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MCANIQUE QUANTIQUE

NOTES DE COURS (PHQ-330) par Ren Ct Professeur adjoint Dpartement de physique

Universit de Sherbrooke Facult des Sciences

Sherbrooke, aot 2000

Table des matires

1 Introduction 1.1 Plan du cours . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.2 Dbuts de la physique moderne : une histoire de llectron 1.2.1 Le quantum de charge . . . . . . . . . . . . . . . . 1.2.2 Les rayons cathodiques . . . . . . . . . . . . . . . 1.2.3 La dcouverte de llectron . . . . . . . . . . . . . 1.2.4 Lexprience de Millikan . . . . . . . . . . . . . . . 1.2.5 Les rayons X . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.2.6 La dcouverte de la radioactivit . . . . . . . . . . 1.2.7 Rayonnements ; et . . . . . . . . . . . . . . . Naissance de la mcanique quantique . . . . . . . . . . . . 1.3.1 Une thorie rvolutionnaire . . . . . . . . . . . . . 1.3.2 De nouvelles applications technologiques . . . . . . Quelques repres historiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1 1 6 6 6 7 7 8 9 9 10 10 11 12 17 17 26 32 38 42 43 44 44 44 45 47

1.3

1.4

2 Comportement corpusculaire de la radiation 2.1 Radiation du corps noir . . . . . . . . . . . . 2.2 Eet photolectrique . . . . . . . . . . . . . . 2.3 Eet Compton . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.4 Radiation de freinage (Bremsstrahlung) . . . 2.5 Cration et annihilation de paires . . . . . . . 2.6 Conclusion I : comportement corpusculaire de 2.7 Questions et problmes . . . . . . . . . . . . . 2.7.1 Le corps noir et lhypothse de Planck 2.7.2 Leet photolectrique . . . . . . . . . 2.7.3 Leet Compton . . . . . . . . . . . . 2.7.4 Production de rayons X . . . . . . . .

lectromagntique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . la radiation lectromagntique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Table des matires

3 Comportement ondulatoire de la matire 3.1 Ondes de matire de Louis de Broglie . . . . . . . . . . . 3.2 Expriences de Davisson-Germer et de G.P. Thomson . . 3.3 Spectres atomiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.4 Exprience de Franck et Hertz . . . . . . . . . . . . . . . 3.5 Modle atomique de J.J. Thomson . . . . . . . . . . . . . 3.6 Expriences de diraction de Rutherford . . . . . . . . . . 3.7 Modle atomique de Bohr . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.8 Proton et neutron . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.9 Eet Zeeman . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.10 Exprience de Stern et Gerlach . . . . . . . . . . . . . . . 3.11 Rgles de quantication de Wilson et Sommerfeld . . . . . 3.12 Principe de correspondance de Bohr et limite classique . . 3.13 La vieille thorie quantique . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.14 Questions et problmes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.14.1 Les ondes de matire . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.14.2 Lexprience de Davisson et Germer . . . . . . . . 3.14.3 Les spectres atomiques . . . . . . . . . . . . . . . . 3.14.4 Lexprience de Franck et Hertz . . . . . . . . . . 3.14.5 Le modle atomique de Thomson . . . . . . . . . . 3.14.6 Le modle de Bohr . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.14.7 Les rgles de quantication de Wilson-Sommerfeld 3.14.8 Le principe de correspondance de Bohr . . . . . .

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49 49 51 56 59 61 62 64 71 73 73 76 78 82 83 83 84 85 85 85 85 87 87 89 89 90 96 96 98 100 103 105 106 107 110 111 111 116 116 116 117 118 118 119 121

4 Concepts fondamentaux de la mcanique quantique 4.1 Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.2 Dualit onde-corpuscule . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.3 La fonction donde (r;t) et son interprtation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.3.1 Vitesse de phase et vitesse de groupe de londe matrielle . . . . . . . . . . 4.3.2 Reprsentation de la particule par un paquet dondes . . . . . . . . . . . . . 4.3.3 Exemples de paquets dondes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.3.4 talement dun paquet dondes dans le temps . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.3.5 Interprtation probabiliste de la fonction donde (x; t) . . . . . . . . . . . 4.4 Dnition de la densit de probabilit j(x)j2 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2 4.5 Dnition de la densit de probabilit (p) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.6 Le concept dtat quantique et la phase de la fonction donde . . . . . . . . . . . . 4.7 La frquence de londe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.8 Principe dindtermination dHeisenberg . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.9 Applications du principe dindtermination dHeisenberg . . . . . . . . . . . . . . . 4.9.1 Contraintes imposes par la relation dincertitude . . . . . . . . . . . . . . . 4.9.2 Explication de llargissement du paquet dondes . . . . . . . . . . . . . . . 4.9.3 Onde plane . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.9.4 Stabilit des atomes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.9.5 Mesure de la position dune particule par un diaphragme . . . . . . . . . . 4.9.6 Le microscope de Bohr-Heisenberg . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.9.7 Tentative de dterminer par quelle fente passe llectron dans lexprience de Young . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Table des matires

4.9.8 Temps de vie dun tat excit . . . . . . . . . . . . 4.9.9 Particule libre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.9.10 Largeur de bande . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.9.11 nergie du point zro dun oscillateur harmonique 4.9.12 Principe dindtermination et masse des toiles . . 4.10 Questions et problmes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.10.1 Lexprience des fentes de Young . . . . . . . . . . 4.10.2 Le principe de complmentarit de Bohr . . . . . . 4.10.3 La fonction donde et son interprtation . . . . . . 4.10.4 Les paquets dondes . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.10.5 Le principe dindtermination dHeisenberg . . . . 5 Formalisme mathmatique de la mcanique quantique 5.1 Equation de Schrdinger dpendante du temps . . . . . . 5.2 Conservation de la norme et courant de probabilit . . . . 5.3 Equation de Schrdinger indpendante du temps . . . . . 5.4 Un cas simple : le puits de potentiel inni . . . . . . . . . 5.5 Calcul des valeurs moyennes . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.6 Oprateurs X et P . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.7 Application au puits de potentiel inni . . . . . . . . . . . 5.8 Oprateurs hermitiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.9 Conjugu hermitique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.10 Oprateur dnergie totale . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.11 Fluctuations quantiques et principe dindtermination . . 5.12 Evolution dune valeur moyenne dans le temps . . . . . . 5.13 Le thorme dEhrenfest et la limite classique . . . . . . . 5.14 Application : superposition linaire dtats du puits inni 5.15 La relation dindtermination Et }=2 . . . . . . . . 5.16 Les sauts quantiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.17 Questions et problmes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.17.1 Lquation de Schrdinger . . . . . . . . . . . . . . 5.17.2 Oprations sur les fonctions donde . . . . . . . . . 5.17.3 Rsolution de lquation de Schrdinger . . . . . . 5.17.4 Les oprateurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6 Rsolution de lquation de Schrdinger 6.1 Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . 6.2 Cas de la particule libre . . . . . . . . . 6.3 La marche de potentiel . . . . . . . . . . 6.3.1 Cas E < V0 . . . . . . . . . . . . 6.3.2 Cas E > V0 . . . . . . . . . . . . 6.4 La barrire de potentiel . . . . . . . . . 6.4.1 Cas E > V0 . . . . . . . . . . . . 6.4.2 Cas E < V0 . . . . . . . . . . . . 6.5 Le puits de potentiel carr . . . . . . . . 6.6 Oscillateur harmonique . . . . . . . . .

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122 123 123 123 124 126 126 126 126 127 128 131 131 134 136 138 141 142 144 145 147 148 150 152 153 156 158 161 163 163 163 165 166 169 169 171 173 173 178 181 182 184 187 191

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Table des matires

200 6.8

Questions et problmes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

200 205 205 205 205 207 208 210 212 212 213 213 213 214 219 221 221 221 222 223 225 225 226 227 233 233 234 235 235 236 237 238 238 238 239 239 240 240 240 242 243 243 244 244 245

7 tat quantique, mesure, et interfrences 7.1 Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7.2 Description classique de londe lectromagntique . . . . 7.2.1 Polarisations linaire et circulaire . . . . . . . . . 7.2.2 Production des polarisations linaire et circulaire 7.2.3 Intensit de londe transmise . . . . . . . . . . . 7.3 Description quantique des expriences de transmission . 7.3.1 tat quantique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7.3.2 Orthogonalit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7.3.3 Fermeture . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7.3.4 Comportement statistique des photons . . . . . . 7.4 Le concept dtat quantique . . . . . . . . . . . . . . . . 7.5 Interfrence et amplitude de probabilit . . . . . . . . . 7.6 Le vecteur dtat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7.7 Les postulats de la mcanique quantique . . . . . . . . . 7.7.1 Postulat I . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7.7.2 Postulat II . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7.7.3 Postulat III . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7.7.4 Postulat IV . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7.7.5 Postulat V . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7.7.6 Postulat VI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7.8 Superposition linaire et mlange statistique . . . . . . . 7.9 Questions et problmes . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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8 Discussion sur linterprtation de la mcanique quantique 8.1 Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8.2 Un peu de vocabulaire ! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8.3 Particularits de la thorie quantique . . . . . . . . . . . . . . 8.3.1 Dterminisme incomplet des lois quantiques . . . . . . 8.3.2 Indtermination des variables dun systme . . . . . . 8.3.3 Discontinuit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8.3.4 nergie et quantit de mouvement . . . . . . . . . . . 8.3.5 Principe de complmentarit . . . . . . . . . . . . . . 8.3.6 Absence de variables caches . . . . . . . . . . . . . . 8.3.7 Principe de correspondance de Bohr . . . . . . . . . . 8.3.8 Sens de la fonction donde . . . . . . . . . . . . . . . . 8.3.9 Rduction du paquet dondes . . . . . . . . . . . . . . 8.3.10 Non-sparabilit du monde physique . . . . . . . . . . 8.4 Linterprtation de Copenhague . . . . . . . . . . . . . . . . . 8.5 Quelques positions par rapport la mcanique quantique . . 8.6 Quelques interprtations possibles de la fonction donde . . . 8.6.1 Interprtation littrale . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8.6.2 Interprtation pistmique (subjective) . . . . . . . . . 8.6.3 Interprtation ensembliste . . . . . . . . . . . . . . . . 8.6.4 Interprtation en termes de variables caches . . . . .

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A Brve rvision des phnomnes ondulatoires A.1 Quelques dnitions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A.1.1 Onde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A.1.2 quation donde . . . . . . . . . . . . . . . . . . A.1.3 Onde plane . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A.1.4 Onde sphrique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A.1.5 Principe de superposition . . . . . . . . . . . . . A.1.6 Onde harmonique . . . . . . . . . . . . . . . . . A.1.7 Onde stationnaire . . . . . . . . . . . . . . . . . A.1.8 Dispersion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A.1.9 Intensit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A.2 Interfrence et diraction . . . . . . . . . . . . . . . . . A.2.1 Interfrence produite par deux sources cohrentes A.2.2 Diraction par une mince fente rectangulaire . . A.2.3 Diraction par deux fentes minces . . . . . . . .

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247 247 247 247 248 248 249 249 249 249 250 250 251 251 253

Table des gures

2.1

2.2 2.3 2.4 2.5 2.6 2.7

2.8 2.9 2.10 2.11 2.12 2.13 3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 3.6

Radiance spectrale du corps noir direntes tempratures et courbe thorique de Rayleigh-Jeans. Remarquez le dplacement du maximum de la courbe avec la temprature. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cavit perce dun trou formant un corps noir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Schma du dispositif exprimental pour ltude de leet photolectrique. . . . . . Courbe courant-tension dans leet photolectrique. . . . . . . . . . . . . . . . . . Courbe du courant en fonction de lintensit lumineuse dans leet photolectrique. Calcul du temps dattente dans leet photolectrique. . . . . . . . . . . . . . . . . Modle de Sommerfeld dun mtal T = 0K. Les lectrons sont retenus dans le mtal par un potentiel d aux ions positifs. Le principe de Pauli fait en sorte que les lectrons occupent tous les tats dnergie entre E = 0 et E = EF appel le niveau de Fermi. Lnergie minimale requise pour extraire un lectron est W0 aussi appel travail de sortie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Exprience de diusion de Compton. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Reprsentation graphique du processus de diusion dans leet Compton. (Notez que la notation de cette gure est dirente de celle utilise dans le texte). . . . . . Intensit diuse en fonction de langle dans leet Compton. . . . . . . . . . . . Dcalage de Compton en fonction de langle de diusion du photon (en radians). . Production des rayons X et spectre de rayons X. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Processus de cration (a) et dannihilation (b) de paires. . . . . . . . . . . . . . . . Arrangement rgulier des ions Na+ et Cl dans un cristal de NaCl. . . . . . . . . . Quelques familles de plans pour la diraction des lectrons par un cristal. . . . . . Exprience de Davisson-Germer de diusion des lectrons par un cristal et dmonstration de la loi de Bragg. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Schma du montage exprimental de lexprience de Davisson et Germer. . . . . . Rsultats exprimentaux de lexprience de Davisson et Germer. . . . . . . . . . . Patron de diraction obtenu par rayons X et par diraction des lectrons sur laluminium. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

20 21 26 27 27 29

30 33 33 34 39 40 43 52 52 53 53 54 55

Table des matires

3.7 3.8 3.9 3.10 3.11 3.12 3.13 3.14 3.15 3.16 4.1 4.2 4.3 4.4

Spectroscope. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Partie visible du spectre de lhydrogne et dnomination des direntes lignes. . . . Schma exprimental de lexprience de Franck-Hertz et courbe courant-voltage. . Modle atomique de Thomson. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Simulation par ordinateur de la diusion des particules alpha (a) selon le modle de Rutherford, (b) selon le modle de Thomson. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Diagramme des niveaux dnergie et des transitions radiatives dans le modle de Bohr. Illustration de la quantication de la projection du moment cintique en mcanique quantique. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Schma du dispositif exprimental de lexprience de Stern et Gerlach. . . . . . . . Trajectoire de loscillateur harmonique dans lespace de phase. . . . . . . . . . . . Modes stationnaires de de Broglie pour les niveaux dnergie de latome dhydrogne.

57 58 60 61 63 67 70 74 77 79 91 91 93

Exprience de Young. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Somme des intensits des deux fentes (I = I1 + I2 ): . . . . . . . . . . . . . . . . . . Patron de diraction dune fente seule. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Construction du patron dinterfrence des lectrons. Le nombre dlectrons sur lcran est de (a) 10 ; (b) 100 ; (c) 3000 ; (d) 20 000 et (e) 70 000. Daprs A. Tonomura et al., American Journal of Physics, 57, 117-120 (1989). . . . . . . . . . . . . . . . . 4.5 Superposition de deux ondes planes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.6 Exemple de paquet dondes. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.7 Partie relle de londe plane tronque et partie relle de sa transforme de Fourier (avec a = 2; 25; k0 = 6). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.8 Partie relle du paquet dondes gaussien et de sa transforme de Fourier (avec x0 = 0; k0 = 5; = 1). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.9 volution du paquet dondes gaussien dans le temps. . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.10 Schma pour le microscope de Bohr-Heisenberg . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.11 Schma pour lexprience visant dterminer par quelle fente passe llectron (notez que la sparation entre les maxima dinterfrence est grandement exagre). . . . .

95 98 99 101 102 104 121 122

5.1

5.2 5.3 5.4

Fonctions donde ( gauche) et densit de probabilit ( droite) pour les quatre premiers niveaux du puits de potentiel inni. Les fonctions sont places une hauteur correspondant leur nergie en unit de }2 2 =2ma2 : . . . . . . . . . . . . . . . . . 138 Fonction donde variant rapidement par rapport la fonction potentielle. . . . . . 155 Evolution de la densit de probabilit en fonction du temps pour !t = 0; =3; 2=3; ; 4=3; 5=3 (de gauche droite). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157 volution de la valeur moyenne hXi (t) au cours dune priode du mouvement (en unit de a). Le mouvement classique va, par comparaison, va de x = 0 x = a (ligne en pointilles). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158 (a) Potentiel carr schmatisant un potentiel rel (b) pour lequel la force a lallure indique en (c). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 170 Marche de potentiel en (a) approximant le potentiel plus raliste en (c). (b) Deux lectrodes spares par une dirence de potentiel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 174 volution de la densit de probabilit en fonction de lnergie pour la marche de potentiel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 176 Dphasage en fonction de lnergie de la particule incidente sur la marche de potentiel.177

6.1 6.2 6.3 6.4

Table des matires

xi

6.5 6.6 6.7 6.8 6.9 6.10 6.11 6.12 6.13 6.14 6.15 6.16 6.17 7.1 7.2 7.3 7.4 7.5 7.6

volution de la densit de probabilit en fonction de lnergie pour la marche potentiel. Cas E > V0 : . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Coecients de rexion (ligne pleine) et de transmission (ligne en tirets) pour la marche de potentiel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Barrire de potentiel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Coecient de transmission de la barrire de potentiel en fonction de la largeur de la barrire. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Coecient de transmission de la barrire de potentiel en fonction de lnergie. . . . volution de la densit de probabilit pour le cas E > V0 en fonction de lnergie. On a choisi 2ma2 V0 =}2 = 9 et x est exprim en unit de a; la largeur de la barrire. volution de la densit de probabilit en fonction de lnergie dans le cas E > V0 . On a choisi 2ma2 V0 =}2 = 9 et x est en unit de a; la largeur de la barrire. . . . . Puits de potentiel carr. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . e Rsolution graphique pour les solutions de type I du puits carr. (x = E, et ma2 V0 =2}2 4). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . e Rsolution graphique pour les solutions de type II. (x = Eet ma2 V0 =2}2 = 4). . . . Fonctions donde pour les trois premiers niveaux du puits carr. . . . . . . . . . . . Fonctions donde et densits de probabilits pour les quatre premiers niveaux de loscillateur harmonique. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Comparaison entre la densit de probabilit classique et la densit de probabilit quantique pour le niveau n = 20. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . (a) Dnition des polarisations circulaires droite et gauche ; (b) systmes daxes de rfrence pour lanalyse de la polarisation. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . (a) analyseur de polarisation linaire ; (b) analyseur de polarisation circulaire. . . . Un faisceau lumineux se propage dans la direction Oz et traverse successivement le polariseur P et lanalyseur A. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Boucle de polarisation. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Exprience dinterfrence pour la mesure des amplitudes de probabilit. . . . . . . Deux polariseurs en squence. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

179 180 181 183 184 185 186 187 = 190 191 192 196 199 207 209 212 215 216 228 252 252 253

A.1 Patron dinterfrence produit par deux sources ponctuelles (A0 = 1; b=D = 1): . . A.2 Diraction par une fente mince. (A0 = 1; b=D = 1=3): . . . . . . . . . . . . . . . . A.3 Diraction par deux fentes minces (b = 3a). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Liste des tableaux

2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 3.1 3.2 3.3 7.1 7.2

Longueurs donde et frquences correspondantes pour la partie visible du spectre lectromagntique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Quelques valeurs reprsentatives pour lmissivit T=300 K. . . . . . . . . . . . Travail de sortie pour quelques mtaux.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Frquence de coupure et nergie du niveau de Fermi pour quelques mtaux.. . . . Quelques formules utiles de relativit restreinte. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Longueurs donde de de Broglie pour direntes particules . . . . . . . . . . . . . . Les sries de lhydrogne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . chelle dnergie de liaison . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fraction de lintensit transmise pour un onde de polarisation incidente donne (colonne) dtecte dans un canal de polarisation donn (range) . . . . . . . . . . . . Amplitudes de projection pour un photon de polarisation incidente donne (colonne) dtecte dans un canal de polarisation donn (range) . . . . . . . . . . . . . . . .

18 19 28 31 36 51 59 71 210 218

CHAPITRE 1

Introduction

1.1 Plan du cours


COURS Titre : Mcanique Quantique 1 Crdits : 3 Travaux dirigs : 1 heure/semaine Sigle : PHQ 330 Session : 3 Travail personnel : 5 heures/semaine

PROFESSEUR Nom : Ren Ct Bureau : 1084-4 (dpartement de physique) Tlphone : 819-821-8000 poste 2049 Site web : http ://www.physique.usherb.ca/~rcote/ Courrier lectronique : rcote@physique.usherb.ca Horaire de disponibilit : dterminer en classe PLACE DU COURS DANS LE PROGRAMME Type de cours : obligatoire Cours pralable : PHQ 210 (Phnomnes ondulatoires) Cours concomitant : PHQ 110 (Mcanique I) Cours antrieurs : MAT 291 et MAT 297 (Calcul direntiel, Complment de mathmatiques)

Chap.1. Introduction

MISE EN CONTEXTE DU COURS Cest au dbut du XXe sicle, alors que certains scientiques pensaient avoit atteint une comprhension totale du monde qui nous entoure, que commencent apparatre un ensemble de rsultats exprimentaux qui viennent branler la belle cohrence des lois de la physique classique. En eet, jusqu cette priode, les thories classiques comme la mcanique et llectromagntisme expliquaient trs bien bon nombre de phnomnes physiques. La premire mise en chec de la thorie classique est venu avec la thorie de la relativit dEinstein. Ensuite, une srie dexpriences sur les atomes et le noyau atomique ont mis en lumire lincapacit des thories classiques rendre compte des phnomnes se produisant cette chelle microscopique. Ce cours de mcanique quantique a pour but de vous faire franchir le passage du classique au quantique. Les dicults pour eectuer ce passage seront de deux ordres dirents. En premier lieu, vous ferez face des dicults dordre conceptuel. Il faudra passer dune description en termes de position et de vitesse des particules une description en fonction dune probabilit de prsence dune particule. Le dterminisme absolu de la mcanique classique sera remplac par un dterminisme de tendance. Nous ferons ce passage graduellement la faon du chercheur qui eectue chaque nouvelle exprience, en tire des conclusions et construit peu peu un nouvel dice formel qui permet lexplication des nouveaux rsultats tout en englobant les anciens. Nous arriverons ainsi une toute nouvelle description formelle : la fonction donde. Il sagit du deuxime niveau de dicult qui sera la fois dordre conceptuel, mais surtout dordre formel. En eet, nous tudierons un nouveau type de langage, celui de Schrdinger. Dans ce langage, nous rsoudrons un ensemble de problmes physiques simples pour lesquels il existe des solutions analytiques abordables. chaque occasion, nous tirerons de ces solutions des connaissances nouvelles qui approfondiront notre comprhension du monde quantique. Tout au long du cours, nous insisterons beaucoup sur le sens physique des concepts de la nouvelle thorie quantique ainsi que sur les dirences entre thories classique et quantique. Nous essayerons de dgager la faon dont la mcanique quantique dcrit le rel et ce quelle nous permet ou non de dire sur la ralit physique. Nous aborderons aussi le formalisme mathmatique de la thorie en nous concentrant surtout sur lespace des fonctions dondes. Un chapitre du cours, cependant, fournira une introduction au vecteur dtat travers le calcul des amplitudes de probabilit pour des expriences impliquant des photons. Cet espace des tats est abord plus formellement dans le cours suivant : Mcanique quantique II (PHQ 430) qui dveloppe le formalisme mathmatique ainsi que les postulats de la mcanique quantique et qui entreprend ltude des systmes deux niveaux, du spin, de loscillateur harmonique et de latome dhydrogne. Un troisime cours (optionnel), Mcanique quantique III (PHQ 635) discute des problmes de diusion, des mthodes dapproximation et des systmes de particules identiques. Ces deux dernier cours sont ncessairement caractre plus formel et technique. OBJECTIFS GNRAUX Les objectifs de ce cours sont de : comprendre les expriences historiques qui ont men une remise en question de la thorie classique et forc la cration de la thorie quantique ; comprendre les concepts fondamentaux de la nouvelle mcanique quantique ; apprendre utiliser les outils de la mcanique quantique pour rsoudre un certains nombre de problmes simples possdant une solution analytique.

1.1 Plan du cours

OBJECTIFS SPCIFIQUES la n du cours PHQ 330, et pour atteindre les objectifs gnraux, ltudiant devra tre capable : dexpliquer en dtails les expriences historiques qui ont mis en chec certaines des lois de la physique classique ; dexpliquer la signication des concepts et principes qui sont la base de la mcanique quantique (tat quantique, saut quantique, probabilit dun tat quantique, indterminisme, principe dindtermination dHeisenberg, dualit onde-corpuscule, principe de correspondance de Bohr, quantication des niveaux dnergie, etc.) ; dutiliser les concepts de base de la thorie quantique pour tudier certains phnomnes physiques lchelle microscopique ; dexpliquer en quoi consiste linterprtation de Copenhague et pourquoi elle est conteste par certains scientiques ; de rsoudre lquation de Schrdinger de faon analytique pour des systmes simples et de faire certaines oprations de base sur les fonctions donde qui en dcoulent (calcul de valeurs moyennes, calculs des probabilits de direntes mesures, etc.) ; dexpliquer les notions dtats purs, denchevtrement, et de mlange statistique ; dutiliser le formalisme de Dirac pour calculer les probabilits quantiques pour des expriences de transmission de la lumire travers des systmes comprenant des polariseurs et des analyseurs. ORGANISATION DE LA MATIRE Pour comprendre ce quest la thorie quantique, il est important de connatre les problmes de la thorie classique qui ont provoqu sa naissance. Cest ce que nous ferons aux chapitres II et III o nous prsenterons une srie dexpriences faites au dbut du sicle et qui nont pu trouver dexplication classique. Au chapitre IV, nous introduisons les grands concepts de la nouvelle thorie quantique. Le chapitre V est consacr une exposition du formalisme mathmatique de la thorie. Les mthodes introduites dans ce chapitre sont immdiatement appliques au cas le plus simple soit celui du puits de potentiel inni. Le chapitre VI discute de problmes plus complexes mais o il est encore possible de rsoudre analytiquement lquation de Schrdinger (tats lis et tats de diusion pour des potentiel une dimension, oscillateur harmonique, point quantique). Le chapitre VII sert faire un pont avec le cours suivant, Mcanique quantique II. Il introduit les postulats de la mcanique quantique et discute plus en dtails de la notion dtat quantique, dinterfrence et denchevtrement. Ce chapitre illustre bien les profondes dirences entre descriptions classique et quantiques et permet dintroduire le formalisme de Dirac. Finalement, le chapitre VIII propose une rexion sur les problmes dinterprtation de la thorie quantique. Il est complt par une srie de textes de vulgarisation qui seront remis aux tudiants dans le courant de la session. MTHODE PDAGOGIQUE Exposs magistraux et questions durant les exposs. Sances hebdomadaires dexercices dirigs. Discussions en groupes sur des textes dinterprtation de la thorie. VALUATION

Chap.1. Introduction

Lvaluation sera base sur les rsultats obtenus dans les devoirs et examens. Un aspect formatif sera introduit par lintermdiaire de retours faits en classe sur les questions poses dans les devoirs et lexamen intratrimestriel. Moyens dvaluation : 5 devoirs, 2 examens (intra et nal). Types de questions : problmes rsoudre et questions de comprhension. Pondration : 30 % pour les devoirs ; 30 % pour lintra ; 40 % pour le nal. Moments prvus pour lvaluation : dates dexamens xes par la Facult (mi-session et n de session). Dates de remise des devoirs xes en dbut de session aprs concertation avec les autres professeurs. Critres dvaluations : les devoirs et examens visent vrier lacquisition des connaissances, leur comprhension et leur application. BIBLIOGRAPHIE Les tudiants doivent obligatoirement se procurer les prsentes notes de cours auprs du secrtariat de la Facult. Ces notes contiennent lessentiel de la matire couverte par le cours ainsi que de nombreux problmes est questions. Nous les suivrons de trs prs. Dautres textes couvrant des problmes relis linterprtation de la thorie seront distribus dans le courant de la session. Nous encourageons fortement les tudiants consulter les ouvrages suivants (la cote de la bibliothque est indique lorsque le livre y est disponible). Dautres rfrences et liens vers des sites web intressants sont disponibles sur le site web du cours. Livres de base 1. A.P. French et E.F. Taylor, An introduction to quantum physics (The M.I.T. introductory physics series), W.W. Norton & Company, 1978. [QC 172.12 173 1978] 2. R.M. Eisberg et R. Resnick, Quantum physics of atoms, molecules, solids, nuclei, and particles, John Wiley & Sons, New York, 1974. [Un exemplaire de ce livre est toujours en rserve la bibliothque. QC 174.12 E38Q 1974] 3. D. Bohm, Quantum theory, Dover publications, New York, 1989. [QC 174.12 B64 1951] 4. D. J. Griths, Introduction to Quantum mechanics, Prentice Hall, 1995. 5. H. Kroemer, Quantum mechanics, Prentice Hall, 1994. 6. R. L. Libo, Introductory quantum mechanics, Addison Wesley, 1998. [QC 174.12 L52 1992] 7. A. Messiah, Mcanique quantique, vol. 1, Dunod, 1959. [QC 174.12 M38 1974] 8. S. Gasiorowicz, Quantum physics, John Wiley & Sons, 1996. [QC 174.12 G38 1996] 9. J. L. Basdevant, Mcanique quantique (cours de lcole polytechnique), Editions Marketing, 1986. [QC 174.12 B33 1986] 10. L. Landau et E. Lifchitz, Quantum mechanics, non relativistic theory, Addison-Wesley, 1958. [QC 174.12 L3513 1958] Ouvrages de rexion sur linterprtation de la thorie quantique

1.1 Plan du cours

1. B. dEspagnat, la recherche du rel : le regard dun physicien, Gauthier-Villars, 1979. [QC 6 E7 1979] 2. M. Jammer, The conceptual development of quantum mechanics, Mc Graw Hill, 1966. [QC 174.12 J3 1966] 3. A. Sudbery, Quantum mechanics and the particles of nature, Cambridge university Press, 1986. 4. F. Selleri, Le grand dbat de la thorie quantique, Flammarion, 1994. 5. J. Gribbin, Le chat de Schrdinger, physique quantique et ralit, Le Rocher, 1994. [QC 173.98 G7514 1988] Ouvrages de vulgarisation et dhistoire de la mcanique quantique 1. Collectif, Le monde quantique, ditions du seuil, 1984. [QC 174.12 M66 1984] 2. V. I. Rydnik, Quest-ce que la mcanique quantique ? Ed. MIR, 1969. [QC 174.12 R9314 1969] 3. S. Ortoli, Le cantique des quantiques, ditions La dcouverte, 1984. [QC 174.12 O67 1984] 4. W. Heisenberg, Physique et philosophie, ditions Albin Michel, 1971. [QC 6 H4514 1971] Ouvrages de visualisation des rsultats de la mcanique quantique 1. S. Brandt et H. D. Dahmen, The picture book of quantum mechanics, Wiley, 1985. [QC 174.12 B73 1985] 2. T. Hey et P. Walters, The quantum universe, Cambridge University Press, 1987. [QC 174.12 H48 1987]

Chap.1. Introduction

1.2 Dbuts de la physique moderne : une histoire de llectron


1.2.1 Le quantum de charge
Llectron, la premire particule subatomique nous tre rvle, fut mis en vidence par des expriences sur les courants lectriques dans les solides, les liquides et les gaz. Au sicle pass, les physiciens navaient aucune ide de ce qutait la charge, si elle tait continue ou particulaire. Aujourdhui, nous savons que la charge est une proprit de la matire et que le charge totale dans un systme est toujours un multiple dune charge lmentaire correspondant la charge dun lectron (ou dun proton). Michael Faraday, sans doute un des plus grands physiciens exprimentateur, suggra par des expriences dlectrolyse que llectricit tait compose de particules de charge e et quune mole de ces charges tait quivalente une charge de 1 Faraday soit 96 485 C. Comme le nombre dAvogadro ntait pas connu lpoque, il ntait pas possible de dterminer e: Cependant, une mole dune substance monovalente pouvant transporter 1 F de charge, il devait sensuivre quune demie mole de la mme substance devait transporter 1/2 F et ainsi de suite jusqu la plus petite unit de charge, e; qui devait tre transporte par la plus petite unit de masse, m correspondant la masse dun seul atome de cette substance. Par les donnes dlectrolyse de leau, on pouvait trouver le rapport e=m pour lhydrogne ionis e = 9; 58 107 C/Kg, mH + (1.1)

mme si les quantits e et m ntaient pas connues individuellement. En 1874, le physicien irlandais George Stoney russit dterminer une valeur de e (trop petite par un facteur 20) en utilisant les meilleures valeurs connues de F et du nombre dAvogadro. En 1881, Helmholtz arma que si on acceptait lhypothse que les substances lmentaires taient composes datomes, nous devions logiquement en dduire que llectricit, tant positive que ngative, devait tre divise en portions nies qui devaient se comporter comme des atomes dlectricit. Stoney nomma cette unit fondamentale de charge lectron.

1.2.2 Les rayons cathodiques


Ltude des dcharges lectriques dans des gaz rars date daussi loin que 1675 alors quon pouvait observer une mystrieuse luminosit dans un gaz soumis une dcharge lectrique provoque par un gnrateur lectrostatique. En 1870, Sir William Crookes construisit un tube de verre scell dans lequel il disposa deux lectrodes ainsi que le gaz tudier (lanctre de nos nons daujourdhui). Lorsque les lectrodes du tube sont connectes une source de haut voltage, un faisceau lumineux traverse le tube (les atomes sont en fait ioniss par le champ lectrique entre les lectrodes). Crooke observa que dirents gaz mettent direntes couleurs. Le mercure met un bleu-vert alors que le non donne un rouge-orang intense. Par direntes observations, Crooke montra que le faisceau partait de la plaque ngative, la cathode (do le nom de rayons cathodiques) et que ce faisceau se propageait en ligne droite. Le faisceau parvenait mme faire tourner une petite roue aubes dispose sur son chemin suggrant quil tait constitu de particules ayant une nergie et une quantit de mouvement. Pour Crookes, les rayons cathodiques devaient tre des faisceaux de particules ngatives microscopiques. loppos de cette conception anglaise se trouve celle de lallemand P. Lenard. Heinrich Hertz avait en eet montr que les rayons cathodiques pouvaient passer travers de minces feuilles de mtal sans faire aucun trou. Son assistant, Lenard, acquit ainsi la conviction que les rayons cathodiques

1.2 Dbuts de la physique moderne : une histoire de llectron

devaient tre immatriels comme des ondes dans lther. Aujourdhui, nous savons que la matire est surtout constitue de vide et que les particules subatomiques peuvent parfois la traverser sur de grandes distances sans tre arrtes. Mais lpoque, avec ces deux conceptions diamtralement opposes, nous avions le dbut dun dbat sur la nature (corpusculaire ou ondulatoire) de llectron qui ne trouverait sa solution quavec la cration de la mcanique quantique.

1.2.3 La dcouverte de llectron


En 1894, J.J. Thomson montra, par ses recherches sur les rayons cathodiques, que ces derniers voyagaient beaucoup plus lentement que la lumire et donc quils ne pouvaient tre un phnomne dans lther. De plus, J. Perrin (1895) trouva quun obstacle mtallique dispos sur le parcours du faisceau acquiert une charge ngative. Il restait donc J.J. Thomson dmontrer que les rayons cathodiques et les lectrons taient la mme chose. cette n, Thomson construisit un tube rayons cathodiques dans lequel un fort voltage entre une cathode et une anode ionise un gaz faible pression ce qui cre un nuage de charges ngatives et dions positifs. Les lectrons constituent le faisceau cathodique. Ils sont acclrs vers lanode positive une vitesse considrable (environ 100 000 km/s). Un petit trou dans lanode permet aux lectrons de passer et de ressortir en un mince faisceau. La vitesse des lectrons peut tre contrle par le voltage entre la cathode et lanode. Le tube comporte un slecteur de vitesse utilisant un champ lectrique et un champ magntique croiss. Vous avez sans doute rencontr ce dispositif dans votre tude de llectricit ou de la mcanique. En faisant lhypothse que les rayons cathodiques sont composs dlectrons, ce tube permet de mesurer avec prcision le rapport e=me o me est la masse de llectron. Le rapport obtenu est environ 1836 fois plus grand que celui obtenu pour lhydrogne (q. (1.1)). Pour Thomson, la raison en tait que la masse de llectron etait beaucoup plus petite que celle de lhydrogne. Pour lui, llectron tait un tout petit fragment dtach dun atome complexe. En 1897, la notion datome ntait pas universellement accepte et peu de scientiques apprcirent sa juste valeur cette ide de particule subatomique. Thomson rpta son exprience en utilisant dautres sources dlectrons dont, entre autres, leet photolectrique que nous tudierons au prochain chapitre. Vers 1901, il arriva une valeur de e qui tait exacte 30% prs. Son travail inspira lamricain Robert Millikan dont lexprience est reste un classique de la littrature scientique.

1.2.4 Lexprience de Millikan


Dans lexprience de Millikan, de nes gouttes dhuile sont vaporises au dessus dun condensateur dont la plaque suprieure est perce dun petit trou. En passant par le trou, les gouttes acquirent une certaine quantit de charge. Elles tombent ensuite vers la plaque infrieure. En visionnant les gouttes avec un tlescope, on peut ajuster le champ lectrique entre les plaques du condensateur de faon ce que la force lectrique compense graduellement la force gravitationnelle et que la goutte soit suspendue sans mouvement entre les deux plaques. De lquation de lquilibre des forces : qE = mg; on peut dterminer la charge transporte par chaque goutte si on connat la masse de la goutte. Pour dterminer la masse, on supprime le champ lectrique. La goutte tombe et atteint rapidement sa vitesse limite cause de la rsistance de lair. Cette vitesse limite dpend, entre autres facteurs, du rayon de la goutte. Toujours avec le tlescope, on mesure cette vitesse limite et connaissant les autres facteurs, on en dduit le rayon. La masse est alors facilement dtermine connaissant la densit de lhuile.

