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A Compigne, le 24 aot 1774

Sire
En sortant du cabinet de Votre Majest, encore plein du trouble o me jette limmensit du fardeau quelle mimpose, agit par tous les sentiments quexcite en moi la bont touchante avec laquelle elle a daign me rassurer, je me hte de mettre ses pieds ma respectueuse reconnaissance et le dvouement absolu de ma vie entire. Votre Majest a bien voulu mautoriser remettre sous ses yeux lengagement quelle a pris avec elle-mme, de me soutenir dans lexcution des plans dconomie qui sont en tout temps, et aujourdhui plus que jamais, dune ncessit indispensable. Jaurais dsir pouvoir lui dvelopper les rflexions que me suggre la position o se trouvent les finances ; le temps ne me le permet pas, et je me rserve de mexpliquer plus au long quand jaurai pu prendre des connaissances plus exactes. Je me borne en ce moment, Sire, vous rappeler ces trois paroles : Point de banqueroute ; Point daugmentation dimpts ; Point demprunts. Point de banqueroute, ni avoue, ni masque par des rductions forces. Point daugmentation dimpts, la raison en est dans la situation de vos peuples, et encore plus dans le cur de Votre Majest. Point demprunts, parce que tout emprunt diminue toujours le revenu libre ; il ncessite au bout de quelque temps ou la banqueroute, ou laugmentation des impositions. II ne faut en temps de paix se permettre demprunter que pour liquider les dettes anciennes, ou pour rembourser dautres emprunts faits un denier plus onreux. Pour remplir ces trois points, il ny a quun moyen. Cest de rduire la dpense au-dessous de la recette, et assez au-dessous pour pouvoir conomiser chaque anne une vingtaine de millions, afin de rembourser les dettes anciennes. Sans cela, le premier coup de canon forcerait ltat la banqueroute. On demande sur quoi retrancher ; et chaque ordonnateur, dans sa partie, soutiendra que presque toutes les dpenses particulires sont indispensables. Ils peuvent dire de fort bonnes raisons ; mais comme il ny en a pas pour faire ce qui est impossible, il faut que toutes ces raisons cdent la ncessit absolue de lconomie. Il est donc de ncessit absolue que Votre Majest exige des ordonnateurs de toutes les parties quils se concertent avec le ministre de la finance. II est indispensable quil puisse discuter avec eux en prsence de Votre Majest le degr de ncessit des dpenses proposes. II est surtout ncessaire que, lorsque vous aurez, Sire, arrt ltat des fonds de chaque dpartement, vous dfendiez celui qui en est charg, dordonner aucune dpense nouvelle sans avoir auparavant concert avec la finance les moyens dy pourvoir. Sans cela, chaque dpartement se chargerait de dettes qui seraient toujours des dettes de Votre Majest, et lordonnateur de la finance ne pourrait rpondre de la balance entre la dpense et la recette. Votre Majest sait quun des plus grands obstacles lconomie, est la multitude des demandes dont elle est continuellement assaillie, et que la trop grande facilit de ses prdcesseurs les accueillir, a malheureusement autorises. Il faut, Sire, vous armer contre votre bont de votre bont mme ; considrer do vous vient cet argent que vous pouvez distribuer vos courtisans, et comparer la misre de ceux auxquels on est quelquefois oblig de larracher par les excutions les plus rigoureuses, la situation des personnes qui ont le plus de titres pour obtenir vos libralits. Il est des grces auxquelles on a cru pouvoir se prter plus aisment, parce quelles ne portent pas immdiatement sur le Trsor royal. De ce genre sont les intrts, les croupes, les privilges ; elles sont de toutes les plus dangereuses et les plus abusives. Tout profit sur les impositions qui nest pas absolument ncessaire pour leur perception, est une dette consacre au soulagement des contribuables, ou aux besoins de ltat. Dailleurs, ces participations aux profits des traitants sont une source de corruption pour la noblesse, et de vexation pour le peuple, en donnant tous les abus des protecteurs puissants et cachs. On peut esprer de parvenir, par lamlioration de la culture, par la suppression des abus dans la perception, et par une rpartition plus quitable

