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Sylvain Hurni

Hurni0@etu.unige.ch

Travail dexamen MA1 26.5.07 Sminaire de M. le Professeur Laurent Jenny : Le monologue intrieur

Une reprsentation de la vie intrieure dans Madame Bovary

1. Le contexte philosophique
Dans la Transparence intrieure Dorrit Cohn oppose deux thories du langage, savoir la thorie behavioriste la thorie mentaliste. La premire soutiendrait que les attitudes psychologiques (croyances, dsires, motions) sont rductibles la disposition verbale : penser (consisterait) verbaliser ; la pense et les mots qui lexpriment (seraient) indissociables 1). Les partisans du behaviorisme soutiennent de plus que le vocabulaire mentaliste, en postulant des ralits psychiques telles que des tats, des vnements ou des processus mentaux (qui auraient lieu ou se drouleraient dans notre vcu intrieur) pour expliquer le comportement dun sujet, serait trompeur. La thorie mentaliste par opposition affirme que la pense revt des formes qui ne doivent rien au langage ntant que le vhicule, le support dune pense dj constitue par ailleurs. 2. Selon cette thorie, la pense est davantage que la disposition verbale, car il y a des tats psychologiques infra conscients ou subdoxastiques qui ne peuvent pas tre capts par le langage. Cette ide sinscrit en gnral dans la ligne internaliste et mentaliste de la tradition cartsienne. Ce prsuppos que le langage ne peut servir exprimer tous les contenus de conscience est selon Dorrit Cohn bien admis dans le contexte littraire. Faulkner, Musil, Dostoevsky ou Nathalie Sarraute accepteraient lide qu'il existe des contenus pr
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COHN, Dorrit, La Transparence intrieure : modes de reprsentations de la vie psychique, Paris, Seuil, 1981, p.98. idem, p.98.

logiques non verbalisables. Le monologue intrieur doit son origine au courant symboliste. A la diffrence du behaviorisme, le symbolisme de Dujardin ne prsuppose pas directement une homognit de la pense et du langage. Toutefois, en recherchant une forme daccs immdiat lintriorit subjective 3, et en supposant que la vie intrieure est entirement verbalisable 4, enchan quil est la continuit des instants5 , le symbolisme pourrait conclure que le monologue implique une homognit du langage et de la pense. Toutefois, ce rapprochement entre deux courants radicalement diffrents pourrait prter confusion. Pour cette dernire cole effectivement le langage est une saisie conscience en tant qu'il est une figuration de cas, il ne peut pas y avoir didentification le langage, puisque la figuration nest pas des contenus de la pense. Dans ce entre la pense et une reproduction

raliste 6. Dorrit Cohn suggre que si le behaviorisme avait t une thorie littraire, il aurait d soutenir probablement lide dune captation chronologique de la pense par le langage, mais ceci entranerait de graves consquences sur le plan thorique. En faisant le choix du monologue, James Joyce assimilerait donc le langage et la pense. Par opposition Musil, qui privilgierait dautres modes nonciatifs tels que le psycho rcit et le monologue narrativis qui sont davantage, selon Cohn, du ct de la thorie mentaliste7. Flaubert emploie le monologue intrieur avec conomie. Il est possible dinterprter son choix esthtique comme un doute sur la fiabilit pistmique du monologue. De plus le narrateur de Madame Bovary par le psycho les humeurs, remmorations,
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a un large accs la conscience des personnages rcit et le monologue narrativis. En passant par les dsirs, les sensations, les motions, les il donne un aperu trs vaste de la vie intrieure

JENNY, Laurent, La Fin de lintriorit, Paris, PUF, 2002, p.34.

op.cit., p.41 op.cit., p.38 6 op.cit., p.40 7 COHN, Dorrit, La Transparence intrieure : modes de reprsentations de la vie psychique, Paris, Seuil, 1981, p.98.

d'Emma. Flaubert, comme Musil, sopposerait donc dans ce dbat une reprsentation behavioriste de la vie intrieure. Flaubert est-il pour autant un partisan du mentalisme, toute proportion garde bien sr, puisquil nest pas un philosophe ? Il sagira de prsenter des arguments partir de Madame Bovary qui permettront dvaluer le statut de la reprsentation de la vie intrieure dans luvre de Flaubert. Nous tenterons dans une premire partie de dgager un type de psychologie flaubertienne. Puis, dans une seconde partie, nous traiterons des interpntrations chez Flaubert. Tantt nous envisagerons ce qui pourrait tre une forme de behaviorisme chez Flaubert, tantt nous chercherons mettre en lumire une forme dexternalisme flaubertien comme alternative possible au dbat.

