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Crezan - Aviation

1931 1936
Les voyages coloniaux de Philippe d'Estailleur-Chanteraine
Les lments prsents dans ce document proviennent notamment de deux ouvrages de Philippe d'Estailleur-Chanteraine : Ciels d'Afrique 1 et 25.000 kilomtres au-dessus de l'Asie 2, largement recoups et complts avec la presse d'poque : Le Figaro, Le Temps, La Croix, Ouest clair, la Revue Aronautique de France, le Journal des dbats, etc.

hilippe d'Estailleur-Chanteraine met prs d'une anne pour prparer son projet de tour de l'Afrique avec le soutien du Comit de l'Entente Franaise qu'il prside cette poque. Son objectif est d'abord de "relier tous ces petits morceaux de patrie, parpills sur le continent noir "3. Il ne s'agit donc pas d'un raid s'appuyant sur des moyens exceptionnels, mais d'valuer les lignes dont la cration pouvait s'avrer utile e utilisant souvent des infrastructures existantes. Pour cela, il fait le choix d'utiliser un avion standard, mais dont la robustesse est dj dmontre, le Farman 190. Ce choix rendit difficile la recherche de soutiens financiers. Il ne parvient pas, par exemple, trouver un accord avec Franois Coty. Prt investir des sommes importantes pour des raids ou des records comme ceux du "Point d'Interrogation", il n'est gure enthousiaste pour financer une expdition plus "modeste". Philippe d'Estailleur-Chanteraine doit donc s'appuyer sur ses amis du Comit de l'Entente Franaise et ses ressources familiales pour concrtiser son projet. Ses relations dans les sphres gouvernementales et sa position dans le milieu diplomatique l'aident trouver les appuis politiques tout aussi ncessaires pour un projet dont la ralisation concide avec la grande Exposition Coloniale qui ouvrit ses portes le 6 mai 1931 au Bois de Vincennes. En revanche, l'exception de quelques personnalits, les services du Ministre de l'Air restent totalement indiffrents ce projet sans ambition technique.

Le Tour d'Afrique (avril juillet 1931)

Ed Ren Julliard, 1945 , en collaboration avec Max Richou, Les Editions de France, 1938 3 Roland Lennard, cit par P. d'Estailleur-Chanteraine dans Ciels d'Afrique
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Crezan - Aviation L'quipage et l'avion de 1931


n 1931, Philippe d'Estailleur-Chanteraine n'a ni brevet de pilote, ni exprience du tourisme arien. C'est grce ses relations qu'il peut constituer un quipage expriment. Son pilote sera le sergent-pilote Fernand Giraud, mis en cong pour mener bien cette mission. Le lieutenant-colonel Pierre Weiss, avec lequel il est mis en relation, lui suggre un mcanicien en la personne de Georges Mistrot, ancien du 37 Rgiment d'Aviation qui avait quitt l'arme pour s'tablir comme colon en Cte d'Ivoire et au Cameroun4. Pierre Weiss lui-mme se joint l'expdition comme copilote et navigateur, mais son cong du service est limit au 20 mai. Philippe d'Estailleur-Chanteraine utilise donc un Farman F.197 moteur Lorraine Mizar de 230 cv, capable de transporter 4 personnes et du matriel, emportant environ 900 litres d'essence stock dans 2 rservoirs d'ailes (506 litres) un rservoir de bord d'attaque (100 litres) et un rservoir de carlingue (238 litres). L'avion, robuste, est capable d'atterrissage et de dcollage sur des terrains de fortune. Immatricul F-ALGK, baptis "Paris" et dcor aux couleurs de la ville, il a t soigneusement prpar avec le soutien de Farman et de la SGA.

Mistrot, d'Estailleur-Chanteraine et Giraud devant le F.197 "Paris" Source : L'Illustration

Avril 1931 : Paris - Brazzaville

Le lendemain, forte brume au passage de la Sierra aprs le dcollage d'Alicante; aprs la perce sur Murcie, Giraud opre un retour vers la cte avant d'atterrir sur le terrain militaire de Los Alcazares pour vrification de l'appareil (rupture d'une tte de manomtre de pression d'huile). Aprs un nouveau dpart, la pression d'huile qui retombe zro impose Mistrot une vrification en vol avant l'atterrissage Tanger qui permet de vidanger le circuit d'huile bloqu par une parcelle d'amiante. L'huile "Gol-

e dpart de Toussus-le-Noble a lieu le mercredi 8 avril 1931 vers 7h00; le Farman passe le Perthus vers 13h00, puis atterrit sans histoire Alicante 16h30 au terme d'une tape de 1500 km.

