du lever du Soleil. Aprs dcrire le spectacle dans un paragraphe compos lcriture la plus exalte, Rousseau dirige son attention Emile :
Plein de lenthousiasme quil prouve, le matre veut le communiquer lenfant ; il croit lmouvoir en le rendant attentif aux sensations dont il est mu lui-mme. Pure btise ! Cest dans le cur de lhomme quest la vie du spectacle de la nature ; pour le voir, il faut le sentir. Lenfant aperoit les objets, mais il ne peut apercevoir les rapports qui les lient, il ne peut entendre la douce harmonie de leur concert. Il faut une exprience quil na point acquise, il faut des sentiments quil na point prouvs, pour sentir limpression compose qui rsulte la fois de toutes ces sensations. () Comment le chant des oiseaux lui causera-t-il une motion
24 25

Rousseau, Emile III, OC, iv. 427-28. Rousseau, Emile III, OC, iv. 435-36.

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voluptueuse, si les accents de lamour et du plaisir lui sont encore inconnus ? () Ne tenez point lenfant des discours quil ne peut entendre. Point de descriptions, point dloquence, point de figures, point de posie. Il nest pas maintenant question de sentiment ni de got. Continuez dtre clair, simple et froid ; le temps ne viendra que trop tt de prendre un autre langage.26

Ce passage contient lide centrale qui postrieurement marquera la conception de lart des romantiques, pour qui cest la sensibilit motionnelle du sujet, et non pas une suppose qualit intrinsque de lobjet, qui est lorigine de lexprience esthtique. Le point est le mme trait dj dans le cas de la musique : un chant plein de sentiment ne pourra tre proprement compris que pour celui qui ait dj acquis le rpertoire dmotions quil exprime. Dpourvu encore de ce rpertoire, Emile restera dans cette phase aussi immune lenchantement de la musique vraiment artistique et expressive quavant. Devant cette ravissante mlodie qui meut toute une audience, sa raction serait la mme quil a eue devant le lever du Soleil : il apercevrait avec clart tous les objets dans ce cas, les notes, les rythmes, mais il ne serait pas motionnellement touch par eux. En quoi son ducation musicale devra-t-elle donc consister dans cette tape ? Faute dindications explicites de Rousseau, il reste proposer quelques conjectures. Cest la phase, comme on la dit, dans laquelle Emile commence se ddier un examen plus prolong et attentif des objets, de leurs proprits et de leurs comportements dans des circonstances les plus diverses. Ce seront ses leons de science, que le prcepteur prendra toujours soin de ne pas prsenter comme des leons, mais comme des activits non programmes, motives seulement par la curiosit naturelle et par lintrt. Ces observations et ces expriences se ralisent sur les objets et sur les phnomnes du tout le jour, sur des matriaux qui sont promptement main, et il ne faut pas mme dire que lusage de livres ou dun instrument scientifique quelconque est absolument exclu. Une considration, spcialement, doit gouverner toutes ses enqutes : quoi cela est-il bon ? Quelle est son utilit ?27 Il se passe ainsi les premires incursions dans le champ de la gographie, de la gomtrie, de la physique. La dcouverte des proprits des aimants sert dvoiler le truc dun magicien de foire ; lillusion optique du bton plong moiti dans leau permet dtudier le phnomne de la rfraction. Et on pourrait certainement imaginer que les expriences avec laction du feu et les mthodes pour en produire, avec lbullition et la conglation de leau,
26 27

Rousseau, Emile III, OC, iv. 431-32. Rousseau, Emile III, OC, iv. 446, 447.