Chap.1. Introduction

Millikan et son tudiant Fletcher rptrent cette exprience sur des milliers de gouttes. Ils purent alors montrer que la charge nette sur les gouttes tait toujours un multiple de la charge lmentaire e qui fut alors identie avec la charge de llectron. Leur valeur de e tait 1; 592 1019 C alors quaujourdhui, la meilleure mesure du quantum de charge donne e = (1; 60217733 0; 00000049) 1019 C. (1.2)

Toutes les charges subatomiques connues aujourdhui, quelles soient positives ou ngatives, transportent une charge nette qui est un multiple de e. (Les quarks, bien sr, ont une charge fractionnaire, mais ils napparaissent pas comme entits isoles. Il existe galement des charges fractionnaires dans leet Hall quantique mais cela est une toute autre histoire dont nous parlerons brivement au cours de la session.) En combinant cette valeur de e avec le rapport e=me Millikan a pu obtenir une valeur assez prcise du nombre dAvogadro soit 6; 062 1023 molcules par mole au lieu de notre 6; 022 1023 molcules par mole. On peut combiner ces direntes mesures (faites lexercice) pour estimer la taille dun atome environ 0; 26 nm.

1.2.5 Les rayons X


En 1895, Wilhelm Conrad Rntgen ( 55 ans) travaillait galement sur les rayons cathodiques. Il tait particulirement intress par les expriences de Lenard et Hertz sur le passage des rayons cathodiques travers de minces feuilles de mtal. Pour bloquer la lumire ambiante, il entourait son tube de carton noir pais. Dans une pice sombre, il nota un jour que lun des cartons quil utilisait comme cran (une feuille de carton sur laquelle il disposait une couche de sels de barium) et qui se trouvait une certaine distance du tube se mettait luire intensment lorsque lappareil fonctionnait. Intrigu, il tudia leet jusqu ce quil fut convaincu quil tait bien rel et quil tait d une nouvelle forme de radiation invisible venant du tube dcharge. Il appela cette radiation rayons X car en mathmatique, x reprsente une inconnue. Comme la lumire, les rayons X peuvent exposer des lms photographiques. Ils ont un pouvoir de pntration trs grand. Bien quils puissent ioniser lair, les rayons X ne sont pas dchis par les champ lectriques ou magntiques. Rntgen essaya de prouver que les rayons X tait une forme donde, mais ne russit pas mettre en vidence des phnomnes de rfraction ou de polarisation. C. Barkla en 1906 parvint mettre en vidence une polarisation des rayons X dmontrant ainsi leur nature transverse. On croyait que les rayons X tait une forme de radiation lectromagntique de trs courte longueur donde, mais on ne savait pas mesurer cette longueur donde. Cest le physicien allemand Max von Laue qui, en 1912, permit de rsoudre le problme et de mesurer la longueur donde des rayons X. Il raisonna correctement que pour diracter ces rayons, les rseaux ordinaires ne convenaient pas. Il proposa dutiliser les atomes dun cristal comme diuseurs car ceux-ci taient spars dune distance denviron 0; 1 nm ce qui correspondait la grandeur prsume de la longueur donde des rayons X. Nous verrons au chapitre II que la diraction par un cristal produit un patron de diraction bien spcique. Lexprience fut faite et fut un succs. La nature ondulatoire et transverse des rayons X ainsi que la priodicit des atomes dans un cristal fut prouve. Dans lexprience de Rntgen, les rayons X sont gnrs par les lectrons des rayons cathodiques qui sont freins par le mtal. Ce phnomne est appel aussi radiation de freinage. La diraction des rayons X est une technique trs utilise pour la dtermination des structures cristallines. Un tube moderne de rayons X utilise lmission thermoionique dcouverte par Edison (un lament mtallique chau trs haute temprature par un courant lectrique) comme source dlectrons.

1.2 Dbuts de la physique moderne : une histoire de llectron

1.2.6 La dcouverte de la radioactivit


La dcouverte de Rntgen provoqua un grand intrt pour ltude des rayons X. Henri Becquerel en France se mit tudier certaines substances uorescentes pour voir si, elles aussi, mettaient des rayons X. Il travailla avec un sel duranium quil exposa la lumire puis ensuite une plaque photographique enveloppe de papier pais. Il trouva que le sel duranium parvenait impressioner la plaque photographique et donc quil mettait une radiation aprs avoir t expos la lumire. Un jour de 1896, cependant, le soleil ntant pas au rendez-vous, Becquerel placa ses sel duranium directement sur la plaque photographique enveloppe de papier et rangea le tout dans un tiroir en attendant quil t soleil. Une couple de jours aprs, il lui vint lide de dvelopper la plaque et, surprise, il remarqua que celle-ci tait avait t impressione par les sels duranium. Contrairement ce quil pensait, il ntait donc pas ncessaire que les sels soient dabord exposs la lumire pour impressionner la plaque. La radiation mise par les sels ntait pas relie la uorescence ! Becquerel venait de dcouvrir, par accident, ce que Marie Curie allait appeler la radioactivit cest--dire la proprit quont certaines substances dmettre, par elles-mmes, de la radiation. Les proprits de la radiation mises par le sel duranium ntaient pas aussi excitantes que celles des rayons X. Cette radiation ne permettait pas de voir travers le corps humain, par exemple. Cest pourquoi les recherches sur la radioactivit furent un peu plus lentes senclencher. Cest Marie Curie qui sintressa au problme dans le cadre de son doctorat. Elle montra que le thorium, comme luranium tait radioactif. Avec son mari, Pierre, elle dcouvra un lment 400 fois plus radioactif que luranium quelle appela polonium. Marie Curie fut la premire montrer, en 1898, que la radioactivit tait une proprit atomique. En travaillant pendant prs de 45 mois dans des conditions trs pnibles et dangereuses Pierre et Marie Curie isolrent un autre lment radioactif : le radium. Cet lment savra deux millions de fois plus radioactif que luranium ! Sa radioactivit est telle que llment luit par lui-mme comme une luciole. En 1903, Marie Curie et Henri Becquerel se partagrent le prix Nobel de physique. Marie Curie se mrita galement le prix Nobel de chimie en 1911. En 1934, Marie Curie mourut de leucmie, victime dune trop grande exposition au radium.

1.2.7 Rayonnements ; et
Ernest Rutherford commenca tudier les rayons de Becquerel en 1895. Il montra que ces rayons se composent de deux types bien dirents de radiation. Le premier type est rapidement absorb par la matire. Il lappela par commodit le rayonnement et montra quil sagissait de particules de masse assez grande et portant une double charge positive. Le second type est beaucoup plus pntrant et il lappela rayonnement . On savait galement que de lhlium tait libr par le radium et donc quil y avait une certaine relation entre lhlium et le rayonnement : Cependant, le fait quune particule alpha est un atome dhlium compltement ionis (He++ ) ne fut connu que beaucoup plus tard, en 1908 suite aux expriences de Rutherford et Royds. Plusieurs laboratoires europens travaillrent en mme temps sur ltude des rayons . En 1902, il fut dtermin quil sagissait dlectrons. P. Villard, Paris, tudia aussi lmission de rayonnement par le radium et reporta, en 1900, lmission de particules extrmement pntrantes. Cet autre rayonnement avait des proprits trs similaires celles des rayons X. En 1914, Rutherford et Andrade montrrent quil sagissait bien de radiation lectromagntique de trs courte longueur donde (plus courte que les rayons X). On appela ce rayonnement, rayonnement .

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Chap.1. Introduction

1.3 Naissance de la mcanique quantique


On peut situer la naissance de la mcanique quantique en 1900, anne o Max Planck prsenta son clbre article sur le rayonnement du corps noir une runion de la socit allemande de physique. Durant la trentaine dannes qui ont suivies, plusieurs expriences ont dmontr lincapacit de la physique classique (mcanique, thermodynamique, lectromagntisme) dexpliquer certains comportements de la matire au niveau microscopique, cest--dire certains phnomnes o interviennent des particules de faibles masses localises dans de trs petites rgions de lespace (comme un atome,un noyau atomique, une molcule, un lectron). Pour parvenir donner une interprtation cohrente de ces expriences, il a t ncessaire dintroduire des concepts radicalement dirents de ceux de la physique classique. Par exemple, on a d abandonner la notion de trajectoire et considrer que les particules microscopiques ont parfois un comportement ondulatoire ! Lensemble de ces nouveaux concepts a donn naissance une nouvelle mcanique, la mcanique quantique, qui sest dveloppe rapidement puisquen 1927, dj, les fondements de la thorie sont achevs. Par son abandon des concepts-cls de la mcanique classique, on peut dire que la mcanique quantique constitue une vritable rvolution dans notre faon de dcrire le monde physique. Avec la relativit introduite par Albert Einstein au dbut du sicle (1905), la mcanique quantique est un des piliers de ldice thorique de la physique contemporaine. Ces deux thories, mcanique quantique et relativit, expliquent un vaste ensemble de phnomnes physiques avec une prcision stupante. Tout comme la relativit contient la mcanique classique comme cas limite (les lois relativistes approchent les lois classiques lorsque la vitesse dune particule est susamment faible par rapport celle de la lumire), la nouvelle mcanique quantique contient comme cas limites les lois classiques. La constante fondamentale qui caractrise la physique quantique (comme la vitesse de la lumire, c, caractrise la relativit) est la constante de Planck, h: Toutefois, la relation entre mcanique quantique et mcanique classique est un peu plus subtile. Dans un sens, on peut dire que la mcanique quantique, dans sa forme actuelle, a besoin pour exister de la mcanique classique (Landau et Lifchitz, p. 11).

1.3.1 Une thorie rvolutionnaire


Pour comprendre quel point la mcanique quantique rvolutionne notre faon de voir le monde physique, nous donnons ici quelques changements importants apports par la nouvelle thorie par rapport la physique classique. 1. Abandon de la distinction stricte entre particule et onde. 2. Abandon du concept de trajectoire dune particule. 3. Abandon du dterminisme stricte de la mcanique classique au prot dune interprtation probabiliste des phnomnes physiques. 4. volution des systmes physiques par une srie de sauts discontinus et imprvisibles. 5. Non-localit de la ralit physique. Il est clair que, dun point de vue philosophique, la thorie quantique nest pas neutre. Elle suppose une vision du monde physique incompatible avec le ralisme pur qui est si fortement incrust en nous. Cest cette incompatibilit qui fait en sorte que la mcanique quantique est si dicile comprendre et accepter. Dans ce cours, nous insisterons surtout sur linterprtation de la thorie telle que donne par Bohr (interprtation de Copenhague). Nous montrerons cependant que cette interprtation peut tre conteste.

1.3 Naissance de la mcanique quantique

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Il est important de se rendre compte cependant que, si linterprtation de la thorie soulve encore des critiques dans la communaut scientique, nul ne remet en cause les prdictions de la mcanique quantique. En fait, les succs de la thorie quantique sont trs nombreux et ses prdictions dune prcision stupante. De ce point de vue, peu dautres thories physiques ont t aussi couronnes de succs. La mcanique quantique a permis, entre autres choses, 1. de comprendre la stabilit des atomes, leur structure, de construire lordonnancement des atomes dans le tableau priodique ; 2. de dterminer les anits chimiques des atomes et donc de comprendre la formation des molcules ainsi que les diverses ractions chimiques ; 3. daller de plus en plus loin dans notre connaissance du monde de linniment petit en dcouvrant de nouvelles particules lmentaires et surtout en donnant un modle cohrent (le modle standard) des particules subatomiques et de leur interaction ; 4. de comprendre et dtre en mesure de calculer les proprits physiques des liquides et des solides (chaleur spcique, conductivit, rigidit, etc.) partir dun modle microscopique ; 5. dexpliquer des proprits purement quantiques de certains corps comme la supraconductivit de plusieurs mtaux et la superuidit dun liquide comme lhlium.

1.3.2 De nouvelles applications technologiques


La mcanique quantique est la base de nombreuses inventions de la technologie moderne. 1. Le laser permet gnrer un faisceau lumineux extrmement cohrent et possde de nombreuses applications dans le domaine de la mdecine, des communications et dans nombre dindustries de transformation. 2. Les processus radioactifs sont la base du fonctionnement des racteurs nuclaires et servent produire de llectricit. Ils sont aussi utiliss en mdecine pour traiter certains cancers. 3. Des technologies utilisant le spin des noyaux atomiques (la rsonance magntique nuclaire) permettent de construire des systmes dimagerie mdicale dune grande prcision. 4. Lutilisation astucieuse dun eet quantique trs spcial, leet tunnel, permet de construire un microscope dun trs grand pouvoir de rsolution. 5. Une nouvelle spectroscopie, base sur lutilisation du comportement ondulatoire des lectrons lors de leur diusion sur un cristal, permet den rvler la structure interne. 6. En lectronique, les applications de la mcanique quantique semblent sans limites. On peut dire, sans trop exagrer, que llectronique moderne est entirement base sur les dcouvertes de la mcanique quantique. Quon pense la diode, aux transistors et aux semiconducteurs qui composent les circuits intgrs et la miniaturisation des circuits quil est possible de raliser. La quantication de lnergie des lectrons dans les solides est utilise pour crer de nouveaux dispositifs pour contrler le courant, lamplier, le moduler. Il est ainsi possible de fabriquer toutes les merveilles de la technologie moderne (tlvision, radio, ordinateur). Linteraction entre lectrons et les quanta du champ lectromagntique permet de crer des dispositifs opto-lectroniques pouvant servir une vaste gamme dapplications. 7. Les particularits de la mcanique quantique comme la superposition dtats quantiques et lenchevtrement ouvrent la voie vers des applications trs sophistiques de la thorie : cryptographie, tlportation, ordinateur quantique. Nous tenterons, si le temps le permet, de dire un mot sur ces applications futuristes.

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Chap.1. Introduction

1.4 Quelques repres historiques


1687 : Newton publie les Principia mathematicae. Mcanique classique, nature corpusculaire de la lumire (en opposition avec Huyghens). 1800 : Thomas Young et lexprience des deux fentes. Dmontre la nature ondulatoire de la lumire. 1814 : Fraunhofer dcouvre de raies sombres dabsorption dans le rayonnement solaire. Cest Kirchho (1860) qui montre que la matire est capable dmettre et dabsorber la lumire des frquences bien dtermines qui dpendent de la substance considre mais qui sont les mmes labsorption et lmission. Kirchho tudie les restrictions imposes par la thermodynamique au rayonnement des corps. 1860 : Maxwell postule lexistence des ondes lectromagntiques. 1885 : Travaux de Balmer sur les raies spectrales. 1897 : J.J. Thomson dmontre lexistence des lectrons. 1900 : Quelques problmes majeurs : radiactivit, lther, le corps noir, leet photolectrique, existence des spectres dmission des gaz. 1900 : Lord Rayleigh tablit que la densit dnergie de rayonnement, contenue dans une enceinte, est donne (en physique classique) par (; T ) = 8 2 kB T : c3 (1.3)

Cette expression est vrie aux basses frquences, mais elle diverge (catastrophe de lultraviolet) aux hautes frquences ! Exprimentalent, on observe plutt, aux hautes frquences (; T ) = 3 e=T ; o et sont des constantes. 1900 : Max Planck dcouvre une formule dinterpolation entre ces deux rgimes de frquences. Sa formule 8 2 h (; T ) = 3 h=k T ; (1.5) B c e 1 est en parfait accord avec lexprience. h est la fameuse constante de Planck. Cette formule est un rsultat empirique. Planck essait de la justier par des considrations statistiques. Pour y arriver, il doit postuler que la matire absorbant le rayonnement se comporte comme un ensemble doscillateurs parfaits (hypothse maitenant rejete) dont lnergie est gale un nombre entier de fois h. Cest le dbut de la mcanique quantique, la premire quantication dont la signication allait rester, pour quelque temps, trs obscure. 1899-1902 : Lenard formule les lois empiriques de leet photolectrique (aussi Rutherford et J.J. Thomson). 1903 : J.J. Thomson labore son modle de la structure de latome (plum-pudding). Permet dexpliquer lexistence de raies monochromatiques. Pour vrier son modle, Thomson suggre denvoyer des particules lourdes et charges sur latome et danalyser la distribution des particules diuses. (1.4)

1.4 Quelques repres historiques

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1905 : Einstein introduit le concept de photon qui permet dexpliquer les rgles auxquelles obit leet photolectrique. Il prdit la dpendance du courant photolectrique en fonction de la nature de la substance, de la frquence du rayonnement incident et de la temprature. Ces prdictions sont conrmes par Millikan en 1914. Il nest pas clair, pour les physiciens, que les quanta de Planck et ceux dEinstein sont les mmes. Einstein, pourtant, pressent la dualit onde-corpuscule de la lumire. 1906 : Einstein propose un modle pour la chaleur spcique des solides en quantiant les modes de vibrations. Son modle (dans une certaine gamme de temprature) fut assez bon pour convaincre pas mal de physiciens de la ralit des quanta. 1885-1908 : Mise en place dun ensemble de rsultats empiriques concernant la distribution des raies spectrales. Ces rsultats ne pouvaient tre expliqus par la mcanique classique et llectrodynamique classique. 1911 : Rutherford montre que les expriences de diusion des particules alpha sur les atomes ne peuvent sexpliquer dans le cadre du modle de Thomson. Il introduit le modle plantaire de latome (noyau central positif et lectrons tournant autour). Mais son modle pose le problme de la stabilit de latome. 1912 : Max von Laue : diraction des rayons X. 1913 : Ehrenfest (avant le modle de Bohr) avait prvu la quantication du moment cintique de llectron (projection selon z) en ranant la thorie dEinstein et Stern sur la chaleur spcique des gaz diatomiques. Cest pour mettre cette curieuse prdiction lpreuve quOtto Stern entreprit une longue srie dexpriences qui devait aboutir, en 1921, lexprience de Stern et Gerlach et donc la dcouverte du spin de llectron. 1913 : Bohr sjourne chez Rutherford Manchester. Il postule alors lexistence dtats dnergie stationnaires dans lesquels llectron ne rayonne pas et postule que le rayonnement a lieu lors des changements de niveaux. Il introduit ainsi le concept de sauts quantiques. Cest un spectroscopiste, H. M. Hansen qui, en 1913, apprit Bohr lexistence des formules de Balmer et de Rydberg. Bohr racontait que ds quil avait vu la formule de Balmer, tout devint limpide pour lui. La validit du modle de Bohr fut conrme lorsque Bohr identia des raies, observes dans le spectre de ltoile Puppis et attribues tort lhydrogne. Bohr montra quil sagissait en fait dhlium une fois ionis. 1914 : Les expriences de Franck et Hertz (1914-1919) conrmrent lexistence des tats stationnaires proposs par Bohr. 1914 : Sommerfeld donne une version plus gnrale des rgles de quantication de Bohr. Les rgles de quantication de Bohr-Sommerfeld permettaient dexpliquer leet Stark (structures en multiplets des raies spectrales en champ lectrique), la structure ne des spectres, la table de Mendeleiev (en partie car il ny avait pas moyen dexpliquer que chaque niveau tait occup par deux lectrons, ni leet Zeeman anormal (multiplets dans un champ magntique)). 1916-1917 : Einstein publie sur lmission spontane et lmission stimule dans les molcules. 1921 : Exprience de Stern et Gerlach sur la quantication du moment cintique orbital de llectron ainsi que lapparation de deux taches lorsque l = 0 ! Dcouverte du spin. 1923 : Le photon tait demeur un concept relativent mystrieux. Compton montre quil se comporte eectivement comme une particule. Mais pour montrer le caractre corpusculaire du photon, on doit aussi utiliser le caractre ondulatoire des rayons X puisque le pic 0 est mesur par la diraction sur un rseau cristallin. Au total, les rayons X sont la fois des ondes et des corpuscules.

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Chap.1. Introduction

1923 : L. de Broglie propose dassocier systmatiquement onde et corpuscule. Il associe une onde une particule. Louis de Broglie publie sa thse en 1925. Einstein est impressionn par cette ide. 1925 : Pauli se penche sur le problme de la stabilit des atomes et tente dexpliquer pourquoi les lectrons dun atome noccupent pas tous ltat fondamental mais sont rpartis en couches. Il propose alors le principe dexclusion et la division entre fermions et bosons. Il propose que llectron possde un quatrime nombre quantique. Ce nombre est dorigine purement quantique. Il na pas dquivalent classique. 1925 : Uhlenbeck et Goudsmit proposent linterprtation de ce nouveau nombre quantique comme tant reli un moment cintique propre de llectron, le spin, (auquel est associ un moment magntique). Ce moment magntique permet dexpliquer leet Zeeman anormal, la structure ne des raies atomiques. Les donnes spectroscopiques ont t trs importantes dans la conrmation de ces nouvelles ides. 1925 : La vieille thorie des quanta se prsente comme un ensemble inextricable dhypothses, de principes, de thormes et de recettes de calcul plutt quun thorie cohrente. 1925 : Heisenberg fait lhypothse fondamentale de rejeter les notions classiques de position et dimpulsion dun lectron. Pour lui, aucune exprience ne mesure de telles quantits et la thorie qui suppose leur existence conduit un chec. Einstein avait procd de mme en rejetant la notion de temps absolu dans sa thorie de la relativit. Heisenberg labore une thorie (la mcanique des matrices) qui ne considre que des quantits mesurables exprimentalement. Il part des frquences spectrales observes. Born fait remarquer Heisenberg que les quantits qui apparaissent dans sa thorie sont des matrices. Cest Born dailleurs qui trouve la rgle de commutation fondamentale [X; P ] = i}: Born, Heisenberg et Jourdan dveloppent la mcanique des matrices. Heisenberg est mal laise avec la non commutativit des objets (matrices) introduits dans la thorie. Il nen comprend pas le sens physique. 1925 : Pauli utilise la mcanique des matrices pour montrer quelle peut expliquer les niveaux dnergie de latome dhydrogne. 1925 : Dirac reconnat que rien ne pousse les grandeurs physiques tre commutatives. Il faut donc adapter la thorie ce fait (et non linverse). En quelques mois, il construit sa propre version de la mcanique quantique ! 1926 : G.N. Lewiss introduit le mot photon. 1926 : Schrdinger se penche sur le travail de de Broglie. Cest lors dun sminaire que Debye propose Schrdinger de trouver une quation donde pour londe de de Broglie. Aprs plusieurs essais infructueux, Shcrdinger obtient dans une limite non-relativiste sa clbre quation. Dans une srie darticles en 1926, il rsout quantit de problmes : les niveaux de latome dhydrogne, la thorie des perturbations et leet Stark, etc. En 1926, il tablit aussi lquivalence de la mcanique ondulatoire et de la mcanique des matrices. Le formalisme de Schrdinger explique naturellement pourquoi les nergies sont quanties. Le sens donner la fonction donde nest pas clair. Pour Schrdinger, elle est relle. 1926 : H. Lorentz montre ltalement du paquet dondes. 1926 : Brillouin, Kramer et Wentzel montrent indpendamment que la mthode de quantication de Bohr-Sommerfeld constitue une approximation de la mcanique quantique, valable dans la limite des grands nombres quantiques. 1926 : Born, pour interprter les expriences de collision dlectrons, propose linterprtation probabiliste de la fonction donde. Einstein naime pas linterprtation de Born.

1.4 Quelques repres historiques

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1926 : Dirac approfondit la structure de la nouvelle thorie et introduit la fonction . 1927 : Congrs de Solvay. 1927 : Darwin et Pauli montrent indpendamment comment le spin de llectron sintroduit dans le formalisme. 1927 : Davidson et Germer mettent un terme une srie dexpriences commences en 1919 et tablissent lexistence de la diraction des lectrons dans un cristal. G.P. Thomson obtient la mme anne ce rsultat par une technique exprimentale dirente. 1927 : Hilbert et Nordheim clarient les fondements mathmatiques de la mcanique quantique. Introduction de lespace dHilbert et de la thorie gnrale des oprateurs. 1927 : Von Neumann introduit la matrice densit et formula la thorie quantique comme on la connat aujourdhui (fomulation orthodoxe). 1928 : Dirac propose son quation relativiste qui explique naturellement le spin de llectron et qui introduit lantimatire. 1928 : Bohr et ses collaborateurs Copenhague approfondissent la thorie de la mesure en mcanique quantique. 1932 : Chadwick dcouvre le neutron. On na toujours pas de modle du noyau atomique. On sait maintenant quil contient des neutrons et des protons, mais quest-ce qui les tient ensemble ? Quelle est la force qui fait en sorte que les protons ne schappent pas du noyau. 1935 : Yukawa montre que les protons et les neutrons sont ciments par une force trs forte due lchange dune particule (comme dans la liaison chimique covalente) : le mson. Proton et neutron peuvent se transformer lun en lautre en changeant un mson. Cette force a un rayon daction trs rduit, le mson ayant peu prs 237 fois la masse de llectron. 1939 : Dcouverte de la ssion de luranium. 1948 : Dcouverte du mson de la force de Yukawa : le mson . La force nuclaire due cet change est la plus puissante (force nuclaire forte). Elle parvient assurer la cohsion des protons dans le noyau. La force nuclaire est courte porte. Plus le noyau est gros (en nombre de protons et neutrons), plus la force nuclaire doit comptitionner contre la rpulsion coulombienne. La force nuclaire faiblit avec la taille du noyau et celui-ci devient instable. Il a tendance se scinder en parties plus petites cest--dire tre radioactif. 1964 : Gell-Mann et Zweig proposent que les nuclons, et plus gnralement les hadrons (particules interagissant par interaction forte) sont composs de quarks.

CHAPITRE 2

Comportement corpusculaire de la radiation lectromagntique

Dans ce chapitre, nous allons voir comment les fondations mmes de la thorie classique ont t remises en questions et comment de nouveaux concepts ont d tre introduits pour tenir compte de la ralit exprimentale.

2.1 Radiation du corps noir


Ltude du spectre de radiation du corps noir est lorigine du dveloppement de la mcanique quantique. Cette tude a dbut vers 1859 avec les travaux de Gustav Robert Kirchho qui a analys la faon dont les corps en quilibre thermique changent leur nergie thermique par mission de rayonnement lectromagntique (radiation thermique). Certains corps comme les gaz dilus mettent de la radiation seulement certaines frquences. Dautres comme les solides, les liquides ou mme les gaz trs denses mettent un spectre continu de radiation (au moins un partie du spectre est continue). Pour les solides, la forme de ce spectre dpend peu du matriel qui constitue le corps mais beaucoup de sa temprature. faible temprature, les solides nous sont visibles surtout par la lumire quils rchissent. Lorsque leur temprature augmente, cependant, ils deviennent euxmmes lumineux. Autrement dit, la quantit de radiation quils mettent dans la rgion visible du spectre devient assez importante pour que nous puissions les voir. Lorsque la temprature des solides augmente, ils passent successivement du rouge au bleu puis au blanc. La plupart de la radiation mise, mme assez haute temprature, lest cependant dans la rgion infrarouge du spectre. Le tableau 2.1 donne les longueurs donde et les frquences pour partie visible du spectre de radiation lectromagntique. Nous nous intressons ici au rayonnement mis par les corps solides.

Supposons que la capacit dun corps dmettre et dabsorber de la radiation lectromagntique (nous utiliserons labbrviation REM) soit caractrise par un coecient dmission, RT () appele radiance spectrale et un coecient dabsorption (). Plus prcisment, I Radiance spectrale RT () : la quantit dnergie mise par unit de surface du corps, pour un intervalle unitaire de longueur donde autour de ; une temprature donne et par unit

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Chap.2. Comportement corpusculaire de la radiation lectromagntique

Couleur Violet Bleu Vert Jaune Orange Rouge

() 39004550 45504920 49205770 57705970 59706220 6220-7800

(1014 Hz) 7.696.59 6.596.10 6.105.20 5.205.03 5.034.82 4.823.84

TABLEAU 2.1 Longueurs donde et frquences correspondantes pour la partie visible du spectre lectromagntique

de temps est appele la radiance spectrale1 . La radiance totale (ou simplement la radiance) est R1 donne par RT = 0 RT () d: et () est la fraction de lnergie incidente absorbe par unit de frquence et unit de temps dans le mme intervalle de longueur donde ( est donc sans units). En principe, ces coecients dpendent de la nature de la surface du corps (couleur, texture, etc.) et de la longueur donde. En eet, un corps qui met bien une longueur donde donne peut tre un pitre metteur une autre longueur donde. Considrons maintenant une chambre ou cavit isole (comme une fournaise) en quilibre thermique une certaine temprature T . Cette cavit sera srement remplie de REM de direntes longueurs donde. Supposons quil existe une fonction de distribution dpendant uniquement de la temprature, IT () ; et qui nous donne lintensit de lnergie lectromagntique incidente sur les murs de la cavit, par unit de longueur donde dans un domaine de longueur donde autour de . Logiquement, la quantit totale dnergie lectromagntique, toutes les longueurs donde, absorbe par les murs de la cavit doit tre gale celle mise par les murs autrement le corps formant la cavit verrait sa temprature changer. Kirchho raisonna que si le corps formant la cavit est fait de dirents matriaux (se comportant donc de faon dirente avec la temprature), lquilibre entre radiation mise et radiation absorbe doit sappliquer pour chaque longueur donde (ou domaine de longueur donde) sparment. Il sensuit que lnergie absorbe par les murs de la cavit la longueur donde ; soit () IT () doit tre gale lnergie mise par les murs soit RT (): La loi de Kirchho pour la radiation est donc RT () = IT () : () (2.1)

On voit ainsi que IT () est une fonction universelle, la mme pour toutes les cavits sans gard sa composition, sa forme ou la couleur de ses murs. Kirchho ne donna pas cette fonction mais il t remarquer quun corps parfaitement absorbant, cest--dire un corps pour lequel () = 1; apparatra noir et que pour ce corps trs spcial RT () = IT () : (2.2)

La radiance spectrale pour un tel corps est donc identique la fonction de distribution donnant lintensit de la REM prsente dans une cavit ferme la mme temprature. Autrement dit, lintensit de lnergie lectromagntique en quilibre dans un cavit isole est tous gards la mme que celle mise par un corps parfaitement noir la mme temprature. videmment, si la cavit
1 Les

units de la radiance spectrale sont donc des J- m 2 Hz- s ou, plus simplement, des J-m 2 .

2.1 Radiation du corps noir

19

Matriel feuille daluminium cuivre poli carbone peinture blanche (mate) brique rouge peinture noire (mate) suie

" 0,02 0,03 0,8 0,87 0,94 0,94 0,95

TABLEAU 2.2 Quelques valeurs reprsentatives pour lmissivit T=300 K.

est ferme, nous ne pouvons pas mesurer le courant dnergie qui sen chappe. Mais pratiquons un tout petit trou dans cette cavit (susamment petit pour ne pas perturber lquilibre de la REM lintrieur), alors lnergie lectromagntique schappant de ce petit trou est la mme que celle mise par un corps parfaitement noir. En 1879 Josef Stefan proposa, partir des travaux de J. Tyndall publis en 1865, que le taux dmission de REM par un corps noir chau tait proportionnel la quatrime puissance de la temprature. Cette conclusion fut par la suite prouve thoriquement par L. Boltzmann en 1884. I Loi de Stefan-Boltzmann2 : RT = T 4 o = 5; 6703 108 W = m2 K4 est la constante de Stefan-Boltzmann. Si le corps a une surface A; alors la puissance mise est P = AT 4 : (2.3)

videmment, aucun objet rel nest un corps noir. Le noir de charbon a un coecient dabsorption trs prs de 1 mais seulement pour certaines frquences (incluant, bien sr, le visible). Son coecient dabsorption est beaucoup plus petit dans linfrarouge lointain. Tout de mme, la plupart des objets sapprochent dun corps noir au moins dans certaines gammes de frquences. Le corps humain, par exemple, est presquun corps noir dans linfrarouge. Pour traiter les dirents corps, on introduit un facteur appel missivit totale, ", qui relie la puissance totale mise par le corps celle mise par un corps noir parfait pour lequel " = 1: Nous avons donc pour un corps quelconque P = "AT 4 : (2.4)

Par dnition, le corps noir est le parfait metteur (ou absorbant). une temprature donne, aucune surface ne peut mettre plus quun corps noir. Le tableau2.2 donne quelques valeurs de ":

Supposons quun objet avec un coecient dabsorption totale ; une missivit " et une surface A soit plac dans une cavit dont les murs possde une missivit totale "c et une temprature Tc : Si T est la temprature de lobjet, alors ce dernier va mettre un taux donn par "AT 4 et absorber un taux de "c ATc4 : lquilibre thermique, T = Tc et on doit avoir "AT 4 = "c AT 4 ; soit " = "c ;
2 Josef

(2.5)

(2.6)

STEFAN, physicien autrichien (1835-1893).

20

Chap.2. Comportement corpusculaire de la radiation lectromagntique

120
Radiance spectrale H109 Jm2 L

100

2000 K 4000 K 5800 K Rayleigh Jeans 5800 K

80

60

40

20

4 6 fr quence H 10 14 Hz L

10

FIGURE 2.1 Radiance spectrale du corps noir direntes tempratures et courbe thorique de RayleighJeans. Remarquez le dplacement du maximum de la courbe avec la temprature.

valable pour toute temprature. On peut donc crire pour lnergie nette mise par le corps : 4 P = "A T 4 Tc : (2.7)

Tout les corps mettent de la REM temprature nie. Comme nous lavons vu, la puissance mise augmente trs rapidement avec la temprature. Cest pourquoi il devient de plus en plus dicile daugmenter la temprature dun corps en le chauant, celui-ci perdant de plus en plus rapidement lnergie quon lui donne. Lorsque la temprature dun corps est augmente, la distribution dnergie mise, RT () change. La gure 2.1 reproduit le spectre de REM du corps noir pour trois tempratures direntes. On voit bien que le maximum de la courbe se dplace vers les plus hautes frquences lorsque la temprature augmente expliquant ainsi le changement de couleur du corps. Remarquez que pour que la quantit de radiation mise dans la partie visible du spectre soit importante, la temprature doit tre de lordre de plusieurs milliers de degrs Kelvin (la temprature du soleil est denviron 5800K). En 1893, Wilhelm Wien a trouv une expression permettant de calculer la longueur donde laquelle le maximum de REM est mise (maximum de la courbe de RT ()) pour un corps noir. I Loi de Wien3 : max T = a o a = 2; 898 103 m K est la constante de Wien et max dsigne la position du maximum de la courbe de T () et non celle de RT () qui est reprsente sur la g. 2.1. La longueur donde max est donc inversement proportionnelle la temprature. Une personne ou un morceau de bois (qui ne sont bien sr pas des corps noirs) mettent de la REM principalement dans linfrarouge. Pour mettre bien que trs faiblement dans le visible, il faudrait porter la temprature de ces corps plus de 600 degrs Kelvin, ce qui les dcomposerait. En 1899, les chercheurs ont fait avancer trs rapidement les donnes exprimentales sur le corps noir en utilisant comme source une cavit ferme dans laquelle un petit trou est perc (g. 2.2).
3 Wilhelm

WIEN, physicien allemand (1864-1928). Prix Nobel en 1911.

2.1 Radiation du corps noir

21

corps noir
FIGURE 2.2 Cavit perce dun trou formant un corps noir.

Toute radiation incidente sur le trou est rchie par les murs intrieurs de la cavit et ne peut plus sortir de la bote. On considre que le trou absorbe toute la radiation incidente et quil a donc les proprits dun corps noir. En eet, un parfait absorbant est galement un parfait metteur. Dun autre ct, comme les murs de la cavit sont maintenus une certaine temprature, la matire4 constituant les murs contient des charges en mouvement qui doivent tre la source dun rayonnement lectromagntique qui passe travers le trou (on sait quen thorie classique, les particules charges mettent de la radiation lectromagntique lorsquelle sont acclres). Cest cette nergie lectromagntique qui est mesure exprimentalement. On suppose que la cavit est lquilibre thermodynamique de sorte que le rayonnement lintrieur est en quilibre avec la matire formant les murs. Lnergie emmagasine lintrieur de la cavit est donc constante dans le temps. Au tournant du sicle dernier, ltude du corps noir tait trs la mode. Les physiciens ont compris que, lorsque la temprature augmente, la distribution de lnergie dans les dirents modes de vibration des oscillateurs de la cavit (et donc du rayonnement puisque les deux sont en quilibre) est modie. Max Planck5 avait 42 ans lorsquil a pos le premier jalon qui devait mener la cration de la mcanique quantique. Planck a russit calculer correctement la fonction de distribution RT () et, en mme temps, rvolutionner compltement la physique. En octobre 1900, il produisit une formule pour RT () qui permet de reproduire parfaitement les rsultats exprimentaux les plus rcents sur le corps noir. Naturellement, Planck travailla ensuite trouver une explication thorique pour cette formule. Il t la lhypothse que la REM dans la cavit interagissait avec les oscillateurs matriels formant les murs de la cavit. (Ces oscillateurs sont en fait les atomes dans les murs de la cavit. Comme ces atomes forment un cristal, leur spectre dnergie nest plus un spectre discret comme dans un atome isol. Au contraire, les murs mettent un spectre continu de REM.) Lorigine de ces oscillateurs ntait pas bien dnie, mais ils devaient absorber et remettre de la REM permettant ainsi lquilibre thermique entre la REM dans la cavit et les murs formant la cavit. Le calcul de Planck devait mener la quantication de lnergie de ces oscillateurs. Le rayonnement du corps noir est un problme compliqu qui sera trait dans un cours ultrieur.
4 Il faut se rappeler quau dbut du sicle, atomes et molcules taient encore des entits nouvelles et mal comprises. Llectron na t dcouvert comme constituant des atomes quen 1897 par Joseph John THOMSON (1856-1940, Prix Nobel 1906) ! Pour les physiciens de lpoque, lnergie venait dun ensemble doscillateurs dans les parois de la cavit, oscillateurs dont la nature tait imprcise. 5 Max PLANCK, physicien allemand (1858-1947). Prix Nobel en 1918.