4 Mistrot sera plus tard mcanicien l'Aromaritime, qui mettra profit son exprience lors de l'ouverture de ses lignes africaines

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den Shell" n'tant pas disponible sur le terrain de l'Aropostale, l'quipage se voit oblig d'aller la chercher l'autre bout de la ville.

Le Farman F.197 "Paris" en 1931

A 16h00, dcollage de Tanger pour Rabat o le Farman atterrit 17h10 aprs une tape de 850 km. Accueilli par le Commandant Bergeron, reprsentant le gouverneur, et par les officiers du 37 Rgiment d'Aviation, l'quipage est reu par le Rsident gnral, Lucien Saint, qui approuve fortement leur projet, discute et fait des suggestions pour les tapes venir. Invit djeuner pour le lendemain, l'quipage occupe sa soire et la matine du lendemain visiter Rabat, accompagn de personnels de la base. Le 10 avril, dpart de Rabat immdiatement aprs djeuner. Longeant la cte, le "Paris" double le Cap Guir vers 17h00 et en fin d'aprs-midi se pose Agadir (500 km). Mistrot rvise le moteur, avant une soire anime sur la base o est attendu le Marchal Franchet d'Esperey. Le lendemain, rveil 5h00 pour une tape de 1500 km avec les provisions d'eau et d'oranges rglementaires pour le survol du Rio del Oro. A 10h00, survol de Cap Juby. Un passage 200m d'altitude leur attire le feu de nomades avant le survol de Villa Cisneros. Vers 15h00, atterrissage Port Etienne o les accueille Lucas, chef d'escale d'une Aropostale en passe d'tre emporte par la tourmente financire, et le pilote Emler. Visite de la pcherie, dner. Le 12 avril, rveil l'aurore et dcollage avec un lger vent de sable. Atterrissage en fin de matine Dakar Ouakam sur un terrain exigu, entour de baobabs. Le lundi 13, djeuner avec le gouverneur gnral Brvi et le gnral Benot, tous deux inquiets de la crise dont souffre l'A.O.F. et soucieux, comme Lucien Saint, de l'avenir incertain de colonies et de l'indiffrence de la mtropole. Le mardi 14, dcollage 6h00 pour une tape de 750 km. Survol de Bathurst (Banjul), puis de Bolama d'o s'tait envole l'escadre d'Italo Balbo pour sa traverse de l'Atlantique. 12h00 arrive sur Conakry, plaque tournante des producteurs agroalimentaires de l'A.O.F., o le gouverneur de Guise accueille l'quipage. Mais la ville manque de communications : le tlphone s'arrte 17h00. Ici s'exprime sans dtour le souhait d'une ligne arienne qui depuis le Sngal desservirait la Guine, la Cte d'Ivoire et le Dahomey. Le lendemain, le vol de 450 km vers Kankan (Haute Guine) est rapide et sans histoire, du moins aprs que 200 hommes aient pass la nuit abattre des arbres et dgager l'arodrome. Le dcollage de Kankan vers 7h00 du matin le 16 est suivi d'un vol tranquille de 850 km avec passage sur Bouak 10h55, puis atterrissage Abidjan 12h50. La nou-