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avec lusage de leviers pour dplacer des objets lourds, et beaucoup dautres de mme importance et utilit, sont incluses dans la gamme des pratiques ducatives de cet ge, bien que Rousseau ne les mentionne explicitement dans son trait. Il ne serait pas inadmissible de supposer, donc, que, en connaissant le clavecin extrieurement, Emile et le prcepteur soient stimuls louvrir et voir comment il marche dedans. Et cela fut peut-tre mme ncessaire : une corde se rompit ou une hampe en bois sortit de sa jointure. La vision du mcanisme ingnieux qui transmet le mouvement de la touche jusqu la palette qui tinte la corde sera certainement une source dadmiration. Et de nombreuses questions seront poses : pourquoi quelques cordes sonnent-elles plus graves et dautres plus aigus ? Le son est-il dtermin par leur paisseur ? Si la supposition est affirmative, comment est-il possible que la corde dsaccorde cest--dire, que le son change si son paisseur reste toujours la mme ? Peut-tre la force de traction applique sur les cordes par les vis a-t-elle aussi une influence sur le son. Puisque le clavecin est un instrument dlicat, on cherche un autre moyen de raliser ces essais. On tire un fil en airain entre les vis attaches sur une planche, et, au moyen de ce monocorde improvis, on fait la preuve de toutes ces hypothses. Ensuite, on dcouvre que, en immobilisant avec un chevalet le point central de lairain, chacune de deux moitis produit un son qui est une octave plus haute que loriginal. On essaie de partager la corde en des segments dautres proportions et, puisque Emile sait entonner et reconnatre les intervalles musicaux, et sait mesurer les segments et calculer la relation entre leurs longueurs, bientt il aura refait lui-mme la dcouverte pythagoricienne que les intervalles doctave, quinte juste, quarte juste, tierce majeure, tierce mineure, etc. correspondent des raisons de nombres entiers 1/2, 2/3, 3/4, 4/5, 5/6 etc. Voil donc comment, partir dessais simples et accessibles, Emile peut poursuivre son ducation musicale selon les paramtres caractristiques de ltape couverte par le Livre III. Il ne sappliquera pas, certes, aux aspects proprement artistiques et expressifs de cet art, mais il sera en train de mieux connatre le matriau brut, les sons, qui lui servent de base ; et cela, en effet, cest ce que lon attend de lui dans cette phase. Les intervalles quil connaissait seulement partir du chant gagnent une plus grande intelligibilit grce aux proportions arithmtiques qui les mettent en rapport. Et larithmtique elle-mme, par soi-mme une opration abstraite et potentiellement ennuyeuse, prend intrt ses yeux quand elle se montre capable de telles applications.

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Peut-tre pense-t-on que cette description est trop fantaisiste et arbitraire, mais il y a un passage peu observ dans le Livre V qui parat impliquer que quelque chose de trs semblable cela soit arriv dans cette phase. On lexaminera un peu plus au-dessous ; mais pour quil prenne toute sa signification, il faut traiter avant dun apprentissage crucial Emile dans la prsente tape : lapprentissage dune profession. Rousseau accorde une grande importance ce thme, et les treize pages du Livre III quil ddie son dveloppement28 contiennent les passages les plus lumineuses de critique sociale de tout le volume. Emile est riche, une raison de plus pour quil apprenne un mtier et puisse un jour, si ncessaire, gagner sa vie par ses propres mains. Les riches sont les plus dpourvus pour ces occurrences et ceux qui auraient plus besoin de cet apprentissage. Du reste, le travail discipline le corps et pacifie lesprit, et constitue aussi le paiement dune dette lgard de la socit. Riche ou pauvre, tout homme oisif est un fripon29. nos propos en question, il ne nous intresse que quelques considrations de Rousseau sur la profession choisie pour Emile. Aprs une longue discussion des pour et des contre associs aux diffrents mtiers, le prcepteur se dcide pour la profession de menuisier :
Tout bien considr, le mtier que jaimerais le mieux qui ft du got de mon lve est celui de menuisier. Il est propre, il est utile, il peut sexercer dans la maison ; il tient suffisamment le corps en haleine ; il exige dans louvrier de ladresse et lindustrie, et dans la forme des ouvrages que lutilit dtermine, llgance et le got ne sont pas exclus.30

Limage dun jeune rude travaillant avec de grandes poutres et des planches en bois peut sembler plus adquate ceux quimaginent un Emile lev prs de la nature et ne connaissant pas les raffinements de la vie civilise. Mais en fait cest toute une autre chose : la menuiserie consistait en une activit complexe et dlicate, qui atteindrait le plus haut point de son dveloppement en Europe la fin du XVIIIe sicle. Ddie la fabrication de meubles, de panneaux, dobjets de dcoration et dautres articles, elle exige la matrise de plusieurs techniques de travail et dembellissement du bois, tels les jointures, les taillages, la marqueterie et lincrustation. Le menuisier possde et sait employer une grande varit doutils de prcision, et shabilite aussi lusage des vernis, des encres et des colles. Loin de se limiter des gestes et doprations rptitives, le travail exige de lintelligence, de la crativit et un discernement esthtique de lartisan.
28 29

Rousseau, Emile III, OC, iv. 468-80. Rousseau, Emile III, OC, iv. 470. 30 Rousseau, Emile III, OC, iv. 477-78.

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Pendant les trois ans dans lesquels il disposa dun excdent de forces sur ses activits, Emile les employa dans lacquisition de connaissances et dhabilits qui lui seront profiteuses non seulement dans cette tape mais dans toute sa vie. Bien que les activits auxquelles il se ddia aient t gouvernes par le critre pratique de lutilit, elles doivent seffectuer comme linsiste le prcepteur de sorte contribuer aussi la formation de sa sensibilit esthtique et de son got. Car il y a une beaut, bien que froide, propre aux techniques et aux sciences, qui se rvle dans lordre, dans la fonctionnalit, dans lharmonie des formes, dans le parfait ajustement de moyens aux buts. Mais la caste dlectation proportionne par ces observations nest capable de satisfaire pleinement un esprit que quand il ne se trouve pas pris par les besoins et le plus violent, le plus terrible 31 de ceux-ci est sur le point de se faire sentir, rompant dfinitivement ce pacifique quilibre.