2. Le mentalisme flaubertien
Flaubert traque incontestablement avec prdilection la vie intrieure par le biais dun lexique mentaliste. Le psycho rcit et le style indirect libre (monologue narrativis) lui permettent en effet la figuration dun nombre trs important de conceptualisation dans lintriorit des personnages (Emma pense, craint, dsire, espre, sennuie, etc.). Mais cette constatation est triviale, car dune manire gnrale, ds que la focalisation du narrateur est omnisciente, intrieur du personnage. lcrivain a un accs au vcu

2.1 la Figuration du contenu intime 2.1.1 possibilits figuratives de la langue Mais Flaubert, en prtant Rodolphe ses propres conceptions sur le langage, dfend un certain nombres dides compatibles avec la thorie mentaliste. Voici par exemple ce qui est dit de Rodolphe qui ne croit pas au discours amoureux.
Il s'taient tant de fois entendu dire ces choses qu'elles n'avaient pour lui rien d'original. Emma ressemblait toutes les matresses (...) Il ne distinguait pas, cet homme si plein de pratique, la dissemblance des sentiments sous la parit des expressions. (...) puisque personne, jamais ne peut donner l'exacte mesure de ses besoins, ni de ses conceptions ni de ses douleurs, et que la parole humaine est comme

un chaudron fl o nous battons des mlodies faire danser les ours, quand on voudrait attendrir les toiles.8 (je souligne)

Le

jugement

de

Rodolphe

est

supervis

ici

par

une

instance

narratoriale trs prsente. Cette instance porte des jugements ( cet homme si plein de pratique ) fait des mtaphores ( la parole humaine est comme un chaudron fl o nous battons des mlodies faire danser les ours, quand on voudrait attendrir les toiles. ). Elle apporte aussi une rflexion mtadiscursive sur le langage potique. Le psycho rcit (les jugements de Rodolphe) est ici au second plan par rapport au commentaire du narrateur. Nous verrons ici deux ides qui pourraient tre compatibles avec une conception mentaliste du langage : Flaubert suggre dabord lide dune difficult d'exprimer la vie intrieure par la parole. Ainsi Rodolphe ne distingue pas ( la dissemblance des sentiments sous la parit des expressions ) : cette ide suggre plus philosophiquement qu chaque ralit affective ne devrait correspondre quune seule occurrence linguistique dans lidal de lcriture. Mais le langage paradoxalement, et cest la seconde ide, est trop grossier pour capter le grain de la ralit psychologique. Mais dans un mouvement synthtique et potique, cest en avouant son impuissance (par la mtaphore) que le langage par un discours mtapotique suggre que se sont les possibilits figuratives de la langue qui donne une alternative au dficit conceptuel. Cette ide sinscrit dans une conception symboliste du langage potique. 2.1.2 le traitement non littral des contenus sensoriels Plus intressante est la constatation dun traitement non littral des contenus de la conscience. Les descriptions flaubertiennes donnent en effet de lpaisseur lintriorit des personnages grce aux relations mtaphoriques :
Le lendemain fut pour Emma une journe funbre. Tout lui parut envelopp par une atmosphre noire qui flottait confusment sur l'extrieur des choses et le chagrin s'engouffrait dans son me avec des hurlements doux comme fait le vents d'hiver dans