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velle capitale artificielle est en pleins travaux, les services de l'administration quittent peu peu l'ancienne capitale de Bingerville o sjourne encore le tout nouveau Gouverneur, Dieudonn Reste. A 20H00, dner et rception grandioses Bingerville des "envoys de Paris" dans une colonie moins touche par la crise que le Sngal. Le 17, moins d'un quart d'heure aprs le dcollage d'Abidjan, le Farman rencontre une tempte tropicale. Aprs avoir vainement cherch se dgager, Giraud finit par poser le Farman sur la plage Grand Bassam. Une fois la tempte termine, l'administrateur local bientt rejoint par le Gouverneur et le chef de son cabinet militaire font dgager le terrain, mais l'appareil ne peut dcoller du sable mouill et passe la nuit sur place. Ce n'est que le lendemain 18 que le sable sch permet le retour Abidjan. Le 19, lever 4h00 pour un dcollage 6h45. Arrive Accra vers 10h00. Le terrain est alors quasiment inexistant, juste une grande surface herbeuse o trs peu d'appareils se sont poss dans les annes prcdentes : Alan Cobham, Landiech avec son Caudron 60... Accueil trs ouvert, mais absence du reprsentant de la Shell qui a fait la fte la veille et tarde se remettre. Le redcollage n'a lieu qu' 14h00 vers Cotonou o le Farman, attendu vers 12h15, ne se pose qu' 15h45 au terme d'une tape de 750 km... Un transport en train amne l'quipage Porto-Novo o le gouverneur Tellier l'accueille tant pour le dner que pour confirmer la ncessit locale du dveloppement du transport arien. Les lundi 20 et mardi 21 avril, le Farman passe du Dahomey au Cameroun (Cotonou - Douala, 950 km). Le dcollage le lundi vers 7h00 s'avre difficile: l'tape tant longue, l'avion est surcharg de carburant. Or, le terrain s'avre court (380m) et fragile. Ayant allg l'appareil en vidangeant une partie du carburant, Giraud fait un dcollage acrobatique au ras des cocotiers. Une heure aprs le dcollage, l'avion entre dans la pluie et le mauvais temps contraint Giraud suivre la cte plutt que de couper au dessus du golfe, allongeant le trajet alors que l'essence est au plus juste. A 12h00, la panne survient alors que le Farman se trouve sur la cte du Nigria entre Opobo et Eket, 250 km de son but,; heureusement, Giraud peut se poser sans dgt sur la plage. Pendant que Philippe d'Estailleur-Chanteraine et Weiss ngocient avec les autochtones pour trouver de l'aide, Mistrot se plonge dans le moteur et trouve finalement la panne (fil de magnto dbranch). A 16h15, le Farman peut redcoller aprs avoir t pouss sur une zone de sable ferme, mais l'essence est limite. A 18h00, alors que la nuit tombe et que l'essence et le moral de l'quipage sont au plus bas, apparat Douala, o l'accueil officiel est trs froid... Pendant la journe passe Douala, l'quipage constate en effet l'intrt des hommes d'affaires, mais l'indiffrence totale de l'administration locale; pour elle, " nous n'tions que des voyageurs encombrants et dont le raid ne prsentait aucun intrt, dont le souci des lignes ariennes, la liaison impriale n'taient bon qu' lui crer mille ennuis et dont la mission officielle n'avait aucune valeur, sinon par sa qualit franaise qui prsentait un caractre lgrement compromettant." Il apparat rapidement que, dans cette ancienne colonie allemande place sous tutelle de la Socit des Nations aprs la Guerre et dont l'administration a t confie la France, le Haut Commissaire et ses collaborateurs "s'estiment sous les ordres de la Socit des Nations". Le mercredi 22 avril, lever 5h00, et prparation de l'avion partir de 6h00 pour l'tape devant les conduire du Cameroun au Gabon (Douala - Libreville : 400 km). Le terrain est mou et couvert de hautes herbes qui freinent l'appareil. Une brche de 25m dans le mur d'arbres lui permet juste de passer. La chaleur de l'accueil du gouverneur

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Bernard Libreville contraste heureusement avec l'ambiance de Douala. Philippe d'Estailleur-Chanteraine retrouve ici des autorits sensibles ses proccupations et soutenant sans limite l'ide de la mise en place d'une vritable "politique impriale" et envoie au directeur du Temps un message exprimant cette satisfaction ("Pense vous. Traverse Cameroun malgr tornades svres. Poursuivons expdition dont constatons de plus en plus utilit.") Le 23 avril, dcollage vers 7h00. L'avion suit la cte, passant rapidement l'quateur ("L'avion Paris, surcharg de roses offertes par Libreville, a franchi l'quateur avec confiance") et descend aprs une tape de 700 km vers le bel arodrome de Pointe Noire "fait pour tre une plaque tournante". Visite des chantiers de la ville. Le vendredi 24 avril, dcollage facile 6h10 pour une tape de 500 km. Un barrage de brume "au dessus du kilomtre 100 de la ligne Congo-Ocan" oblige le Farman revenir se poser Pointe Noire. Il en repart 9h05, survole Boma et suit la cte jusqu' l'embouchure du Congo avant de remonter le fleuve jusqu' Brazzaville, capitale de l'Afrique quatoriale Franaise, o il se pose 13h00. En l'absence du gouverneur gnral, Raphal Antonetti, son adjoint Alfassa les accueille avec d'autant plus de bienveillance qu'il est lui-mme aviateur. Venu pour assurer l'intrim du gouverneur pour l'Exposition Coloniale, il est arriv de Paris le 23 mars avec le Farman F.304 FALCA "Caillol-Roux-Dodement" de Goulette et Salel. Les ateliers de la SABENA sont mis disposition pour l'entretien du Farman dont le moteur compltement calamin demande une rvision srieuse. Le jeudi 30 avril5, le dcollage a lieu 9h10 devant "toute la ville", avant de prendre un cap vers le sud-ouest. Face une tornade aussi violente que soudaine, Giraud n'a d'autre ressource que de poser le Farman en catastrophe prs de Kevilu (Kwilu N'gongo), 60 km de Thysville. Un terrain apparemment propice rvle au dernier moment une cuvette que Giraud tente de sauter sans viter le passage en pylne, train d'atterrissage presque arrach. Cellule et haubans sont intacts et le moteur est rparable. Ds lors, la dcision est prise de rparer. Pendant 3 jours, avec l'aide des Belges de la Compagnie Sucrire dont l'usine est 4 km, le Farman est dmont, ramen l'usine, puis charg sur le train la gare de Kevilu pour tre ramen Lopoldville. Le dlai ncessaire pour commander les pices de rechange, les construire et les amener au Congo est estim 6 semaines au moins. Philippe d'Estailleur-Chanteraine envoie un message demandant l'envoi d'un train et d'une hlice de rechange. Le dlai de remise en tat n'est cependant pas compatible avec la permission de Pierre Weiss qui se termine le 20 mai et se voit contraint de quitter l'quipage. Il s'embarque Matadi le 3 mai pour rentrer sur Paris, Mistrot le remplaant au poste de navigateur. Pendant que Mistrot s'occupe de remettre en tat l'appareil, le temps se passe pour Philippe d'Estailleur-Chanteraine en runions, visites (comme celle du chemin de fer Congo-Ocan dont la description utopique ne ressemble gure - c'est le moins qu'on puisse dire - l'enfer dcrit quelques annes plus tt par Albert Londres).