3.

Lapprentissage rotique-passionnel
Il y a peu de passages aussi impressionnantes dans lEmile que la solennelle ouverture

du Livre IV. A la manire du baryton qui, dans le dernier mouvement de la Symphonie en r mineur de Beethoven, appelle labandon de tout ce qui vint avant (nicht mit diesen Tnen) et fait natre une nouvelle me dans la musique en y faisant entrer les voix humaines, Rousseau annonce ici rien de moins quune nouvelle naissance : Nous naissons, pour ainsi dire, en deux fois : lune pour exister, et lautre pour vivre ; lune pour lespce, et lautre pour le sexe. 32 La vie psychologique de lenfant est, en fait, la mme en tout que celle de lhomme, sauf en ce qui concerne le sexe et ses consquences mais cet accroissement est tellement immense quil nous faut parler dun changement dessence : cest la vie proprement humaine dans toute sa plnitude qui soppose la simple existence sexuellement indiffrencie de lenfant. Dans le temps prescrit par la nature, ce changement seffectue au milieu dune crise de grandes proportions :
Un changement dans lhumeur, des emportements frquents, une continuelle agitation desprit, rendent lenfant presque indisciplinable. Il devient sourd la voix qui le rendait docile ; cest un lion dans sa fivre ; il mconnat son guide, il ne veut plus tre gouvern.33

31 32

Rousseau, Emile III, OC, iv. 426. Rousseau, Emile IV, OC, iv. 489. 33 Rousseau, Emile IV, OC, iv. 490.

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Dimportance spciale notre sujet, ce sont les changements dans sa capacit expressive, jusquici si peu dveloppe :
Sa physionomie se dveloppe et sempreint dun caractre ( ). Sa voix mue, ou plutt il la perd : il nest ni enfant ni homme et ne peut prendre le ton daucun des deux. Ses yeux, ces organes de lme, qui nont rien dit jusquici, trouvent un langage et de lexpression ; () il sent dj quils peuvent trop dire ; il commence savoir les baisser et rougir ; il devient sensible avant de savoir ce quil sent.34

Ce quil ressent indfiniment ce sont les premires intimations de sa nature qui le meuvent vers les autres :
Le sang fermente et sagite ; une surabondance de vie cherche stendre au dehors. Lil sanime et parcourt les autres tres, on commence prendre intrt ceux qui nous environnent, on commence sentir quon nest pas fait pour vivre seul : cest ainsi que le cur souvre aux affections humaines, et devient capable dattachement.35

Cette ouverture est, en mme temps, la rupture dfinitive du solide quilibre de la phase prcdente. Ltre fort qui comblait davantage ses besoins passe subitement son tat de plus grande confusion et de fragilit. Dans le tumulte des passions qui sinaugure, lintrt aux autres apporte le dsir correspondant dtre aussi capable de les intresser, ce qui fait donc surgir le dfi des comparaisons et des primauts. Lopinion des autres sintroduit comme un facteur crucial dans lvaluation de soi-mme et, avec le surgissement de lamour-propre et du vaste champ dhypersensibilit que celui-ci met dcouvert, Emile connatra des souffrances quil na jamais imagin exister, et prvoira des extases jusqu prsent insouponnables. Il commence souvrir pour lui, enfin, la gamme des passions humaines dans son entiret, et, en les connaissant et en les prouvant, il est en train dacqurir le matriel qui lui manquait lapprciation pleine de la musique et de lart. Quand Emile ne se connaissait que comme un tre physique, ses rapports avec les choses constiturent lobjet appropri de son tude. En tant qutre rotique-passionnel, il devra maintenant se tourner vers ses rapports avec des tres semblables, et cest cette tude qui devra loccuper le reste de sa vie.36 Dans cette tude, pourtant, il nobservera pas dobjets indiffrents, mais des tres dots des passions quil dcouvre en lui-mme et cest cette communaut de passions qui lentranera sattacher eux par les liens de lamiti et de la compassion. Le Livre IV est le rcit fascinant de lexpansion et de lorientation correcte de cette impulsion
34 35

Rousseau, Emile IV, OC, iv. 490. Rousseau, Emile IV, OC, iv. 502. 36 Rousseau, Emile IV, OC, iv. 493.