op.cit., p.253

les chteaux abandonns.9

Ainsi, au lendemain du dpart de Lon, la sensation du deuil dEmma est figure par l'image dune atmosphre enveloppante et le chagrin est rapproch de manire trs subtile du sentiment d'abandon. La sensation du chagrin est figure par la conjonction de la mtaphore visuelle (lengouffrement) et de la mtaphore auditive (hurlement doux) qui indique la rsonnance affective. Mais la mtaphore contribue aussi personnifier une ralit psychologique qui peuple la vie intrieure dEmma. La personnification (sengouffrait) montre que ce sont les tats affectifs (le chagrin) qui sont actifs, alors que sur les ralits extrieures flottent une atmosphre noire. Saffiche donc ici une conception du vcu psychologique comme entit vivante. Quelques constatations plus gnrales pourront sensuivre de ce passage : puisque le mode nonciatif est le psycho rcit et puisquil est ncessairement narratif, le passage suggre que le degr d'intriorit n'est pas fonction du degr d'immdiatet de la technique utilise. Dautre part, puisque la vie intrieure, dans sa complexit, n'est pas rductible du contenu verbal littral (cest la mtaphore effectivement qui apporte la nuance figurative l'expression des contenus phnomnologiques), il indique que le contrat de Flaubert est profondment non raliste. 2.2. Lusage du style indirect libre Lutilisation du style indirect libre permet dobtenir, dautre part, des effets proches du monologue intrieur sans prsupposer lidentit entre le langage et la pense.
Quelle msaventure pensait-il, quel dsappointement! Il avait pris pourtant toutes les prcautions imaginables. La fatalit s'en tait mle. Nimporte! si Hippolyte plus tard venait mourir c'est lui qui l'aurait assassin et puis quelle raison donneraitil dans les visites quand on l'interrogerait? Peut tre, cependant, s'tait-il tromp en quelque chose? Il cherchait, ne trouvait pas.... on allait rire, au contraire, clabauder! partout! cela se rpandrait si des jusqu' Forges! jusqu' pas Neufchtel contre lui? jusqu' Une Rouen! qui sait confrres n'criraient polmique

s'ensuivrait, il faudrait rpondre dans les journaux. Hippolyte mme pouvait lui faire un procs. Il se voyait dshonor, ruin, perdu! Et son imagination, assaillie par une
9

FLAUBERT, Gustave, Madame Bovary, Paris, Gallimard, 1972, p.172.

multitude d'hypothse, ballottait au milieu d'elles comme un tonneau vide emport la mer et qui roule sur les flots.10 (Je souligne)

Ce

nest

pas

le

monologue

intrieur

qui

domine

dans

cette

squence. Toutefois, nous pouvons constater ici certains traits caractritstiques de ce mode nonciatif : la situation nonciative (Charles est (assis) au coin de la chemine ), le registre dlibratif de la squence, la forte modalisation (la prsence des conditionnels indiquant que le discours modalise les penses de Charles) semblent effectivement aller dans le sens du monologue. De plus, la temporalit pass du rcit est attnue par le style indirect libre qui domine (une seule squence en psycho rcit sans analogie est prsente (en italique) ) et la squence en gras pourrait tre une saisie rtroactive immdiate de la pense de Charles (identifiables par la prsence du verbe, pensait-il). Mais, les changements discursifs (le psycho rcit analogique de la fin) indiquent dans un autre sens que la reprsentation de la pense est architecture par une conscience nonciative objectivement prsente, qui empche toute assimilation de la pense la verbalisation et suggrent paralllement la prsence d un ddoublement des consciences entre instance narrative et personnage 2.3 Les formes idiolectiques Il y a aussi chez Flaubert la prsence de formes idiolectales qui vont dans le sens dun mentalisme. Dans Madame Bovary, le psycho rcit et le style indirect libre sont les modes nonciatifs dominants dans la reprsentation de la vie intrieure. Ainsi, par sa raret, le monologue intrieur singularise le style de Rodolphe. Effectivement, Rodolphe jouit dune plus grande libert nonciative que les autres personnages. Si les mtaphores sont mdiatises habituellement par le psycho rcit analogique ( Et son imagination, assaillie par une multitude d'hypothse, ballottait au milieu d'elles comme un tonneau vide emport la mer et qui roule sur les flots ),
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11

op.cit., p. 245 JENNY, Laurent, La Fin de lintriorit, Paris, PUF, 2002, p. 41.