22

Chap.2. Comportement corpusculaire de la radiation lectromagntique

Nous nous contentons ici dexpliquer de faon qualitative comment on arrive la formule correcte pour RT () :6 . Pour ce faire, nous allons considrer non pas la quantication de lnergie des oscillateurs dans les murs mais plutt la quantication de lnergie des oscillateurs formant le champ lectromagntique dans la cavit, dmarche plus moderne. Tout dabord, bien quexprimentalement on mesure la radiance spectrale (le courant dnergie), il est plus facile pour le calcul de considrer la densit dnergie lectromagntique, T (); dans la cavit. On peut galement dnir une densit dnergie par unit de frquence plutt que de longueur donde en utilisant la relation : T ()d = eT ()d (2.8)

eT () est lnergie contenue par unit de volume de la cavit, temprature T et dans un intervalle unitaire de frquence autour de la frquence : On peut montrer que c e (2.9) RT () = eT (): 4 e Nous changeons de symbole pour eT () et RT () de faon bien montrer quil ne sagit pas des mmes fonctions. Pour calculer la densit dnergie lectromagntique emmagasine dans la cavit, on considre que le champ lectromagntique lintrieur est form par un ensemble de modes propres, chaque mode se comportant comme un oscillateur harmonique. Il faut calculer lnergie moyenne que possde chaque mode ainsi que le nombre de modes que possde la cavit. Cest dans le calcul de lnergie moyenne de chaque mode que se situe la dirence entre les thories classique et quantique. I Oscillateurs harmoniques et champ lectromagntique. Rappelons quen combinant les quations de Maxwell, on obtient lquation donde r2 E (r; t) = 1 @ 2 E (r; t) : c2 @t2 (2.10)

En crivant E (r; t) = E0 (t) eikr ; cette quation devient @ 2 E0 (t) + c2 k 2 E0 (t) = 0; (2.11) @t2 qui est bien lquation dun oscillateur harmonique dont la pulsation est donne par ! = ck. Chaque vecteur donde k correspond un mode de vibration du champ lectromagntique. Commenons par lapproche classique. En physique classique, selon la loi de lquipartition de lnergie, lorsquun grand nombre doscillateurs se retrouvent en quilibre thermodynamique temprature T , lnergie moyenne de chaque oscillateur est donne par kB T; o kB = 1; 3806568 1023 J = K (2.12)

est la constante de Boltzmann7 . En calculant la densit de modes (nombre de modes par unit de frquence et par unit de volume) dans la cavit et en multipliant par lnergie moyenne par mode, on trouve la loi de Rayleigh-Jeans8 (Rayleigh 1900 puis corrige par Jeans en 1905) : eT () =
6 Le

8 2 kB T c3

(2.13)

corps noir sera trait dans le deuxime cours de physique statistique (PHQ-440). BOLTZMANN, physicien autrichien (1844-1906). 8 John William STRUTT (lord Rayleigh), physicien britannique (1842-1919) et Prix Nobel en 1904. James Hopwood JEANS, physicien britannique (1877-1946).
7 Ludwig

2.1 Radiation du corps noir

23

Ce rsultat concide bien avec la courbe exprimentale (voir g. 2.1), mais seulement aux basses frquences. Pour les frquences plus leves, la densit dnergie calcule par Rayleigh-Jeans diverge ! Cette divergence, appele la catastrophe de lultraviolet, nest pas physiquement acceptable. Il y a donc un problme avec le calcul de la thorie classique. Notons quun peu avant Rayleigh et Jeans, Wien en utilisant un modle simple (et quelques hypothses fausses !), avait trouv (en 1893) la forme du spectre pour les hautes frquences : eT () = 3 e=T ; (2.14)

o ; sont des constantes. Aucun ranement de la thorie classique ne fut capable de reproduire la courbe exprimentale. Pour rsoudre le problme, Max Planck d faire une hypothse trs trange pour lpoque. Il remarqua que pour reproduire la courbe, il devait forcer lnergie des oscillateurs harmoniques9 de la cavit tre quantie, mme sil ne peut fournir aucune justication physique pour cela10 . F Hypothse de Planck : pour tout systme dont la coordonne oscille harmoniquement dans le temps, lnergie totale ne peut prendre que certaines valeurs donnes par E = nh ; n = 0; 1; 2; 3; : : : o h = 6; 6260755 1034 J s = 4; 1356692 10
15

(2.15)

(2.16)

eV s

est la constante de Planck. On dit dans ce cas que lnergie est quantie. Les changes dnergie entre la matire et le rayonnement ne se font pas de manire continue, mais par lchange de paquets dnergie discrets et indivisibles : les quanta. Notez que le terme h=2 apparat tellement souvent en mcanique quantique que P.A.M. Dirac lui a donn son propre symbole, }, prononc h-bar. Lhypothse de Planck sapplique lnergie dun oscillateur pris isolment. Si on considre un trs grand nombre doscillateurs harmoniques et que lon tient compte du fait quun oscillateur en particulier est indiscernable dun autre (lindiscernabilit est un concept quantique qui sera expliqu dans le troisime cours de mcanique quantique), la physique statistique nous donne que lnergie moyenne par oscillateur est une fonction de la frquence et vaut hEi = h eh=kT 1 eh=kB T (2.17)

En multipliant par le nombre de modes dans la cavit, on trouve eT () = ou, en fonction de la longueur donde, T () =
9 Rappelons

8 3 eh=kB T h ; c3 1 eh=kB T 1 2hc2 : 5 hc=kB T 1 e

(2.18)

(2.19)

quun oscillateur harmonique est un oscillateur dont llongation est une fonction sinusodale du temps. verrons plus loin que lhypothse de Planck nest pas juste. Les niveaux dnergie dun oscillateur harmonique sont donns par E = (n + 1=2) h.
1 0 Nous

24

Chap.2. Comportement corpusculaire de la radiation lectromagntique

Cest le rsultat de Planck pour la densit dnergie et il reproduit exactement la courbe exprimentale. Remarquons que le rsultat de Planck concide avec celui de Rayleigh-Jeans pour les basses frquences et avec celui de Wien pour les hautes frquences. I Limites hautes et basses frquences de la densit dnergie. La densit de modes augmente trs rapidement avec la frquence. Pour reproduire la courbe exprimentale, il faut donc que lnergie moyenne par mode diminue lorsque la frquence augmente. Lorsque h=kB T 1; on peut crire lnergie moyenne comme hEi = h eh=kB T ; 1 eh=kB T 1 = h h=k T ; B e 1 heh=kB T : (2.20) (2.21) (2.22)

Lnergie moyenne tend vers zro aux trs grandes frquences et alors T () ! 0: Pour des frquences un peu moins grandes, cependant, on retrouve le rsultat de Wien : T () 8 2 hEi ; c3 8 3 h=kB T h e : c3 (2.23) (2.24)

Lorsque h=kB T 1; lnergie moyenne devient hEi = h eh=kB T ; h=kB T 1 e 1 h=kB T ; h 1 (1 h=kB T ) kB T; (2.25) (2.26) (2.27)

qui est le rsultat de la thermodynamique classique. La densit dnergie est alors T () 8 2 hEi ; c3 8v 2 kB T; c3 (2.28) (2.29)

qui est bien le rsultat de Rayleigh-Jeans. Remarquez que ce rsultat classique ne comporte pas la constante de Planck, comme il se doit. Remarquez bien ceci : pour exciter un quantum dnergie, il faut fournir lnergie h. haute frquence (ou basse temprature), lorsque kB T << h; peu doscillateurs sont excits. On est dans la limite quantique, la limite des hautes frquences. Au contraire, basse frquence kB T >> h, beaucoup doscillateurs sont excits et la discrtisation de lnergie des oscillateurs nest pas apparente. Tout se passe comme si lnergie des ocillateurs taient continue. Cest la limite classique o on retrouve la loi de Rayleigh et Jeans. Le rsultat de Planck, lq. (2.18), permet de retrouver les lois empiriques de Stefan et de Wien.

2.1 Radiation du corps noir

25

I Dmonstration de la loi de Stefan. La radiance totale est donne par Z 1 RT () d; RT = 0 Z c 1 T () d; = 4 0 Z h 3 c 8 1 d: = 4 c3 0 eh=kB T 1 En posant x = h=kB T; on peut simplier lintgrand de sorte que Z 8h (kB T )4 1 x3 dx; RT = 4c2 h4 ex 1 0 4 2kB T 4 4 ; = c2 h3 15 = T 4 ; o =
4 2 5 kB 15c2 h3

(2.30) (2.31) (2.32)

(2.33) (2.34) (2.35)

= 5; 67051 108 W = m2 K4 :

La dmonstration de la loi de Wien sera faite en exercice. Lhypothse de Planck na pas t facilement accepte par la communaut scientique de lpoque. Cest surtout la catastrophe de lultraviolet dans la formule de Rayleigh-Jeans qui a forc les physiciens rexaminer le rsultat de Planck et le prendre au srieux. Planck lui-mme a eu beaucoup de mal accepter lide de la quantication de lnergie. Il tait plutt conservateur ! Cest Albert Einstein11 qui a pouss plus loin lide des quanta12 . Notez que lexpression de la loi de Planck contient la vitesse de la lumire, la constante de Planck et la constate de Boltzmann. Eet fait donc un lien entre llectromagntisme et latome. Planck remarqua que la constante h a les units dune nergie multiplie par un temps (J-s) ou encore dune quantit de mouvement multiplie par une distance. En mcanique classique, ce produit (quantit de mouvement par distance) est connu sous le nom daction. Planck appela donc h le quantum daction. I Exemple : temprature du soleil. Les lois de Stefan et de Wien ont des applications immdiates en astrophysique. En voici un exemple : lnergie qui atteint la surface de la terre en provenance du soleil est connue exprimentalement. Elle vaut RT = 2 calories/cm 2 minute (avec 1 calorie = 4,18 J). Quelle est la temprature du soleil sil est considr comme un corps noir ? Lnergie totale rayonne par le soleil se retrouve sur une surface sphrique de rayon R o R est la distance terre-soleil. Elle vaut approximativement R = 215 R0 avec R0 le rayon du soleil. 0 Si RT est la radiance thermique la surface du soleil alors, lnergie totale tant conserve, nous avons 2 0 (2.36) 4R2 RT = 4R0 RT : Il sensuit que
0 RT = RT

R2 4 2 = T ; R0

(2.37)

EINSTEIN, physicien dorigine allemande (1879-1955). Prix Nobel en 1921. fait, lhypothse originale de Planck concernait les oscillateurs mcaniques matriels dans les murs de la cavit. Il considrait ces oscillateurs comme des oscillateurs harmoniques. Lhypothse de Planck fut largie par aprs (en grande partie due Einstein) au champ lectromagntique oscillant dans la cavit.
1 2 En

1 1 Albert

26

Chap.2. Comportement corpusculaire de la radiation lectromagntique

FIGURE 2.3 Schma du dispositif exprimental pour ltude de leet photolectrique.

do T4 = soit

R2 RT = 1; 135 1015 K4 ; 2 R0 T = 5805 K.

(2.38)

(2.39)

2.2 Eet photolectrique


Le concept de quantum dnergie est rest dans lombre pendant prs de 5 ans jusqu ce quEinstein se proccupe du problme. Entre 1902 et 1904, Einstein publia trois articles importants sur la physique statistique. En utilisant ces travaux comme base, Einstein publia en 1905 un article dans lequel il montra que la REM consiste en une collection de particules -des quanta de lumirechacune dnergie h. Cest dans cet article quil explique leet photolectrique. Leet photolectrique consiste en ljection dlectrons de la surface dun mtal par la lumire. Il fut dcouvert par Heinrich Hertz, le mme physicien qui tablit lexistence des ondes lectromagntiques. Cet eet fut dabord considr comme une observation mineure. Pourtant, son explication devait rvolutionner compltement notre conception de la lumire ! La g. 2.3 montre un schma du dispositif exprimental et les gs. 2.4,2.5 les rsultats de lexprience. La lumire incidente sur la plaque mtallique y jecte des lectrons qui sont dirigs vers le collecteur par la dirence de potentiel V = VB VA entre la plaque et le collecteur. La lumire incidente est monochromatique et sa frquence est dans le domaine de lultraviolet ( 1016 Hz ). IFaits exprimentaux concernant leet photolectrique :

28

Chap.2. Comportement corpusculaire de la radiation lectromagntique

Mtaux Na Co Al Pb Zn Fe Cu Ag

W0 2,28 3,90 4,08 4,14 4,31 4,50 4,70 4.73

TABLEAU 2.3 Travail de sortie pour quelques mtaux..

1. Lorsque V est ngatif, les lectrons sont repousss vers la plaque. Dans ce cas, il y a un potentiel maximal V0 (un potentiel darrt) au-dessus duquel plus aucun lectron ne peut atteindre le collecteur. 2. Le potentiel darrt, V0 ; ne dpend pas de lintensit de la radiation incidente. 3. Le potentiel darrt est linairement proportionnel la frquence de la radiation incidente. 4. Lorsque V est susamment grand et positif, le courant dlectrons qui peut atteindre le collecteur sature. 5. Le courant de saturation dpend linairement de lintensit de la radiation incidente. 6. Il y a une frquence de seuil, 0 , au-dessous de laquelle plus aucun lectron nest ject de la plaque. 7. Ljection des lectrons par la radiation lectromagntique est instantane (il ny a pas de temps dattente). Pour extraire un lectron de la plaque, le champ lectromagntique doit faire un certain travail car les lectrons sont retenus dans le cristal formant la plaque par un champ attractif d lensemble des ions du cristal. La force qui retient les lectrons peut varier dun lectron un autre de sorte que lon dnit le travail de sortie, W0 ; comme tant le travail minimal que lon doit faire pour jecter un lectron de la plaque. Pour la plupart des mtaux, le travail de sortie est de lordre de quelques lectron-volts (eV). Les lectrons impliqus dans leet photolectrique sont des lectrons de conduction qui doivent franchir une certaine barrire de potentiel pour pouvoir sortir du mtal (voir g. 2.7). Il est clair que lorsque la dirence de potentiel est ngative, les lectrons sont repousss vers la plque. Il sensuit que lnergie cintique maximale des lectrons jects, K; doit satisfaire la relation13 Kmax = eV0 ; (2.40) puisque eV0 est le travail fait par le champ lectrique pour arrter un lectron.

La thorie classique ne parvient pas expliquer tous les faits exprimentaux. En eet, selon cette dernire : IPrdictions de la thorie classique pour leet photolectrique :
1 3 Par

convention, on prendra la quantit e comme positive de sorte que la charge de llectron sera q = e:

2.2 Eet photolectrique

29

1. La force agissant sur les lectrons est F = eE o E est le champ lectrique de londe lectromagntique incidente. Le champ lectrique, et donc la force, augmente avec lintensit de la radiation ( I / jEj2 ). Lnergie cintique des lectrons jects devrait donc dpendre de lintensit de la radiation incidente sur la plaque. 2. Des lectrons devraient tre jects pour toute frquence de la lumire incidente si lintensit est assez grande pour faire le travail de sortie ou si on attend assez longtemps. 3. Lnergie est rpartie sur tout le front donde dans la thorie classique. Comme la surface de la plaque est petite, il sensuit que si lintensit de la lumire incidente est susamment faible, il faut un certain temps londe lectromagntique pour communiquer assez dnergie un lectron pour quil puisse sortir de la plaque. On devrait donc pouvoir observer un temps dattente entre lillumination et lmission dun lectron. On peut montrer que ce temps dattente est une quantit mesurable. I Calcul du temps dattente selon la thorie classique. Considrons une source ponctuelle de 1 Watt = 1 J/s situe une distance d = 1 m dune plaque de potassium dont le travail de sortie est de W0 = 3; 4 109 J = 2,1 eV. 1m de la source ponctuelle, le front donde de la source occupe une surface de S = 4d2 : Lnergie lumineuse est rpartie galement sur le front donde (voir g. 2.6). Une petite partie de cette nergie est absorbe par les atomes de potassium de la cible. Considrons quun atome de potassium a une surface dabsorption donne par A = r2 o r 1 1010 m est le rayon de latome. Latome ne peut donc capter quune portion A=S de lnergie contenue dans le front donde. Le temps dattente, t, est alors donn par A 1W t = W0 ; (2.41) S soit t=
A S

W0 120 s, 1W

(2.42)

qui est une quantit facilement mesurable


source lumineuse

d =1m

surface absorbant la radiation de la source

FIGURE 2.6 Calcul du temps dattente dans leet photolectrique.

30

Chap.2. Comportement corpusculaire de la radiation lectromagntique

K max h W
EF
niveau de Fermi

mer de Fermi

FIGURE 2.7 Modle de Sommerfeld dun mtal T = 0K. Les lectrons sont retenus dans le mtal par un potentiel d aux ions positifs. Le principe de Pauli fait en sorte que les lectrons occupent tous les tats dnergie entre E = 0 et E = EF appel le niveau de Fermi. Lnergie minimale requise pour extraire un lectron est W0 aussi appel travail de sortie.

Planck a obtenu son rsultat pour le corps noir en faisant lhypothse curieuse que les oscillateurs chargs dans les murs de la cavit ne pouvaient mettre ou absorber de lnergie lumineuse une frquence que par quantits discrtes (des quanta) dnergie E = h: Les quanta de Planck taient trs mystrieux et pas plus la communaut scientique que Planck lui-mme napprcirent la porte de sa dcouverte. Cest Albert Einstein qui postule, en 1905, que la lumire elle-mme a des proprits quantiques. Il introduit le concept de quantum de rayonnement ou photon (le mot photon est venu beaucoup plus tard). F Hypothse dEinstein : la radiation lectromagntique est constitue dun grand nombre de petits paquets dnergie, les photons, dont lnergie, pour une frquence ; est donne par E = h (2.43)

Lorsque la radiation lectromagntique interagit avec la matire, elle se comporte comme si lnergie tait contenue sous la forme de paquets localiss dans lespace. Cest pour cela quon parle dun photon comme dune particule14 . Le nombre de photons dpend directement de lintensit de la radiation lectromagntique. Lors dune collision avec un lectron, ces particules donnent toute leur nergie ces derniers. Autrement dit, les photons sont absorbs entirement et instantanment par les lectrons. Le photon voyage la vitesse de la lumire, c; et il reste localis en se dplaant. Son mouvement nest pas celui dune particule ordinaire, mais plutt celui dune onde. On voit quEinstein pressentait la dualit (ondulatoire et corpusculaire) de la radiation lectromagntique. Selon Einstein, llectron dans le mtal absorbe un quantum dnergie provenant de la radiation lectromagntique incidente. Une partie de cette nergie sert vaincre les forces retenant llectron au mtal et lautre lui communiquer une nergie cintique. Lnergie cintique maximale est donc simplement (2.44) Kmax = eV0 = h W0 : On en dduit facilement que le potentiel darrt est donn par
1 4 Une particule est un objet qui peut toujours tre localis dans une certaine rgion de lespace. On appelle cette rgion la taille de lobjet.

2.2 Eet photolectrique

31

Mtaux Ag Na Pb

0 (Hz) 11; 4 1014 5; 6 1014 5; 1 1014

EF (eV) 5; 5 3; 1 2; 1

TABLEAU 2.4 Frquence de coupure et nergie du niveau de Fermi pour quelques mtaux..

h W0 ; (2.45) e et donc la pente de la courbe potentiel darrt en fonction de la frquence donne la valeur de la constante de Planck. Il est important de noter que cette valeur est la mme que celle trouve par Planck pour reproduire la courbe du corps noir. Selon Einstein, si lintensit de la radiation augmente, alors le nombre de photons augmente. La frquence reste la mme toutefois et donc lnergie de chaque photon est inchange. Cela explique bien pourquoi lnergie Kmax est indpendante de lintensit de la lumire. V0 = La frquence de seuil sexplique aisment par lhypothse dEinstein car elle est obtenue en posant Kmax = 0: Dans ce cas, lnergie du photon est tout juste susante pour faire le travail de sortie et (2.46) h 0 = W0 : Notons que le photon est entirement absorb par llectron dans la plaque. La conservation de lnergie et de la quantit de mouvement relativistes est possible car llectron est li au mtal de sorte que la plaque joue un rle dans la conservation de la quantit de mouvement sans vraiment aecter la conservation de lnergie (la masse de la plaque est beaucoup plus grande que celle de llectron). Un lectron seul ne peut absorber un photon tout en conservant nergie et quantit de mouvement (vous dmontrerez cela en exercice). Les quations dEinstein pour leet photolectrique expliquent compltement ce phnomne. Il faut toutefois attendre jusquen 1914-1915 pour que Robert Millikan montre exprimentalement de faon exhaustive que tel est le cas. Ironiquement, Millikan travailla mticuleusement pendant prs de 10 ans pour tenter de dmontrer quEinstein avait tort ! Lintensit de londe lectromagntique est donne par I nombre de photons h: m2 -s (2.47)

I Exemple : granularit de la radiation lectromagntique. Une source de 1 W situe 1 m donne une puissance par unit de surface de P = 1 W/ (4 m 2 ) = 8 102 J/m 2 -s: Si la longueur donde de la lumire est de = 5890 , alors E = h = hc= = 3; 4 1019 J = 2; 1 eV. On a donc P=E = 2; 4 1017 photons/m 2 -s; ce qui est norme ! Typiquement, le travail de sortie vaut W0 2 eV ce qui implique que les photons doivent avoir une frquence minimale de 0 = W0 =h = 0; 48 1015 Hz (donc dans lultraviolet). On voit bien, partir de ces chires, que la granularit de la radiation est trs ne ce qui explique pourquoi il est si dicile de la dtecter dans des conditions normales. (Comme il est dicile de dtecter que la matire est faite datomes si on ne possde pas les instruments requis.) Lhypothse dEinstein semble nous ramener une conception corpusculaire de la lumire ! On sait que le dbat entre thorie ondulatoire et thorie corpusculaire a t tranch au sicle dernier

32

Chap.2. Comportement corpusculaire de la radiation lectromagntique

en faveur de la thorie ondulatoire aprs prs de 200 ans de controverse. (Isaac Newton15 voyait la lumire comme constitue de particules alors que son contemporain Christiaan Huygens16 tait convaincu de sa nature ondulatoire). Nous verrons au prochain chapitre que la nature relle de la lumire est plus subtile. Notons toutefois que lide des quanta de lumire a t trs lente tre accepte. Peu de physiciens sen rent les dfenseurs sauf, en particulier, Max von Laue, Johannes Stark et Paul Ehrenfest. Mme si elle parvenait expliquer correctement les faits, elle tait trs droutante pour les physiciens habitus la physique des ondes. Lorsque Planck recommanda Einstein lacadmie des sciences de Prusse en 1913, il se sentit mme oblig de dire que, malgr son gnie, il arrivait parfois Einstein de se tromper, comme lors de son hypothse des quanta de lumire ! Cela prit encore prs de 10 ans avant que lide ne fasse son chemin. Einstein recut le prix Nobel en 1921 pour ses contributions la physique thorique dont, notablement, son explication de leet photolectrique. Si on tient compte du fait quaucune exprience na jamais pu dtecter une partie dun quantum dnergie, on arrive la conclusion que le quantum est une unit dnergie indivisible. De plus, comme on ne peut pas non plus mesurer de temps dattente, on doit conclure que labsorption dun quantum dnergie par un systme est un processus indivisible. Cela implique, par exemple, que lors dun transfert dun quantum dnergie un systme, celui-ci ne peut pas tre vu comme passant travers une succession dtats intermdiaires o lnergie est change de faon graduelle. Nous reviendrons souvent l-dessus dans les autres suivants. F Il faut voir le transfert dnergie comme un processus discontinu et indivisible (un processus quantique). Cest un processus lmentaire de la nature qui ne peut pas tre dcrit en terme dautres processus.

2.3 Eet Compton


La nature corpusculaire de la radiation lectromagntique a t dramatiquement mise en vidence en 1922 par les expriences de Arthur Holly Compton17 . Dans ces expriences, un faisceau de radiation monochromatique trs nergtique et donc de petite longueur donde (rayons-X) est incident sur un diuseur en graphite. Lintensit I () du faisceau dius est mesure pour dirents angles dincidence et pour direntes longueurs donde. Le schma exprimental est reproduit sur la g. 2.8 et une reprsentation graphique du processus est donn sur la g. 2.9. Les courbes I () pour dirents angles dincidence en sont reproduits sur la g. 2.10. Compton observa que : Faits exprimentaux concernant leet Compton : 1. Pour un angle de de diusion 6= 0; il apparat deux pics dintensit dans le faisceau dius. Le premier est la mme longueur donde que celle du faisceau incident, ; alors que le second est 0 > : Le dcalage de Compton, fonction de langle de diusion, est dni par = 0 : (2.48)

2. La position en frquence du second pic, 0 , ne dpend pas du matriau formant le diuseur. Compton en dduisit que la radiation incidente est diuse non par les atomes, mais par les
NEWTON, physicien, mathmaticien et astronome anglais (1642-1727). HUYGENS, physicien et astronome nerlandais (1629-1695). 1 7 Arthur Holly COMPTON, physicien amricain (1892-1962). Prix Nobel 1927.
1 6 Christiaan 1 5 Isaac

2.3 Eet Compton

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lectrons dans le diuseur. cet gard, notons que lnergie dun photon dans la gamme des rayons X est beaucoup plus grande que lnergie de liaison de llectron dans le mtal correspondant une frquence dans lultraviolet comme on la vu dans leet photolectrique. On peut donc faire lapproximation que les lectrons du diuseur sont initialement au repos, ce qui simplie les calculs. Compton t remarquer que ces faits exprimentaux taient en conit avec la thorie classique. Avec Debye en 1923, il appliqua la cinmatique relativiste ainsi que lhypothse des quanta de lumire pour expliquer compltement ce phnomne. Examinons dabord la thorie classique. Elle est assez complique. Selon la thorie classique (Maxwell-Lorentz), une partie de lnergie lectromagntique incidente est absorbe par chaque lectron irradi et ensuite rmise sous la forme dun rayonnement lectromagntique de mme frquence. Contrairement la quantit de mouvement de la radiation incidente, la quantit de mouvement totale de la radiation rmise est nulle. Il sensuit quil y a un transfert continu de quantit de mouvement de la radiation incidente llectron qui est irradi. Llectron irradi est continuement acclr par la pression de radiation dans la direction de propagation de la radiation incidente. Dans le systme de rfrence dans lequel llectron est au repos, absorption et mission ont lieu la mme frquence. Mais dans le rfrentiel o llectron est en mouvement, les frquences observes changent cause de leet Doppler. Le dcalage en frquence, d leet Doppler, dpend de langle dobservation de la radiation mise. Le calcul classique (valable pour v=c << 1) donne 2 v sin2 : (2.49) = c 2 On voit que, selon la thorie classique, le dcalage est une fonction croissante de la vitesse de llectron et augmente donc continuellement durant lirradiation. Aux frquences incidentes utilises dans lexprience de Compton, un tel dcalage continu nest pas observ. Le principal dfaut de la thorie classique est donc de prdire un transfert continu de quantit de mouvement et dnergie de la radiation incidente tous les lectrons irradis. Exprimentalement, on observe plutt un transfert discontinu et instantan de quantit de mouvement et dnergie certains lectrons ! Avec lhypothse des quanta, la prsence dun second pic sexplique naturellement. La radiation est constitue dun ensemble de photons dnergie E = h qui entrent en collision avec les lectrons du diuseur. Dans ce cas Explication de leet Compton : 1. Le pic 0 doit correspondre aux photons qui diusent sur les lectrons libres du diuseur. En eet, dans lapproximation o lnergie de liaison des lectrons est trs petite par rapport lnergie du photon incident, llectron peut tre considr comme libre. Les photons perdent ncessairement de lnergie dans la collision et en sortent donc avec une plus grande longueur donde. 2. Le pic correspond aux photons qui diusent sur des lectrons trs lis (par exemple ceux qui se trouvent dans les premires couches atomiques). Dans ce cas, le photon entre eectivement en collision avec lensemble lectron+noyau et donc sur une masse M >> m0 o m0 est la masse de llectron et M la masse du noyau. Lnergie perdue est ngligeable ce qui implique que ! 0: On peut calculer le dcalage de Compton en considrant les relations de conservation pour lnergie, E; et la quantit de mouvement, p, lors de la collision. Comme on a ici aaire des photons, il faut utiliser les formules relativistes. Le tableau 2.2 fait un rappel des formules dont nous aurons besoin pour notre dmonstration

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Chap.2. Comportement corpusculaire de la radiation lectromagntique

Masse au repos Masse relativiste nergie de masse au repos Quantit de mouvement nergie totale de la particule libre nergie totale de la particule libre nergie cintique

m0 m = m0 = p

E0 = m0 c2 p = m0 v E = mc2 = m0 c2 E 2 = p2 c2 + m2 c4 0 K = E m0 c2

m0 1v 2 =c2

TABLEAU 2.5 Quelques formules utiles de relativit restreinte.

La masse dun photon tant nulle, lhypothse dEinstein combine aux formules prcdentes donne : F Relations dEinstein pour le photon : E = pc = h; h h E = = : p = c c (2.50)

Attention ! La premire relation nest valable que pour un photon. Pour une particule, nous verrons que la relation entre lnergie et la quantit de pouvement (relation de dispersion) est trs dirente. Les expriences de Compton ont vri exprimentalement ces relations, en plus de dmontrer qunergie et quantit de mouvement sont conserves dans les processus quantiques. Comme la quantit de mouvement est une quantit vectorielle, on crit p = ~k; (2.51)

o k = 2= et ~ = h=2: Notons que le photon tant considr comme une particule, son nergie et sa quantit de mouvement doivent venir par paquets18 .
W du champ lectromagntique (dans le vide) est donne par Z 2 E + B2 1 d W = 4 2 o lintgrale est sur le volume contenant le champ. Ce champ lectromagntique transporte une quantique de mouvement donne par Z 1 (E B) d : p= 4c Dans londe lectromagntique, E ? B et jEj = jBj do jE Bj = E2 = p= Wb k c
E 2 +B 2 :On 2 1 8 Lnergie

en dduit donc que

b o k est un vecteur unitaire dans la direction de propagation de londe. En physique classique, ces quantits ne sont pas quanties contrairement celles de la thorie quantique. En eet, en physique quantique E = h est quantie. Puisque lnergie vient en paquets, on a donc galement que la quantit de mouvement vient en paquets selon p = h : c Notons nalement quen relativit E2 = m2 c2 + p2 : 0 c2 En comparant avec les relations dEinstein, on voit que la masse du photon doit tre nulle.

2.3 Eet Compton

37

On peut maintenant crire les quations de conservation pour le processus de collision. Initialement, llectron est au repos. Soit E0 ; p0 pour le photon incident, E1 ; p1 pour le photon dius, E; K; p pour lnergie totale, lnergie cintique et la quantit de mouvement llectron aprs la collision. Langle que fait le photon dius avec le photon incident est alors que llectron est dius un angle '. La conservation de la quantit de mouvement selon x donne p0 = p1 cos + p cos '; et selon y; p1 sin = p sin ': Additionnons les carrs de ces deux quations : p2 + p2 sin2 = p2 cos2 + p2 cos2 ' + p2 sin2 ' + 2p1 p cos cos '; 0 1 1 = Isolons p2 : p2 = p2 + p2 sin2 p2 cos2 2p1 p cos cos '; 0 1 1 = = = p2 0 p2 0 p2 0 + p2 1 + p2 1 + p2 1 2p2 cos2 1 2p1 p cos cos '; 2p1 (p1 cos + p cos ') cos ; 2p1 p0 cos : (2.56) (2.57) (2.58) (2.59) p2 cos2 1 + p + 2p1 p cos cos ':
2

(2.52) (2.53)

(2.54) (2.55)

La conservation de lnergie donne : E0 + m0 c2 = E1 + K + m0 c2 ; soit E0 E1 = K; c (p0 p1 ) = K: Pour llectron dius 2 E 2 = c2 p2 + m0 c2 ; 2 2 K + m0 c2 = p2 c2 + m0 c2 ;


2

(2.60)

(2.61) (2.62)

(2.63) (2.64) (2.65) (2.66)

= p c K + 2m0 c K 2 K + 2Km0 = p2 : c2 En utilisant (2.59) et (2.62), cette dernire ligne peut scrire :

+ m2 c4 0

2 2

+ m2 c4 ; 0

c2 (p0 p1 )2 + 2m0 c (p0 p1 ) = p2 + p2 2p1 p0 cos ; 0 1 c2 2p1 p0 (1 cos ) = 2c (p0 p1 ) m0 ; 1 1 ; (1 cos ) = m0 c p1 p0 m0 c (1 cos ) = (1 0 ) : h

K2 + 2Km0 = p2 ; c2 K2 + 2Km0 = p2 + p2 2p1 p0 cos ; 0 1 c2

(2.67) (2.68) (2.69) (2.70) (2.71) (2.72)

38

Chap.2. Comportement corpusculaire de la radiation lectromagntique

Le dcalage de Compton en fonction de langle du photon dius est donc donn par = 1 0 h (1 cos ) = m0 c 2h 2 sin : = m0 c 2 (2.73) (2.74) (2.75)

Remarquez que ce dcalage est maximal lorsque le photon est rtrodius. La quantit de mouvement transfre au photon est alors maximale. Encore un fois, la constante h qui reproduit les rsultats exprimentaux est la mme que celle trouve dans les problmes du corps noir et de leet photolectrique, ce qui est un bon point en faveur de la thorie des quanta. De plus, on a pu dtecter le recul de llectron dans des expriences ultrieures et mme dtecter en concidente llectron et le photon diuss. La quantit h = 2; 42631058 1012 m; (2.76) c m0 c est appele longueur donde de Compton. Si on remplace la masse de llectron par M >> m0 ; (pour le carbone M = 22000m0 ) la masse du noyau, on voit sur lq. (2.73) que le dcalage ! 0; ce qui conrme bien que la position du premier pic de diusion correspond la collision dun photon avec un lectron fortement li. Ce type de diusion est appel diusion Thompson. On remarquera que ne dpend pas de la longueur donde initiale i . Le dcalage est au plus de lordre de c et il ne sera observable que si =i c =i nest pas trop petit. Comme c 0; 02 ; la granularit de la radiation apparatra pour des i petites donc pour des frquences leves. Si la frquence nest pas assez grande, ! 0 et la diusion Compton est indiscernable de la diusion Thomson et on nobserve que le processus classique. Tout comme pour leet photolectrique, la granularit de la REM apparat pour des petites longueurs donde. La limite classique est obtenue pour des grandes longueurs donde Peut-on observer le dcalage continue prdit par la thorie classique ? Dans certaines conditions, oui. Nous en reparlerons dans la section concernant le principe de correspondance de Bohr. Dans les annes 1920, lexplication correcte de leet Compton eut pour eet de dissiper compltement les derniers doutes concernant la notion de quanta de lumire. La lumire est un ot de particules capable de transfrer de lnergie et de la quantit de mouvement. En mme temps, elle est capable de se comporter comme une onde.

2.4 Radiation de freinage (Bremsstrahlung)


Les rayons X ont t dcouverts en 1895 par Wilhelm Conrad Rntgen19 . lpoque, leur nature tait mystrieuse. Ce sont essentiellement des ondes lectromagntiques de faible longueur donde ( < 1; 0 ). Ils sont produits dans un tube rayons X, lorsque des lectrons acclrs par une dirence de potentiel de plusieurs milliers de volts (typiquement 20 keV) sont freins par une cible. Le spectre du rayonnement mis est large et comprend parfois quelques pics trs troits qui sont relis la structure atomique de la cible. La production des rayons X peut tre vue comme un eet photolectrique inverse. Les deux processus ne peuvent dailleurs se produire quen prsence dun corps assez lourd pour assurer la conservation de la quantit de mouvement. En utilisant la notion
1 9 Wilhelm

Conrad RNTGEN, physicien allemand (1845-1923). Prix Nobel 1901.