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affective originelle qui, dans les mains de Rousseau, rvle tre la graine de tout le dveloppement social, moral, religieux et politique dEmile. Dans le contexte de ce vaste processus ducatif, il ne nous intresse ici quune partie assez subsidiaire : le processus par lequel Emile dveloppe sa capacit dapprciation artistique, son got.
Etudiant les hommes par leurs murs dans le monde, comme il les tudiait ci-devant par leurs passions dans lhistoire, il aura souvent lieu de rflchir sur ce qui flatte ou choque le cur humain. Le voil philosophant sur les principes du got ; et voil ltude qui lui convient durant cette poque.37

Le got est lobjet dune extensive rflexion dans les pages qui se suivent. Cest l, dj prs de la fin du Livre IV, que Rousseau formule la clbre dfinition que le got nest que la facult de juger de ce qui plat ou dplat au plus grand nombre 38, en alertant que, sans cette caractrisation, on ne peut pas comprendre ce que cest que le got. Cette dfinition soulve des problmes conceptuels intressants, semblables ceux qui surgissent en ce qui concerne le concept de volont gnrale dans le Contrat Social. Rousseau explique que, bien que la plupart des gens jugent correctement par rapport chaque objet particulier, cela ne signifie pas que la majorit des gens soient dotes de got, car ce seront rares ceux qui jugeront en accord avec la majorit par rapport tous les objets. Ainsi, bien que la somme des gots plus gnraux produise le bon got, ce sont peu les gens capables de juger correctement ce qui en gnral plat ou dplat.39 Comment ce jugement sexerce-t-il ? Rousseau remarque que des questions de gots ne sont pas dcides par rapport aux bnfices que lon peut obtenir des objets jugs : ce que nous aimons ou ce que nous hassons dans ces cas nont pas de rapport avec ce qui nous est utile ou nuisible. En fait, le got ne sexerce que sur les choses indiffrentes ou dun intrt damusement tout au plus, et non sur celles qui tiennent nos besoins 40. Cest cette absence dune rfrence objective qui rend difficile expliquer le caractre apparemment arbitraire des dcisions du got, qui ne sont pas guides par notre raison ou apptits naturels. Les rgles du got, en outre, rpondent un grand nombre de variables : le climat, les coutumes, le

37 38

Rousseau, Emile IV, OC, iv. 671. Rousseau, Emile IV, OC, iv. 671. 39 Rousseau, Emile IV, OC, iv. 671. 40 Rousseau, Emile IV, OC, iv. 671.

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gouvernement, les institutions ; et mme lge, le sexe, le caractre, qui dterminent comment se dveloppent la mesure du got dont tout homme est naturellement muni. Celles-l, et beaucoup dautres observations, sont
les considrations lmentaires que je poserai pour principes en raisonnant avec mon Emile sur une matire qui ne lui est rien moins quindiffrente dans la circonstance o il se trouve, et dans la recherche dont il est occup ; et qui doit-elle tre indiffrente ? La connaissance de ce qui peut tre agrable ou dsagrable aux hommes nest pas seulement ncessaire celui qui a besoin deux, mais encore celui qui veut leur tre utile : il importe mme de leur plaire pour les servir ; et lart dcrire nest rien moins quune tude oiseuse quand on lemploie faire couter la vrit.41

Emile doit, donc, pour se raliser pleinement en tant quhomme, avoir son got cultiv. Mme si le got a son contenu constitu de frivolits, il rvle le chemin aux curs des hommes et consolide leurs rapports cest cette dimension morale qui justifie sa culture. Pour cela, quelques conditions sont ncessaires :
Premirement il faut vivre dans des socits nombreuses pour faire beaucoup de comparaisons. Secondement il faut des socits damusement et doisivet ; car, dans celles daffaires, on a pour rgle non le plaisir mais lintrt. En troisime lieu il faut des socits o lingalit ne soit pas trop grande, o la tyrannie de lopinion soit modre, et o rgne la volupt plus que la vanit ; car dans le cas contraire la mode touffe le got, et lon ne cherche plus ce qui plat, mais ce qui distingue.42

Emile, maintenu pendant toute lenfance lcart de lambiance perverse et corruptrice de la grande ville, devra maintenant sy plonger profondment. Ce sont dlicieusement rousseauistes les paradoxes que le got se cultive mieux dans les lieux o il est dj corrompu, et que, bien quil ny ait dans le monde civilis une ville o le got gnral soit plus mauvais qu Paris, l-bas, nonobstant, cest le lieu le meilleur pour lacqurir. Mais Rousseau a sa justification :
Si pour cultiver le got de mon disciple javais choisir entre des pays o cette culture est encore natre et dautres o elle aurait dj dgnr, je suivrais lordre rtrograde : je commencerais sa tourne par ces derniers, et je finirais par les premiers. La raison de ce choix est que le got se corrompt par une dlicatesse excessive qui rend sensible des choses que le gros des hommes naperoit pas ; cette dlicatesse mne lesprit de discussion, car plus on subtilise les objets, plus ils se multiplient : cette subtilit rend le tact plus dlicat et moins uniforme. Il se forme alors autant de gots quil y a de ttes. Dans les disputes sur la prfrence, la philosophie et les lumires stendent ; et cest ainsi quon apprend penser.43

41 42

Rousseau, Emile IV, OC, iv. 673. Rousseau, Emile IV, OC, iv. 672. 43 Rousseau, Emile IV, OC, iv. 674.