5 La presse aronautique est unanime sur cette date du 30 avril, bien que Philippe d'Estailleur Chanteraine dans "Ciels d'Afrique" indique le 28 avril. Nous avons malgr tout retenu la premire version, le texte de Ciels d'afrique n'ayant t rdig qu'en 1945.

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Crezan - Aviation Juin 1931 : Brazzaville - Le Cap Djibouti


e lundi 8 juin, deux colis arrivent Kinshasa. Le premier contient une hlice mtallique Levasseur ; le second, une hlice en bois et un train d'atterrissage. Mistrot se met la tche, fabrique les pices manquantes : le mercredi 10 juin, l'avion est prt. Le jeudi 11 et le vendredi 12 sont consacrs aux essais et mises au point ... le dpart est dcid pour le samedi. Le 13 juin, le dpart est retard par la brume qui se maintient jusqu' 9h30. Passage sur Matadi, port de Brazzaville, 11h55, puis suivi de la cte jusqu' Luanda, tape de 750 km. L'accueil des officiers portugais en dbut d'aprs-midi est excellent, ainsi que celui du gouverneur, l'amiral Jos Dionsio Carneiro de Sousa e Faro, avec lequel l'quipage a un long entretien sur l'intrt de liaisons ariennes via Pointe Noire vers l'Europe. A l'aube du 14, rception d'un message du Ministre de l'Air, Jean-Louis Dumesnil, accordant la prolongation du cong de Giraud. Aprs dcollage vers Mossamds, le Farman survole Lobito, puis Benguella quip d'un bel aroport. Une tentative de passage l'intrieur des terres se marquant de forts remous, l'quipage prfre continuer de suivre la cte, mais la couche nuageuse oblige Giraud descendre quelques mtres de l'eau. Demi-tour et atterrissage sur un terrain naturel prs de l'embouchure du Rio Nikolau. Aprs une cinquantaine de minutes, Giraud dcolle nouveau, s'loignant d'un kilomtre en mer, avant de rejoindre la cte pour suivre la voie ferre et arriver Mossamds. Sur une dune mal amnage, des feux ont t allums permettant l'atterrissage et des voitures attendent l'quipage au terme de cette tape de 750 km. Le soir mme, dner chez l'Administrateur avec les personnalits locales, suivi d'une reprsentation thtrale et de discours respectifs dans l'incomprhension linguistique la plus totale.