Rodolphe est le seul personnage possder un langage mtaphorique : Emma baille aprs lamour comme une carpe aprs leau
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. Les points de suspension apparaissent aussi plusieurs

reprises ( Et ce teint ple !... Moi qui adore les femmes ! )13. Il renforce lhypothse de lexistence dun style chez Rodolphe. Ces points de suspension marquent non seulement une pause dans la rflexion mais indiquent aussi ltape avant la relance stylistique de la phrase exclamative ou interrogative. Enfin, lorganisation finaliste (en termes de moyen et de fin) du discours de Rodolphe est un autre trait distinctif du style de Rodolphe. Mais, on pourrait aussi envisager une forme idiolectale dans le psycho rcit lui mme. Dans le psycho rcit analogique ( le chagrin s'engouffrait dans son me avec des hurlements doux comme fait le vents au d'hiver chagrin, dans au bien les bruit au chteaux du vent, lexique abandonns. et aux
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la

rfrence abandonns

chteaux Cohn
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appartient

dEmma.

Dorrit

parlerait volontiers de contagion stylistique du discours , cest dire le fait que lexpression est fortement influence par le langage intime de ltre fictif qui est en cause
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(je

souligne). Ce langage se distingue de celui du narrateur en ce qu'il se caractrise par le romantisme dEmma. Mais si cela ne tenait quau lexique, le discours dEmma ne serait pas idiolectique, puisque un autre personnage, savoir Lon le partage aussi. Or, un langage priv est par nature non partageable. Mais, il semble en fait que la contagion ne sarrte pas seulement au niveau lexical, mais contamine le style lui mme. Dune manire gnrale, ce sont les nombreuses figures de style qui caractrisent le langage dEmma : les mtaphores, les allitrations (en l dans cette squence), ou bien les exagrations mentalistes comme le montre cet exemple : Le souvenir de son amant revenait elle avec des attractions
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FLAUBERT, Gustave, Madame Bovary, Paris, Gallimard, 1972, p. 180. op.cit., p. 181 14 op.cit., p.172
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Par exemple les squences ternaires peuvent tre attribuable Charles. COHN, Dorrit, La Transparence intrieure : modes de reprsentations de la vie psychique, Paris, Seuil, 1981, p.50.

vertigineuses ; elle y jetait son me, emporte vers cette image par un enthousiasme nouveau.17 je souligne). Toutefois, bien sr, ce ne sont pas les prouesses stylistiques qui singularisent le langage dEmma mais la prsence dun type de clich intrinsque. La thse implicite de cette analyse est lexistence dans luvre de Flaubert dun style idiolectique, qui problmatise la conception wittgensteinienne dun langage stricto sensu public. Nanmoins, cet argument doit tre nuanc dans le sens que le style nest pas vraiment un langage part entire mais une proprit du langage.

3. La conscience ouverte
Toutefois, si nous avons russi mettre en lumire une forme populaire de mentalisme chez Flaubert, cette caractristique est trop forte, car elle ne rend pas compte des multiples relations qui existent entre des sphres intrieures et des sphres extrieures. 3.1 la transparence intrieure La forme la plus simple de

relation

entre

lintrieur

et

lextrieur est laccs direct qui sopre entre un personnage et la conscience dun autre personnage. Ainsi, Rodolphe pntre la conscience dEmma en labsence de toutes rfrences explicites la sphre psychologique :
Je le crois trs bte. Elle en est fatigue sans doute. Il porte des ongles sales et une barbe de trois jours. Tandis qu'il trottine ses malades, elle reste ravauder des chaussettes. Et on s'ennuie! on voudrait habiter la ville, danser la polka tous les soirs! Pauvre petite femme! a baille aprs l'amour, comme une carpe aprs l'eau sur une table de cuisine. Avec trois mots de galanterie cela vous adorerait, j'en suis sr! ce serait tendre! charmant!... Oui, mais comment s'en dbarrasser ensuite ? souligne)
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(je

Dans cette squence, Rodolphe identifie la pense dEmma grce un processus empathique et grce lobservation empirique. Il
17 18

op.cit., p.246 op.cit., p.180

infre ainsi lennui dEmma par les dispositions comportementales de Charles et dEmma. Ce monologue prsente aussi une particularit ontologique. La forme impersonnelle ( on danser la polka tous les de la pense de Rodolphe dEmma dans la sphre sennuie on voudrait habiter la ville, soirs! ) nest pas une reprsentation mais une reprsentation de la pense mentale de Rodolphe, rapporte par