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On peut apprendre penser aux lieux o rgne le mauvais got, mais on doit avoir le soin de ne pas finir par penser comme ceux qui lont. Emile doit assister des dbats pour aiguiser son discernement et apprendre prouver et comparer les gots des hommes, mais sans les partager ncessairement avec eux. La prsence constante du prcepteur lui indiquera ce quil faut chercher :
Je le mne aux spectacles pour tudier non les murs mais le got ; car cest l surtout quil se montre ceux qui savent rflchir. Laissez les prceptes et la morale, lui dirais-je ; ce nest pas ici quil faut les apprendre. Le thtre nest pas fait pour la vrit ; il est fait pour flatter, pour amuser les hommes ; il ny a point dcole o lon apprenne si bien lart de leur plaire et dintresser le cur humain.44

Bien que Rousseau ne mentionne cela explicitement, ces spectacles doivent inclure non seulement le drame mais aussi la lyrique ; au-del de la Comdie, Emile frquentera lOpra, et y dcouvrira, dans la musique, un effet qui dpasse trop le plaisir physique proportionn par la mlodie, lharmonie et le rythme des chansons simples de son enfance : un effet expressif qui llve un des beaux-arts, capable de peindre tous les tableaux, dexciter tous les sentiments, de lutter avec la posie, de lui donner une force nouvelle, de lembellir de nouveaux charmes, et de triompher en la couronnant 45. La dcouverte du pouvoir expressif du langage dramatique et du chant peut conduire Emile les cultiver, pas comme les cultive lartiste qui vit de son mtier, mais pour enrichir et faire jaillir le monde de sentiments quil prouve. Dans une poque sans les moyens de reproduction musicale dont nous disposons aujourdhui, rien de plus usuel que lexcution au clavecin, par les amateurs, des airs et des chansons de succs lOpra ; et Rousseau lui-mme fut un enthousiaste de cette pratique, avec Frederick Grimm, son ami insparable cette poque, avec qui il passait tous les moments libres auprs du clavecin chanter des airs italiens et des barcarolles sans trve et sans relche du matin au soir ou plutt du soir au matin 46. Dans le mme esprit de jouissance et dexpression personnelle, la lecture des drames et de la posie fait quEmile exerce sa matrise du discours et le rend sensible toutes les beauts de lloquence et de la diction 47. Son contact avec les livres et les gens y verss raffine
44 45

Rousseau, Emile IV, OC, iv. 677. Rousseau, Dictionnaire de la musique, Opra , OC, v. 948-49. 46 Rousseau, Confessions VIII, OC, i. 352. 47 Rousseau, Emile IV, OC, iv. 675.

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de plus en plus sa sensibilit ; la lecture nest pas chez lui une obligation, comme pour tant de jeunes, pas non plus un simple passe-temps, mais le milieu mme dans lequel ses sentiments et ses dsirs se subliment :
Ces tudes seront pour lui des amusements sans contrainte, et nen profiteront que mieux ; elles lui seront dlicieuses dans un ge et des circonstances o le cur sintresse avec tant de charme tous les genres de beaut faits pour le toucher. Figurez-vous dun ct mon Emile, et de lautre un polisson de collge, lisant le quatrime livre de lEnide, ou Tibulle, ou le Banquet de Platon48 : quelle diffrence ! Combien le cur de lun est remu de ce qui naffecte pas mme lautre !49

Mais tout de suite aprs Rousseau, dune faon trs peu romantique, avertit du besoin de discipliner ces extases, de les mettre en perspective et de ne pas leur attribuer trop dimportance :
bon jeune homme ! arrte, suspends ta lecture, je te vois trop mu. Je veux bien que le langage de lamour te plaise, mais non pas quil tgare. Sois homme sensible, mais sois homme sage. Si tu nes que lun des deux, tu nes rien. Au reste, quil russisse ou non dans les langues mortes, dans les belles-lettres, dans la posie, peu mimporte. Il nen vaudra pas moins sil ne sait rien de tout cela, et ce nest pas de tous ces badinages quil sagit dans son ducation.50