2.4 Radiation de freinage (Bremsstrahlung)

39

1.5

0.5

0 0 0.5 1 1.5 2 en radians 2.5 3

FIGURE 2.11 Dcalage de Compton en fonction de langle de diusion du photon (en radians).

de quanta de lumire, Einstein prdit une longueur donde minimale pour lmission des rayons X. Cette longueur donde minimale fut conrme exprimentalement en 1915 par W. Duane et F. Hunt luniversit Harvard au tats-Unis. Avant daborder les faits exprimentaux concernant le Bremsstrahlung, un petit rappel de la thorie classique sur lmission de rayonnement lectromagntique par une particule charge peut tre utile. Une particule charge au repos nmet pas de rayonnement lectromagntique. Il en va de mme dune particule charge en mouvement uniforme, de par le principe de relativit, bien que cela puisse paratre un peu trange puisque les champs lectrique et magntique associs la particule en mouvement ne sont pas des champs statiques. Une particule charge acclre, elle, met de la radiation lectromagntique. Lnergie mise, par unit de temps, dans toutes les directions par la particule charge en mouvement acclr est donne par (systme MKSA) Z R = S dA (2.77) Z 1 (E B) dA; (2.78) = 0 o S est le vecteur de Poynting et A une surface sphrique de rayon arbitraire r: Dans la limite non-relativiste (v << c), 1 2 q 2 a2 ; (2.79) R= 4"0 3 c3 o q est la charge de la particule et a son acclration20 . Le taux de radiation dnergie est donc proportionnel au carr de lacclration de la particule. Si la charge q excute un mouvement harmonique simple le long dun axe : x = C sin (!t) ; o C est lamplitude de la vibration et ! sa frquence angulaire, alors a = d2 x=dt2 = ! 2 C sin (!t) = ! 2 x. En portant ce rsultat dans (2.79), nous obtenons R=
2 0 Pour

1 2 q 2 ! 4 x2 : 4"0 3 c3

(2.80)

les dtails du calcul, voir lappendice B du Resnick.

40

Chap.2. Comportement corpusculaire de la radiation lectromagntique

FIGURE 2.12 Production des rayons X et spectre de rayons X.

Le taux moyen est obtenu en prenant la moyenne sur une priode : x2 = de sorte que R = = = 1 2 q2 ! 4 x2 ; 4"0 3 c3 1 1 q2 !4 C 2 ; 4"0 3 c3 16 4 q 2 4 C 2 : 12"0 c3 (2.82) (2.83) (2.84) C2 ; 2 (2.81)

Lmission dnergie dpend donc de lamplitude du mouvement ainsi que de sa frquence. Pour un mouvement harmonique, il ny a quune seule frquence dmission dans R. Si lacclration est une fonction plus complexe du temps, comme dans le cas qui nous occupe ici, il y aura un continuum de frquences dmission (il sut de prendre la transforme de Fourier en frquence de lacclration). Le spectre dmission, pour le Brehmsstrahlung sera, selon la thorie classique, un spectre continu puisque llectron est continment frein. Exprimentalement, on observe (voir g. (2.12)) que Faits exprimentaux concernant le Bremsstrahlung : 1. Contrairement la thorie classique, il y a une longueur donde minimale au-dessous de laquelle aucune radiation lectromagntique nest mise. 2. Bien que la courbe dpende un peu du matriau formant la cible, la longueur donde minimale elle ne dpend que du potentiel acclrateur.

2.4 Radiation de freinage (Bremsstrahlung)

41

Encore une fois, lhypothse du photon permet de rsoudre ces dicults. Un lectron dnergie cintique K est frein lorsquil entre en interaction (via le champ de Coulomb) avec un noyau de la cible, lui transmettant une partie de son impulsion. Ce freinage saccompagne de lmission dun photon. Comme le noyau est trs lourd par rapport llectron, lnergie cintique quil acquiert peu tre nglige21 de sorte que si K 0 est lnergie de llectron aprs la collision, alors on a pour lnergie du photon mis hc (2.85) h = K K 0 = : Llectron peut perdre direntes quantits dnergie. Toutefois, lnergie maximale quil peut perdre est simplement Kmax = eV; (2.86) o V est le potentiel acclrateur. On en dduit facilement la longueur donde minimale pouvant tre mise : hc hc Kmax = : (2.87) ) min = min eV Le rsultat classique est obtenu en prenant la limite h ! 0 dans lq. (2.87). Le spectre de radiation de freinage est souvent appel bremsstrahlung, de lallemand brems (freinage) et strahlung (radiation). Sur la g. 2.12, on voit quil existe un spectre de raies pour la radiation X. Ce spectre est produit par les transitions lectroniques dans les couches internes des atomes moyens et lourds. Pour ces couches, les dirences dnergie lectronique sont notablement suprieures aux dirences dnergie pour les couches externes. Cest pourquoi les frquences des spectres caractristiques des rayons X sont de quelques ordres suprieures aux frquences des spectres optiques. Les raies observes rsultent de larrachement de llectron de lune des couches de latome, proches de son noyau. La place vacante est alors occupe par llectron de couches profondes (couches ayant une valeur plus importante du nombre quantique principal n). Ceci conduit lmission dun photon X. Si cette ionisation se produit par collisions dlectrons rapides avec les atomes comme dans le cas qui nous occupe ici, les rayons X sont alors appels primaires. Les rayons X sont dits secondaires ou uorescents sils sont obtenus par photo-ionisation des atomes sous laction de photons X absorbs par ces atomes. videmment, la place de llectron arrach peut tre occup par des lectrons de plusieurs autres couches de sorte que toute une spectroscopie X est possible.22
cintique du noyau est ngligeable, mais sa prsence est importante pour assurer la conservation de la quantit de mouvement. 2 2 (Cette note vous sera plus comprhensible aprs avoir lu la section sur le modle de Bohr). Les frquences spectrales viennent en groupes de faon semblable aux sries de Balmer et Paschen. Ces groupes sont nomms K,L,M,... et les pics de chaque groupe K ;K ;K ; et ainsi de suite. En 1913, Henry Moseley trouva comment exprimer les frquences correspondant la raie K pour des cibles direntes cest--dire des cibles composes datomes dirents. Il exprima ces frquences en terme dune quantit quil nomma le nombre atomique (Z). Chaque lment du tableau priodique a un nombre atomique qui augmente dune unit en passant de lhydrogne (Z = 1) lhlium (Z = 2) au lithium (Z = 3), etc. Moseley conclua que Z ne pouvait tre que le nombre de charges positives sur le noyau central cest--dire le nombre de protons dans le noyau. La formule de Moseley pour la raie K est 3cRH (2.88) = (Z 1)2 : 4 Le modle de Bohr ne permettait pas, lpoque, de traiter les atomes plusieurs lectrons. Il fut toutefois suggr que si, dans un atome plusieurs lectrons, un lectron trs li au noyau (un lectron dune orbitale prs du noyau) est enlev de son orbite (par laction dun rayon cathodique, par exemple), tous les autres lectrons des orbitales suprieures se ruraient vers le site laiss vacant pour loccuper. Le niveau lectronique le plus bas (de cet atome plusieurs lectrons) est appel K, le suivant L, etc. chaque transition est associe une raie spectrale. Les frquences mises sont beaucoup plus grandes que celles mises par latome un lectron et se situent dans la gamme des rayons X.
2 1 Lnergie

42

Chap.2. Comportement corpusculaire de la radiation lectromagntique

I Complment : eet Auger. Labsorption dun quantum X par latome peut saccompagner de lauto-ionisation de latome excit. Ce phnomne, appel eet Auger, est d la redistribution interne de lnergie dexcitation. Il a lieu en deux tapes : en premier lieu, absorption du quantum X et excitation de latome avec libration dun lectron de lune des couches profondes, ensuite passage de llectron dune couche moins profonde la place vide. La dirence dnergie napparat cependant pas sous forme dun nouveau quantum X, mais provoque lexpulsion dun lectron de lune des couches externes de latome. Leet Auger non accompagn de radiation est un exemple de transition non radiative.

2.5 Cration et annihilation de paires


Un photon peut perdre son nergie en crant de la matire ! Dans le processus reprsent sur la g. 2.13(a), un photon donne naissance une paire lectron-positron (le positron est lanti-particule de llectron). Ce processus doit se faire au voisinage dun noyau. Celui-ci est essentiel, en eet, pour assurer la conservation de la quantit de mouvement et de lnergie. Sa grande masse fait en sorte quil prend trs peu dnergie. Pour la conservation de lnergie, nous avons h = E + E+ = m0 c2 + K + m0 c2 + K+ = K+ + K + 2m0 c :
2

(2.90) (2.91) (2.92)

La prsence du noyau fait en sorte que lnergie cintique du positron nest pas exactement celle de llectron, mais si nous ngligeons cette dirence alors lnergie minimale requise pour un tel processus est h min = 2m0 c2 1; 02 MeV. (2.93) (2.94)

La longueur donde maximale du photon incident est donc 0; 012 ce qui correspond aux rayons X trs courts ou mme aux rayons . Le processus inverse corespond lannihilation dune paire lectron-positron et la cration de deux photons. Il est reprsent sur la g. 2.13(b). Nous supposons les deux particules initialement au repos pour simplier lanalyse. Deux photons doivent tre crs pour conserver la quantit de mouvement (il pourrat aussi se crer trois photons, mais cela est moins probable). Par conservation de la quantit de mouvement (2.95) 0 = p1 + p2 ;
Lquation (2.88) prend une forme trs familire si on lcrit en fonction de linverse de la longueur donde : 1 1 1 = RH (Z 1)2 2 : 12 2

(2.89)

La raie K correspond donc une transition dun tat L un tat K. Cette quation ressemble beaucoup lquation pour la formule de Lyman sauf que Z 2 est ici remplace par (Z 1)2 : Cela se comprend facilement. Normalement, le niveau n = 1 (K) a deux lectrons (un de chaque spin). Un lectron est enlev par lexcitation. Il sensuit donc que llectron qui descend vers ce niveau laiss vide voit, par le thorme de Gauss, une charge nuclaire rduite de une unit par llectron qui reste dans le niveau 1: Lide que les lments du tableau priodique devaient tre ordonns non pas pas leur masse mais plutt par leur charge nuclaire tait dans lair depuis quelque temps lpoque. Avec lmission de rayons X, Moseley pouvait immdiatement dire de quel lment tait constitu la cible.

2.6 Conclusion I : comportement corpusculaire de la radiation lectromagntique

43

K+

(a)
h noyau K-

(b)

h 1

e+

e-

h 2

FIGURE 2.13 Processus de cration (a) et dannihilation (b) de paires.

o p1 et p2 sont les quantits de mouvement des photons mis. Il sensuit que p1 = p2 ) 1 = 2 : Par conservation de lnergie h 1min = m0 c2 0; 51 MeV. (2.96)

(2.97)

Un exemple typique dannihilation de paires se produit avec latome de positronium. Celui-ci consiste en un lectron tournant autour dun positron. Le temps de vie dun tel atome est denviron 1010 sec. Une telle recombination a t observe en 1933 par Anderson en utilisant les rayons cosmiques et une chambre bulles.

2.6 Conclusion I : comportement corpusculaire de la radiation lectromagntique


Les dirents processus que nous venons dtudier ont dmontr que la REM peut parfois se comporter comme si elle tait forme dun ensemble de particules appeles photons. La mcanique quantique moderne permet de calculer la probabilit de ces dirents processus selon lnergie des photons et la cible sur laquelle ils sont incidents. Cette probabilit sexprime sous forme de section ecace, un concept qui sera tudi dans le cours de Mcanique Quantique III.

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Chap.2. Comportement corpusculaire de la radiation lectromagntique

2.7 Questions et problmes


2.7.1 Le corps noir et lhypothse de Planck
1. Quelle est la dpendance en frquence de la radiance spectrale dans la thorie classique de Rayleigh et Jeans ? Pourquoi cette formule est-elle inacceptable ? 2. Un oscillateur doit-il tre harmonique pour avoir son nergie quantie comme E = nh ? 3. Calculez la longueur donde laquelle un corps noir une temprature de T = 6000 K met le plus de radiation par unit de longueur donde. 4. Dans quel domaine de frquences la densit spectrale dnergie calcule par Planck concidet-elle avec le rsultat classique ? 5. Prouvez la relation RT () = cT () =4. 6. Dmontrez la loi de Stfan : RT = T 4 : 7. En partant de la formule pour la radiance spectrale, RT (), en dduire celle de RT () et utilisez ce rsultat pour montrer que max max 6= c. 8. En utilisant la dnition de la densit spectrale dnergie, montrez que le rsultat quantique satisfait la loi de Wien max T = a. Donnez lexpression analytique de la constante a. 9. une certaine temprature, un corps noir met le maximum de son nergie une longueur donde 1 . Si la temprature du corps noir est augmente de sorte que la radiation mise au nouveau maximum, 2 , est le double de celle mise la longueur donde 1 , quelle est la relation entre ces deux longueurs donde ? 10. Pour des objets ordinaires (tel un pendule), la frquence doscillation, , est trs petite et donc la quantication de lnergie nest pas dtectable. Dmontrez explicitement ce rsultat en utilisant un pendule constitu dune masse de m = 0; 1 Kg et dun l dune longueur de L = 0; 1 m. 11. Donnez des exemples de systmes classiques dans lesquels les frquences possibles sont quanties. 12. Quelle est la dirence entre le calcul de Planck pour le spectre de radiation du corps noir et celui de Rayleigh-Jeans ? 13. Considrez un corps noir form dune cavit dans laquelle on a perc un petit trou de 2; 0 mm2 : Si la cavit est maintenue une temprature de T = 373 K, calculez le temps quil faut pour quelle mette 500 J dnergie travers le trou.

2.7.2 Leet photolectrique


1. Donnez trois faits exprimentaux, concernant leet photolectrique, qui ne peuvent pas tre expliqus par la thorie classique. 2. Le transfert dnergie entre le photon et llectron dans leet photolectrique est-il un processus continu ou discontinu ? 3. Lorsque llectron absorbe le photon dans leet photolectrique, il va passer par une srie dtats intermdiaires avant datteindre sa position nale hors du mtal. Vrai ou faux ? 4. La mcanique quantique peut prdire quel moment le photon sera absorb par llectron dans leet photolectrique. Vrai ou faux ? Expliquez.

2.7 Questions et problmes

45

5. Le fait que le courant de saturation dans leet photolectrique soit proportionnel lintensit de la lumire incidente est-il susant pour distinguer entre les thories classique et quantique ? Pourquoi ? 6. Si lon suppose que lmission de photons par une source de radiation est isotrope, est-ce que lintensit de la source diminue en 1=r2 comme dans la thorie classique (ondulatoire) ? 7. Combien de photons par seconde sont mis par un laser hlium-non de 1; 50 mW lasant une longueur donde = 633 nm ? 8. Lnergie requise pour jecter un lectron du sodium est de W = 2; 3 eV. Si la lumire incidente a une longueur donde de = 5890 (lumire jaune), verra-t-on un eet photolectrique ? Quelle est la longueur donde de coupure pour le sodium ? 9. De la lumire de longueur donde = 2000 tombe sur une surface daluminium. Sachant que le travail de sortie de laluminium est de W = 4; 2 eV, calculez (a) lnergie des lectrons les plus rapides ; (b) lnergie cintique des lectrons les plus lents (certains lectrons sont plus lis que dautres au mtal. De plus, certains lectrons peuvent perdre de lnergie par collision avec dautres lectrons en sortant du mtal) ; (c) le potentiel darrt ; (d) la frquence de coupure. (e) Si lintensit de la lumire incidente est de I = 2; 0 W/m2 , quel est le nombre moyen de photons par unit de temps et par unit de surface qui frappent la surface daluminium ? 10. Un lm photographique est expos si lnergie lumineuse parvient dissocier ses molcules de bromure dargent (AgBr). Lnergie de dissociation de cette molcule est de E = 1; 0 105 J/mole. (a) Trouvez lnergie dun photon (en eV) qui est tout juste capable de dissocier cette molcule. (b) Calculez la longueur donde et la frquence de ce photon. (c) Expliquez pourquoi la lumire dune luciole est susante pour exposer le lm alors que la radiation dune station de radio FM (50 000 W 100 MHz), beaucoup plus nergtique, en est incapable. 11. Expliquez pourquoi, mme pour une lumire monochromatique, les lectrons sont mis avec une gamme de vitesses dans leet photolectrique. 12. Expliquez pourquoi lexistence dune frquence de coupure dans leet photolectrique est regarde comme une objection majeure toute explication ondulatoire du phnomne.

2.7.3 Leet Compton


1. Que dmontre principalement leet Compton ? 2. Peut-on observer leet Compton avec de la lumire visible ? Pourquoi ? 3. Dans leet Compton, la radiation diuse a une longueur donde plus grande que la radiation incidente. Pourquoi ? 4. Peut-on changer limpulsion dun photon sans changer son nergie ? Si oui, comment ?

46

Chap.2. Comportement corpusculaire de la radiation lectromagntique

5. Montrez quun lectron libre ne peut absorber un photon et conserver lnergie et la quantit de mouvement dans leet photolectrique. Pourtant, dans leet Compton, llectron peut tre libre. Pourquoi ? 6. Si une antenne met, dans une certaine direction, de la radiation avec une puissance de 100 Watts, quelle est la force de raction sur lantenne ? 7. Trouvez lnergie et la longueur donde dun photon qui peut donner une nergie cintique maximale de 60 keV un lectron libre dans leet Compton. 8. Un rayon X frappe un lectron au repos. La longueur donde du rayon dius est de = 0; 006 nm et la vitesse nale de llectron est de v = 8; 6 107 m/s. Quelle tait la longueur donde initiale du photon dius ? quel angle est dius le photon ? 9. Leet Compton a t observ pour les protons dans une cible dhydrogne. Pour quelle valeur approximative de lnergie des photons cet eet est-il observable si on suppose quon peut dtecteur une variation de 1% dans lnergie du photon ? 10. Sous des conditions normales, loeil humain enregistre une stimulation sensorielle = 5500 si aussi peu que 100 photons sont absorbs par seconde. quelle puissance cela correspond t-il ? 11. Obtenez la relation h tan () = 1+ cot 2 m0 c2

(2.98)

entre la direction du mouvement du photon dius () et la direction de llectron dius () dans leet Compton. 12. Obtenez la relation sin2 2 K = 2h E 1 + m0 c2 sin2 2
2h m0 c2

(2.99)

entre lnergie cintique de recul de llectron, K, et lnergie du photon incident, E, dans leet Compton. 13. Un photon de longueur donde = 0; 024 est incident sur un lectron libre au repos. (a) Calculez la longueur donde dun photon qui est dius un angle = 30 de la direction incidente. (b) Calculez lnergie cintique gagne par llectron. 14. Quelle est lnergie cintique maximale de recul de llectron dans leet Compton ? Donnez la rponse en terme de lnergie du photon incident, E = h, et de lnergie m0 c2 de masse au repos de llectron. 15. Considrez un faisceau de lumire monochromatique dintensit I, incident sur une surface parfaitement absorbante et oriente perpendiculairement au faisceau. Utilisez le concept de photon pour montrer que la pression de radiation exerce par la lumire sur la surface est donne par P = I=c. 16. Un photon dnergie E = 350 keV est dius par un lectron libre. Lnergie cintique de recul de llectron est de K = 200 keV. Quelle est la longueur donde du photon dius ?

2.7 Questions et problmes

47

2.7.4 Production de rayons X


1. A quoi correspond la longueur donde minimale du photon mis lors du freinage dun lectron ? 2. Lcran cathodique dans les tlvisions anciennes taient des sources de rayons X ! Si le potentiel dacclration dans un de ces tubes tait de 20:0 kV, quelle tait la longueur donde minimale des rayons X mis ? 3. Quelle est la dirence de potentiel minimale, dans un tube rayons X, susante pour produire des rayons X ayant la longueur donde de Compton ? 4. Expliquez pourquoi on peut considrer que le Bremsstrahlung est linverse de leet photolectrique.

CHAPITRE 3

Comportement ondulatoire de la matire

Nous continuons dans ce chapitre dtudier le dveloppement historique de la mcanique quantique. Nous abordons dabord les expriences qui dmontrent le comportement ondulatoire de la matire. Ensuite, nous tudions divers expriences sur les atomes qui dmontrent la quantication de lnergie de certains systmes matriels.

3.1 Ondes de matire de Louis de Broglie


En 1925, le physicien franais, Louis de Broglie1 met lhypothse que la matire, tout comme la radiation lectromagntique, peut tre associe un phnomne ondulatoire. Pour associer une longueur donde ces ondes de matire, de Broglie gnralise les relations dEinstein pour le photon et postule ainsi que lnergie totale et la quantit de mouvement de la particule matrielle sont relies la frquence et la longueur donde de londe de matire par les relations2 : F Relations de de Broglie pour les ondes de matire : E = hv; p = h: (3.1)

Pour une particule libre E = p2 =2m de sorte que h = p2 =2m ) = h=2m2 alors que pour des photons = c=: Le photon est une particule trs spciale parce quil ne possde aucune masse au repos. De plus il voyage toujours la vitesse c (dans le vide). Une telle hypothse fut juge assez saugrenue. Quel sens physique donner ces ondes ? Existentelles rellement ? La particule est-elle quelque part dans londe ? de Broglie incline croire que
de BROGLIE, physicien franais (1892-1987). Prix Nobel 1929. 2 c2 relations sont des invariants relativistes. Pour une particule relativiste : E 2 = p2 c2 + m2 c4 do (h)2 = h2 + m2 c4 0 0 1=2 m2 c4 c2 2 0; 5 MeV. Notons aussi que, si 0 et donc = 2 + h2 : Dans le cas dun lectron, lnergie de masse au repos m0 c
2 Ces 1 Louis

v c; lnergie totale peut scrire simplement comme E

1 m v2 2 0

+ m0 c2 .

50

Chap.3. Comportement ondulatoire de la matire

londe et la particule coexistent, londe pilotant la particule. Cest Max Born3 qui donnera plus tard linterprtation probabiliste des ondes de matire et Erwin Schrdinger4 qui trouvera lquation qui gouverne sa propagation. Louis de Broglie, quant lui, acceptera pendant plusieurs annes linterprtation probabiliste pour ensuite la rpudier vers la n de sa vie. Ayant postul lexistence dondes de matire, la grande question pour de Broglie, est de savoir si de telles ondes, ou leurs eets, peuvent tre dtects. Pour rpondre cette question, il est utile de se rappeler que la diraction, aspect typique du comportement ondulatoire commence tre observable lorsque la dimension caractristique du systme physique (la taille des obstacles qui diusent les ondes, la largeur de la fente dans une exprience de diraction, etc.) est plus petite ou du mme ordre de grandeur que la longueur donde de londe incidente soit lorsque a . : (3.2) La limite inverse, a, correspond au domaine de loptique gomtrique o les ondes se comportent comme des rayons et voyagent en ligne droite. La premire chose faire pour dterminer si les ondes de matire sont observables ou non est donc den calculer la longueur donde approximative. I Exemple : objet macroscopique : considrons une balle de baseball de masse m = 1; 0 Kg et ayant une vitesse de v = 10 m/s. =
h p h = mv = 6; 6 1025 .

(3.3)

Cette longueur donde est beaucoup trop petite pour tre mesurable car on na tout simplement pas dobjets physiques sur lesquels la diuser. I Exemple : objet microscopique : considrons un lectron (masse m0 = 9; 1 1031 Kg) acclr par une dirence de potentiel de 100 V. Lnergie cintique donne llectron est alors de 100 eV et donc, puisque p p2 1 ) p = 2mK; (3.4) K = mv 2 = 2 2m on a h = h = p2mK p (3.5) 6;61034 J-sec = 1=2 = 1; 2. 31 19
(29;110 Kg100 eV1;610 J/eV)

On voit que la longueur donde dun objet microscopique est de lordre de grandeur de la longueur donde des rayons X. Celle-ci est approximativement gale la distance sparant les plans datomes dans un cristal. Lallemand Max von Laue5 avait dcouvert la diraction des rayons X par un cristal ds 1912. Le physicien Elsasser a propos, en 1926, que lon teste lhypothse de de Broglie en utilisant un cristal pour diracter les ondes de matire. Lexprience a t ralise par les physiciens C. J. Davisson6 et Germer aux tats-Unis et par G.P. Thomson7 en cosse peu prs en mme temps (1928). Ces expriences ont montr hors de tout doute que llectron a bel et bien, dans certains cas, un comportement ondulatoire8 .
BORN, physicien britannique dorigine allemande (1882-1970). Prix Nobel 1954. SCHRDINGER, physicien autrichien (1887-1961). Prix Nobel 1933. 5 Max von LAUE, physicien allemand (1879-1960). Prix Nobel 1914. 6 Clinton Joseph DAVISSON, physicien amricain (1881-1958). Prix Nobel 1937. 7 George Paget THOMSON, physicien britannique (1892-1975). Prix Nobel 1937. 8 Il ne faut pas confondre J.J Thomson (pre) et G.P. Thomson (ls). Le premier a dmontr lexistence de llectron comme particule microscopique dans latome alors que le second a montr que llectron est une onde !
4 Erwin 3 Max

3.2 Expriences de Davisson-Germer et de G.P. Thomson

51

Particule lectron lectron lectron Proton Proton Proton Neutrons thermiques ( 300 K) Atomes dHe 300 K

nergie 1 eV 100 eV 104 eV 1 keV 1 MeV 1 GeV 0,025 eV 0,025 eV

12.2 1.2 0.12 900 F 28.6 F 0.73 F 1.5 (moyenne) 0.75 (moyenne)

TABLEAU 3.1 Longueurs donde de de Broglie pour direntes particules

Le tableau 3.1 donne les longueurs donde de de Broglie pour direntes particules (1F=1015 m) selon leur nergie cintique.

3.2 Expriences de Davisson-Germer et de G.P. Thomson


Voyons maintenant lexprience de Davisson et Germer. titre dexemple, la g. 3.1 montre larrangement rgulier des ions de sodium et de chlore dans un cristal de NaCl. Lorsquune onde est incidente sur le cristal (rayons X ou onde de matire), celui-ci agit comme un rseau de diraction en trois dimensions et fait en sorte que londe initiale est diuse dans toutes les directions. Par interfrence, il y a renforcement ou annulation, selon la direction o lon mesure londe diuse. Le calcul du patron de diraction est un problme classique de Physique du solide. On peut toutefois le simplier grandement en considrant lapproche de Bragg9 . Dans cette approche, on considre que les ions dans le cristal forment des plans galement espacs et que chaque plan agit un peu comme un miroir semi-transparent. Londe initiale est partiellement transmise et partiellement rchie spculairement par chaque plan. Les rexions provenant des dirents plans se dtruisent ou se renforcent mutuellement selon la dirence de parcours entre les ondes rchies sur des plans dirents. Puisquon peut diviser le cristal en un nombre inni de familles de plans, comme le montre la g. 3.2, le patron de diraction dune onde par un cristal comporte donc plusieurs pics10 . Pour simplier, considrons une seule famille de plans spars par une distance d comme sur la g. 3.3. Il est facile de montrer (en calculant la dirence de parcours entre deux ondes rchies par des plans adjacents) que la condition dinterfrence constructive est satisfaite 2d sin = n; n = 1; 2; 3; : : : (3.6)

o est langle entre londe incidente et la famille de plan considre, et n donne lordre de la diraction. Cette condition est appele loi de Bragg. Lexprience de Davisson et Germer est illustre sur la g. 3.4 et les courbe courant-voltage (nergie cintique) et courant-angle dincidence sont donnes sont la g. 3.5. Des lectrons sont acclrs par une dirence de potentiel de faon leur communiquer une nergie cintique et donc
9 William 1 0 Ce

Henry BRAGG, physicien britannique (1862-1942). Prix Nobel 1915. calcul sera fait dans le cours de physique du solide (PHQ 585).

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Chap.3. Comportement ondulatoire de la matire

FIGURE 3.5 Rsultats exprimentaux de lexprience de Davisson et Germer.

une longueur donde bien dnie, : Le faisceau est dirig vers un cristal et lon mesure lintensit du faisceau dius selon dirents angles ': (Notez que langle = =2 '=2:) On remarque Faits exprimentaux concernant la diraction des lectrons : 1. Lorsque lnergie des lectrons est xe, lintensit diuse montre un maximum important pour un certain angle. 2. Si on xe langle dincidence et quon varie la dirence de potentiel qui acclre les lectrons, il apparat un maximum dintensit une certaine dirence de potentiel, V . Il est facile dexpliquer ces rsultats et de montrer que les maxima de la g. 3.5 sont relis si on accepte lhypothse ondulatoire. En eet, sur la g. 3.5, lintensit maximale apparat pour une dirence de potentiel de V = 54 V et un angle ' = 50 : Comme = 90 '=2 = 65 ; on trouve en prenant n = 1 et d = 0; 91 pour le cristal de nickel utilis dans lexprience (d ayant t obtenu par les rayons X), que (3.7) = 2d sin = 2 0; 91 sin 65 = 1; 65. Or, la longueur donde de Broglie correspondant une nergie cintique de K = 54 eV est = h h =p = 1; 65. p 2m0 K (3.8)

Laccord avec lexprience est impressionnant et conrme lexistence des ondes de matire de de Broglie. Il faut bien comprendre que dans une exprience de diraction comme celle dcrite ici, londe incidente est diracte par le cristal et direntes parties de la mme onde interfrent constructivement ou destructivement dans direntes rgions de lespace. Ce nest pas londe associe un lectron qui interfre avec londe associe un autre lectron mais plutt londe associe un lectron qui interfre avec elle-mme. On peut prouver cela en rduisant lintensit du faisceau dlectrons de telle faon quun seul lectron la fois pntre dans le cristal.

3.2 Expriences de Davisson-Germer et de G.P. Thomson

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FIGURE 3.6 Patron de diraction obtenu par rayons X et par diraction des lectrons sur laluminium.

Les expriences de Davisson et Germer utilisent la rexion des ondes de matire sur les dirents plans atomiques. De son ct, G.P. Thomson a conrm indpendamment leurs rsultats en faisant passer des lectrons travers de minces lms de cristaux et en utilisant un lm photographique comme dtecteur. Ses lectrons avaient une nergie trs grande de sorte que plusieurs centaines de plans datomes contribuaient la diraction. La partie suprieure de la g. 3.6 montre le patron de diraction obtenu en diusant des rayons-X de 91pm sur une feuille daluminium alors que la partie infrieure montre le patron de diraction obtenu en faisant diuser des lectrons dnergie cintique 600 eV (environ 50 pm) sur le mme mtal (lchelle a t modie dans ce dernier cas pour faire correspondre les deux images). Cette gure illustre trs bien la nature ondulatoire des lectrons ! Notez que de tels patrons de diractions sont dune grande importance en physique du solide car on peut les utiliser pour dterminer larrangement des atomes dans un cristal. Complment : autres exemples de patrons de diraction dlectrons (Thomson, Davisson, Jnsson). Complment : proprits ondulatoires des atomes neutres, des molcules et des neutrons. Esterman et Stern (1930) ont diract des atomes dHe ainsi que des molcules dhydrogne (H2 ) sur un cristal de lithium (LiF). Dans ces expriences, les particules ne pntrent pratiquement pas dans le cristal et la diraction est due aux atomes formant la surface (diraction en deux dimensions). La relation de de Broglie a t vrie dans ce cas. Cela est particulirement intressant car ces particules sont plus lourdes et donc plus proches de nous que les lectrons qui restent des particules trs mystrieuses. En 1932, Chadwick dcouvre le neutron, une particule subatomique ayant la mme masse que le proton. Des neutrons ayant une nergie de 0; 025 eV (neutrons thermiques) ont 1 . Ils sont donc particulirement utile pour tudier la structure des cristaux. Les neutrons tant des particules neutres, ils peuvent pntrer loin dans le cristal. Ils diractent sur les noyaux et, possdant un moment magntique, sont galement aects par la structure magntique du cristal. Par contraste, les rayons X (photons) diractent sur la distribution lectronique formes par les couches lec-

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Chap.3. Comportement ondulatoire de la matire

troniques autour des atomes. Pour une mme longueur donde, rayons X et neutrons auront des pics de diusion aux mmes endroits. Lintensit de ces pics, toutefois, est trs direntes dans les deux cas de sorte que linformation que nous en tirons est galement trs dirente. Les neutrons rapides dnergie 1 10 MeV ont une longueur donde denviron 1012 cm ce qui correspond environ au diamtre du noyau atomique. La diraction des neutrons rapides sur les noyaux permet donc dobtenir de linformation sur le noyau. En terminant cette section, notons que non seulement les lectrons, mais toutes les particules matrielles, charges ou non, montrent un comportement ondulatoire (des expriences ont t ralises avec des neutrons, des atomes dhydrogne et dhlium, etc.) Lexistence des ondes de matire ne fait plus de doute aujourdhui. Lhypothse de de Broglie permet un grande unication de la matire et du rayonnement. Ces deux entits montrent en eet des comportements corpusculaire ou ondulatoire selon le type dexprience auquel on les soumet. F Dualit onde-corpuscule : laspect particulaire est mis en vidence lorsquon considre la dtection de la particule (son interaction avec une autre systme) alors que laspect ondulatoire se rvle lorsquon tudie sa propagation. Laspect ondulatoire devient de plus en plus dicile observer lorsque la longueur donde (de matire ou de rayonnement) devient petite. Cest la petitesse de la constante de Planck qui voile laspect ondulatoire des particules. Pour rter cette dualit, la particule quantique est parfois appele quanton.

3.3 Spectres atomiques


Nous avons vu que la radiation lectromagntique est constitue de paquets dnergie E = h, les photons. Ltude des eets photolectrique et Compton nous ont montr que les lois classiques de conservation de la quantit de mouvement et de lnergie sappliquent chaque transfert dun quantum entre rayonnement et matire. Lorsque lon considre que le spectre de radiation lectromagntique ( lquilibre thermodynamique) du corps noir ne dpend pas du matriau formant les murs de la cavit, on est forc de conclure que toute matire ne peut absorber ou mettre de la radiation lectromagntique que sous forme de quanta dnergie E = h: Lexplication la plus simple de cette restriction est de supposer que les niveaux dnergie des systmes matriels sont eux-mmes quantis ! Nous avons aujourdhui susamment de preuves exprimentales que cette ide, dabord propose par Niels Bohr11 , est valable. Une des raisons appuyant la quantication de lnergie des systmes matriels concerne le problme de la stabilit des atomes. Selon la thorie classique, un lectron en mouvement met de la radiation lectromagntique un taux proportionnel au carr de son acclration. Comme les lectrons circulant sur les orbites dun atome sont continuellement acclrs, ils devraient perdre graduellement leur nergie jusqu ce quils scrasent sur le noyau. On nobserve videmment pas ce phnomne (autrement nous ne serions pas ici faire de la mcanique quantique !). Cela suggre quil y a un tat dnergie minimale pour llectron dans latome et que lmission de radiation cesse lorsque llectron a atteint cet tat. Lexistence dun tel tat nest pas compatible avec la thorie classique. De plus, selon la thorie classique, un lectron tournant autour dun noyau doit mettre un spectre continu de radiation lectromagntique. En eet, si llectron est sur une orbite circulaire avec une vitesse uniforme, il met de la radiation lectromagntique avec une seule frquence correspondant sa frquence de rotation. Cependant, sil est sur une orbite trs elliptique,
1 1 Niels

BOHR, physicien danois (1885-1962). Prix Nobel 1922.

3.3 Spectres atomiques

57

FIGURE 3.7 Spectroscope.

des pulses de radiation sont mis lorsque llectron est rapidement acclr prs du noyau. Ces pulses sont mis priodiquement et contiennent une grande quantit dharmoniques. Comme la frquence de rotation dpend de la taille et de la forme de lorbite et que selon la thorie classique, toutes les orbites sont possibles, il devrait donc y avoir mission dun spectre continu de radiation lectromagntique. Le spectre continu prdit par la thorie classique nest pas observ. Au contraire, on trouve que chaque atome met un ensemble discret de frquences, ensemble qui lui est propre et quon appelle son spectre atomique. Lorigine de ce spectre se conoit facilement si lon suppose que les nergies possibles pour llectron dans latome sont quanties. Disons tout de suite que lcart entre les niveaux dnergie dun systme matriel (comme latome) na pas tre constant comme dans le cas de loscillateur harmonique. Les niveaux dnergie dpendent grandement du systme considr. La spectroscopie dbute avec Newton et ses expriences avec les prismes. Il faut toutefois attendre les annes 1800 pour quelle devienne un outil puissant dexploration de la matire. En 1853, A. J. ngstrm utilise un tube dcharge rempli de divers gaz pour tudier leur spectre. La lumire mise par le gaz est passe travers un prisme pour en sparer les direntes bandes de couleurs appeles lignes spectrales. Lorsquun gaz est excit par une dcharge lectrique, il met des longueurs donde spciques dont lensemble est appel le spectre dmission atomique (voir g. 3.7). Inversement, lorsque de la lumire blanche passe travers un gaz, les atomes absorbent certaines frquences bien spciques qui constituent le spectre dabsorption et on voit alors des lignes noires sur un fond color. ngstrm mesura les longueurs donde des quatre lignes trs brillantes du spectre dmission de lhydrogne. La g. 3.8 montre un exemple de spectre atomique. Chaque ligne correspond une frquence dmission. Comme le spectre atomique est unique chaque atome, la spectroscopie est trs utile pour lanalyse chimique et cest pourquoi beaucoup deorts ont t fournis pour la rendre trs prcise. Remarquez que lcart entre les raies spectrales diminue lorsque la longueur donde diminue de sorte que la srie de raies de la g. 3.8 converge vers une longueur donde bien dnie ( 3645; 6 dans notre exemple).

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Chap.3. Comportement ondulatoire de la matire

FIGURE 3.8 Partie visible du spectre de lhydrogne et dnomination des direntes lignes.