Rodolphe. Ce passage indique donc les multiples possibilits nonciative du monologue intrieur. En ayant ouvertement accs la vie psychologique dEmma, Rodolphe sinscrit comme la figuration de la conscience organisatrice dans le rcit. 3.2 lintrieur et lextrieur Mais le plus important peut tre est lexistence desrelations entre des lments intrieurs et extrieurs. On envisagera ici trois relations (contamination 1, contamination 2, clatement ). 3.2.1 lobjectif et le subjectif La premire forme dinterpntration est celle dune contamination de lobjectivit par la subjectivit. Lorsque Emma peroit Charles avec mpris aprs lchec de lopration dHippolyte, sa perception visuelle na pas pour contenu une ralit objective extrieure, mais une ralit extrieure contamine par des jugements valuatifs : elle peroit la casquette les deux grosses lvres tremblotantes de Charles, qui ajoutait son visage quelque chose de stupide;
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(je souligne). Le psycho rcit superpose non seulement le point de vue interne mais aussi le point de vue valuatif dEmma. Cette hglianisme flaubertien indique que le point de vue perceptif sur le monde nest pas neutre mais a priori influenc par la subjectivit. 3.2.2 Le priv et le public Inversement cette fois-ci, une contamination de la sphre prive par la sphre publique est aussi prsente. Cette contamination
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op.cit., p.146

soppose lexistence dune forme idiolectique chez Emma. Emma lie en effet troitement ses sensations affectives des rfrences romantiques. Bien souvent ce sont les images quelles empruntent la littrature qui figurent ses sensations motionnelles. Dans une rverie cause par le dpart de Lon, il est dit dEmma que son souvenir ptillait plus fort que, dans une steppe de Russie, un feu de voyageur abandonn sur la neige
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. Il sagit bien de lexpression intime dEmma, puisque

le souvenir est color par ses affects ( abandonn sur la neige ). Puis, la mtaphore continue : elle se prcipitait vers lui, elle se blottissait contre lui, elle remuait dlicatement ce foyer prs de s'teindre, elle allait cherchant tout autour delle ce qui pouvait laviver davantage ;21 . Cet mtaphore file de lamour/feu confirme la prsence du lieu commun dans ces propos quil serait possible dattribuer Emma (comme nous lavons dj vu). Mais le topos est par essence collectif et public. Il ne permettrait donc pas la figuration de la vie intrieure dEmma, si la vie intrieure dEmma est prive. Cela ne semble idiolectique. donc pas consistant avec lide dun langage

3.2.3 paysage intrieur et paysage extrieur Il y a enfin chez Flaubert un clatement de lintrieur vers lextrieur. Le roman tente un vritable tour de force, en substituant la conception internaliste de lesprit une conception externaliste des contenus de conscience. Ainsi, la sensation dEmma est dplace de lintrieur vers lextrieur, car cest lextrieur qui figure le contenu de la sensation :
D'autres fois, pour carter les branches, il passait prs d'elle, et Emma sentait son genou lui frler la jambe. Le ciel tait devenu bleu. Les feuilles ne remuaient pas. Il y avait de grands espaces plein de bruyres tout en fleurs; et des nappes de violettes s'alternaient avec le fouillis des arbres, qui taient gris, fauves ou dors, sous la diversit du feuillage.22

20 21 22

op.cit., p.173 ibid., p.173 op.cit., p.215

10

Ce passage juxtapose une squence courte le ciel tait devenu bleu une squence longue D'autres fois, pour carter les branches, il passait prs d'elle, et Emma sentait son genou lui frler la jambe. . Cette transition correspond une transition focale : on passe de la focalisation omnisciente la focalisation interne, (la perception visuelle dEmma). Les squences en focalisation interne sont troitement lies la sensation dEmma (elle sentait son genou lui frler la jambe) et peuvent sinterprter comme une figuration du contenu sensoriel lui mme. Effectivement, par un processus de mtaphorisation implicite, le paysage extrieur semble se donner comme le paysage intrieur dEmma, cest dire comme le contenu mtaphorique de la sensation dEmma : la nature apporte ainsi des nuances la sensation. Elle indique une sensation rotique (cf. lexplosion des couleurs dans limmobilit des couleurs). Ce nest ciel, les feuilles la nature) mais pudique (comme lindique feuilles, et lalternance organise des donc pas seulement le paysage extrieur (le et les grands espaces) qui est influenc