Ladmonestation est svre et consistante avec laffirmation cite ci-dessus que la musique ne doit tre cultive que comme un amusement. Le jugement se gnralise, et cest toute la cration littraire et potique qui se rduit maintenant un badinage. En fait, la liaison entre les lettres et les beaux-arts, en tant que compagnes de loisivet et du luxe, et la dcadence des coutumes avait dj t dnonce dans le Premier Discours, dont le prix remport douze ans auparavant avait apport de la clbrit Rousseau. Et, plus rcemment, Rousseau avait trait de faon profonde le cas spcifique des spectacles thtraux dans la Lettre dAlembert, en concluant que la fonction primordiale du thtre est celle de plaire au public ce que lon ne russit que par la flatterie des passions et des dispositions enracines dans ce mme public et dans la socit et toute tentative de faire du thtre un moyen de reformer ces passions et de produire ldification morale sera inutile, improductif, et, plus probablement, dplaira au public, en compromettant ainsi la viabilit mme des spectacles.51
48

Le quatrime livre de lnide raconte lamour tragique de Didon et ne. Tibulle (Albius Tibullus), pote lgiaque romain, a laiss trois livres de fine posie lgiaque sur des thmes amoureux. Le Banquet est une discussion sur la nature de lamour. Rousseau runit dans ce passage des exemples duvres qui doivent parler au cur dEmile amoureux. 49 Rousseau, Emile IV, OC, iv. 677. 50 Rousseau, Emile IV, OC, iv. 677. 51 Rousseau, Lettre M. dAlembert sur les spetacles, OC, v. 17-25 passim.

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Mais il faut remarquer que Rousseau, dans ces textes, se concentre sur les effets nuisibles des arts et des spectacles sur les socits et les civilisations bien constitues, et, particulirement, sur le caractre des bons citoyens. La perspective de lEmile est bien distincte : il ne sagit pas l dlever un citoyen une chose que Rousseau ne considre plus possible son poque et milieu, mais un homme52. La diffrence cest quun citoyen vit une existence relative en tant que membre dun tout, dune nation particulire, tandis que lexistence dEmile est absolue et guide par des considrations dictes par sa propre nature. Il devra, certes, connatre et comprendre les principes du Contrat Social, mais, en labsence dune socit rgie par ces principes laquelle il pourra sintgrer ; cette connaissance ne le rend pas citoyen, ne fait que perfectionner son individualit autosuffisante. Et, au bout du compte, ce sont justement des considrations dautosuffisance qui pourvoient la dernire justification de son ducation esthtique :
Mon principal objet, en lui apprenant sentir et aimer le beau dans tous les genres, est dy fixer ses affections et ses gots, dempcher que ses apptits naturels ne saltrent, et quil ne cherche un jour dans sa richesse les moyens dtre heureux, quil doit trouver plus prs de lui. Jai dit ailleurs que le got ntait que lart de se connatre en petites choses et cela est trs vrai ; mais puisque cest dun tissu de petites choses que dpend lagrment de la vie, de tels soins ne sont rien moins quindiffrents ; cest par eux que nous apprenons la remplir des biens mis notre porte, dans toute la vrit quils peuvent avoir pour nous. Je nentends point ici les biens moraux qui tiennent la bonne disposition de lme, mais seulement ce qui est de sensualit, de volupt relle, mis part les prjugs et lopinion.53

Et quest-ce au fond que ce got si vant ? avait demand Rousseau dans la Lettre dAlembert, en donnant comme rponse la clbre dfinition du got comme une comptence juger des petites choses, des choses mineures, triviales, pas importantes. En vrit , il continue austrement, quand on en a une si grande conserver que la libert, tout le reste est bien purile. 54. Dans LEmile, Rousseau rpte cette dfinition, qui est en accord avec les autres remarques dont nous avons dj discut : le got nest que la connaissance de ce qui plat la plupart de gens, le got ne sexerce que sur des choses indiffrentes qui nont pas dutilit relle, qui prsentent tout au plus un intrt damusement, etc. Tout cela reste encore trs vrai, nous dit-il, mais que ce soit parce quil sagit maintenant de Paris, et non plus de la mythique Genve de la Lettre, ou mme parce que sa passion par les hautes vertus civiques tait alors en train dvanouir il complte lobservation avec une surprenante dfense de limportance de ces
52 53

Rousseau, Emile I, OC, iv. 248-51 passim. Rousseau, Emile IV, OC, iv. 677. 54 Rousseau, Lettre dAlembert, OC, v. 109.