Vers les annes 1890, plusieurs physiciens sont parvenus trouver des formules empiriques pour dcrire les direntes sries de raies spectrales. Par exemple, la formule de Balmer (1885)12 donne pour la srie de lhydrogne (reprsente sur la g. 3.8) : = 3646 n2 n2 4 (3.9)

o n = 3; 4; 5; pour H ; H ; H : Si on considre plutt linverse de la longueur donde, comme la suggr Rydberg13 , on trouve, pour cette srie 1 1 1 2 n = 3; 4; 5; : : : (3.10) = = RH 22 n o la constante de Rydberg, RH ; vaut RH = 10967757:6 1:2 m1 : (3.11)

Ce chire donne une ide de la prcision atteinte par les mesures spectroscopiques ! Dautres sries de raies spectrales existent pour lhydrogne. Elles sont donnes dans le tableau 3.2 avec la formule empirique correspondante et qui a la forme gnrale ! 1 1 1 2 (3.12) = = RH nf > ni : n2 ni f Notez que lon peut obtenir des spectres atomiques en absorption plutt quen mission. On utilise alors une source continue de radiation lectromagntique et lon dispose llment tudier sur le parcours de celle-ci, avant le prisme. On observe ainsi que le lm est noir partout sauf pour certaines lignes blanches. Ces lignes reprsentent les frquences dabsorption de llment tudi. On observe que pour chaque ligne du spectre dabsorption, il y a une ligne correspondante dans le spectre dmission. Linverse cependant nest pas vrai (pourquoi ?).

1 2 Johann

1 3 Johannes

Jakob BALMER, physicien suisse (1825-1898). Robert RYDBERG, physicien sudois (1854-1919).

3.4 Exprience de Franck et Hertz

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Nom Lyman Balmer Paschen Brackett Pfund

Domaine Ultraviolet Proche UV et visible Infrarouge Infrarouge Infrarouge

Formule 1 = RH 12 1 = RH 22 1 = RH 32 1 = RH 42 1 = RH 52

1 n2 1 n2 1 n2 1 n2 1 n2

Valeurs de n n = 2; 3; 4; : : : n = 3; 4; 5; : : : n = 4; 5; 6; : : : n = 5; 6; 7; : : : n = 6; 7; 8; : : :

TABLEAU 3.2 Les sries de lhydrogne

3.4 Exprience de Franck et Hertz


La plus importante vidence de la quantication des niveaux dnergie de latome est lexistence des spectres discrets dmission ou dabsorption. Cest sur cette base que Bohr a construit son modle de latome. Cependant, dautres expriences permettent aussi de mettre en vidence cette quantication. La plus caractristique de ces expriences est celle de Franck et Hertz qui utilise des collisions inlastiques entre des lectrons et des atomes. Dans cette exprience, une partie de lnergie cintique de llectron est transfre aux degrs de libert internes de latome. Supposez quune particule rapide, p, que nous appellerons le projectile entre en collision avec un systme A;la cible, que nous supposerons dans un tat initial dnergie E1 . Linteraction entre le projectile et la source fait en sorte quil y a un change dnergie entre les deux. Supposons que le premier niveau dnergie excit de la cible ait lnergie E2 . Lnergie cintique sera conserve et la collision sera lastique sauf si le projectile possde une nergie cintique plus grande que E2 E1 . Si le projectile peut transfrer son nergie cintique la cible, alors la collision peut scrire schmatiquement comme prapide + A ! plent + A ; (3.13)

o A dsigne ltat excit de la cible. Lorsque la masse du projectile est beaucoup plus petite que celle de la cible, ce qui est notre cas ici pour une collision entre un lectron et un atome, alors on peut ngliger lnergie cintique de recul de la cible. La condition pour avoir une collision inlastique est alors 1 2 mv E2 E1 ; (3.14) 2 o mv2 =2 est lnergie cintique du projectile avant la collision. Lnergie cintique du projectile aprs la collision est bien videmment 1 02 1 2 mv = mv (E2 E1 ) : 2 2 (3.15)

Dans lexprience de Franck14 et Hertz15 faite en 1914.16 , des lectrons rapides collisionnent avec des atomes de mercure. Le schma exprimental est reproduit sur la g. 3.9. Des lectrons thermiques de faible nergie sont mis par une cathode chaue. Une dirence de potentiel, V; entre cathode et anode acclre les lectrons. Certains lectrons passent par des trous dans lanode (G) pour rejoindre la plaque (P). Cela est possible sils ont une nergie cintique susante pour
FRANCK, physicien amricain dorigine allemande (1882-1964). Prix Nobel 1925. HERTZ, physicien allemand (1887-1975), Prix Nobel 1925. Il fut le neveu de Heinrich HERTZ (1857-1894) qui a mis en vidence les ondes lectromagntiques. 1 6 Cette exprience vient historiquement aprs le modle de Bohr (1913) que nous verrons la prochaine sous-section.
1 5 Gustav 1 4 James

60

Chap.3. Comportement ondulatoire de la matire

FIGURE 3.9 Schma exprimental de lexprience de Franck-Hertz et courbe courant-voltage.

vaincre un petit potentiel retardateur, V 0 , appliqu entre lanode et la plaque. Le tube qui contient lappareillage est rempli dun gaz de llment tudier. Dans lexprience, le courant dlectrons atteignant la plaque est mesur en fonction du potentiel dacclration, V . La courbe courant-voltage montre le rsultat obtenu pour la vapeur de mercure. Elle prsente une srie de maxima. Le premier maximum est V = 4; 9 eV. Linterprtation de ce rsultat par Franck et Hertz est la suivante. Lorsque lnergie cintique des lectrons atteint 4; 9 eV, il se produit une interaction entre un grand nombre dlectrons et les atomes de mercure. Les lectrons qui entrent en interaction perdent alors toute leur nergie cintique. Si V est juste un peu plus grand que 4; 9 eV, cette interaction doit ncessairement avoir lieu proche de lanode de sorte que les lectrons aaiblis nont plus assez dnergie cintique pour vaincre le petit potentiel V 0 . Comme ces lectrons ne peuvent se rendre lanode, il ne participe plus au courant et I diminue rapidement. I ne devient pas compltement nul car ce ne sont pas tous les lectrons qui subissent une collision. Pour bien faire ressortir le pic 4; 9 eV, on applique un petit potentiel retardateur (de lordre de 0; 5 V dans lexprience). Ainsi, les lectrons qui restent avec une certaine nergie cintique plus faible que ce potentiel aprs la collision ne pourront pas atteindre lanode. Les autres, ceux qui nauront pas subit de collision pourront toujours bien sr sy rendre. Lorsque V augmente susamment, les lectrons aaiblis peuvent nouveau contribuer au courant. La baisse soudaine de courant 4; 9 V indique que les lectrons dnergie plus petite que 4; 9 eV sont incapables de transfrer leur nergie aux atomes de mercure et donc quil existe des tats dnergie quanti dans latome17 .
1 7 Notez quil pourrait aussi y avoir un transfert dnergie sous forme dnergie cintique des atomes. Ici on sintresse plutt aux degrs de libert interne des atomes de mercure.

3.5 Modle atomique de J.J. Thomson

61

FIGURE 3.10 Modle atomique de Thomson.

Elle indique aussi que le transfert dnergie entre deux systmes matriels (ici les lectrons et les atomes) est quanti, tout comme le transfert dnergie entre photons et systmes matriels. Selon lexprience de Franck et Hertz, le premier tat excit de latome de mercure se trouve une nergie de 4; 9 eV au-dessus de lnergie de ltat le plus bas. Cette conclusion est conrme par une mesure des raies spectrales mises par les atomes dans le tube. Si V est plus petit que 4; 9 eV, aucune raie spectrale nest mise alors que si le potentiel est juste un peu plus grand que 4; 9 eV, une seule raie spectrale, = 2536 est mise (ce qui reprsente un photon dnergie 4; 9 eV).18 On peut galement vrier de cette faon que lnergie du photon mis correspond bien lnergie perdue par llectron (cela a t fait dans des expriences subsquentes). Lnergie est donc bien conserve lors du transfert dun quantum dnergie. Lexprience de Franck et Hertz est considre comme une vrication importante du modle de Bohr que nous abordons maintenant.

3.5 Modle atomique de J.J. Thomson


Nous savons quaucun arragenement de charges lectriques statiques nest stable si ces charges ne sont sous linuence que de la force de Coulomb. Il faut donc que les particules qui constituent latome soient en mouvement. Par les expriences sur les rayons cathodiques (voir chapitre I) ces particules en mouvement devaient tre des lectrons. En 1900, J. Larmor proposa un vague modle dlectrons attirs vers une charge centrale positive. J. Perrin en 1901 proposa un modle de latome semblable celui du systme solaire, les orbites tant occupes par des lectrons. Comme on le voit, plusieurs physiciens ont pav la voie Rutherford dans llaboration dun modle de latome. En 1900, toutefois, ces modles avaient un grave problme de stabilit : llectron en orbite devait mettre de la radiation lectromagntique et donc tomber sur le noyau. Cest Kelvin en 1902 qui proposa un modle dans lequel latome tait constitu dune gele de charge positive dans laquelle se trouvait des lectrons un peu la faon des raisins dans un plum pudding (g. 3.10). Lanne daprs, J. J. Thomson tudia plus fond la stabilit de ce modle et, ainsi va lhistoire, ce modle nous resta connu comme le modle de Thomson. Ce modle simple permet une estimation de la taille des atomes. En eet si est la densit typique, R le rayon de latome et mA la masse atomique, alors
1 8 Les deuxime et troisime maxima sur la Figure 2.12 correspondent des lectrons subissant deux et trois collisions avec les atomes de mercure. En principe, on peut aussi observer des transitions entre ltat fondamental et les autres tats excits.

62

Chap.3. Comportement ondulatoire de la matire

4 R3 = mA : 3

(3.16)

Connaissant mA et ; on obtient R 11010 m. Dans ltat dnergie la plus basse, les atomes sont supposs xes. Lorsque latome est excit, les lectrons vibrent autour de leur position dquilibre. On peut facilement estimer la frquence de cette vibration et montrer que, dans un tel modle, seulement une raie spectrale serait observe (contrairement lexprience). I Exemple dapplication : frquence dmission dans le modle du plum-pudding. Considrons une gele de charge positive en forme de sphre de rayon R et dont la densit de charge positive est e= 4 R3 : On dplace un lectron dune distance r par rapport sa 3 position dquilibre O au centre de la gele o la force quil subit est nulle. Par la loi de Coulomb, nous savons que llectron sera, sa nouvelle position, soumis une force F = 1 Qe ; 4"0 r2 4 3 1 3 r e e = ; 4"0 r2 e2 r = 3"0 = kr: (3.17) (3.18) (3.19) (3.20)

(Selon le thorme de Gauss, llectron ne subit que la force correspondant la charge positive contenue lintrieur du rayon r). Cette force de rappel est proportionnelle au dplacement de sorte que le mouvement, pour de petits dplacements passant par le centre de la sphre, sera harmonique. La frquence doscillation est donc r k 1 ; (3.21) = 2 m0 s e2 1 = : (3.22) 2 3m0 "0 La frquence est environ de 2; 51015 s 1 ce qui correspond une radiation dans lultraviolet. De plus, cette frquence est unique. On ne retrouve pas un spectre de frquences.

3.6 Expriences de diraction de Rutherford


Le coup de grce est port au modle de J.J. Thomson par son tudiant, Ernest Rutherford19 , qui exprimente sur la diusion des particules20 par les atomes. Rutherford a t le premier diuser des particules alpha sur de la matire. Son ide tait de diuser les particules alpha sur de minces lms de faon apprendre quelque chose de la structure de latome. La source de particules alpha tait quelques milligrammes de radium et la cible une trs mince feuille dor denviron 0,000 06 cm ce qui correspond environ 1000 couches atomiques. Les particules
RUTHERFORD, physicien britannique (1871-1937). Prix Nobel de chimie ( !) en 1908. particules sont des atomes dhlium doublement ioniss. Elles sont mises spontanment par certains matriaux radioactifs.
2 0 Les 1 9 Ernest

3.6 Expriences de diraction de Rutherford

63

alpha qui pntrent aisment cette feuille allaient ensuite bombarder un cran recouvert de sulphure de zinc. Chaque impact des particules sur cet cran donnait une petite lueur qui pouvait tre vue dans une pice trs sombre et compte bien quavec beaucoup deort. Cette exprience tait en fait trs prouvante pour les nerfs de lexprimentateur ! Les expriences de Rutherford (1911) ont dmontr que, contrairement au modle de J. J. Thomson, la charge positive est concentre dans une trs petite rgion, que Rutherford appela le noyau, au centre de latome. Dans ses expriences, Rutherford fait diuser des particules alpha sur de minces feuilles de divers mtaux. Les feuilles sont si minces que la plupart des particules alpha passent sans tre notablement freines .

FIGURE 3.11 Simulation par ordinateur de la diusion des particules alpha (a) selon le modle de Rutherford, (b) selon le modle de Thomson.

Les particules alpha tant charges, elles sont dchies par leur interaction avec les charges positives et ngatives des atomes. Langle de diusion dune particule donne dpend de sa trajectoire travers la feuille et varie donc dune particule une autre. Rutherford tudie la distribution de particules diuses selon dirents angles. Parce que les lectrons ont une masse trs petite, ils ne peuvent que produire une petite dection des particules alpha incidentes.21 Quant la charge positive, si elle est vraiment, comme le prtend le modle de J.J. Thomson, rpartie uniformment dans une sphre de lordre de langstrm, alors elle ne peut pas provoquer une grande dection dans la trajectoire des particules incidentes. La g. 3.11(b) montre une simulation par ordinateur de la trajectoire des particules alpha diuses par un atome selon le modle de Thomson. Remarquez quil ny a pas de diusion de grands angles parce que les particules alpha sont dchies par petits coups. Au contraire, si la masse de la charge positive est concentre dans un petit noyau, la g. 3.11(a) montre quil est possible dobserver des diusions de trs grands angles. Il est
2 1 Linteraction coulombienne entre llectron et la particule alpha ne dpend pas de la masse des particules mais le transfert de quantit de mouvement dpend, lui, des masses respectives.

64

Chap.3. Comportement ondulatoire de la matire

mme possible que la particule alpha incidente soit rtrodiuse ! Selon Rutherford, la dimension du noyau, ncessaire pour produire un tel type de diusion, est de lordre22 de 1014 m. Les expriences de Rutherford permettent de conclure que la presque totalit de la masse de latome se trouve dans un petit noyau au centre de latome et que ce noyau possde une charge positive gale Ze o Z est le nombre atomique. Autour de ce noyau gravitent Z lectrons qui neutralisent cette charge positive. Un grave problme de stabilit se pose toutefois. Si on suppose que les lectrons sont xes, alors aucune disposition des particules nest stable et les lectrons devraient scraser sur le noyau. Si les lectrons dcrivent des orbites autour du noyau, alors ils doivent mettre de la radiation lectromagntique, tre ralentis et nalement scraser aussi sur le noyau ! I Exemple : estimation de la taille du noyau atomique. lpoque des expriences de Rutherford, on savait que les atomes mesuraient environ 1010 m en diamtre. Considrez maintenant une collision frontale entre une particule alpha et un noyau atomique qui contient 2 une charge positive Ze. Lnergie cintique de la particule est initialement m v =2: La plus petite distance dapproche, R, correspond au moment o lnergie cintique de cette particule est transforme en nergie potentielle dinteraction entre la particule et le noyau soit 1 2eZe 2 m v = ; 2 4"0 R soit R= 4Ze2 : 2 4"0 m v (3.23)

(3.24)

Cette distance reprsente une limite suprieure sur la taille du noyau. Connaissant la vitesse des particules qui sont rtrodiuses ( v = 1; 5 107 m/s) et leur masse ( m = 6; 6 1027 Kg), nous avons ensuite besoin de Z pour estimer R. Rutherford estima que, comme pour les particules alpha, le noyau devait contenir un nombre de charges positives gale la moiti du poids atomique (hypothse fausse mais il faut attendre les travaux de Moseley pour dterminer Z: De plus le neutron ntait pas encore connu). Il prit donc Z = 197=2 pour lor (alors que Z = 79 pour lor) ce qui donnait un R de lordre de 1014 m. Le noyau est donc environ 10 000 fois plus petit que latome ! Toutes proportions gardes, si le noyau tait de la taille dune pomme, latome ferait environ 1 km. La matire est donc surtout constitue de vide ! Remarquez que Rutherford a t assez chanceux dans ses expriences. Ses particules ntaient pas assez nergtiques pour sapprocher trs prs du noyau et donc subir linuence de la force nuclaire. Si cela avait t le cas, ses rsultats exprimentaux auraient t trs direntes de ceux obtenus en supposant une rpulsion coulombienne et leur analyse naurait pas t aussi simple.

3.7 Modle atomique de Bohr


Comme nous lavons vu prcdemment, il doit exister un tat dnergie minimale, pour llectron dans latome. Niels Bohr avait 26 ans lorsquen 1911, il partit de son Danemark natal pour aller travailler lUniversit de Cambridge, en Angleterre. Il voulait initialement travailler avec J. J. Thomson mais ils ne parvinrent pas sentendre trs bien. Lors dune confrence, Bohr rencontra
2 2 Lunit

de distance utilise en physique nuclaire est le Fermi. 1 F= 1015 m.

3.7 Modle atomique de Bohr

65

Rutherford qui venait alors de publier sa thorie du noyau atomique. Il travailla avec lui durant quatre mois, ce qui sut le convaincre de la validit de lhypothse du noyau atomique. Bohr construisit son modle atomique en sattaquant tout dabord la plus simple conguration possible, latome dhydrogne. Il imagine que llectron tourne autour du noyau sur une orbite circulaire et que seulement certaines orbites sont possibles. On peut rsumer les hypothses de Bohr de la faon suivante :

Postulats du modle de Bohr : 1. Llectron se dplace, sous linuence de la force coulombienne, sur une orbite circulaire autour du noyau. 2. Llectron ne peut se dplacer que sur une orbite o son moment cintique L = n~ avec n = 1; 2; 3; : : : 3. Bien que llectron soit constamment acclr sur son orbite, il nmet pas de radiation lectromagntique de sorte que son nergie reste constante. 4. Lmission de radiation lectromagntique ne se produit que si un lectron, initialement sur une orbite dnergie totale Ei ; change son mouvement de faon discontinue pour se retrouver sur une orbite dnergie totale Ef < Ei : La frquence de la radiation mise est alors donne par Ei Ef : (3.25) = h

Notez que Bohr semble rsoudre le problme de la stabilit de latome en mettant un postulat ! Cela peut sembler parfaitement inadmissible et en fait, il faut attendre Schrdinger pour comprendre pourquoi llectron nmet pas de radiation sil reste sur la mme orbite. Pour le moment, nous devons accepter tel quel ce postulat. Si ce postulat est valable, cela implique ncessairement que quelque chose ne tourne pas rond avec la thorie lectromagntique classique. Bohr en tait bien conscient. Notez que Bohr met ensemble des notions classiques et quantiques : llectron obit des lois du mouvement classique (postulat I) mais nmet pas de radiation (postulat III) contrairement ces mmes lois classiques ! Cependant, la quantication des orbites propose par Bohr conduit une quantication de lnergie de latome qui est bien en accord avec les rsultats exprimentaux reprsents par les mesures spectroscopiques. Bohr mentionna une fois que ds quil vit la formule de Balmer pour sa srie de raies spectrales, tout son modle lui apparut trs clairement. Le modle de Bohr sapplique aux atomes un lectron tels que H, He+ ,Li++ , avec un nombre de charges positives donn par Z = 1; 2; 3 respectivement. En premire approximation, le noyau est considr comme stationnaire, sa masse tant beaucoup plus grande que celle de llectron. En supposant une orbite circulaire de rayon r, lquilibre de la force de Coulomb et de la force centripte donne23 1 Ze2 mv 2 ; (3.26) = 40 r2 r alors que la quantication du moment cintique conduit (la force est radiale, donc r?v ) L = mvr = n~ ) v = n}=mr
23 1 40

n = 1; 2; 3; : : :

(3.27)

= 9; 0 109 N-m 2 /coul2

66

Chap.3. Comportement ondulatoire de la matire

(v est la vitesse de llectron sur lorbite.) En rsolvant ces quations, on trouve facilement que les orbites permises sont donnes par r 1 Ze2 40 mv 2 1 Ze2 m2 r2 = 40 m n2 }2 n2 ~2 ) r = 40 mZe2 = (3.28) (3.29) n = 1; 2; 3; : : : (3.30)

avec des vitesses correspondantes donnes par v= 1 Ze2 n} = mr 40 n~ n = 1; 2; 3; : : : (3.31)

Remarquez que le rayon est proportionnel au carr du nombre quantique n: La plus petite orbite possible correspond n = 1 et, pour latome dhydrogne (Z = 1) a un rayon, le rayon de Bohr, donn par r ' 0; 53 , (3.32) et est un bon estim de la taille de latome. La vitesse de llectron sur cette orbite est aussi la plus grande vitesse possible de llectron. Pour latome dhydrogne, on a v = 2; 2 106 m/sec, (3.33)

ce qui justie lapproche non-relativiste adopte par Bohr. Pour des valeurs plus grandes que Z = 1 cependant, la vitesse augmente et un traitement relativiste peut tre ncessaire. Lnergie totale de llectron est la somme de ses nergies cintique et potentielle24 E = K +V
Ze = 1 mv 2 40 r ; 2 Ze2 Ze2 = 40 2r 40 r ; 2 e4 mZ 1 = (4 )2 2~2 n2 :
0 2

(3.34)

Nous voyons que la quantication du moment cintique donne lieu une quantication de lnergie totale de llectron dans latome. Lnergie totale est inversement proportionnelle au carr du nombre quantique n: La g. 3.12 donne le diagramme dnergie pour latome dhydrogne. Remarquez que lorsque le nombre quantique n augmente, les niveaux deviennent de plus en plus rapprochs et lnergie totale tend vers zro. Les tats dnergie ngative correspondent des tats lis de llectron. Ltat li dnergie la plus basse, ltat fondamental (ground state, en anglais) vaut (n = 1) E = 13; 6 eV, (3.35) pour latome dhydrogne. Cette nergie est aussi lnergie de liaison. Cest lnergie quil faut fournir pour ioniser latome. Les tats dnergie positive nont pas leur nergie quantie. Lnergie de llectron, une fois celui-ci spar de latome, peut prendre un continuum de valeurs possibles. En mcanique classique, E = 0 donne une orbite parabolique alors que E > 0 correspond des orbites hyperboliques. Un des foyers de ces orbites peuvent tre prs du noyau donc llectron nest pas ncessairement inniment loign du noyau dans les orbites dnergie positive.
2 4 Lnergie

potentielle est dnie comme nulle lorsque llectron est inniment loign du noyau.

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Chap.3. Comportement ondulatoire de la matire

Lorigine des raies spectrales sexplique facilement par le modle de Bohr. Les lectrons sont excits un niveau suprieur lorsquils reoivent de lnergie par une dcharge lectrique ou autrement. Ils perdent ensuite cette nergie par une srie de transitions des niveaux infrieurs. Dans chaque transition, ils doivent mettre un photon dont lnergie correspond la dirence dnergie entre les deux niveaux impliqus dans la transition. Si la transition se fait entre un niveau initial ni et un niveau nal nf (ni > nf ), on a selon le quatrime postulat de Bohr ! 2 Ei Ef 1 1 me4 Z 2 1 1 = 2 ; = = (3.36) ch 40 4~3 c n2 ni f do = R1 Z 2 1 1 2 n2 nf i ! : (3.37)

Le modle de Bohr permet de donner une expression microscopique pour la constante de Rydberg 2 1 me4 : (3.38) R1 = 40 4~3 c La g. 3.12 montre galement les niveaux impliqus dans les transitions donnant trois sries spectroscopiques (Lyman, Balmer et Paschen). La srie de Lyman, par exemple, correspond aux transitions dun tat excit (tout tat avec n > 1) vers ltat fondamental. Les longueurs donde prdites par le modle de Bohr sont en excellent accord avec les donnes spectroscopiques. De plus, les sries de Lyman, Brackett et Pfund navaient pas encore t dcouvertes lpoque. Elles ont t prdites par le modle. Nous utilisons ici la notation R1 parce que la masse du noyau a t suppose innie (le noyau est immobile). Lorsquon tient compte de la masse nie du noyau, on doit corriger lgrement la valeur de la constante de Rydberg. Comme la masse du noyau est approximativement 1800 fois plus grande que celle de llectron, considrer la masse du noyau comme innie est une bonne approximation. Cependant, les rsultats spectroscopiques sont trs prcis et on doit tenir compte de la correction due la masse nie du noyau. Cela est assez facilement fait. Il sut de considrer que llectron et le noyau tournent autour de leur centre de masse. Comme seul le mouvement relatif est quanti25 , cela revient considrer une particule de masse rduite = mM=(m + M ) tournant autour dun centre xe26 . On na donc qu remplacer la masse de llectron dans les quations de Bohr par la masse rduite. On obtient alors, pour lq. (3.37), ! 1 1 2 = RM Z 2 ; (3.39) n2 ni f o M R1 = R1 : (3.40) m+M m RM est la constante de Rydberg pour un atome de masse M: Pour lhydrogne, la notation sera RM = RH : Si on value RH en utilisant les valeurs couramment acceptes des constantes m; M; e; c; et h; nous trouvons RH = 10968100 m1 : La valeur exprimentale tant 10967757 m1 ; nous voyons RM =

2 5 Par mouvement quanti nous voulons dire que seules certaines nergies sont possibles pour ce mouvement. Lnergie correspondant au mouvement du centre de masse, elle, peut prendre nimporte quelle valeur. 2 6 Si cela ne vous parat pas vident, vous devriez sans doute tenter de le prouver par vous-mmes ou revoir vos notes de mcanique.

3.7 Modle atomique de Bohr

69

que le modle de Bohr, corrig pour tenir compte de la masse du noyau, est en accord avec les rsultats spectroscopiques avec une marge derreur de 3 parties dans 100; 000 ! I Exemple dapplication : Un proton et un antiproton ayant mme masse mais des charges q de signes opposs forment un atome, le protonium. Quelle est lnergie de liaison du protonium ? Quelle est lnergie du premier niveau excit ? Quel est le rayon du protonium dans ltat fondamental ? (Lnergie du proton au repos est M0 c2 = 940 MeV et celle de llectron me c2 = 0; 511 MeV). Lnergie de liaison, selon le modle de Bohr, est E1 = o est la masse rduite du protonium, = On trouve donc M0 M0 M0 : = 2M0 2 (3.42) e4 ; (4"0 )2 2~2 (3.41)

me e4 1 M0 1 M0 c2 E1 = 13; 6 eV, (3.43) = 2 me (4"0 )2 2~2 2 me c2 1 940 soit (a) E1 = 2 0;511 13; 6 eV = 12; 5 KeV ; (b) E2 = E1 = 3; 127 KeV ; (c) rayon 4 2 m c a0p = M0e2 =2 a0 = 0; 00063 (o a0 est le rayon de Bohr). c I Rapport gyromagntique : pour toutes les orbites de Bohr, le rapport du moment magntique dipolaire de lorbite lectronique sur le moment angulaire orbital est gal la valeur constante e=2m o e est la charge de llectron et m est sa masse. En eet, soit vn la vitesse de llectron sur lorbite n et rn le rayon de lorbite. Dans le modle de Bohr, lorbite est circulaire, et vn ?rn . Le moment magntique dipolaire est gal la surface entoure par lorbite 2 multiplie par le courant soit rn e=Tn o Tn = 2rn =vn est la priode du mouvement. Le moment angulaire est L = n~ = mrn vn ; donc moment magntique orbital moment angulaire l L = =
2 rn evn =2rn ; mrn vn e : 2m

(3.44)

Par la rgle de la main droite, nous avons vectoriellement (rappelons que e est pris comme une quantit positive) e L; (3.45) l = 2m de sorte que le moment magntique orbital de llectron est oppos son moment angulaire. Avec le modle de Bohr, l = e L; 2m e} = n 2m = nB : (3.46) (3.47) (3.48)

70

Chap.3. Comportement ondulatoire de la matire

FIGURE 3.13 Illustration de la quantication de la projection du moment cintique en mcanique quantique.

Le moment magntique orbital, l ; est donc quanti, tout comme le moment angulaire. La e} quantit B = 2m = 9; 2740154 1024 J = T sappelle le magnton de Bohr (note : 1 J/T = 1 2 ). De faon tout fait gnrale, nous pouvons donc crire que dans un niveau atomique Am donn (3.49) l = gl L; o gl = e=2m est appel rapport gyromagntique orbital du niveau considr. Nous verrons plus loin que llectron possde galement un moment magntique intrinsque s li un moment cintique intrinsque appel spin et not S. La relation entre ces deux quantits est donne par s = gs S: (3.50) Pour le spin gs = 2; 0024 (e=2m) e=m est le rapport gyromagntique de spin (il est deux fois plus grand que le rapport gyromagntique orbital). La g. 3.13 illustre la quantication de la projection selon z du moment cintique. Un traitement correct de latome un lectron viendra avec Schrdinger. La quantication du moment cintique est alors plus complexe que dans le modle (incorrect) de Bohr. En particulier, on montrera dans le cours de Mcanique quantique II que le module du moment cintique est quanti p selon L = l (l + 1)} o l = 0; 1; 2; 3; ::: et non comme L = n} et que la projection selon un axe (disons z) du moment cintique est donne par Lz = m} avec m = l; l + 1; :::; 1; 0; 1; :::; l 1; l: p Pour le moment cintique de spin, S = s (s + 1)} avec s = 1=2 pour llectron. On a galement Sz = m} avec m = 1=2; +1=2.

3.8 Proton et neutron

71

Liaison entre molcules entre atomes dune molcule entre lectron et noyau entre protons du noyau

nergie (en eV) 0,01 /molcule 10 10 -1000 106

TABLEAU 3.3 chelle dnergie de liaison

Depuis les travaux de Michelson en 1891, il est connu que chacune des raies spectrales de lhydrogne comprend en fait plusieurs lignes trs proches les unes des autres. Partant de ce fait, Arnold Sommerfeld (1915) gnralise le modle de Bohr pour tenter dexpliquer cette structure ne des raies spectrales. Pour cela, il a besoin dintroduire une petite nergie supplmentaire dans le problme qui permet dexpliquer les direntes raies. Il suppose donc que les orbites ne sont pas circulaires mais elliptiques, le noyau tant lun des foyers de lellipse. Lorsquil ajoute en plus des corrections relativistes son modle, Sommerfeld est capable de reproduire presque parfaitement les rsultats exprimentaux. Aujourdhui, le modle de Sommerfeld est considr comme obsolete mais cette image des orbites elliptiques persiste dans le grand public.

3.8 Proton et neutron


Revenons lexprience des rayons cathodiques dcrite dans le chapitre I. Une cathode et une anode sont places dans un tube contenant un gaz faible pression. Un fort potentiel lectrique est appliqu entre les lectrodes. Le gaz devient ionis et un courant dlectrons se dirige vers lanode. En 1886, il fut remarqu quune partie de la trace lumineuse du faisceau pouvait aussi tre projete dans la direction oppose celle des rayons cathodiques. La direction prise par ce second faisceau ainsi que le fait quil pouvait tre dvi par un champ magntique tait une vidence que lon avait aaire des particules charges ngativement. J. J. Thomson inventa le terme rayons positifs pour dcrire ce faisceau. Lorsquon mesura le rapport charge sur masse des particules de ce faisceau, plusieurs valeurs trs faibles furent trouves ce qui indiquait des particules de grande masse, de lordre de la masse des atomes eux-mmes. Avec larrive du modle de Rutherford, il fut naturel didentier cette partie du faisceau avec les atomes ioniss. Le rapport charge sur masse dpend alors videmment du type de gaz utilis dans le tube. Lorsque Thomson t lexprience avec lhydrogne (1907), il trouva deux valeurs de + e=m corespondant aux ions H + et aux molcules ionises H2 . De plus en plus, il apparaissait que le noyau nuclaire tait en fait une atome dhydrogne dbarass de sa charge ngative. Dautres expriences de diusion de particules alpha sur des noyaux de dirents lments faites par Rutherford indiqurent que cette particule positive devait tre une des constituantes du noyau de la plupart des lments, sinon de tous. Dans ces expriences, la collision des particules alpha sur des atomes dazote ou dautres gaz librent des protons. Cest en 1920 que Rutherford proposa le nom de proton (du Grec protos voulant dire premier) bien que ce mot tait dj en usage depuis une douzaine dannes. La masse du proton est environ 1836 fois plus grande que celle de llectron. Des expriences ont montr que la charge de llectron et celle du proton sont gales avec une prcision de 22 dcimales ! Cette galit est remarquable lorsque lon sait que le proton a une structure complexe (faite de quarks) alors que llectron est une particule lmentaire. Si on imagine les atomes faits uniquement de protons et dlectrons, on ne peut expliquer les masses retrouves dans le tableau priodique. Lhlium, par exemple, devrait tre fait de deux

72

Chap.3. Comportement ondulatoire de la matire

lectrons et deux protons. Pourtant latome dhlium a une masse de 4. Partout, dans le tableau priodique, il y a une dirence entre le nombre atomique, Z, et la masse atomique mA . En 1920, Rutherford (encore lui !) proposa que cette dicult pouvait tre rsolue en supposant lexistence de paire lectron-proton trs lies qui ajouterait la masse de latome sans changer sa charge. Cette ide tait merveilleusement simple mais, hlas, fausse. Rutherford proposa mme le nom de neutron pour cette paire. Il proposa ses tudiants et collaborateurs de traquer cette nouvelle particule. Cest ainsi que James Chadwick commenca une recherche qui devait durer 12 ans. En 1930, on dcouvra que lorsque le beryllium (Be) tait bombard avec des particules , il y avait galement mission dun ux de radiation trs nergtique qui fut dabord pris pour de la radiation . Cependant, on a rapidement ralis que cette radiation tait trs pntrante et non dvie par un champ magntique mais que contrairement aux rayons elle ntait pas ionisante et ne pouvait dcharger un lectroscope. Irne Joliot-Curie (la lle de madame Curie) et son marie Frdric Joliot-Curie observrent que la prsence de cette mystrieuse radiation pouvait tre amplie si on la dirigeait vers une substance riche en hydrogne, cest--dire en protons. Lorsque le faisceau frappe une feuille de parane, des protons sont jects et peuvent facilement tre dtects par un compteur Geiger. Chadwick (1932) suggra que ces particules non ionisantes, capables djecter des protons devaient tre des neutrons. En tudiant les dtails des collisions avec les protons, il tait capable de montrer que ceux-ci sexpliquait si on supposait la prsence dune particule neutre de masse approximativement gale celle du proton. Lorsque la raction se produisant entre les particules alpha et les atomes de Beryllium fut nalement comprise, Chadwick lcrivit comme
4 9 2 +4

Be !12 C +1 n. 6 0

(3.51)

Contrairement lhypothse de Rutherford, les lectrons ne vivent pas dans le noyau et le neutron est une particule lmentaire tout comme le proton, bien que lgrement plus massive : mp = 1; 6726231 1027 Kg ; mn = 1; 6749286 10
27

(3.52) (3.53)

Kg.

Aprs lannonce de la dcouverte du neutron, Heisenberg proposa le modle prsentement accept du noyau constitu de protons et de neutrons. Tous les noyaux sont composs exclusivement de neutrons et de protons dont le nombre total A dtermine la masse atomique. Neutron et proton sont des nuclons cest--dire des composants du noyau. Hors du noyau, le neutron est instable. Il se dcompose en un proton, un lectron et un antineutrino. Ce processus est un exemple de dcomposition et il explique comment les lectrons peuvent tre jects du noyau, bien quils nexistent pas dans le noyau. Ils sont un sous-produit de la raction nuclaire. Lorsque des atomes, des noyaux ou des neutrons se dsintgrent, le processus doit tre dcrit de faon statistique. Par exemple, nous savons que la moiti des neutrons dans une bote se dsintgreront aprs 10; 4 minutes mais nous navons ne pouvons pas dire quels neutrons en particulier vont disparatre. Chaque survivant de la dsintgration est absolument identique aux autres neutrons restants et chacun semble compltement non aect par la dsintgration des autres. Par exemple, les expriences suggrent que la dure de vie des neutrons nest pas aecte par le passage du temps, les neutrons ne vieillissent pas ! Lorsquils se dsintgrent, cest pour aucune raison apparente ! Cela suggre que la causalit (et donc le dterminisme des phnomnes physiques) disparat lchelle atomique. Aujourdhui, nous croyons que notre incapacit prdire le comportement du neutron nest pas le fruit dun manque dinformation, mais bien la manifestation de la nature quantique de lunivers. Nous reviendrons plus en dtails sur ce point dans les prochains chapitres.