des impositions, soulager sensiblement le peuple, sans diminuer beaucoup les revenus publics ; mais si lconomie na prcd, aucune rforme nest possible, parce quil nen est aucune qui nentrane le risque de quelque interruption dans la marche des recouvrements, et parce quon doit sattendre aux embarras multiplis que feront natre les manuvres et les cris des hommes de toute espce intresss soutenir les abus ; car il nen est point dont quelquun ne vive. Tant que la finance sera continuellement aux expdients pour assurer les services, Votre Majest sera toujours dans la dpendance des financiers, et ceux-ci seront toujours les matres de faire manquer, par des manuvres de place, les oprations les plus importantes. Il ny aura aucune amlioration possible, ni dans les impositions, pour soulager les contribuables, ni dans aucuns arrangements relatifs au gouvernement intrieur et la lgislation. Lautorit ne sera jamais tranquille, parce quelle ne sera jamais chrie ; et que les mcontentements et les inquitudes des peuples sont toujours le moyen dont les intrigants et les malintentionns se servent pour exciter des troubles. Cest donc surtout de lconomie que dpend la prosprit de votre rgne, le calme dans lintrieur, la considration au dehors, le bonheur de la nation et le vtre. Je dois observer Votre Majest que jentre en place dans une conjoncture fcheuse, par les inquitudes rpandues sur les subsistances : inquitudes fortifies par la fermentation des esprits depuis quelques annes, par la variation des principes des administrateurs, par quelques oprations imprudentes, et surtout par une rcolte qui parat avoir t mdiocre. Sur cette matire, comme sur beaucoup dautres, je ne demande point Votre Majest dadopter mes principes, sans les avoir examins et discuts, soit par elle-mme, soit par des personnes de confiance en sa prsence ; mais quand elle en aura reconnu la justice et la ncessit, je la supplie den maintenir lexcution avec fermet, sans se laisser effrayer par des clameurs quil est absolument impossible dviter en cette matire, quelque systme quon suive, quelque conduite quon tienne. Voil les points que Votre Majest a bien voulu me permettre de lui rappeler. Elle noubliera pas quen recevant la place de contrleur gnral, jai senti tout le prix de la confiance dont elle mhonore ; jai senti quelle me confiait le bonheur de ses peuples, et, sil mest permis de le dire, le soin de faire aimer sa personne et son autorit ; mais en mme temps jai senti tout le danger auquel je mexposais. Jai prvu que je serais seul combattre contre les abus de tout genre, contre les efforts de ceux qui gagnent ces abus ; contre la foule des prjugs qui sopposent toute rforme, et qui sont un moyen si puissant dans les mains des gens intresss terniser le dsordre. Jaurai lutter mme contre la bont naturelle, contre la gnrosit de Votre Majest et des personnes qui lui sont les plus chres. Je serai craint, ha mme de la plus grande partie de la cour, de tout ce qui sollicite des grces. On mimputera tous les refus ; on me peindra comme un homme dur, parce que jaurai reprent Votre Majest quelle ne doit pas enrichir mme ceux quelle aime, aux dpens de la subsistance de son peuple. Ce peuple auquel je me serai sacrifi est si ais tromper, que peut-tre jencourrai sa haine par les mesures mmes que je prendrai pour le dfendre contre la vexation. Je serai calomni, et peut-tre avec assez de vraisemblance pour mter la confiance de Votre Majest. Je ne regretterai point de perdre une place laquelle je ne mtais jamais attendu. Je suis prt la remettre Votre Majest ds que je ne pourrai plus esprer de lui tre utile ; mais son estime, la rputation dintgrit, la bienveillance publique qui ont dtermin son choix en ma faveur, me sont plus chres que la vie, et je cours le risque de les perdre, mme en ne mritant mes yeux aucun reproche. Votre Majest se souviendra que cest sur la foi de ses promesses que je me charge dun fardeau peut-tre au-dessus de mes forces, que cest elle personnellement, lhomme honnte, lhomme juste et bon, plutt quau roi, que je mabandonne. Jose lui rpter ici ce quelle a bien voulu entendre et approuver. La bont attendrissante avec laquelle elle a daign presser mes mains dans les siennes, comme pour accepter mon dvouement, ne seffacera jamais de mon souvenir. Elle soutiendra mon courage. Elle a pour jamais li mon bonheur personnel avec les intrts, la gloire et le bonheur de Notre Majest. Cest avec ces sentiments que je suis avec le plus profond respect Sire De votre Majest Le trs humble et trs obissant Serviteur et Sujet.

Turgot

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