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petites choses pour lenchantement ou lagrment de la vie. Quand il aura confiance en son jugement sur ce qui produit cet agrment, ne se laissant pas conduire par la tyrannie de lopinion (on dirait aujourdhui, par la pression publicitaire des mdias...), quand il pourra disposer des critres solides pour discerner les choses capables de lui apporter cette volupt relle , Emile pourra remplir sa vie avec de belles et bonnes choses qui le maintiendront vraiment satisfait, et il ne sera pas tent de chercher dans le faste, dans la dissipation, dans lostentation, les pauvres substituts des esprits moins cultivs, qui, tromps par la mode, sont la recherche non pas de lagrment mais de lexhibition, non pas de ce qui plat, mais de ce qui distingue. 55. Il y a dans lEmile une seule brve mention la possibilit que la culture du got ait quelque implication au perfectionnement moral56. En gnral, cependant, ces deux sphres sont toujours maintenues spares, et, en ce qui concerne la musique, rien nindique que Rousseau partage lide platonique dont les modes et les rythmes musicaux pourraient, par une sympathie interne de lme, influencer et diriger les sentiments vers lamour des belles actions et des beaux caractres. Cependant, mme en labsence de cette liaison directe, il nen reste pas moins que sa conception de lducation musicale et, par extension, de lducation du got atteigne un rsultat notable du point de vue moral, au moment o il montre quEmile peut raffiner sa sensibilit et son got par le contact avec les uvres artistiques de la civilisation sans que sa sant et son intgrit morales soient corrompues par ce contact. De la mme manire quil a appris les sciences et les techniques dune faon rigoureusement contrle par les besoins physiques rels, Emile apprend les arts pour lever et enrichir ses passions. Les objections originelles de Rousseau aux sciences et aux arts furent essentiellement dordre moral ; et, si ses deux Discours et son Trait dducation sont, comme il affirma57, trois uvres insparables formant un mme tout et pousses de la mme illumination, ce fut alors, certainement, dans lEmile que ces objections reurent enfin une rponse dfinitive.

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Viens fastueux imbcile qui ne mets ton plaisir que dans lopinion dautrui, que je tapprenne le goter toi mme. Sois voluptueux et non pas vain. Apprends flatter tes sens, riche bte, prends du got et tu jouiras. (Rousseau, Fragments pour Emile 1, OC, iv. 872) 56 Par l'industrie et les talents le got se forme ; par le got l'esprit souvre insensiblement aux ides du beau dans tous les genres, et enfin aux notions morales qui sy rapportent. (Rousseau, Emile V, OC, iv. 718.) 57 Rousseau, Lettres Malesherbes 2, OC, i. 1136.

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4.

Coda : Sophie
Le sjour dEmile Paris lui proportionna le contact avec de grandes productions

artistiques et, surtout, avec des gens de grand raffinement qui consacrent la plupart de leur temps la jouissance de ces productions. La grande ville fut utile pour duquer les passions qui sagitaient dans son cur en lui apprenant les rgles de lexpression polie et sophistique, mais elle ne saurait jamais fournir un objet adquat sur lequel ces passions pourraient se fixer. Et cela justement parce que le prcepteur avait dj pris le soin pour quEmile tombt amoureux dune femme idale qui, assurment, ne serait pas retrouve dans lenvironnement parisien. Il est temps maintenant de la rencontrer, et le Livre V est le rcit de cette rencontre, et des pripties et des difficults y associes, jusqu ce que lon arrive au mariage, avec lequel se renferme la phase de la jeunesse et de lapprentissage dEmile. De limmense richesse et complexit de ce dernier livre, on nen prend que deux ou trois passages qui fournissent un complment intressant lexposition antrieure. Les rapports entre les deux sexes sont, parmi tous les rapports humains, ceux qui se gouvernent le plus fortement par le dsir de plaire ; par consquent, pour Rousseau, la culture du got devient un effet ncessaire de lobjectif de ces rapports58. Dans ses visites Sophie chez ses parents, Emile, pour la premire fois vivement engag plaire, commence se rendre compte de la grande valeur des talents quil cultiva dans son ducation :
La maison est dans une situation pittoresque, il en tire diffrentes vues auxquelles Sophie a quelquefois mis la main, et dont elle orne le cabinet de son pre. Les cadres nen sont point dors et nont pas besoin de ltre. En voyant dessiner Emile, en limitant, elle se perfectionne son exemple ; elle cultive tous les talents, et son charme les embellit tous.59

Lart de dessiner selon la nature ntait pas connu de Sophie, et Emile lui instruisit joyeusement. La musique lui offrira des opportunits similaires, vu la formation si imparfaite de Sophie :
Sophie a des talents naturels ; elle les sent, et ne les a pas ngligs ; mais nayant pas t porte de mettre beaucoup dart leur culture, elle sest contente dexercer sa jolie voix chanter juste et avec got, ses petits pieds marcher lgrement, facilement, avec grce, faire la rvrence en toutes sortes de situations sans gne et sans maladresse. Du reste, elle na eu de matre chanter que son pre, de matresse danser que sa mre ; et un organiste du voisinage lui a donn sur le clavecin quelques leons daccompagnement quelle a depuis cultiv seule. Dabord elle ne songeait qu faire paratre sa main avec avantage sur ces
58 59

Rousseau, Emile IV, OC, iv. 673. Rousseau, Emile V, OC, iv. 790-91.