3.9 Eet Zeeman

73

3.9 Eet Zeeman


Pour amliorer le modle de Bohr, Sommerfeld introduisit un degr de libert supplmentaire (les orbites circulaires devenant elliptiques). Nous naborderons pas ici cette amlioration du modle de Bohr qui savra, de toutes faons, fausse. Vous pouvez vous rfrez au Resnick pour en savoir plus. Nous nous intresserons plutt un autre problme qui demandait lintroduction dun nombre quantique supplmentaire cest--dire leet Zeeman. Son histoire est relie Faraday qui tait convaincu que la lumire pouvait tre inuence par le magntisme. Poursuivant lide de Faraday, Pieter Zeeman (1896) placa une ame de sodium dans un champ magntique intense. Lorsque le courant allimentait laimant, les deux raies D du sodium tait clairement cartes. Il tait donc clair que le champ magntique inuence la faon dont les atomes mettent de la lumire. Cet eet Zeeman fut rapidement expliqu en termes classiques : les lectrons en orbite autour du noyau forment de petites boucles de courant et possdent donc un moment magntique. Ce moment magntique subit un moment de force dans la champ magntique, ce qui modie lnergie de llectron. Lnergie dun moment magntique dans un champ magntique est donne par U = B: (3.54) Debye et Sommerfeld furent capables dinterprter leet Zeeman dans le cadre de la vieille mcanique quantique en associant un nouveau nombre quantique avec le moment magntique de llectron en orbite. Aujourdhui, ce nombre quantique est not ml et est connu comme le nombre quantique magntique orbital. Lorsquun lectron est plac dans un champ magntique, son moment cintique L ne peut prendre que certaines orientations dans lespace. Sommerfeld appela cette quantication la quantication despace. Par exemple, si le champ B est selon la direction z; alors Lz est quanti selon Lz = ml }; (3.55) avec ml allant de l +l par sauts de une unit. Ainsi, si l = 2; alors ml = 2; 1; 0; 1; 2. Pour ltat fondamental, l = 0 et donc ml = 0. Pour des tats autres que ltat fondamental, nous voyons que lnergie de llectron atomique dans un champ magntique va dpendre de la valeur de ml , ce qui explique lcartement entre les raies lorsque le champ est prsent.

3.10 Exprience de Stern et Gerlach


Lexprience de Stern27 et Gerlach (1922) avait pour but dtudier la dviation dun jet datomes neutres et paramagntiques dans un champ magntique fortement inhomogne. La g. 3.14 donne un schma du dispositif exprimental. Des atomes dargent, contenus dans une enceinte chaue haute temprature sen chappent par un orice troit et se propagent ensuite en ligne droite dans le vide pouss qui rgne lintrieur de tout lappareil. Une fente sert de collimateur pour slectionner uniquement les atomes dont la vitesse est parallle une direction dtermine (axe y sur la gure). Le jet atomique traverse ensuite lentrefer dun lectroaimant avant de se condenser sur une plaque. Pour les ns de notre tude, nous approximerons le champ magntique dans lentrefer de laimant comme dirig principalement selon z et variant fortement avec z. Rappelez-vous quun atome paramagntique est un atome qui possde un moment magntique permanent : (Le moment magntique total est une somme sur les moments magntiques, de toutes origines, de tous les
2 7 Otto

STERN, physicien amricain dorigine allemande (1888-1969). Prix Nobel 1943.

74

Chap.3. Comportement ondulatoire de la matire

FIGURE 3.14 Schma du dispositif exprimental de lexprience de Stern et Gerlach.

lectrons de latome. Cela sera tudi dans le cours de Mcanique quantique III). Ce moment magntique est reli au moment cintique de latome par une relation du type total = J; (3.56)

o J est le moment cintique total. Dans lexprience de Stern et Gerlach, le faisceau tait constitu datomes dargent. Les atomes dargent tant neutres, ils ne subissent pas de force de Laplace. Dans un champ magntique B; le moment magntique excute une prcession autour de la direction du champ magntique (la prcession de Larmor). Si latome se dplace dans un champ B uniforme, son nergie magntique U = B est constante et indpendante de la position du centre de masse de latome. Latome excute alors un mouvement en ligne droite. Au contraire, si B nest pas uniforme dans lespace, comme dans lexprience de Stern et Gerlach, alors le centre de masse de latome est sujet une force F = r ( B) : Latome est donc dchi par le champ magntique si celui-ci est inhomogne. En plus du mouvement du centre de masse, latome excute donc aussi son mouvement de prcession. Si le champ magntique est selon z; alors la composante z de reste constante dans le temps alors que les composantes x et y ont des valeurs moyennes nulles. Dans lexprience, tout se passait comme si les atomes taient sujets une force F = r ( B) moyenne sur plusieurs cycles doscillations (du mouvement de prcession) cest--dire une force z rBz . Dans les conditions de lexprience de Stern et Gerlach, cette force est approximativement z @Bz =@z et dirige selon z (voir g. 3.14). Considrons donc un faisceau datomes paramagntiques passant travers lentrefer dun aimant (o rgne un champ magntique non uniforme variant selon z). Les atomes subissent une certaine dection selon z due la force z @Bz =@z (que nous supposerons constante). Si l est la distance

3.10 Exprience de Stern et Gerlach

75

traverse par les atomes dans le champ magntique et K lnergie cintique des atomes dans le faisceau incident, alors un calcul simple donne que les atomes du faisceau sont dvis dun angle l 2K z @Bz =@z: La dviation du faisceau est donc proportionnelle la composante de selon la direction du champ magntique B. lentre de lentrefer, les moments magntiques des dirents atomes du jet sont rpartis de faon isotrope cest--dire que toutes les valeurs de z comprises entre + jz j et jz j sont ralises. On sattend donc ce que le jet vienne former sur la plaque P un spot allong dans la direction de z et symtrique par rapport la direction initiale du faisceau. Contrairement aux prdictions de la mcanique classique, Stern et Gerlach observrent la formation de deux spots comme indique sur la g. 3.14. Avec une variation du champ magntique (et donc de @Bz =@z), la distance entre les spots varie mais sans aucune autre modication du nombre de spots. Il est clair que chaque spot correspond une valeur prcise de z : Consquemment, z est une quantit quantie qui ne peut prendre quun certain nombre de valeurs (2 dans le cas prsent). Comme z est reli Lz ; il sensuit que Lz est galement quanti. Nous devons donc rejeter limage classique du moment magntique qui voit celui-ci comme un vecteur dont lorientation peut prendre nimporte quelle valeur dans lespace. Voyons maintenant ce quil en est du moment magntique des atomes dargent. Si on ne tient compte que du moment cintique orbital, alors latome dargent devrait avoir un moment magntique nul ! En eet, llectron externe a un moment cintique orbital nul. De plus, la somme des moments cintiques orbital de lensemble des autres lectrons internes est galement nul. Pour expliquer lexprience, il faut donc que llectron possde un autre moment cintique, non reli son mouvement. Nous appelerons ce moment cintique le moment cintique de spin de llectron. Ce moment cintique donne lieu un moment magntique de spin. On peut montrer que pour latome dargent dans son tat fondamental, la somme des moments magntique de spin de lensemble des lectrons internes est nulle. Le moment magntique de latome est donc d llectron externe. Cest cet lectron qui est responsable du moment magntique de latome. Lexprience de Stern et Gerlach a donc aussi mis en vidence le spin de llectron, une quantit qui na aucun quivalent classique. Pour expliquer les rsultats exprimentaux, le moment cintique de spin de llectron ne peut prendre que les deux valeurs Sz = }=2: La quantication du moment cintique de spin de llectron est analogue celle du moment cintique orbital :

S =

p s (s + 1)};

s = 1=2;

(3.57) (3.58)

Sz = ms };

ms = 1=2; +1=2:

R. Kronig de lUniversit Columbia avait dj envisag que llectron pouvait tourner autour de son propre axe et donc avoir un moment magntique. Compton (1921) avait galement suggr que llectron pouvait se comporter comme un petit gyroscope et tre le plus petit moment magntique. Lhypothse de Kronig fut rejete par Pauli et Heisenberg et il ne publia donc pas son ide. Ironiquement S.A. Goudsmit et G.E. Uhlenbeck suggrrent indpendamment lide du spin de llectron aprs avoir lu les travaux de Dirac qui montrrent la ncessit dintroduire un nouveau nombre quantique pour llectron. Goudsmit et Uhlenbeck hsitrent publier leur ide mais heureusement ils travaillaient sous la direction de Ehrenfest. Ehrenfest croyait que cette ide tait totalement absurde ou trs importante et, sans en parler ses tudiants, il avait dj envoy leur article pour publication !

76

Chap.3. Comportement ondulatoire de la matire

3.11 Rgles de quantication de Wilson et Sommerfeld


Le succs du modle de Bohr est impressionnant, mais les postulats sur lesquels il se base sont assez mystrieux. Pour essayer dclaircir lorigine de ces postulats, Charles Wilson28 et Arnold Sommerfeld29 noncent en 1916 une srie de rgles permettant de quantier nimporte quel systme physique pour lequel les coordonnes sont des fonctions priodiques du temps. Ces rgles permettent, entre autres choses, de retrouver les rgles de quantication de Planck pour loscillateur harmonique et de Bohr pour latome dhydrogne. F Rgle de quantication de Wilson-Sommerfeld : pour chaque systme physique dans lequel les coordonnes sont des fonctions priodiques du temps, il existe une condition quantique pour chaque coordonne. Cette condition stipule que30 I J pq dq = nq h; (3.59)

o q est la coordonne, pq est la quantit de mouvement conjugue cette coordonne, et nq est un nombre quantique qui ne peut prendre que des valeurs entires. Lintgration se fait sur la trajectoire parcourue par la particule durant une priode doscillation de la coordonne q: Notez quen mcanique classique, J est la variable daction. La rgle de quantication de Bohr-Sommerfeld correspond la quantication de laction qui ne peut changer que par unit discrte correspondant la constante de Planck h (parfois appele le quantum daction).

Voyons quelques exemples dapplication de cette rgle de quantication. I Oscillateur harmonique : considrons un oscillateur harmonique dont lnergie totale est donne par E =K +V = 1 p2 + kx2 : 2m 2 (3.60)

Puisque lnergie est une constante du mouvement, rcrivons cette quation sous la forme p2 x2 + = 1: 2mE 2E=k Cette quation peut tre compare lquation dune ellipse p2 x2 + 2 = 1; b2 a si
Thomson Rees WILSON, physicien cossais (1869-1959). Prix Nobel 1927. SOMMERFELD, physicien allemand (1868-1951). 3 0 Attention : ne confondez pas le J ici avec le moment cintique total introduit plus haut.
2 9 Arnold 2 8 Charles

(3.61)

(3.62)

3.11 Rgles de quantication de Wilson et Sommerfeld

77

1 p 0.5

-2

-1

0 -0.5 -1

1 x

FIGURE 3.15 Trajectoire de loscillateur harmonique dans lespace de phase.

p 2mE; p a = 2E=k: b =

(3.63) (3.64)

Dans lespace de phase (espace p x), le mouvement de loscillateur harmonique est donc reprsent par une ellipse. Une priode doscillation correspond faire le tour de lellipse une seule fois. La rgle de quantication donne donc I 2E E = nh; (3.65) pdq = ab = q = k
m

soit E = nh; n = 0; 1; 2; 3; : : : (3.66) On retrouve ainsi le rsultat de Planck pour les niveaux dnergie de loscillateur harmonique. Notez que dans (3.65), lintgrale est faite en parcourant lellipse. Lorsque p change de signe, H dq change aussi de signe puisque le sens dintgration est alors invers. pdq correspond alors laire entoure par lellipse et vaut ab: Laire entre deux ellipses permises est donne par (n + 1) h nh = h; (3.67)

de sorte que lorsque h ! 0; on retrouve loscillateur classique o tout lespace de phase est accessible. I Modle de Bohr : llectron suit une trajectoire circulaire autour du noyau. La coordonne du mouvement est langle auquel est correspond la coordonne conjugue L; le moment angulaire. La rgle de quantication donne I Ld = nh; (3.68) Z 2 L d = nh; (3.69)
0

L = n};

n = 1; 2; 3; : : :

(3.70)

qui est la rgle de quantication de Bohr. Notez que nous avons utilis le fait que L est une constante du mouvement. Notez galement que n = 0 est impossible puisque llectron serait alors sur le noyau.

78

Chap.3. Comportement ondulatoire de la matire

I Particule dans une bote : considrons une particule pige dans une bote unidimensionnelle de longueur L: lintrieur de la bote, il ny a aucune force sur la particule de sorte que sa quantit de mouvement est une constante du mouvement. Ce systme pourrait reprsenter le mouvement dun lectron dans un mtal unidimensionnel ( !). La coordonne de la particule est x est sa coordonne conjugue est p. La rgle de quantication donne I pdx = nh; (3.71) Z 0 Z L dx = 2pL = nh; (3.72) dx p p
0 L

p =

nh ; 2L

n = 0; 1; 2; : : :

(3.73)

Comme p = }k = h=, les longueurs donde permises pour la particule dans la bote sont donnes par 2L : (3.74) = n On voit sur (3.74) que la rgle de quantication, dans le cas de la bote, conduit voir chaque tat dnergie possible comme une onde stationnaire ayant un noeud chaque extrmit de la bote (sauf pour n = 0 qui correspond la particule au repos). Cette ide sera beaucoup plus apparente dans lapproche de Schrdinger. I Quantication de Bohr revue par de Broglie : Une autre faon dobtenir la rgle de quantication de Bohr a t suggre par de Broglie en 1924. La condition de Bohr peut scrire mvr = pr = n~; (3.75)

o p est la quantit de mouvement linaire de llectron sur lorbite de rayon r: Si on remplace la quantit de mouvement par la longueur donde de de Broglie, p = h=; la condition de Bohr devient hr= = n~ ou 2r = n n = 1; 2; 3; : : : (3.76) Autrement dit, les orbites possibles sont celles qui peuvent contenir un nombre entier de longueurs donde de de Broglie comme illustr sur la g. 3.16. Si on simagine llectron parcourant une orbite atomique avec son onde associe, alors londe est continuellement enroule autour de lorbite. Il y aura interfrence constructive seulement si londe dun parcours donn est en phase avec celle du parcours prcdent. Les seules longueurs donde possibles correspondent des ondes stationnaires ( des modes propres). Nous verrons que londe de de Broglie est relie la probabilit de prsence de llectron sur une orbite de sorte que sil y a interfrence destructive, on en conclut quil est impossible pour llectron de se trouver sur cette orbite. La suggestion de de Broglie permet en quelque sorte que comprendre les rgles de quantication de Wilson-Sommerfeld.

3.12 Principe de correspondance de Bohr et limite classique


Le principe de correspondance de Bohr na pas t formul clairement jusquen 1923, mais il a inspir plusieurs de ses travaux. Son but est de prciser comment les notions et rsultats de la thorie classique peuvent servir de bases pour llaboration et linterprtation de la thorie quantique31 . La
3 1 Nous

avons dj mentionn en introduction que le lien entre thorie classique et thorie quantique tait assez particulier.

80

Chap.3. Comportement ondulatoire de la matire

thorie classique explique, en eet, de nombreux phnomnes. Ses dicults apparaissent surtout lorsquon essait de lappliquer aux phnomnes microscopiques pour lesquels le caractre discontinu est essentiel. On peut donc dire que la thorie classique est correcte macroscopiquement cest--dire quelle explique correctement les phnomnes dans la limite o les discontinuits quantiques (des sauts de niveau atomique, par exemple) peuvent tre considres comme inniment petites. Pour tous les phnomnes et dans cette limite, les prdictions de la thorie quantique doivent concider avec celles de la thorie classique. Cette condition impose une condition trs restrictive sur la thorie quantique ! On formule souvent cette condition en disant que : F Principe de correspondance de Bohr : les prdictions de la thorie quantique quant au comportement dun systme physique doivent reproduire les prdictions de la thorie classique dans la limite o le nombre quantique dcrivant ltat du systme est grand. Le principe de correspondance de Bohr est dune application assez dlicate. Nous donnons ici deux exemples dapplication. I Application la loi de Rayleigh-Jeans. Imaginons que nous ayons un grand nombre doscillateurs harmoniques, tous quantis comme E = nh: La valeur moyenne de lnergie pour lensemble des oscillateurs est hEi = hni h. La limite classique de la loi de RayleighJeans correspond ! 0. Nous avons dj montr que, dans cette limite, hEi = kB T: Il sensuit donc que hni = kB T =h: Ainsi, lorsque ! 0; hni ! 1. La limite classique est donc obtenue dans la limite des grands nombres quantiques, en accord avec le principe de correspondance. I Application au modle de Bohr. La frquence de rvolution dun lectron sur une orbite autour du noyau est, daprs le modle de Bohr : 2 1 me4 2 v = : (3.77) 0 = 3 2r 4"0 4} n3 En thorie classique, cette frquence de rvolution serait aussi la frquence laquelle serait mise le rayonnement lectromagntique par llectron. En mcanique quantique, cependant, lnergie rayonne provient dun saut entre deux niveaux. Considrons un saut du niveau ni au niveau nf . La frquence correspondante est : # 2 " 1 me4 1 1 c 2 : = = (3.78) 4"0 4}3 n2 ni f La limite classique doit correspondre un petit changement dorbite (puisque la discontinuit tend alors vers zro). Prenons donc, ni nf = 1: La frquence correspondante est alors 1 1 = ; (n 1)2 n2 2 me4 2n 1 1 : = 4"0 4}3 n2 (n 1)2 1 4"0 me4 4}3 2 2 (3.79) (3.80)

Dans la limite des grands nombres quantiques, (limite des grands n), cette frquence est 1 4"0 me4 4}3 2 : n3 (3.81)

3.12 Principe de correspondance de Bohr et limite classique

81

Dans cette limite, ! 0 ; et nous retrouvons le rsultat classique. Remarquons que pour ni nf = 2; 3; : : : nous obtenons des multiples de la frquence et non le rsultat classique. I Application leet Compton : essayons maintenant de montrer comment on peut obtenir le rsultat classique pour leet Compton. Supposons, par exemple, quun lectron soit frapp par une onde radio contenant un grand nombre de quanta dnergie. Nous choisissons une onde radio car il faut que la longueur donde soit susamment grande pour observer la limite classique (lnergie des quanta doit tre petite pour quon soit dans la limite du continuum. Avec des rayons X comme dans lexprience de Compton, on ne verra toujours que la diusion Compton et non le dcalage Doppler). Llectron est continuellement frapp par les photons contenus dans la radiation et il les diuse lun aprs lautre. Comme la longueur donde des photons est grande, le dcalage de Compton d chaque diusion est trs petit par rapport la longueur donde incidente et il est impossible de le dtecter (on est dans la limite de la diusion Thomson). Mais, quand mme, llectron acquiert de lnergie chaque diusion et ventuellement sa vitesse devient assez grande pour que le dcalage de Doppler (leet classique) soit important. Leet Doppler apparat donc bel et bien et semble un processus continu alors quen fait il est form dune multitude de processus quantiques discontinus. Pour calculer le dcalage Doppler, il sut de refaire notre analyse de la diusion Compton, mais sur un lectron voyageant vitesse v. Supposons que la quantit de mouvement initiale de llectron soit dans la direction du photon incident. Le changement de longueur donde est alors donn par 2 (h + p) : (3.82) sin2 = p 2 2 + p2 p 2 m0 c Pour obtenir la limite classique, nous devons supposer que le changement dans la quantit de mouvement de llectron d une diusion est trs petit par rapport la quantit de mouvement de llectron. Pour v=c << 1, la transfert de quantit de mouvement est de lordre de h=c = h= de sorte que dans la limite classique h << p ) p >> h: Lquation prcdente devient donc = 2p sin2 m0 c 2 v ; = 2 sin2 c 2 (3.84) (3.85) (3.83)

qui est bien notre rsultat classique de lq. (2.49). Notez que le rsultat classique peut aussi scrire comme 2W 2 ; (3.86) sin = m0 c2 2 o W est lnergie totale perdue par le faisceau incident aprs un temps T dirradiation. Le rsultat quantique correspond prendre W = h: Mais, attention ! Il serait faux dinterprter ce rsultat en disant que lnergie est transfre de faon continue, mais par paquet de h. On commetrait de cette faon la mme erreur que celle du temps dattente dans leet photolectrique.

82

Chap.3. Comportement ondulatoire de la matire

3.13 La vieille thorie quantique


Les notions quantiques vues jusqu maintenant constituent ce quon nomme la vieille thorie quantique. La vieille mcanique quantique est essentiellement une mthode gnrale pour calculer des quantits quanties (comme lnergie, la quantit de mouvement, etc.) base sur les hypothses de Bohr et sur le principe de correspondance. La procdure est de supposer que le systme physique obit aux lois de la mcanique classique mais que, de toutes les solutions classiques possibles, les seules qui puissent tre retenues sont celles qui vrient certaines conditions de quantication. En gnral, chacune de ces solutions discrtes correspond une nergie donne. La squence discontinue de niveaux dnergie ainsi obtenue constitue le spectre des niveaux dnergie possibles du systme physique considr. La dtermination des rgles de quantication est le problme central de la vieille mcanique quantique. Cest surtout, en fait, un problme dintuition ! Il sagit de postuler certaines rgles (comme Bohr la fait) et de comparer le spectre dnergie ainsi obtenue (thoriquement) avec le spectre exprimental. Dans la recherche des bonnes rgles de quantication, le principe de correspondance joue un rle actif. La vieille mcanique quantique a fait avancer considrablement ltude des spectres atomiques et molculaires de plusieurs systmes. Elle sourait cependant de plusieurs problmes. En eet, il ny avait pas moyen de formuler la thorie pour traiter des atomes complexes ou pour des systmes non priodiques comme, par exemple, le problme de la diusion des lectrons par les atomes ou lexprience de Franck et Hertz. Dans ce dernier cas, la thorie de Bohr-Sommerfeld donnait les niveaux dnergie quantis des atomes bombards par les lectrons, mais pas la trajectoire des lectrons dans le tube, ni les dtails de la collision inlastique entre les lectrons et les atomes. En fait, la vieille thorie ne permettait pas dexpliquer les phnomnes de collision. Mme dans ltude des spectres, les rsultats de la vieille thorie ntaient pas toujours justes. Dans certains cas, les rsultats obtenus taient mauvais pour les petits nombres quantiques et des nombres quantiques fractionnaires durent tre invents pour reproduire les rsultats exprimentaux ! Ce qui est plus troublant encore, dans la vieille mcanique quantique, cest que les rgles de quantication apparaissent comme des restrictions purement formelles imposes la mcanique classique. Aucune raison profonde pour lexistence de ces rgles nest propose. On narrive pas non plus comprendre comment on peut concilier la notion de trajectoire avec celle de la quantication de lnergie. En eet, le concept de trajectoire implique quune particule a, tout instant, une position, une quantit de mouvement et une nergie bien dnies. Que se passe-t-il, alors, lorsque la particule fait une collision avec un atome comme dans lexprience de Franck et Hertz ou lorsquelle change de niveau dnergie comme dans le modle de Bohr de latome dhydrogne ? Lnergie change alors de faon soudaine et, cela, de faon instantane ! En fait, postuler la quantication de lnergie revient renoncer au concept classique de trajectoire. Nous allons voir que cest le prix payer pour comprendre les phnomnes microscopiques. Vers 1925, ces critiques taient trs fortement ressenties par les physiciens travaillant sur la thorie quantique. La nouvelle mcanique quantique dveloppe, entre autres, par Erwin Schrdinger, Werner Heisenberg et Paul Dirac32 prsente une approche plus cohrente et satisfaisante des problmes quantiques. Cest cette thorie que nous aborderons dans le prochain chapitre.

3 2 Paul

DIRAC, physicien britannique (1902-1984). Prix Nobel 1933.

3.14 Questions et problmes

83

3.14 Questions et problmes


3.14.1 Les ondes de matire
1. En 1924, Louis de Broglie propose lexistence dondes de matire. Donnez les relations de de Broglie-Einstein pour lnergie et la quantit de mouvement de londe de matire. Dites ce que sont ces ondes et expliquez brivement comment on est arriv les dtecter.. 2. Discutez de lanalogie entre optique gomtriqueoptique physique et physique classique physique quantique ? 3. En physique des hautes nergies, on construit des acclrateurs dlectrons dnergie de plus de E = 30 GeV (1 GeV=109 eV). Quelle est la longueur donde de de Broglie de ces lectrons ? Donnez dabord la formule reliant E: Utilisez le fait que, pour llectron, lnergie de masse au repos est m0 c2 = 0:511 MeV et la longueur donde de Compton C = h=m0 c = 0; 0243 . Compte tenu de votre rponse prcdente, dites pourquoi de si hautes nergies sont ncessaires. 4. La longueur donde de de Broglie peut-elle tre plus petite que la dimension de la particule associe ? Y a-t-il ncessairement une relation entre ces deux quantits ? 5. Un photon dune longueur donde initiale de = 0; 13 nm est dius dun angle de 180 dans leet Compton. (a) Quelle est la longueur donde du photon dius ? (b) Quelle nergie est donne llectron initialement au repos ? (c) Quelle est la vitesse de recul de llectron ? 6. Un photon avec = 0; 120 nm est dius par un lectron au repos. (a) Quelle est lnergie cintique de llectron aprs la collision ? (b) Si llectron est subitement arrt, il met un photon. Quelle est la longueur donde de ce photon ? 7. crivez la formule donnant la longueur donde de de Broglie pour une particule dnergie cintique K et de masse au repos m0 . Exprimez votre rponse en termes des variables K=m0 c2 et C = h=m0 c (longueur donde de Compton). Calculez la longueur donde de de Broglie (en ) pour des lectrons dnergie cintique 1 eV, 100 eV et 10 000 eV. 8. Un rsultat fondamental de loptique ondulatoire est quaucun instrument doptique ne peut rsoudre les dtails dun objet qui sont plus petits que la longueur donde de la lumire qui sert les observer. Le mme principe physique sapplique, bien sr, pour les lectrons dans un microscope lectronique. Si on veut tudier un virus dont le diamtre est de d = 200 , peut-on utiliser la lumire visible ? Si on utilise un microscope lectronique, quel doit tre le voltage dacclration des lectrons pour que la longueur donde de de Broglie soit 1000 fois plus petite que la dimension du virus (on aura ainsi une trs bonne image) ? 9. Est-ce que la longueur donde de de Broglie dpend du rfrentiel inertiel dans lequel lobservateur se trouve ? Si oui, quelle est la longueur donde en fonction de lnergie cintique relativiste (la particule est suppose libre) ? Est-ce que la dualit onde-corpuscule en est aecte ? 10. Montrez que la longueur donde de de Broglie dune particule de charge e, de masse au repos m0 , et se dplaant une vitesse relativiste v est donne, en fonction dun potentiel

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Chap.3. Comportement ondulatoire de la matire

dacclration V , par la formule : = h p 2m0 eV 1 + 1=2 (3.87)

eV 2m0 c2

11. Montrez que la longueur donde de de Broglie, relativiste, redonne la formule = h=mv dans la limite non-relativiste. 12. Un lectron se dplace avec une vitesse de v = 5; 0 106 m/s, quelle est sa longueur donde ? Si un proton se dplace cette mme vitesse, quelle est sa longueur donde ? 13. Pour la diraction des lectrons par un cristal, des longueur donde de lordre de = 0; 25 nm sont appropries. Calculez lnergie, en eV, dune particule ayant cette longueur donde pour : (a) un lectron ; (b) un photon. 14. Un lectron et un photon ont chacun une longueur donde de = 2; 0 . Calculez : (a) leur quantit de mouvement ; (b) leur nergie totale ; (c) leur nergie cintique. 15. Des neutrons thermiques ont une nergie cintique moyenne de K = 3 kT une temprature 2 de T = 300 K. Ces neutrons sont en quilibre thermodynamique avec leur environnement. Quelle est : (a) lnergie, en eV, des neutrons thermiques ; (b) leur longueur donde de de Broglie ? 16. Est-ce que les objets composs (comme les atomes, les molcules) ont aussi une longueur donde de de Broglie ? 17. Des lectrons dnergie E, incidents sur la surface dun cristal subissent une rfraction due un potentiel attractif V0 caus par les ions dans le cristal. Trouvez la formule donnant langle de rfraction, , en fonction de E; V0 et (angle dincidence). Si langle dincidence = 45 , le potentiel V0 = 15 V et E = 100 eV, calculez langle de rfraction. 18. Quel potentiel dacclration faudrait-il avoir dans un microscope lectronique pour obtenir le mme pouvoir de rsolution limite (x = = sin () ; o est louverture du microscope) que dans un microscope rayons gamma utilisant des photons dnergie E = 0; 2 MeV ?

3.14.2 Lexprience de Davisson et Germer


1. La sparation minimale entre les plans datomes dun cristal de chlorure de potassium est de a = 3; 14 . Calculez les angles, pour la diraction de Bragg du premier ordre, correspondant des lectrons dnergie cintique K = 40 keV et des photons dnergie E = 40 keV. 2. Un faisceau de neutrons ayant tous la mme nergie est diract par un cristal dont les plans sont espacs de d = 96 pm. Le maximum n = 1 (dans la loi de Bragg) apparat lorsque langle (tel que dni dans les notes de cours) est de = 28 . Quelle est lnergie cintique (en eV) des neutrons dans le faisceau ?

3.14 Questions et problmes

85

3. Si notre longueur donde tait de lordre du mtre, nous subirions une diraction importante en passant travers une porte. (a) Calculez la vitesse laquelle nous devrions aller pour avoir une longueur donde de lordre du mtre (prenez une masse de m = 60 Kg). (b) la vitesse calcule en (a), combien dannes scouleraient avant que nous ayons fait un pas (environ 0; 80 m) ? 4. Est-ce que le fait que linterfrence, dans lexprience de Davisson-Germer, apparat entre direntes parties dune mme onde, plutt quentre direntes parties dondes direntes, complique ou simplie linterprtation de la fonction donde ?

3.14.3 Les spectres atomiques


1. Supposez quune certaine quantit de tritium (un isotope de lhydrogne avec un poids atomique de 3; 0) est place dans un tube contenant de lhydrogne ordinaire. Dans une mesure spectroscopique, quelle serait lcart observ entre les longueurs donde correspondant la premire raie de la srie de Balmer pour ces deux lments ? 2. Calculez la frquence et la longueur donde de la raie H de la srie de Balmer pour lhydrogne. Cette raie est mise par la transition entre les niveaux n = 4 et n = 2: 3. Lhydrogne, le deutrium et lhlium ionis, He+ , sont trois exemples datomes un lectron. Le noyau de deutrium a environ deux fois la masse du noyau dhydrogne et celui dhlium environ quatre fois la masse du noyau dhydrogne. Comparez les nergies du niveau fondamental de ces trois atomes.

3.14.4 Lexprience de Franck et Hertz


1. En quoi leet photolectrique est-il similaire au phnomne tudi dans lexprience de Franck et Hertz ?

3.14.5 Le modle atomique de Thomson


1. Obtenez une estimation de la taille dun atome en vous servant de la densit typique dun solide, de son poids atomique et du nombre dAvogadro. 2. En utilisant le modle du plum pudding (supposez quun lectron de charge e se trouve lintrieur dune rgion sphrique ayant une densit uniforme de charge positive ), montrez que si on dplace llectron, il se comportera comme un oscillateur harmonique. Calculez la frquence de son mouvement en supposant que la charge positive totale est gale +e et quelle est rpartie dans une sphre de rayon r = 1 . Quelle est la frquence de la REM mise par llectron dans son mouvement harmonique ?

3.14.6 Le modle de Bohr


1. Montrez que la constante de Planck a les dimensions dun moment cintique. 2. Un satellite dune masse de 20 Kg est en orbite circulaire autour de la terre avec une priode de 2 heures une distance de 8060 Km du centre de la terre. (a) En supposant le moment cintique quanti comme dans le modle de Bohr, trouvez le nombre quantique n (L = n}) correspondant cette orbite.

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Chap.3. Comportement ondulatoire de la matire

(b) Montrez, en utilisant le postulat de quantication du moment cintique et la loi de gravitation de Newton que le rayon de lorbite du satellite est directement proportionnel au carr du nombre quantique n; cest--dire. r = kn2 o k est la constante de proportionnalit. (c) En utilisant le rsultat de (b), trouvez la distance entre lorbite du satellite dans ce problme et la prochaine orbite permise (donnez la valeur numrique du rsultat). (d) Commentez sur la possibilit dobserver la sparation entre ces deux orbites adjacentes. 3. Selon la physique quantique, pourquoi llectron ne tombe-t-il pas sur le noyau ? 4. Comparez les forces dattraction gravitationnelle et coulombienne pour un atome dhydrogne. Est-on justi dignorer la force gravitationnelle dans le modle de Bohr ? 5. Calculez lnergie, la longueur donde et la frquence du photon mis lors de la transition du niveau excit, n = 10; au niveau fondamental de latome dhydrogne. Calculez aussi la vitesse de recul de latome aprs lmission du photon. 6. Calculez lnergie requise pour enlever un lectron du niveau n = 8 de latome dhydrogne. 7. Lorsquun atome excit met un photon, il doit reculer pour conserver la quantit de mouvement. Lnergie du photon mis, h, doit donc ncessairement tre plus petite que E, la dirence dnergie entre les deux niveaux atomiques car le photon et latome se partagent lnergie de la transition. (a) Trouvez la formule reliant lnergie du photon mis la dirence dnergie entre les niveaux et la masse M de latome (la correction est trs petite). (b) Pour une transition du niveau n = 3 au niveau n = 2 de latome dhydrogne, la dirence dnergie est de E = 1; 9 eV. Montrez que lnergie cintique de recul de latome est compltement ngligeable par rapport cette dirence dnergie. 8. Appliquez le modle de Bohr latome dhlium ionis une fois (He+ ). Comparez les niveaux dnergie obtenus avec ceux de latome dhydrogne. 9. Supposez que le moment cintique de la terre (masse M = 6; 01024 Kg) d son mouvement autour du soleil (rayon R = 1; 5 1011 m) soit quanti selon le postulat de Bohr L = n~: Quelle est la valeur du nombre quantique n ? Pourrait-on dtecter cette quantication ? Pourquoi ? 10. Est-ce quun atome dhydrogne peut absorber un photon dnergie suprieure son nergie de liaison (13; 6 eV) ? 11. Une particule de masse m dcrit une orbite circulaire dans un champ symtrie centrale o son nergie potentielle est fonction de la distance r au centre du champ : 1 U = kr2 ; 2 o k est une constante. (a) Montrez que la force sur la particule est F = kr o r est le vecteur radial. (b) En utilisant la rgle de quantication de Bohr (L = n}) et la condition dquilibre donne par la mcanique classique, montrez que les rayons des orbites permises sont donns par n} 1=2 rn = ; (3.89) m! p o ! = k=m. (3.88)

3.14 Questions et problmes

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(c) Montrez que les valeurs permises pour lnergie totale sont donnes par E = n}!; et donnez les valeurs possibles du nombre quantique n: 12. Quelle nergie minimale un photon doit-il possder pour initier leet photolectrique dans un gaz dhydrogne. 13. Utilisez les rgles de quantication de Bohr pour calculer les niveaux dnergie dans un potentiel donn par r k V (r) = V0 ; (3.91) a o k est trs grand. Reprsentez qualitativement la forme du potentiel et montrez que les niveaux dnergie tendent alors vers En ' Cn2 : 14. Lnergie du rotateur rigide classique est donne par L2 ; (3.92) 2I o L est le moment angulaire et I le moment dinertie. Appliquer les rgles de quantication de Bohr pour obtenir les niveaux dnergie du rotateur rigide en mcanique classique. Si le postulat de Bohr sapplique en ce qui concerne la frquence de la radiation pour une transition entre niveaux n1 n2 ; montrez que : E= (a) le principe de correspondance est satisfait ; (b) ce principe implique que seules les transitions avec n = 1 sont possibles. 15. Les molcules se comportent parfois comme des rotateurs. Si les spectres de rotation sont caractriss par une radiation de longueur donde de lordre de 107 , et que celle-ci est utilise pour estimer la distance interatomique dans une molcule comme H2 , quelle sparation approximative obtient-on ? (3.90)

3.14.7 Les rgles de quantication de Wilson-Sommerfeld


1. Considrez un corps tournant librement une distance xe dun axe (rotateur rigide) et appliquez les rgles de quantication de Wilson-Sommerfeld pour montrer que les valeurs possibles de lnergie totale sont donnes par n2 ~2 ; n = 0; 1; 2; : : : (3.93) 2I o I est le moment dinertie de la masse autour de laxe de rotation. Rappel : lnergie 2 1 cintique pour le mouvement de rotation est donne par K = 2 I d et le moment cintique dt par L = I d . dt 2. En utilisant les rgles de quantication de Wilson-Sommerfeld, calculez les niveaux dnergie dune balle de masse m rebondissant lastiquement sur un plancher parfaitement plat dans le champ dattraction gravitationnelle de la terre. (Prenez U = mgz pour lnergie potentielle gravitationnelle de la balle.) E=

3.14.8 Le principe de correspondance de Bohr


1. Selon la mcanique classique, un lectron en mouvement sur une orbite peut avoir un moment cintique quelconque. Selon Bohr, au contraire, son moment cintique est quanti. Est-ce que le principe de correspondance de Bohr peut rconcilier ces deux points de vue ?