causalement par la sensation physique dEmma (comme le suggre tait devenu bleu qui indique une relation causale entre le frlement de la jambe et la bleuit du ciel) mais aussi le paysage intrieur. Il ne sagit pas ici dune subversion de lopposition intrieur/extrieur mais dune extriorisation de lintrieur. Le contenu de la sensation d'Emma nest pas internalise, mais clate vers lextrieur. Cela a aussi une influence sur les procds dintrospection eux mmes. Cet autre exemple servira le montrer : Emma s'piait curieusement, pour discerner si elle ne souffrait pas. Mais non! rien encore. Elle entendait le battement de la pendule, le bruit du feu, et Charles, debout, prs de sa couche qui respirait.23 Ce passage en squence ternaire, (psycho rcit, style indirect libre ou monologue intrieur et psycho rcit) extriorise la sensation d'Emma, puisque c'est la perception auditive qui permet didentifier labsence de la douleur. La tournure plus direct
23

op.cit., p.401

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Mais non! rien encore semble indiquer une progression vers un degr de conscience intrieur. Nanmoins, le retour rapide au psycho rcit, dont le contenu indique lexistence de faits extrieurs, dsamorce brutalement la progression. Le clairement en opposition polaire entre un mouvement le sens de lintriorit (elle spiait) et un autre le sens de lextriorit (le battement de la pendule, passage est qui va dans qui va dans le bruit du

feu et la respiration de Charles). Cette opposition subvertit les relations grammaticales et logiques. Spier se dfait de ses proprits rflexives et introspectives (x pie introspectivement x). Car lhrone en effet sintrospecte bizzarement en tournant son regard vers lextrieur. Ceci de graves consquences sur le vocabulaire mentaliste de la conception internaliste.

4. Conclusion
En partant dune distinction philosophique envisage par Dorrit Cohn, cet tude a montr, que sil est certainement vrai que la littrature empreinte beaucoup de ses concepts la philosophie, elle ny est pas pour autant rductible. Un crivain comme Flaubert, en effet, ne trouve gure de place dans le dbat philosophique entre les partisans dune identification du langage et de la pense et les partisans de la thorie mentaliste. Si, selon Dorrit Cohn, le choix dviter le monologue intrieur suffirait faire de Musil un crivain appartenant la seconde catgorie, cela ne se peut de Flaubert, dont la volont dextrioriser le contenu mental dborde la conception mentaliste. Cette position flaubertienne nimplique pas par ailleurs lidentit de la pense et du langage, puisquelle montre au contraire, comme on la vu, que la vie intrieure chappe toute verbalisation littrale.

5. Bibliographie
JENNY, Laurent, La Fin de lintriorit, Paris, PUF, 2002. COHN, Dorrit, La Transparence intrieure : modes reprsentations de la vie psychique, Paris, Seuil, 1981. de

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BOUVERESSE, Minuit, 1976.

Jacques,

Le

Mythe

de

lintriorit,

Paris,

FLAUBERT, Gustave, Madame Bovary, Paris, Gallimard, 1972. DUJARDIN Edouard, Les lauriers sont coups, Paris, GF Flammarion,2001.

6. Table des matires


1. Le contexte philosophique 2. Le mentalisme flaubertien 2.1 figuration du contenu intime 2.1.1 possibilits figuratives de la langue 2.1.2 Le traitement non littral des contenus sensoriels 2.2 lusage du style indirect libre 2.3 des formes idiolectiques 3. La conscience ouverte 3.1 la transparence intrieure 3.2 lintrieur et lextrieur 3.2.1 lobjectif et le subjectif 3.2.2 le priv et le public 3.2.3. paysage intrieur et paysage extrieur 4. Conclusion 5. Bibliographie 6. Table des matires

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