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touches noires, ensuite elle trouva que le son aigre et sec du clavecin rendait plus doux le son de la voix ; peu peu elle devint sensible lharmonie ; enfin, en grandissant, elle a commenc de sentir les charmes de lexpression, et daimer la musique pour elle-mme. Mais cest un got plutt quun talent ; elle ne sait point dchiffrer un air sur la note.60

Dans les mots mordants de Rousseau, lamant se ressemble lidoltre qui couvre de trsors lautel du dieu quil adore, et Emile ressent lincontrlable besoin de garnir Sophie dornements, non parce quelle ne lui parat pas dj parfaite ses yeux, mais pour le plaisir quil prouve la parer :
Sophie aime chanter, il chante avec elle ; il fait plus, il lui apprend la musique. Elle est vive et lgre, elle aime sauter, il danse avec elle ; il change ses sauts en pas, il la perfectionne. Ces leons sont charmantes, la gaiet foltre les anime, elle adoucit le timide respect de lamour : il est permis un amant de donner ces leons avec volupt.61

Enfin, mme les habilits techniques lies son mtier se rvlent utiles dans cette entreprise : la famille
a un vieux clavecin tout drang. Emile laccommode et laccorde. Il est facteur, il est luthier aussi bien que menuisier ; il eut toujours pour maxime dapprendre se passer du secours dautrui dans tout ce quil pouvait faire lui-mme.

Je conclus avec un examen rapide de ce passage, de grande importance la comprhension de la porte effective non seulement de lapprentissage professionnel dEmile mais de sa propre ducation musicale. La confection dinstruments musicaux partage, certes, quelques techniques basiques avec la menuiserie, mais lexcde davantage en complexit, se constituant en un champ hautement spcialis qui exige des connaissances approfondies des phnomnes sonores et musicaux, y compris dans leurs aspects physiques et mathmatiques. Le simple fait quEmile ait accord le clavecin nous montre dj quil avait connaissance de la thorie des intervalles musicaux et de la nature des divers tempraments employs lpoque 62. Quil perfectionne le chant et lexcution au clavecin de Sophie rvle quil avait connaissance suffisante de ces sujets pour tre capable de lui apprendre. Et quil soit, en outre, un artisan aussi spcialis quun facteur (fabricant dorgues et de clavecins) et un luthier (fabricant dinstruments cordes), cest lindication la plus sre que son apprentissage techno-musical, lpoque de l ge de lintelligence , fut beaucoup plus intense et plus large que ce que

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Rousseau, Emile IV, OC, iv. 747. Rousseau, Emile IV, OC, iv. 790. 62 Pour faire une ide de ce qui reprsentait ce procd lpoque de Rousseau, on peut voir ses rubriques Accorder et Temprament , dans son Dictionnaire de la musique, OC, v. 634-35 ; 1106-12.

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Rousseau a dcrit dans le Livre III, ce qui rend plausible la reconstruction spculative des dbuts de cet apprentissage que jai offert dans la section 2 ci-dessus.

Des bgaiements de lenfance aux premires chansons au clavecin, des expriences initiales (hypothtiques) de production de sons avec des airains tirs la pratique de laccord et du temprament, des premires inflexions motionnelles de la voix au chant expressif et la pleine matrise du langage des sentiments, lexamen de lducation musicale dEmile nous a permis de parcourir toutes les phases de sa formation. Chacune fut dote de sa discipline et de ses objectifs particuliers, et dans chacune dentre elles Emile put se perfectionner selon les capacits et les besoins dicts par sa propre nature. Indpendamment de lintrt intrinsque de ceux qui sintressent par le thme de la musique, il ny a aucun doute que cet examen constitue aussi un excellent modle pour traiter le thme gnral des phases du dveloppement humain dans la thorie ducationnelle de Rousseau, et pour comprendre le principe fondamental du respect ces phases qui constitue le noyau de sa conception dune ducation selon la nature.63

Abstract: Rousseaus proposal in the Emile of an education according to nature must not be confused with the rearing of a savage blissfully unaware of all refinements of civilization. On the contrary, Rousseaus treatise contains the plan of a very sophisticated education of taste, and although one shouldnt suppose that Emile will become an artist, he will be well versed in the artistic matters and conventions of his time. In this paper I examine the steps of Emiles musical education through the several stages in which Rousseau divides the physical, intellectual and emotional development of his hypothetical pupil. By showing how the particular aims and methods in each stage conform to the guidelines set up by nature for this development, I hope to make clear that there is no incompatibility, in Rousseaus philosophy, between an education according to nature and a proper cultivation of taste and aesthetical appreciation. Key words: Rousseau, Emile, education, music, taste, aesthetics.

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Traduit du portugais par Norma Domingos. Traduction rvise par lauteur. Cet article a paru originalement sous le titre A educao musical de Emlio dans Rapsdia: Almanaque de Filosofia e Arte. So Paulo (Dep. de Filosofia, FFLCH-USP), n. 2, p. 7-35, maio de 2002. ISSN 1519-6453.