CHAPITRE 4

Concepts fondamentaux de la mcanique quantique

4.1 Introduction
Il ressort de notre tude des expriences qui ont marqu les dbuts de la mcanique quantique que lon ne peut considrer la radiation lectromagntique comme un pur phnomne ondulatoire. Lexplication du spectre de radiation du corps noir par lhypothse des quanta, lutilisation de cette mme hypothse par Einstein pour expliquer leet photolectrique, puis les expriences de Compton ont montr que la radiation lectromagntique doit, dans certaines circonstances, tre considre comme compose de petits paquets dnergie E = h localiss dans lespace : les photons. De mme, lhypothse de de Broglie, conrme par les expriences de Davisson-Germer et de Thomson ont demontr que les lectrons, ainsi que tout autre particule matrielle, ont un comportement ondulatoire. Nous savons pourtant que particule et onde sont deux concepts totalement opposs. Une particule est une quantit de matire avec une certaine extension (une taille) bien dnie, alors quune onde peut tre compltement dlocalise et emplir tout lespace1 . Et, bien quune particule puisse tre diuse lors de son interaction avec une autre particule, on ne peut pas additionner ou soustraire des particules comme on le fait avec des ondes. Seule une onde peut donner lieu des phnomnes dinterfrence et de diraction. Donc, bien que ces deux concepts soient totalement opposs, les expriences nous empchent de nen garder quun seul. Il nous est impossible de revenir une thorie purement ondulatoire pour expliquer le comportement de la lumire et en mme temps il nous est impossible de ne la considrer que comme un gaz de photons. Nous devons donc, en quelque sorte, tenter de rconcilier les points de vue ondulatoire et corpusculaire. Cest ce que nous tentons de faire dans ce chapitre. Pour anticiper sur le rsultat de notre analyse, nous pouvons dire que la solution quantique est de considrer quonde et particule sont deux manifestations possibles de ce quon appelle un lectron ou le rayonnement lectromagntique. Selon le type dexprience (en langage quantique : de mesure) que nous faisons, nous dterminons lapparition dun comportement ou dun autre, mais jamais des deux la fois. Ainsi, il ny a pas de contradiction dans le fait de garder ces deux concepts car ils ne se rvlent jamais simultanment. Pour illustrer cela, nous rexaminons
1 On peut videmment reprsenter une particule en formant des paquets dondes qui, eux, sont localiss dans une certaine rgion de lespace. Cependant, cela ne fait pas disparatre le concept de dualit onde-particule comme nous le verrons plus loin.

90

Chap.4. Concepts fondamentaux de la mcanique quantique

lexprience de diraction de Thomas Young2 la lumire du concept de dualit onde-particule. Puis, une fois cela fait, nous introduisons la notion de fonction donde ainsi que son interprtation probabiliste. Nous discutons ensuite de limportant principe dindtermination dHeisenberg. Cela nous amne naturellement dvelopper les concepts fondamentaux de la nouvelle thorie quantique sous langle de linterprtation de Copenhague. Une brve rvision de la physique des phnomnes ondulatoires (pertinente pour ltude du prsent chapitre) est faite dans lappendice A.

4.2 Dualit onde-corpuscule


Lexprience des fentes de Young a t faite pour dmontrer le caractre ondulatoire de la lumire. Dans cette section, nous reconsidrons cette exprience ainsi quune exprience similaire mais faites avec des lectrons3 . Considrons dabord lexprience faite avec la lumire. Nous supposons donc un faisceau lumineux incident sur un systme de deux fentes minces. Nous savons que si nous considrons la thorie ondulatoire de la lumire alors londe lumineuse passe par les deux fentes la fois et est diracte.4 Lintensit lumineuse dans le patron diract est donne par la formule " 2 ax # sin D 2 2 2 bx I / 4E0 a cos ; (4.1) ax 2 D
D 2 o E0 / I0 qui est lintensit incidente, b est la sparation entre les fentes de largeur a, D est la distance entre les fentes et lcran et la longueur donde de la radiation incidente. Le patron dinterfrence qui est observ sur lcran correspond celui de la g. 4.1(a). Daprs la thorie ondulatoire, lintensit observe sur lcran nest pas la somme des intensits provenant de chaque fente cest--dire que (4.2) IT OT ALE 6= I1 + I2 :

Il ne faut donc pas additionner les deux patrons de diractions donns sur la g. 4.1(b). Au contraire, lintensit au point P sur lcran sobtient en sommant les amplitudes du champ lectrique des ondes venant des fentes A et B cest--dire en prenant IT OT ALE / jE1 + E2 j2 : (4.3)

Il est important de raliser que ces deux quations ne donnent pas du tout le mme rsultat. Par exemple, si on considre quil y a seulement la fente A douverte alors le patron sur lcran est un patron de diraction centr autour de la position yA correspondant cette fente. De mme, si seule la fente B est ouverte, alors le patron sur lcran est un patron de diraction centr autour de la position yB : La somme des intensits est alors donne par la somme de deux patrons de diraction spars dune distance jyA yB j. Cette somme est reprsente sur la g. 4.2. videmment, ce patron est compltement dirent du rsultat correct qui est donn par lq. (4.3) et qui correspond celui de la g. 4.1(a).
Young (1773-1829) par ses expriences de diraction a mis en vidence le caractre ondulatoire de la lumire. Tonomura, J. Endo, T. Matsuda, and T. Kawasaki, Demonstration of single-electron buildup of an interference pattern, American Journal of Physics, 57, 117, fvrier 1989. 4 La densit totale dnergie (lectrique et magntique) dans londe lectromagntique est U = " E 2 o E est le module du 0 champ lectrique de londe. Lintensit lumineuse est le courant dnergie (lnergie passant, par unit de temps, travers une surface unitaire perpendiculaire la direction de propagation de londe) cest--dire que I = Uc = c"0 E 2 :
3 A. 2 Thomas

4.2 Dualit onde-corpuscule

91

FIGURE 4.1 Exprience de Young.

1 0.8 0.6 0.4 0.2 0 -10

-5

0 x

10

FIGURE 4.2 Somme des intensits des deux fentes (I = I1 + I2 ):

La thorie ondulatoire prdit trs bien la forme du patron observ sur lcran. Un problme survient cependant si on diminue lintensit du faisceau lumineux incidents. Selon cette dernire, une diminution dintensit se traduit par une diminution damplitude. Le patron de diraction ne devrait pas changer de forme, mais seulement devenir plus ple. On devrait donc observer encore une fois le patron de la g. 4.1(a), mais avec un contraste moins fort entre franges sombres et claires.

92

Chap.4. Concepts fondamentaux de la mcanique quantique

Ce nest pas du tout ce que lon observe ! La g. 4.4 reproduit le rsultat obtenu par Tonomura et al. avec un faisceau dlectrons (on obtiendrait la mme chose avec un faisceau lumineux). Dans leur exprience, ces physiciens furent capables de diminuer le faisceau dlectrons jusqu ce quun seul lectron la fois soit prsent dans le dispositif de diraction. On observe sur la g. 4.4 que si lintensit est diminue, les franges apparaissent comme formes dune multitude dimpacts trs localiss. Ces impacts montrent bien la nature particulaire de llectron. Un lectron est capt en un point bien prcis de lcran P. Il ne se spare pas en morceaux ! Alors quune onde remplie tout lespace, la particule lectron est un objet ponctuel jusqu des distances de 1015 1016 cm, comme on peut le vrier dans des expriences dacclrateurs de particules de hautes nergies. Cependant, en juger par la partie (a) de la g. 4.4, le point dimpact de llectron sur lcran semble alatoire. Cest--dire que dirents lectrons (indpendants) prpars dans les mmes conditions ont des points dimpact dirents. Lorsque lintensit est augmente, les lectrons se distribuent sur lcran avec une certaine loi de probabilit. Pourtant, nous ne sommes pas en prsence dun phnomne probabiliste classique. Il y a des endroits sur lcran o llectron ne va jamais. Aprs le passage dun grand nombre dlectrons, on voit bien que ces endroits exempts dlectrons correspondent aux zros dun patron dinterfrence. Ainsi, la nature ondulatoire de llectron nous apparat clairement, lorsque lintensit est assez grande pour que la multitude dimpacts faits par les lectrons reproduisent les franges dinterfrence. Cette nature ondulatoire est prsente lors du passage de llectron dans le dispositif. Cest elle qui dtermine limpact de llectron sur lcran. Une fois en contact avec lcran, cependant, londe disparat pour laisser la place la particule lectron. Cest comme si londe qui baigne tout le dispositif stait soudainement rduite une position bien prcise (on parlera plus tard du phnomne de rduction du paquet dondes et on verra quil sagit dun des aspects les plus tranges de la thorie quantique). Il est dicile dadmettre que llectron puisse tre une onde. On pourrait tre tent dexpliquer cette exprience de diraction en ne retenant que le caractre corpusculaire de llectron. Lexplication serait la suivante : on suppose que les particules lectrons se dirigent vers les deux fentes et on fait une exprience de diraction de particules. En passant travers les fentes, les lectrons sont dvis par des chocs sur les parois des fentes. Aprs le passage dun grand nombre dlectrons, on devrait observer deux distributions dlectrons centres autour des positions yA et yB sur lcran. La somme de ces deux distributions ne donne videmment rien de semblable un patron dinterfrence. Pour expliquer les oscillations, il faudrait supposer que les lectrons interfrent entre eux lors du passage travers les fentes (on pourrait supposer, par exemple, que le patron dinterfrence est caus par des paires dlectrons, chaque photon dune paire passant par une fente en particulier.) Comme on peut faire passer un lectron la fois dans le dispositif et continuer observer le patron dinterfrence, il est facile de rfuter une telle explication5 . Le patron dinterfrence ne vient pas dune interaction quelconque entre les lectrons.
5 Dans

le cas de lexprience des deux fentes avec des photons, on savait faire cela ds 1909 !

4.2 Dualit onde-corpuscule

93

1 0.8 0.6 0.4 0.2 0 -4 -2 0 x 2 4

FIGURE 4.3 Patron de diraction dune fente seule.

Si llectron est une particule, il doit ncessairement passer par une des fentes, jamais par les deux la fois ! On peut vrier cela en mettant un dtecteur derrire chaque fente. On note alors que si un dtecteur enregistre un impact, lautre est muet de sorte que llectron passe bien par une fente donne. Cependant, si une fente est bouche par un dtecteur, alors le patron que lon observe sur lcran est un patron de diraction (g. 4.3) et non dinterfrence. Le rsultat de lexprience est compltement chang. Nous montrerons lors de notre tude du principe dindtermination dHeisenberg que, mme sans que le fente soit bouche compltement, si on invente un dispositif qui nous permet de savoir par quel fente passe llectron (par exemple en examinant les fentes avec un microscope), alors on ne peut plus voir le patron dinterfrence sur lcran ! Comment comprendre cela ? Si llectron est une particule et donc passe par une fente bien prcise, en quoi laction de boucher lautre fente peut-elle modier le comportement de llectron puisquil ne passe pas par l ? Cela est parfaitement incomprhensible dans le cadre de la thorie corpusculaire. Un seul lectron passe dans le dispositif, et donc travers une des fentes, et le rsultat observ est compltement boulevers si on bouche la fente par laquelle il ne passe pas ! Cest comme si, en forant llectron nous montrer son aspect corpusculaire, on perd compltement la possibilit dobserver son ct ondulatoire. Comme le dit Richard Feynmann6 : Est-il vrai quun lectron passe soit travers la fente 1, soit travers la fente 2 ? La seule rponse qui puisse tre donne est que nous avons prouv par lexprience quil nous faut raisonner dune faon compltement spciale si nous voulons viter dobtenir des choses incohrentes. Ce que nous devons dire (pour viter par la suite de faire des prdictions fausses) est ce qui suit. Si lon observe les trous, ou plus prcisment si lon dispose dun appareil capable de dterminer si les lectrons passent travers le trou 1 ou le trou 2, alors on peut dire quils passent soit travers le trou 1 soit travers le trou 2. Mais, quand on nessaye pas de dire quel est le chemin emprunt par les lectrons, et quand il ny a rien dans lexprience pour perturber les lectrons, alors on ne peut pas dire quun lectron soit pass travers le trou 1 ou le trou 2. Si on dit cela et que lon commence faire des dductions de cet nonc, on aboutit des conclusions errones.
6 Richard

Feynmann, The Feynmann lectures on Physics (Addison-Wesley, Menlo Park, CA, 1965), Vol III, pp. 1.1-1.5.

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Chap.4. Concepts fondamentaux de la mcanique quantique

Voil sur quelle corde raide il nous faut marcher si nous voulons dcrire la nature avec succs.

Nous concluons quil nous est impossible dexpliquer cette exprience en ne retenant quune des thories, ondulatoire ou corpusculaire. F La dualit onde-corpuscule : Tous les objets de la nature sont composs de particules lmentaires qui ne peuvent tre divises. Tous ces objets lmentaires peuvent manifester un comportement ondulatoire et un comportement corpusculaire. Ces deux comportements sont complmentaires. Les objets lmentaires sont discrets et indivisibles. Ils peuvent tre compts (cest la proprit particulaire par excellence). Tous les lectrons, par exemple, ont la mme masse et la mme charge. Les photons sont plus subtils, mais tous les photons dune nergie donne sont des objets discrets et indivisibles. Lindivisibilit nest pas incompatible avec la cration ou la destruction de la particule. Les photons peuvent tre gnrs et annihils, tout comme les autres particules. Le comportement corpusculaire apparat lorsquil y a interaction alors que le comportement ondulatoire gouverne la propagation de llectron. lchelle microscopique, la propagation de toutes les particules lmentaires a un caractre ondulatoire. Cela implique que toutes les particules sont capables de montrer des eets dinterfrence et de diraction qui caractrise les ondes. La probabilit dobserver la particule lectron en un certain point de lcran doit tre relie dune certaine faon lintensit de londe telle que calcule par la thorie ondulatoire. une chelle microscopique, une particule lmentaire na pas de trajectoire au sens classique du terme. La dualit onde-corpuscule des objets lmentaires se manifeste aussi pour les objets composs. Le comportement dun objet compos devient indiscernable de celui dun objet lmentaire lorsque lnergie de lobjet compos nest pas susante pour exciter ses degrs de libert interne ou pour le briser en particules plus petites. Lobjet compos agit alors comme un objet indivisible avec une longueur donde donne par la relation de de Broglie o m est maintenant la masse de lobjet compos. Lorsque lnergie cintique de lobjet compos excde la limite mentionne ci-dessus, le comportement de lobjet est plus compliqu car il devient alors ncessaire de tenir compte des interactions entre ses direntes parties. Il faut rpter que la dualit onde-corpuscule sapplique aussi au photon et toutes les particules matrielles. Comme nous lavons vu au chapitre 2, de nombreuses expriences ont dmontr la validit du concept de quanta dnergie de la radiation introduit par Planck et Einstein, tout comme de nombreuses expriences faites tout au long du XIXe sicle ont dmontr la nature ondulatoire de la radiation lectromagntique. Dans le cas de la radiation lectromagntique, la probabilit dobserver un photon en un certain point de lespace est relie au module carr du champ lectrique jE (r; t)j2 cst--dire lintensit. Cela se conoit facilement puisque plus lintensit est grande en un point, plus le nombre de photons y est lev et donc plus grande est la probabilit de trouver un photon en ce point. De plus, le fait dadditionner les champs lectriques au point r; venant de direntes sources, et ensuite de prendre le carr du module du champ total permet de tenir compte des phnomnes dinterfrence. Nous allons maintenant faire quelque chose de semblable pour llectron. Nous allons tenter de lui associer une fonction donde qui nous permette de prdire le rsultat de lexprience de diraction (et de bien dautres).

4.2 Dualit onde-corpuscule

95

FIGURE 4.4 Construction du patron dinterfrence des lectrons. Le nombre dlectrons sur lcran est de (a) 10 ; (b) 100 ; (c) 3000 ; (d) 20 000 et (e) 70 000. Daprs A. Tonomura et al., American Journal of Physics, 57, 117-120 (1989).

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Chap.4. Concepts fondamentaux de la mcanique quantique

4.3 La fonction donde (r;t) et son interprtation


4.3.1 Vitesse de phase et vitesse de groupe de londe matrielle
Lhypothse de Louis de Broglie permet dassocier une onde toute particule matrielle. La frquence et la longueur donde de cette onde sont donnes par une gnralisation des relations dEinstein pour le photon, cest--dire par E = ~!; p = ~k: (4.4)

Dans la premire relation, E est lnergie totale de la particule. Nous voulons maintenant associer une fonction donde la particule matrielle. Nous allons expliquer plus tard le sens donner cette fonction. Pour linstant, admettons que cette onde nous donne une certaine information sur la prsence de la particule en un point de lespace. Pour simplier la notation, nous allons considrer une particule dans un espace une dimension. Pour la particule libre, cest--dire pour une particule sur laquelle nagit aucune force, lnergie et la quantit de mouvement sont bien dnies et on peut supposer que la fonction donde correspondante doit tre une onde plane (puisque lq.(4.4) prdit que la frquence et le vecteur donde sont relis) : (x; t) = Aei(kx!t) : La vitesse de phase de cette onde plane est donne par v = E ! = : k p (4.6) (4.5)

Par exemple, pour un photon, la relation de dispersion est ! = ck et donc la vitesse de phase de londe lumineuse est gale la vitesse de la lumire, v = c: Pour la particule matrielle, cependant, lnergie dune particule libre vaut E= et la vitesse de phase est v = ~2 k2 ~k 2 p2 = )!= ; 2m 2m 2m ~k p v ! = = = ; k 2m 2m 2 (4.7)

(4.8)

o v = p=m est la vitesse de la particule7 . Nous arrivons ainsi la conclusion que la vitesse de londe plane que nous avons associe notre particule ne correspond pas la vitesse relle de la particule ! Il y a donc un problme reprsenter une particule matrielle par une onde plane. La reprsentation par une onde plane donne lieu un autre problme. Nous avons mentionn dans le chapitre prcdent que lintensit lumineuse est donne par I(x; t) = N (x; t)h o N (x; t) est le nombre moyen de photons par unit de temps frappant une unit daire. Comme lintensit I(x; t) / jE(x; t)j2 ; le module du champ lectrique au carr, on en dduit que N (x; t) / jE(x; t)j2 =h: La probabilit de trouver un photon au point x, au temps t; est donc proportionnelle lamplitude
7 Dans lEq. (4.8), on remarque que la vitesse de phase de londe matrielle dpend du vecteur donde k: Cest comme si on avait aaire un milieu dispersif. On peut faire une analogie avec la propagation dune onde lumineuse dans un uide o ! = ck=n(!); n(!) tant lindice de rfraction qui est dpendant de la frquence (et donc du vecteur donde). La vitesse de londe lumineuse dans le uide c=n(!) est dispersive.

4.3 La fonction donde (r;t) et son interprtation

97

du champ lectrique au carr8 . Si nous supposons que le mme type de relation est valide pour la fonction donde matrielle, (x; t); nous trouvons que j(x; t)j2 = A2 : (4.9)

Si donc lamplitude au carr de la fonction donde doit tre relie la probabilit de trouver la particule en un certain point de lespace, alors londe plane que nous avons considre nous indique que la particule peut tre trouve en nimporte quel point de lespace ! Londe plane ne nous donne donc aucune information sur la position de la particule ! Mais, il y a pire ! Si j(x; t)j2 doit reprsenter une densit de probabilit, alors la somme de R +1 tous les vnements doit donner lunit. Plus prcisment, 1 j(x; t)j2 dx = 1. Cette relation exprime le fait que la particule doit tre trouve quelque part dans lespace. Il sagit de la relation de normalisation que nous dvelopperons un peu plus tard. Pour londe plane Z +1 j(x; t)j2 dx ! 1: (4.10)
1

Londe plane nest pas normalisable ! On ne peut donc pas reprsenter une particule par une onde plane. Nous verrons plus loin quen mcanique quantique, il nexiste pas de particule libre avec une nergie bien dnie comme le suppose la reprsentation par londe plane. Tous ces problmes ne doivent cependant pas nous amener laisser tomber londe plane ! Mathmatiquement, elle continue jouer un rle trs important. Voyons pourquoi : essayons de reprsenter notre particule en superposant des ondes planes de direntes longueurs donde, cest--dire en formant un paquet dondes. Considrons la fonction donde obtenue en superposant deux fonctions donde planes ayant des vecteurs donde et des pulsations trs proches : (x; t) = 1 (x; t) + 2 (x; t); avec
k ! 1 (x; t) = Aei[(k0 + 2 )x(!0 + 2 )t] ; k ! 2 (x; t) = Aei[(k0 2 )x(!0 2 )t] :

(4.11)

(4.12)

Londe totale est donne par h i i i = Aei[k0 x!0 t] e 2 (kx!t) + e 2 (kx!t) ; = 2Aei[k0 x!0 t] cos k x ! t ; 2 2 < [(x; t)] = 2A cos (k0 x ! 0 t) cos k x ! t : 2 2 (x; t)

(4.13)

Sa partie relle est reprsente sur la g. 4.5 (avec A = 1; k0 = 2; et k = 2=2). Elle est constitue dune oscillation rapide (longueur donde 0 = 2=k0 ), module par une enveloppe variant lentement avec la longueur donde enveloppe = 4 2 = >> : k=2 k (4.14)

Loscillation rapide se propage la vitesse de phase v = ! 0 =k0 : Les noeuds de lenveloppe, eux, sont aux positions x qui satisfont lquation k ! x t = (2n + 1) 2 2 2 n = 0; 1; 2; : : : (4.15)

8 Il faut faire attention cependant de ne pas identier le champ lectromagntique E(x; t) avec la fonction donde du photon. La quantication du rayonnement lectromagntique est un problme complexe qui sera abord dans un cours plus avanc de mcanique quantique (niveau matrise).

98

Chap.4. Concepts fondamentaux de la mcanique quantique

-1

-2 -4 -2 0 x 2 4

FIGURE 4.5 Superposition de deux ondes planes

2 ! t : x = (2n + 1) + 2 2 k La modulation (lenveloppe) se dplace donc la vitesse de groupe, vg , donne par cest--dire en ! dx = : dt k Passant la limite ! ! 0; k ! 0; on obtient vg = vg = Comme, d! : dk

(4.16)

(4.17)

(4.18)

~k p d! = = = v; (4.19) dk m m on voit que cest la vitesse de groupe du paquet dondes et non la vitesse de phase qui correspond la vitesse de la particule matrielle. En sommant des ondes planes, on peut arriver reprsenter une particule par une fonction qui est normalisable. Le paquet dondes ayant un maximum quelque part en x; la particule a maintenant plus de chance dtre trouve dans une certaine rgion de lespace plutt que dans une autre. Le paquet dondes nous donne de linformation sur la position de la particule contrairement londe plane. vg =

4.3.2 Reprsentation de la particule par un paquet dondes


Nous savons par lanalyse de Fourier que toute fonction priodique relle, telle que f (x + nL) = f (x) peut tre dveloppe sur les fonctions sinus et cosinus9 selon la formule
1 1 X a0 X + an cos(kn x) + bn sin(kn x); f (x) = 2 n=1 n=1
9 Sous

(4.20)

rserve de certaines conditions de continuit et danalyticit.

4.3 La fonction donde (r;t) et son interprtation

99

3 2.5 2
f x

1.5 1 0.5 0 -10

-5

0 x

10

FIGURE 4.6 Exemple de paquet dondes.

o les coecients an et bn sont donns par10 an = bn =


2 L 2 L

R +L=2 RL=2 +L=2


L=2

dx0 f (x0 ) cos(kn x0 ); dx0 f (x0 ) sin(kn x0 );

(4.22)

avec kn = 2n=L: Par exemple, la fonction priodique reprsente sur la g. 4.6 est donne par f (x) = 0:6 + cos (x) + 0:75 cos (2x) + 0:5 cos (3x) + 0:25 cos (4x) + 0:1 cos (5x) (4.23)

Nous pouvons donc dnir compltement la fonction f (x) en termes des coecients an et bn . La mme dcomposition peut tre faite pour une fonction priodique dans le temps. Il sut alors de remplacer x par t et les kn par les pulsations ! n = 2n=T o T est la priode de la fonction f (t): Lavantage de cette dcomposition en sries de Fourier est quil est bien plus facile de travailler avec les fonctions sinus et cosinus quavec la fonction f (x) ou f (t) initiale. Il est vident de lq. (4.20) que la fonction obtenue en superposant une srie dondes planes (avec des vecteurs donde kn = 2n=L commensurables) est toujours priodique. De notre exemple de superposition de deux ondes planes, nous voyons que enveloppe 2=kmin o kmin est la plus petite dirence entre les vecteurs dondes de la srie. Il est clair que si nous voulons obtenir la reprsentation dune particule matrielle, nous devons faire en sorte que la fonction f (x) ne se rpte pas cest--dire quelle soit localise dans lespace. Il faut donc prendre kmin ! 0; soit combiner des vecteurs donde inniment proches ce qui revient passer lintgrale.
1 0 Les

relations dorthonormalisation suivantes sont particulirement utiles pour obtenir ce rsulat : 1 1 Z Z


+ +

cos (nx) cos (mx) dx sin (nx) sin (mx) dx

= =

n;m n;m

(4.21)

100

Chap.4. Concepts fondamentaux de la mcanique quantique

Pour passer lintgrale de Fourier, nous utilisons maintenant la notation complexe. Nous crivons pour une fonction priodique de priode L,
n=+1 X n=1 ikn x

f (x) =

cn e

1 ! cn = L

+L=2

L=2

dx0 f (x0 )eikn x ;

(4.24)

o cn est maintenant un coecient complexe. Cette formule est beaucoup plus gnrale que celle de lq. (4.20) car elle nous permet de dvelopper en srie de Fourier une fonction f (x) complexe. Si f (x) est relle, on peut retrouver le rsultat de lq. (4.20) en prenant cn = 1 (an ibn ) et 2 (cn ) = cn : En insrant la dnition des cn dans f (x); nous obtenons f (x) =
n=+1 X n=1

"

1 L

+L=2

# dx0 f (x0 )eikn


x0

eikn x :

L=2

(4.25)

Comme kn = 2=L ) 1=L = kn =2; de sorte que f (x) = Lorsque L ! 1; kn ! dk;


n=+1 X n=1

kn 2

"Z

+L=2

# dx f (x )e
0 0 ikn x0

eikn x :

L=2

(4.26)

P Z

R ! ; et donc
+1

f (x) = que nous dnissons comme Z f (x) =


+1

1 dk p p 2 2

+1

dx f (x )e

ikx0

eikx ; (4.27)

dk p g(k)eikx ! g(k) = 2

+1

dx0 0 p f (x0 )eikx : 2

(4.28)

On dit que la fonction g(k) est la transforme de Fourier de la fonction f (x) alors que la fonction f (x) est la transforme de Fourier de la fonction g(k): Notez le changement de signe de lexponentielle complexe dans ces deux fonctions. Pour une fonction dans lespace trois dimensions, on gnralise facilement la transforme de Fourier 11 Z Z dk dr0 0 f (r) = g(k)eikr ! g(k) = f (r0 )eikr : (4.29) 3=2 3=2 (2) (2) Finalement, pour une fonction du temps Z f (t) =
+1

d! p g(!)ei!t ! g(!) = 2

+1

dt0 0 p f (t0 )ei!t : 2

(4.30)

4.3.3 Exemples de paquets dondes


Pour xer les ides, considrons deux exemples simples de paquets dondes.

4.3 La fonction donde (r;t) et son interprtation

101

1 1.5 0.5 1
f Hx L

-0.5 0 -1 -4 -2 0 x 2 4 -2.5 0 2.5 5 k 7.5 10 12.5

FIGURE 4.7 Partie relle de londe plane tronque et partie relle de sa transforme de Fourier (avec a = 2; 25; k0 = 6). Onde plane tronque

Considrons une fonction reprsente par londe plane tronque dnie par ik x e 0 ; si a x a f (x) = 0; si jxj > a;

gHkL

0.5

(4.31)

et reprsente sur la g 4.7. Cette onde tronque peut tre obtenue par superposition dune innit dondes planes. Calculons sa transforme de Fourier Z +a dx 2a sin [(k k0 ) a] p ei(kk0 )x = p : (4.32) g(k) = 2 2 (k k0 ) a a Cette fonction est reprsente sur la g. 4.7. Cest une fonction centre autour de k = k0 et ayant une certaine largeur. Si on dnit la demi-largeur de la fonction f (x) comme tant x = a et la demi-largeur de sa transforme de Fourier comme tant la distance du maximum central au premier zro soit k = =a, on trouve que xk = : (4.33) Ce type de relation est une proprit des transformes de Fourier. Si on voulait construire un paquet dondes plus localis dans lespace, x serait plus petit, mais k plus grand car il nous faudrait combiner beaucoup plus dondes planes pour y arriver. La largeur de la fonction g(k) est inversement proportionnelle celle de la fonction f (x): Notez aussi que le produit xk ne dpend pas de a; la largeur de notre fonction f (x) initiale.
Paquet dondes gaussien

Considrons maintenant une fonction donde denveloppe gaussienne telle que f (x) = Aeik0 x e(xx0 )
2 =2 2

(4.34)

Cette fonction reprsente une onde plane de vecteur donde k0 ; laquelle est module par une enveloppe gaussienne centre en x = x0 Il est naturel de prendre comme demi-largeur de cette p fonction x = car en x = x0 + , la fonction f (x) est tombe 1= e de son amplitude maximale, A: La transforme de Fourier de f (x) est Z +1 Z +1 dx ikx dx 2 2 p p e ei(kk0 )x e(xx0 ) =2 : g(k) = f (x) = A (4.35) 2 2 1 1
1 1 Nous

utilisons la notation :

dk (: : :) =

R +1
1

dkx

R +1
1

dky

R +1
1

dkz (: : :) et de faon similaire pour

dr (: : :) :

102

Chap.4. Concepts fondamentaux de la mcanique quantique

1 0.75 0.5
fHxL

1 0.8
gHkL

0.25 0 -0.5

0.6 0.4 0.2 0

-0.25 -0.75 -4 -2 0 x 2 4

4 k

10

FIGURE 4.8 Partie relle du paquet dondes gaussien et de sa transforme de Fourier (avec x0 = 0; k0 = 5; = 1).

Pour calculer plus simplement cette expression, crivons Z +1 dx ikx (xx0 )2 =22 p e g(k + k0 ) = A e ; 2 1 puis prenons x ! x + x0 ; g(k + k0 ) = Ae
ikx0

(4.36)

+1

dx ikx x2 =22 p e e : 2

(4.37)

Lintgrale entre parenthses carres nest que la transforme de Fourier dune fonction gaussienne, Z +1 dx ikx x2 =22 2 2 p e e = ek =2 ; (4.38) 2 1 qui est elle-mme une fonction gaussienne, comme on le sait. Nous avons donc g(k + k0 ) = Aek soit nalement g(k) = Ae(kk0 )
2 2 =2

eikx0 ;

(4.39) (4.40)

2 2 =2

ei(kk0 )x0

Cette fonction reprsente une onde plane module par un paquet dondes gaussien centr en k = k0 : En dnissant la largeur de la fonction g(k) de la mme faon que pour f (x); on obtient k = 1=; et donc xk = 1: (4.42) Le produit xk est encore une fois indpendant de la largeur de notre fonction de dpart. k = 1=; de sorte que plus on localise le paquet dondes dans lespace x; plus la paquet dondes en k slargit. Comme nous lavons crit auparavant, la relation xk = cte est une proprit des transformes de Fourier. On peut montrer que, peut importe la fonction f (x); on a toujours xk 1: (4.43) (4.41)

La borne minimale xk = 1 est atteinte par la fonction gaussienne. Nous verrons un peu plus loin dans ce chapitre que cette proprit des transformes de Fourier est la base du principe dindtermination dHeisenberg.

4.3 La fonction donde (r;t) et son interprtation

103

4.3.4 talement dun paquet dondes dans le temps


Maintenant que nous savons comment construire un paquet dondes dans lespace, nous pouvons examiner sa propagation dans le temps. Considrons encore une fois une particule libre dont lnergie, entirement cintique, est donne par E = ~2 k2 =2m. Pour simplier, nous nous limitons un paquet dondes gaussien en une dimension, cest--dire que nous considrons un superposition dondes planes eikx . Au temps t = 0; nous prenons Z +1 dk 2 2 p e (kk0 ) =2 eikx : (x; t = 0) = (4.44) 2 1 Puisque la particule est libre, chaque onde k doit osciller la frquence !(k) = ~k 2 =2m: Pour obtenir le paquet dondes au temps t; il sut donc de multiplier chaque onde plane par le facteur exp [i!(k)t] ; Z +1 dk 2 2 p e (kk0 ) =2 ei(kx!(k)t) ; (4.45) (x; t) = 2 1 soit Z +1 dk 2 2 2 p e (kk0 ) =2 ei(kx~k t=2m) : (x; t) = (4.46) 2 1 Notez que nous avons centr le paquet dondes autour du vecteur donde k0 . Cela revient dire que londe plane avec le vecteur donde k0 a la plus grande amplitude dans notre paquet dondes. Les ondes avec un k plus petit ou plus grand que k0 sont aussi contenues dans (x; t); mais elles ont moins de poids. Pour simplier lintgrale, faisons le changement de variable12 k ! k0 + p; de sorte que Z
+1

(4.47)

2 ~ k0 t ~ pk0 t ~ p2 t dp 2 2 p e p =2 eik0 x+ipxi 2m i m i 2m : (4.48) 2 1 Et en regroupant les termes dans lintgrand, 2 Z +1 ~t ~ k0 t dp 22 +i 2m p2 ip x ~ k0 t ik0 xi 2m m p e e : (4.49) (x; t) = e 2 1 i h Lintgrand contient le terme oscillant exp ip x ~k0 t : Lorsque x = ~k0 t=m; ce terme vaut m 1; et lintgrale est maximale puisque les direntes hcontributions sadditionnent en phase. Au i contraire, si x sloigne trop de ~k0 t=m; le terme exp ip x ~k0 t oscille rapidement avec p et m lintgrale diminue rapidement. Il est donc clair que (x; t)est maximale lorsque

(x; t) =

xmax =

~k0 t = vg t; m

(4.50)

Cette simple observation nous indique que le maximum du paquet dondes (x; t) se dplace la vitesse de groupe vg = ~k0 =m; qui est aussi la vitesse de la particule matrielle. Pour voir comment la forme du paquet dondes change dans le temps, nous devons faire lintgrale dans lq. (4.49). cette n, nous dnissons 2 ~t = + i 2m ; 2 (4.51) xv t = i 2g ;
1 2 Ne

pas confondre p utilis ici avec la quantit de mouvement de la particule.

104

Chap.4. Concepts fondamentaux de la mcanique quantique

1 0.75 0.5 0.25 0 -0.25 -0.5 -0.75 -4 -2 0 2 4 x 6 8 10

0.6 0.4 0.2 0 -0.2 -0.4 -0.6 0 5 10 x 15 20

0.4
fHx,t=4L

fHx,t=0L

fHx,t=2L

0.2 0

-0.2 -0.4 10 15 20 x 25 30

FIGURE 4.9 volution du paquet dondes gaussien dans le temps.

de sorte que (x; t) = e En compltant le carr, (x; t) = e


ik0 xi ik0 xi

2 ~ k0 t 2m

+1

2 dp p e(p 2p) : 2

(4.52)

2 ~ k0 t 2m

+1

2 dp p e(p) : 2

(4.53)

Comme < [] = 2 =2 > 0; cette intgrale converge. tant est un nombre complexe, nous pouvons lcrire sous la forme r 2 ~2 t2 i + e ; (4.54) = jj ei = 4 4m2 o ; la phase de ; est donne par tan =
~t 2m 2 2

~t : m 2

Lintgrale dans lq. (4.53) peut tre faite explicitement ou trouve dans une table. La solution est 2 3 ~t (x vg t)2 1 i m2 2= }k2 t 5 exp i k0 x 0 (x; t) = : (4.55) exp 4 1=4 ~2 2 m 2 ~ 2 t2 2 2 1 + m2t 4 1 + m2 4 La partie relle de cette solution est reprsente sur la g. 4.9 pour le choix de paramtres } = 1; m = 1; k0 = 5; = 1 et pour les temps t = 0; 2; 5. Le maximum du paquet se situe alors xmax = 0; 10; 25. Lenveloppe du paquet dondes est donne par la partie relle de la gaussienne dans lq. (4.55), 3 2 (x vg t)2 5 2= : (4.56) (x; t) jenveloppe 1=4 exp 4 ~2 2 ~2 t2 2 2 1 + m2t 4 1 + m2 4 Cette expression reprsente un paquet dondes se propageant la vitesse vg (vitesse de la particule), dont la largeur est une fonction du temps. Si nous prenons encore une fois x, la demi-largeur, p comme tant dnie par la position laquelle la fonction tombe 1= e de son amplitude maximale, nous voyons facilement que r ~2 t2 x(t) = x(0) 1 + 2 4 : (4.57) m

4.3 La fonction donde (r;t) et son interprtation

105

Ainsi, la largeur de la fonction, qui est x(0) = au temps t = 0; augmente continuellement avec le temps ! (Notez que si la masse est trs grande, comme dans le cas dun objet macroscopique, llargissement du paquet dondes est presque nul.) Voyons cela sur un exemple.

I Exemples dlargissement du paquet dondes : (a) Supposons qu t = 0, un lectron libre dans lespace soit concentr dans un volume de lordre de grandeur de la taille dun atome soit x(0) ' 108 cm. Au bout dune seconde, lq. (4.57) nous indique que la taille de llectron serait denviron 1000 km ! La fonction donde a donc littralement explose. Ceci doit en ralit sinterprter comme le fait que 1 seconde est un temps extrmement long lchelle atomique et quun lectron libre aussi bien localis t = 0 met un temps beaucoup plus court avoir une probabilit de prsence apprciable des distances de lordre de grandeur des distances atomiques, et mme des distances macroscopiques (comme la taille dun cristal). (b) Inversement, supposons que lon ait une masse de 103 g ( 1 mm 3 deau) localise dans un volume de 109 m 3 t = 0 ( x(0) ' 103 m). La mme formule nous donne que le paquet dondes associ cette masse aura doubl en environ 1015 annes ! Ceci nous montre que nous pouvons ngliger en toute quitude les eets quantiques lorsquon considre des objets macroscopiques.

Il est clair daprs ce calcul que nous ne pouvons pas galer particule et paquet dondes. Autrement dit, la particule nest pas seulement un paquet dondes ayant une certaine extension dans lespace car si cela tait le cas, sa taille augmenterait continment lors de sa propagation. Bien sr, une telle ination de la particule nest pas observe dans la ralit. Au contraire, une particule reste toujours localise en se dplaant. Nous devons donc abandonner lide dune relation simple entre onde de matire et particule et chercher une correspondance plus subtile.

4.3.5 Interprtation probabiliste de la fonction donde (x; t)


En 1926, Schrdinger avait dj publi quelques articles sur la mcanique ondulatoire (qui allait devenir la mcanique quantique daujourdhui). Dans un de ces articles, il prsente sa fameuse quation donde pour (x; t). Si Schrdinger navait publi que son quation donde, elle serait peut-tre pass inaperue. Mais heureusement, il appliqua son formalisme au problme de latome dhydrogne et montra comment les nombres quantiques introduits par Bohr peuvent apparatre tout naturellement. La solution de Schrdinger fut salue comme un triomphe ! Cependant, bien que sa thorie explique les obscures rgles de quantication de Bohr, elle ne fait que changer le problme de place. Cest--dire que pour comprendre rellement latome, il nous faut maintenant comprendre ce quest la fonction donde ! Schrdinger tait convaincu que la ralit sous-jacente la mcanique quantique tait ondulatoire et que la fonction donde reprsentait un vibration dun champ lectromagntique. Pour lui, llectron tait une perturbation de ce champ lectromagntique et son caractre particulaire pouvait sexpliquer comme un paquet dondes dans ce champ. Le mouvement du paquet dondes devait alors reprsenter le mouvement de la particule dans lespace. La dualit onde-corpuscule disparaissait donc au prot dune interprtation purement ondulatoire.

106

Chap.4. Concepts fondamentaux de la mcanique quantique

Cest Hendrick Lorentz13 qui signala Schrdinger quune telle interprtation nest pas tenable. Le paquet dondes, comme nous lavons vu plus haut, se disperse lors de sa propagation et ne peut donc pas reprsenter une particule relle. Max Born, en 1926, proposa lexplication adopte aujourdhui pour la fonction donde. Il naimait pas linterprtation de Schrdinger et fut inuenc par une suggestion faite par Einstein (son ami et condent) selon laquelle, pour les photons, le champ lectromagntique agit comme une espce de champ fantme qui guide les particules lors de leur propagation et permet de calculer les eets dinterfrence et de diraction, de dterminer, par exemple, les endroits o les photons frappent lcran dans lexprience des fentes de Young. Born pensa donc que le module carr de lamplitude du champ lectromagntique tait proportionnel la probabilit de trouver la particule photon dans une certaine rgion de lespace. videmment, un tel raisonnement nest pas nouveau en soi. Nous avons dj indiqu que, comme le nombre de photons en un certain point est proportionnel lintensit lumineuse en ce point (intensit qui est donne par le module carr du champ lectrique), il est naturel de considrer que la probabilit de trouver le photon en un certain point doit aller comme le module carr de lamplitude. Cependant, le grand changement apport par Born est de refuser de considrer la fonction donde comme un lment de la ralit. Pour Born, est un outil de calcul. F Interprtation de Born de la fonction donde. La fonction donde nest pas relle au sens o une onde sur leau est relle. Elle est plutt un outil de calcul nous permettant de faire certaines prdictions quant aux rsultats quil est possible dobtenir lors dune mesure sur un systme physique. Elle peut donc sans problme tre une fonction complexe. Puisque la probabilit de trouver la particule en un certain point de lespace doit tre relle, Born postule que, pour la particule matrielle14 , la probabilit de trouver une particule dans une rgion de lespace comprise entre x et x + dx; lors dune mesure de la position, est donne par P (x; t)dx j(x; t)j2 dx: La fonction j(x; t)j2 est donc une densit de probabilit dans lespace des positions (une probabilit par unit de longueur en une dimension). Remarquez que la particule matrielle nest ni mise, ni absorbe contrairement au photon. Cela implique que la probabilit totale de trouver la particule dans tout lespace doit tre gale 1 et le demeurer en tout temps. (videmment, en mcanique quantique relativiste, cette condition ne tient plus puisquune particule peut se transformer en nergie et vice-versa.) Nous devons donc imposer sur (x; t) la condition de normalisation. F Normalisation de la fonction donde : Z +1 dx j(x; t)j2 = 1:
1

(4.58)

4.4 Dnition de la densit de probabilit j(x)j2


Linterprtation de Born de la fonction donde a t introduite dans le chapitre prcdent. Elle consiste interprter P (x; t) dx = j(x; t)j2 dx comme la probabilit de mesurer la position de la particule entre x et x + dx; au temps t; et
1 3 Hendrick 1 4 Le

Antoon LORENTZ, physicien nerlandais (1853-1928). Prix Nobel 1902. cas du photon est dirent et sera abord dans un cours plus avanc de mcanique quantique.

2 4.5 Dnition de la densit de probabilit (p)

107

2 P (p; t) dp = (p; t) dp comme la probabilit de mesurer la quantit de mouvement de la particule entre p et dp, au temps t: La fonction donde est suppose normalise, cest--dire que Z +1 j(x; t)j2 dx = 1: (4.59)
1

Notez que (x; t) est appele amplitude de probabilit. Le choix de j(x; t)j2 comme densit de probabilit a t introduit ad hoc: Pourquoi une autre dnition, par exemple P = j(x; t)j2 + 2 @ @x j(x; t)j ne pourrait-elle pas faire laaire ? Nous donnons ici quelques critres pour quune dnition de P (x; t) soit acceptable. Dnition de la densit de probabilit : 1. La probabilit ne peut jamais tre ngative. 2. La probabilit doit tre grande lorsque j(x; t)j est grand et petite lorsque j(x; t)j est petit. Ceci vient du fait que lorsquon construit un paquet dondes, on veut que dans la limite classique, la particule soit prs du maximum du paquet dondes. 3. Une dnition acceptable de la probabilit ne doit pas dpendre de faon critique de quantits qui sont connues pour ntre pas physiquement importantes. Par exemple, P (x; t) ne peut pas dpendre du choix du zro dnergie puisque nous savons quaucun rsultat physique ne dpend de ce choix. 4. Puisque la particule nest ni mise ni absorbe (rappelons que nous ne traitons pas du cas du photon dans ce cours et que nous ne considrons que la thorie quantique non-relativiste), la probabilit totale de trouver la particule quelque part dans le systme doit rester lunit en tout temps. Notre dnition de la probabilit P (x; t)dx = j(x; t)j2 dx satisfait tous ces critres. On pourrait montrer15 que, au moins dans le domaine non-relativiste, toute autre dnition serait essentiellement quivalente celle adopte ici. Remarquez que la construction dune quation donde implique certaines restrictions sur la forme de la fonction de probabilit (lquation de Schrdinger demande que la fonction donde soit complexe, par exemple). On pourrait donc se demander sil nest pas possible de construire une quation donde qui ne forcerait pas la probabilit tre une fonction complexe. Il semble que dans le domaine non-relativiste, cela ne soit pas possible. Nous sommes forcs dutiliser une quation qui contient une drive premire par rapport au temps avec une fonction donde complexe. Les autres formulations ne donneraient pas la bonne limite classique.

2 4.5 Dnition de la densit de probabilit (p)


Considrons la transforme de Fourier, que nous noterons (k; t) ; de la fonction donde (x; t) Z +1 dx p (k; t) = (4.60) (x; t)eikx : 2 1 Il est raisonnable de supposer, par analogie avec la dnition probabiliste que nous avons adopte 2 pour (x; t); que P (k; t)dk (k; t) dk reprsente la probabilit de trouver la particule avec un
1 5 Si vous voulez en tre plus convaincu, vous pouvez consultez le livre de Bohm, pages 84-91 o cette question est discute plus en dtails. On y discute mme du problme de dnir une densit de probabilit dans le cas relativiste.

108

Chap.4. Concepts fondamentaux de la mcanique quantique

2 certain vecteur donde compris entre k et k + dk; au temps t cest--dire que (k; t) puisse tre considre comme une densit de probabilit dans lespace des k: Tout comme la position exacte de la particule ne peut tre connue, mais seulement la probabilit que la particule soit trouve en un certain point de lespace, il en va de mme pour sa quantit de mouvement p = ~k: Elle non plus ne peut tre connue de faon exacte. Dans un srie dexpriences avec des systmes identiques, il y aura une distribution des valeurs mesures pour la quantit de mouvement, de mme quil y aura une distribution des valeurs mesures pour la position. Pour saisir le bien fond de notre dnition de P (k; t); nous pouvons considrer nouveau lexprience de diraction des ondes matrielles par Davisson et Germer. Dans cette exprience, un faisceau dondes lectroniques est dirig sur un cristal et ensuite diract. Si le faisceau arrive incidence normale sur le cristal, des ondes diractes apparaissent pour des angles de diraction,'; qui satisfont la relation de Bragg, cest--dire pour sin ' = n=2d (o d est la sparation entre deux plans adjacents. Il y a videmment plusieurs valeurs possibles pour d ainsi que pour n = 1; 2; 3; : : : donc plusieurs angles de diraction ' pour une longueur donde donne.) Pour simplier la discussion, considrons une seule famille de plans (une seule valeur de d) et un seul ordre de diraction (n = 1) de sorte qu chaque longueur donde soit associ seulement un pic de diraction. Considrons maintenant que llectron incident est reprsent par un paquet dondes, au lieu dune onde plane. chaque composante de Fourier dans le paquet dondes ( chaque valeur de k) est associ un angle de diraction 'k dirent. Sur un cran, lintensit de la composante diuse en 'k est proportionnelle au carr de lamplitude de londe diuse. Comme

Z (x; t) =

+1

dk p (k; t)eikx ; 2

(4.61)

lamplitude de chaque composante dans le paquet dondes est (k; t), et lintensit de chaque onde 2 diuse sera proportionnelle (k; t) : En mcanique quantique, cependant le paquet dondes ne contient quun lectron et aprs le passage du paquet dondes dans le cristal et sa diraction sur un cran, nous savons que nous nobserverons sur lcran quun seul point (et non un patron de diraction). La probabilit que nous observions llectron un angle 'k doit tre proportionnelle 2 lintensit et donc (k; t) : Comme la valeur absolue de k ne change pas sous diraction, nous 2 pouvons conclure que (k; t) est proportionnelle la probabilit de trouver llectron avec un certain vecteur donde (une certaine quantit de mouvement) dans le paquet dondes incident. Remarquez quaprs le passage travers le cristal (cest--dire aprs la mesure), la forme du paquet dondes est irrmdiablement change. De paquet dondes, elle passe une onde plane (une seule composante de Fourier). Nous avons l encore une fois une manifestation du phnomne de rduction du paquet dondes. Lacte de mesure change ltat dun systme et donc la fonction donde qui le reprsente. Remarquez que si (x; t) est connue en tout point de lespace, (k; t) lest galement. Une seule fonction dtermine la probabilit dune mesure de la position et de la quantit de mouvement. Ces deux mesures sont intimement lies. Plus tard, nous montrerons que (x; t) dtermine en fait toutes les mesures susceptibles dtre faites sur un systme. Comme p = ~k; nous pouvons crire :

2 4.5 Dnition de la densit de probabilit (p)

109

F Interprtation de (p; t) : la probabilit P (p; t) dp de trouver la particule avec une quantit 2 de mouvement entre p et p + dp est P (p; t)dp = (p; t) dp; o16 Z +1 dx p (p; t) = (4.62) (x; t)eipx=~ 2~ 1 En eet, nous devons avoir que la probabilit totale de trouver la particule avec une certaine quantit de mouvement est lunit, cest--dire que Z +1 2 (4.63) dp (p; t) = 1:
1

Vrions que cette condition est satisfaite (nous supprimons ici lindice t pour allger la notation) : 2 R +1 R +1 = 1 dp (p) 1 dp h (p) (p) ; i hR i R +1 R +1 0 +1 dx0 p = 1 dp 1 pdx (x)eipx=~ (x0 )eipx =~ ; 1 2~ 2~ i hR R +1 R +1 +1 dp ip(xx0 )=~ 0 (x)(x0 ) (4.64) ; = 1 dx 1 dx e 1 2~ R +1 R +1 = 1 dx 1 dx0 (x)(x0 )(x x0 ); R +1 = 1 dx j(x)j2 : Ainsi, si (x) est normalise, (p) lest automatiquement avec notre dnition donne par lq. (4.62). Notez que dans lq. (4.64), nous avons utilis le delta de Dirac. La transformation inverse est donne par Z +1 dp p (p; t)eipx=~ : (4.65) (x; t) = 2~ 1 I Delta de Dirac. Puisque nous utiliserons souvent la fonction17 delta, il vaut la peine de rappeler certaines de ses proprits18 . La fonction delta de Dirac est la fonction qui satisfait Z +1 Z +1 (x)dx = 1 et f (x)(x)dx = f (x = 0); (4.66)
1 1

de mme

+1

1
1 6 Puisque

f (x)(x x0 )dx = f (x0 ):

(4.67)

Z (x; t) = Z = =

+1 1

dk p (k; t)eikx 2

+1

dp p (p; t)eikx 2} 1 Z +1 dp p = (p; t)eipx=} : 2} 1


1 7 Notez que le delta de Dirac nest pas une fonction mais on a parfois lhabitude (tout au moins en physique !) de faire cet abus de langage. 1 8 Pour un excellent rappel de la transforme de Fourier ainsi que de la fonction delta, voir les appendices I et II la n du tome II du livre Mcanique Quantique de C. Cohen-Tannoudji, B.Diu et F. Lalo.

1 Z +1

dp (k; t) ikx p p e 2} }

110

Chap.4. Concepts fondamentaux de la mcanique quantique

On peut donner plusieurs reprsentations de la fonction Delta. Nous utiliserons frquemment les reprsentations suivantes R +1 dk R +1 dp 0 0 (x x0 ) = 1 2 eik(xx ) = 1 2~ eip(xx )=~ R +1 dx i(kk0 )x (4.68) (k k 0 ) = 1 2 e ; R +1 dx i(pp0 )x=~ 0) = : (p p 1 2~ e Pour prouver lq. (4.68), on peut procder de la faon suivante : Z +1 Z +1 dk ikx dx p e g(k) p eikx f (x): et g(k) = f (x) = 2 2 1 1 En remplaant g(k); dans la premire quation, par sa dnition, nous avons R +1 dk f (x) = 1 p2 eikx g(k); hR i R +1 dk 0 +1 dx0 = 1 p2 eikx 1 p2 eikx f (x0 ) ; R +1 dk R +1 0 = 1 dx0 f (x0 ) 1 2 eik(xx ) ; R +1 = 1 dx0 f (x0 )(x x0 ); R +1 dk 0 ) (x x0 ) = 1 2 eik(xx ) : On peut procder de la mme faon pour (p p0 ):

(4.69)

(4.70)

4.6 Le concept dtat quantique et la phase de la fonction donde


Nous avons donn la fonction donde une interprtation probabiliste et postul quelle contient toute linformation quil nous est possible de connatre sur un systme physique. De plus, nous avons expliqu que les proprits physiques dun systme (position, quantit de mouvement, spin, etc), nexistent pas dans un tat bien dni. Ces proprits doivent tre vues comme des potentialits du systmes. La fonction donde associe chacune de ces potentialits une certaine probabilit. Le sens de la notion de probabilit est que lorsque le systme interagit avec un appareil de mesure, il y a une certaine probabilit pour que lon mesure une de ces potentialits plutt quune autre. Par exemple, si on sait quun systme ne peut avoir que trois couleurs, rouge, bleue ou jaune, et que la probabilit associe chacune de ces couleurs est 1=3; alors lorsque nous faisons une mesure de la couleur sur un ensemble de systmes, nous trouvons aprs un grand nombre de mesures, que les trois couleurs apparaissent galement. Cependant, il serait faux de dire quun systme qui sest rvl de couleur rouge lors de la mesure tait eectivement rouge avant la mesure. En mcanique quantique, la couleur serait indtermine avant la mesure cest--dire que le systme naurait pas une couleur dnie. En physique classique, il est possible de mettre deux systmes physiques dans le mme tat en sassurant que ces deux systmes ont exactement les mmes valeurs des variables physiques qui les dcrivent. Les deux systmes voluent alors de la mme faon dans le temps. En mcanique quantique, il est impossible de dnir exactement et simultanment toutes les variables physiques dun systme (par exemple, on ne peut pas dterminer simultanment la position et la quantit de mouvement du systme comme nous le verrons dans ce chapitre) et donc il est impossible de faire en sorte que deux systmes physiques se comportent exactement de la mme faon dans tous les processus ultrieurs auxquels ils seront soumis. Le mieux que lon puisse faire est dajuster les deux systmes pour quils aient la mme probabilit de dvelopper leurs diverses

4.7 La frquence de londe

111

potentialits. Pour arriver cela, nous devons considrer deux systmes ayant la mme fonction donde ou des fonctions donde dirents par un facteur de phase constant, par exemple et 2 ei' (en eet jj2 et ei' donnent la mme probabilit P (x; t)). Lorsque cette condition est atteinte, on dit que les deux systmes sont dans le mme tat quantique car il nous est impossible de les distinguer physiquement lun de lautre. La fonction donde nest ainsi dnie qu un facteur de phase prs. Nous avons associ le concept dtat quantique un systme individuel (une particule, par exemple)19 bien que la fonction donde ne dtermine pas le rsultat dune mesure sur un systme individuel. Rappelez-vous lexprience des fentes de Young. Il ny a aucun moyen de savoir o un lectron en particulier va frapper lcran mme si nous connaissons la fonction donde de cet lectron. Cest seulement aprs larrive dun grand nombre dlectrons quon obtient un patron statistique de positions qui est caractristique de la fonction donde. Ainsi, mme si la fonction donde est associe un lectron, cest seulement aprs une mesure sur un ensemble de systmes (tous dans le mme tat quantique) quon discerne la nature ondulatoire de la matire. Lquation de Schrdinger contient une drive premire dans le temps de sorte que si la fonction donde est connue au temps t0 ; il est possible de la dterminer compltement tout instant ultrieur. La fonction donde, et donc la probabilit, voluent de faon tout fait dterministe. Pour citer Born : le mouvement dune particule est un processus alatoire, mais la probabilit elle-mme se propage selon les lois de la causalit. Une autre faon de dire la mme chose est de noter quen mcanique classique, une connaissance de ltat du systme au temps t nous permet de prdire son comportement ultrieur. En mcanique quantique, le principe dindtermination, comme nous le verrons, nous empche de connatre exactement le systme au temps t; il nous est donc impossible de prvoir avec certitude son comportement ultrieur.

4.7 La frquence de londe


Nous montrerons au chapitre suivant que lorsque le potentiel ne dpend pas du temps, il est possible de trouver des tats stationnaires (solutions de lquation de Schrdinger) de la forme n (x; t) = n (x) ei!n t o }! n = En reprsente les direntes nergies possibles de llectron dans le potentiel (les tats lis). Il est important de remarquer que les frquences ! n sont, en principe, inobservables exprimentalement. Seules les dirences de frquence (ou dnergie) ! n ! m corespondant des transitions entre tats quantiques sont des quantits observables. Ce rsultat quantique est reli au fait quen mcanique classique, le zro dnergie est arbitraire. On peut le choisir notre gr. En mcanique quantique comme en mcanique classique, le choix du zro dnergie napparat jamais dans les quantits physiques mesurables. Pour le champ lectromagntique, au contraire, la frquence absolue est une quantit mesurable physiquement. La fonction donde quantique n (x; t) se comporte donc trs diremment des champs classiques cet gard. Il faut donc faire attention lorsquon tablit des analogies entre la fonction donde et le champ lectromagntique.

4.8 Principe dindtermination dHeisenberg


Dans cette section, nous introduisons le principe dindtermination dHeisenberg et discutons de son interprtation. Une fois vu le formalisme mathmatique de la thorie au prochain chapitre,
1 9 Cette

position est controverse.

112

Chap.4. Concepts fondamentaux de la mcanique quantique

nous pourrons en donner un nonc plus mathmatique. Le principe dindtermination est aussi, et le plus souvent, appel Principe dincertitude dHeisenberg. Nous utiliserons les deux noms. Indtermination, toutefois, est plus juste que Incertitude comme vous le comprendrez la lecture de cette section. Rappelons tout dabord ceci : nous avons montr que, pour dcrire le monde microscopique, nous devons abandonner la notion de trajectoire dune particule. Il semble en eet que le comportement individuel dune particule microscopique comme llectron soit imprvisible. Nous avons cependant constat que lorsquune mesure est faite sur un trs grand nombre dlectrons, le comportement ondulatoire de llectron est manifeste. Par exemple, dans lexprience de Young, il est compltement impossible de prdire la position de limpact dun lectron en particulier sur lcran. Mais aprs le passage dun trs grand nombre dlectrons dans le systme, le patron dinterfrence est vident. Pour expliquer ce phnomne, nous avons associ chaque lectron une fonction donde (x): Cette onde est diracte lors de son passage travers les fentes et tout ce que nous pouvons dire de llectron cest quil aura une probabilit j(x)j2 dx de frapper lcran entre x et x + dx: Nous ne pouvons faire que des prdictions de type probabiliste sur le comportement de llectron ou dune particule en gnral. Construisons un paquet dondes ayant une certaine largeur pour dcrire un particule localise dans une rgion de lespace. La fonction j(x)j2 a bien sr elle aussi une certaine largeur, disons x: Comme j(x)j2 est une fonction de probabilit, cette largeur veut dire que si nous faisons un trs grand nombre dexpriences sur des lectrons qui sont tous dcrits par le paquet dondes (x), nous allons observer en moyenne une certaine position, disons x0 , plusieurs fois des positions comprises entre x0 x=2 et x0 + x=2; et beaucoup moins souvent des positions telles que jx x0 j > x=2: Nous dirons donc que lincertitude sur la position dun lectron est x: 2 Dautre part, nous savons que (p) donne la probabilit de mesurer la quantit de mouvement de la particule. Comme (x) est connu, nous pouvons facilement calculer cette probabilit et montrer quelle correspond galement une fonction ayant une certaine largeur p: Encore une fois, cette largeur signie que si nous mesurons la quantit de mouvement de la particule sur un grand nombre de particules, il y a une grande probabilit pour que les rsultats obtenus soient compris entre p0 p=2 et p0 + p=2 o p0 correspond la valeur moyenne de la quantit de mouvement. Toutefois, nous avons vu que les largeurs des fonctions (x) et (k) sont relies par la relation xk & 1: Comme p = ~k; les largeurs des fonctions (x) et (p) sont donc aussi relies par la 2 relation xp & ~ et il en va de mme pour les fonctions de probabilit j(x)j2 et (p) : Nous prenons ici le signe & pour bien indiquer que la grandeur du produit est une quantit de lordre de ~ et quelle dpend de notre dnition de la largeur des fonctions. Si , donc, nous dcidons de minimiser notre incertitude, x; sur la position en prenant un paquet dondes plus localis dans lespace, il sensuit que nous aurons une plus grande incertitude, p; sur sa quantit de mouvement. Nous pouvons videmment rpter notre raisonnement pour les paquets dondes ayant une certaine dure dans le temps (un pulse) donne par (t) et sa transforme de Fourier en frquences (!): Nous avons alors une relation dindtermination temps-frquence de la forme !t & 1 ou, comme E = ~!; une relation temps-nergie Et & ~: Cette relation, toutefois, est beaucoup plus dicile interprter physiquement et elle fera lobjet dune section part dans le chapitre suivant. Patience donc ! Nous allons donner un nonc du principe dindtermination et tenter de lclaircir avec quelques remarques.

4.8 Principe dindtermination dHeisenberg

113

F Principe dindtermination dHeisenberg. Si une mesure de la position est faite avec une prcision x; et si une mesure simultane de la quantit de mouvement est faite avec une prcision p; alors le produit des deux incertitudes ne peut jamais tre plus petit quun nombre de lordre de ~: En dautres mots xp & ~: (4.71)

De mme, si lnergie dun systme est mesure avec une prcision E; alors le temps caractristique de lvolution du systme, t doit satisfaire Et & ~: (4.72)

Et de faon plus gnrale, si q est lincertitude sur la mesure dune coordonne q; et p lincertitude sur la mesure de sa quantit de mouvement conjugue, alors pq & ~: (4.73)

Remarques sur le principe dindtermination dHeisenberg : 1. Simultanit de la mesure : le mot simultane dans lnonc du principe dindtermination est important. En eet, supposons que nous mesurions linstant t la position de la particule et que nous trouvions une valeur x x prs. Il est vident qu cet instant nous pouvons armer : la position de cette particule est x x prs. Ceci signie que sa fonction donde cet instant prcis, immdiatement aprs la mesure, est localise au voisinage de x dans une rgion x ; elle na donc aucune raison davoir le moindre rapport avec la fonction donde avant la mesure. On dit habituellement que par la mesure, on a a rduit le paquet dondes. Si on faisait t0 > t une autre mesure de la position ou une mesure de la quantit de mouvement, on la ferait ncessairement sur le paquet dondes rduit et non sur le paquet donde initial. Cest pourquoi il faut insister pour que notre appareil de mesure fasse simultanment ces deux mesure. En pratique, voici ce que lon entend par mesure simultane. On prpare un ensemble de 2N systmes tous dans le mme tat quantique. Sur N de ces systmes on fait une mesure de la position. Sur les N autres, on fait une mesure de la quantit de mouvement. De cette faon, la mesure de limpulsion se fait sur le mme systme que celle de la position car toutes les particules sont initialement dans le mme tat quantique (tel que dni au chapitre prcdent). 2. Mesures successives : dans les exemples qui suivent pour lapplication du principe dindtermination, nous ne suivons pas toujours la procdure dcrite en #1. Nos mesures sont quelques fois successives et non simultanes. Par exemple, dans lune de ces expriences (microscope dHeisenberg), nous faisons passer llectron par une fente pour dterminer sa position et ensuite nous mesurons sa quantit de mouvement en le bombardant avec des photons. Il est important de comprendre que la mesure de la position, dans ce cas, a dj rduit le paquet dondes initial et la mesure de la quantit de mouvement se fait sur le paquet dondes rduit. Pour tre plus spcique, considrons un paquet dondes 0 (x) avec une trs petite incertitude p0 sur la quantit de mouvement et donc une grande incertitude x0 sur la position de llectron. Supposons que nous fassions une mesure trs prcise de la position de llectron (en le faisant passer travers une fente trs mince). Avec un grand nombre dlectons (tous initialement dans le mme tat 0 (x));cette mesure nous permet, par exemple, de mesurer la position de llectron avec lincertitude x1 o x1 << x0 . Dans la langage de la

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Chap.4. Concepts fondamentaux de la mcanique quantique

mcanique quantique, cette mesure de la position cre un nouvel tat quantique 1 (x) avec une dispersion donne par x1 = x1 et non x0 Maintenant, nous faisons une mesure de la quantit de mouvement aprs le passage de llectron dans la fente. Cette mesure se fait sur 1 (x) et non sur 0 (x) qui nexiste plus. La dispersion en quantit de mouvement de 1 (x) est gouverne par p1 x1 }=2: Puisque x1 << x0 , il sensuit que p1 >> p0 : Cest donc p1 x1 }=2 que nous testons dans notre exprience et non p0 x0 }=2: Mme si la mesure initiale de la position est arrange pour ne pas changer la valeur moyenne de la quantit de mouvement, elle change tout de mme la dispersion en impulsion. 3. Nombre donde et quantit de mouvement : la relation xk & 1 est une proprit gnrale des ondes et na rien voir avec la mcanique quantique. Le principe dindtermination est obtenu cause de linterprtation que nous donnons la fonction donde et parce que la relation de de Broglie p = }k tablit une relation entre le nombre donde k et la quantit de mouvement. 4. Le P.I comme dduction logique : la discussion qui prcde notre nonc dit ceci : les expriences faites sur les particules microscopiques nous forcent abandonner la description Newtonienne du mouvement et dcrire de faon statistique le comportement des particules. Cette description statistique passe par lutilisation de la fonction donde dont le module carr donne la probabilit de prsence de la particule en un point de lespace. Maintenant, partir du moment ou nous utilisons une fonction mathmatique comme (x) pour dcrire la particule sous forme dun paquet dondes, nous devons accepter les consquences qui en dcoulent. Lune delle est quune particule dcrite par un paquet dondes na pas de position bien dnie ( moins que le paquet dondes ne soit une fonction delta de Dirac), ni dimpulsion bien dnie. Comment concevoir cela ? Pour utiliser le langage de Bohm (que nous dvelopperons au chapitre VIII) nous pouvons dire quil y a une innit de potentialits pour les valeurs de ces variables. Seule une mesure physique peut actualiser lune de ces potentialits. Une autre consquence est que la largeur des paquets donde en x et en p sont relies mathmatiquement par la relation xp & ~: Il est donc impossible de concevoir une particule qui serait simultanment localise en position et en impulsion au-del de la limite xe par xp & ~: (Lide quune particule puisse avoir une position et une quantit de mouvement bien dnies est quivalente postuler lexistence de variables caches, ide qui est en dsaccord avec la thorie quantique (voir chapitre VIII)). 5. Vrication exprimentale du P.I. : comme nous venons de le voir, le principe dindtermination est inhrent la structure mme de la matire. Cependant, cette conclusion est obtenue par une dduction logique sur linterprtation que nous faisons de la fonction donde et sur les proprits des transformes de Fourier. Elle dcoule de la nature ondulatoire de la particule quantique. Pour tre complet, il faut aussi voir ce qui arrive laspect corpusculaire de la particule lorsquon essaie de la dtecter. Il est donc ncessaire de construire une thorie de la mesure et de montrer que cette thorie conduit aux mmes conclusions. Autrement dit, il nous faut montrer que si lon essait de mesurer exprimentalement quantit de mouvement et position, on ne pourra le faire qu lintrieur des limites imposes par le principe dindtermination. Nous allons dans la prochaine section (Applications du principe dindtermination) donner plusieurs exemples de processus de mesure et montrer que chaque fois, le principe dindtermination est respect. En eet, dans chaque processus de mesure, il est ncessaire davoir un systme appel lappareil de mesure et un autre systme appel systme observ. Lappareil de mesure doit interagir avec le systme observ. En mcanique classique, on suppose toujours que la perturbation apporte par lappareil de mesure sur la particule mesure peut tre nglige. Il nen va pas de mme en physique quantique. Pour

4.8 Principe dindtermination dHeisenberg

115

observer un lectron par exemple, nous devons lilluminer en envoyant sur lui un faisceau de photons. Les photons sont diuss par llectron et dans le processus, ils lui transmettent une quantit de mouvement. On peut rduire lintensit du faisceau jusqu ce quil ny ait quun photon qui frappe llectron, mais il en faut au moins un si on veut voir quelque chose ! Comme le transfert de quantit de mouvement entre le photon et llectron est imprvisible, la perturbation apporte par le photon est totalement alatoire. On ne peut pas esprer la corriger. Ainsi, en voulant dnir la position de llectron, nous avons introduit, dune faon tout fait imprvisible, une certaine incertitude sur sa position. Il est impossible de concevoir un appareil de mesure qui nous permettrait de mesurer simultanment la position et limpulsion dune particule. Nous trouvons donc, exprimentalement, que notre dduction logique (discussion du paragraphe prcdent) est vrie20 . 6. Unit de la thorie quantique : le P.I. a t dduit de trois choses : (1) la nature ondulatoire de la matire ; (2) lindivisibilit des transferts dnergie ou de quantit de mouvement ; (3) labsence de dterminisme des processus quantiques. Nos expriences de pense montrent qu moins quil ny ait dans lacte de mesure le transfert imprvisible dun quantum dnergie (quantit indivisible et non nulle) ou de quantit de mouvement dune particule quantique (par ex. un photon) ayant des proprits ondulatoire et corpusculaire, nous aurions pu mesurer limpulsion et la position avec une prcision suprieure celle indique par le P.I. Les trois ingrdients ci-haut mentionns sont donc essentiels pour vrier notre dduction logique. Ils fonctionnent ensemble. 7. Limite classique : la limite classique est celle ou x et p sont tous les deux beaucoup plus petits que la prcision des instruments de mesure (ou que les ordres de grandeurs des distances et impulsions caractristiques du phnomne physique tudi), mme sils satisfont xp & ~. tant donne la valeur si faible de }, il est facile de se convaincre que ceci est de loin le cas le plus gnral lors dobservations macroscopiques. Remarquez quil nous arrivera souvent dutiliser la terminologie limite classique pour dsigner la limite mathmatique } ! 0: Le sens de cette terminologie est clair, il sagit dune limite mathmatique sur des expression o } apparat comme un paramtre. La limite des expressions mathmatiques de grandeurs physiques quand } ! 0 redonnera les formules de la mcaniques classiques. 8. Ordre de grandeur : les relations dincertitude sont, de faon rigoureuse, exprimes par lingalit xp & ~. La limite infrieure nest atteinte que si la fonction donde est une gaussienne. Cependant, il est particulirement utile en mcanique quantique, par exemples pour le calcul des ordres de grandeurs, de conserver en tte que quelle que soit la forme de la fonction donde on aura, pour des systmes quantiques de faible nergie, xp ~ ou h: (4.74)

Ce qui nous importe, cest lordre de grandeur. 9. Indtermination versus incertitude : comme vous le comprenez maintenant, le mot incertitude nest pas trs juste car il implique que ltat du systme est dni avant la mesure et que cette dernire entraine une incertitude. Ce nest pas le cas. Ltat du systme avant la mesure est plutt indtermin ( moins dtre dans un tat propre de la variable correspondante comme nous le verrons au chapitre suivant).
2 0 Selon linterprtation de Copenhague (Chapitre VIII), notre connaissance de la ralit physique se limite aux mesures que nous pouvons faire sur un systme physique. Des questions comme : quel est ltat dun systme avant la mesure, quelle position ou quantit de mouvement avait la particule avant la mesure sont considres comme non physiques ! Comme tout se limite la mesure, des concepts comme la position ou la quantit de mouvement nont de sens physiques que si nous dnissons comment nous les mesurons (on parle alors de dnition opratoire).

116

Chap.4. Concepts fondamentaux de la mcanique quantique

4.9 Applications du principe dindtermination dHeisenberg


4.9.1 Contraintes imposes par la relation dincertitude
Considrons un grain de poussire dont le diamtre serait de lordre de 1 et la masse m ' 1015 Kg, anim dune vitesse v = 103 m/sec. Son impulsion vaut alors : p = mv ' 1018 Kg-m/sec. Si lon mesure sa position 0:01 prs, par exemple, lincertitude p sur limpulsion doit vrier : } ' 1026 Kg-m/sec. (4.75) x Nous voyons que la relation dindtermination nintroduit pratiquement aucune restriction dans ce cas car, en pratique, un appareil de mesure est incapable datteindre cette prcision relative de 108 sur limpulsion. Quantiquement, on dcrira le grain de poussire par un paquet dondes dont la vitesse de groupe est v = 103 m/sec et limpulsion moyenne p = 1018 Kg-m/sec. Mais on peut alors prendre pour ce paquet dondes une extension spatiale x et une dispersion en impulsion, p, tellement petites quelles sont totalement inapprciables. Le maximum du paquet dondes reprsente alors la position du grain de poussire, et son mouvement est identique celui du corpuscule classique. Considrons maintenant un lectron atomique. Le modle de Bohr le dcrit comme une particule classique. Les orbites permises sont dnies par des rgles de quantication poses priori : par exemple le rayon r dune orbite circulaire et limpulsion p = mv de llectron qui la parcourt doivent vrier L = mvr = pr = n}; (4.76) p ' o n est un nombre entier. Pour que lon puisse ainsi parler de trajectoire de llectron en termes classiques, il faudrait que les incertitudes sur sa position et son impulsion soient ngligeables devant r et p respectivement, cest--dire x r et p p; ce qui entranerait x p 1: r p Or la relation dincertitude impose que x p } & : r p rp Si on remplace rp dans cette expression par n}; on trouve que 1 x p & : r p n (4.79) (4.78) (4.77)

On voit donc que cette quation est incompatible avec lq. (4.77), sauf si n 1 : la relation dindtermination nous fait donc rejeter limage semi-classique des orbites de Bohr.

4.9.2 Explication de llargissement du paquet dondes


En utilisant le principe dindtermination dHeisenberg, nous pouvons maintenant comprendre pourquoi le paquet dondes doit slargir en se propageant. Nous avons vu que plus le paquet dondes j(x; t = 0)j2 est troit initialement, cest--dire plus x(0) est petit, plus vite il slargit dans le temps. En fait, pour des temps assez grands, x(t) ~t : mx(0) (4.80)