13 juin 1931 : le F-ALGK vient d'atterrir Luanda Coll. Fernando Martins

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Le 15 juin, le dcollage de Mossamds a lieu 8h45, aprs que la brume se soit leve. Survol d'un paysage plus rude que celui du Rio del Oro; aprs un vol de 850 km, l'atterrissage sur un terrain non amnag Walfish Bay soulve un problme administratif totalement nouveau pour la douane et la police locales, problme compliqu par la prsence bord d'un fusil, de 2 appareil photos et des visas diplomatiques! L'influence allemande reste encore fortement prsente dans cette ancienne colonie place sous protectorat de l'Afrique du Sud par la Socit des Nations. Lever 5h00 le 16, dcollage 7h15 juste aprs le lever du soleil pour une longue tape de 1300 km qui se droule sans histoire. Aprs un long passage dsertique, survol de Luderitz, puis de l'embouchure de l'Orange marquant l'entre en Afrique du Sud, enfin de Port Nolloth avant un vol sans histoire vers Le Cap, o l'accueil dynamique des journalistes ne manque pas de surprendre l'quipage. L'tape du Cap durera 3 jours; les Sud-Africains soulignent le peu de considration que le gouvernement franais semble avoir pour leur pays. Philippe d'EstailleurChanteraine a dans sa valise un plan d'changes conomiques avec l'AEF labor par Alfassa et qui porte notamment sur le bois de l'AEF et le cheptel sud-africain. Reu favorablement, il ne dbouchera pas ensuite du fait de la lenteur des changes administratifs "par les voies normales". A la demande expresse du Prsident Doumergue, l'quipage visite Stellenbosch, ville ne d'une migration franaise du XVIII sicle qui avait particip par une souscription au soutien des villages du midi de la France dvasts par les inondations en 1910. Le samedi 20 juin, dcollage 9h15 aprs que la brume se soit leve. Progressivement, le ciel se bouche l'est et les remous se renforcent. L'avion se retrouve soudain pris dans une tempte, Giraud en gardant peine le contrle finit nanmoins par se poser en catastrophe un peu avant midi sur le terrain de Mossel Bay. La tempte passe, l'quipage aurait souhait repartir, mais un tlgramme de Port Elizabeth leur indique que le typhon y souffle encore. Le dpart est donc repouss. Le 21, dcollage vers 8h00 et 10h10 atterrissage Port Elizabeth. Rceptions multiples organises notamment par le Major Miller, fondateur de la compagnie prive Union Airways. La prsence de reprsentants des firmes lainires du nord de la France indique la prsence d'intrts franais dans la rgion. Au matin du 22, la pluie tombe sur le terrain o sont prsents le Fokker Super Universal (qui sera perdu par crash cette mme anne) et les DH60 des Union Airways. Laissant l les interrogations sur la capacit du Farman russir le trajet ctier de l'Afrique Orientale o les Anglais ont chou, l'quipage dcolle 8h40 et suit la cte, se maintenant au dessus de la mer. A 12h25, il atterrit sans problme Durban, accueilli par le Consul de France qui les emmne djeuner la colonie franaise. Le lendemain, trajet sans histoires dans une atmosphre agite. A l'arrive, accueil par le Consul de France et le Comte de Ramecourt, chasseur invtr qui parcourt l'Afrique depuis deux ans en Renault, seul avec un boy. Le 24, au dcollage, le Farman tente une route directe vers Quelimane, en passant par l'intrieur des terres entre des paquets de brume. Mais le temps se dgradant, il revient vers la mer au nord de Morumbene. Le nord et l'est tant ferm, il finit par se poser dans la tempte Inhambane sur un terrain herbeux qui s'avre tre l'aroclub.

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Le lendemain, vitant une petite tornade au dpart vers 7h00, le Farman atteint 11h25 Quelimane, point de convergence des raids vers Madagascar que l'quipage souhaiterait galement rejoindre le lendemain. Au dcollage de Quelimane 6h00 le vendredi 26, le Farman tente de prendre la route de Madagascar, mais une centaine de kilomtres une muraille grise ferme le ciel. Une nouvelle tentative Moma ne rencontre pas plus de succs et se voit oblig de regagner la cte au bout de 50 km. Dans ces conditions, le passage Madagascar est abandonn et le Farman reprend la route ctire vers 9h00, pour atteindre Zanzibar vers 16h00 aprs un long vol de prs de 1600 km. Dans la matine du 27, l'quipage prpare son dpart: commande du ravitaillement en essence et huile et rencontre du consul d'Italie pour informer les autorits des Somalis de l'arrive prochaine de l'avion. Puis, rception chez le Consul de Belgique suivi d'un djeuner chez le Rsident gnral britannique. Enfin dcollage vers 14h00, rapidement suivi d'une rencontre avec la pluie, avant l'atterrissage sur le relativement proche terrain de Mombassa. Les discussions l''escale soulignent que, via l'escale voisine des Imperial Airways Nairobi, le courrier parvient en France en une semaine alors qu'il faut le double ou le triple de temps pour que le courrier du Dahomey ou de Cte d'Ivoire parvienne en mtropole. Parti le 28 vers 7h00 de Mombassa, l'quipage passe l'quateur 11h50 avant de se poser sur l'aroport moderne et bien quip de Mogadiscio au bout d'une tape de 900 km. Le Farman y est rapidement roul au hangar, nettoy, pleins d'essence et d'huile faits dans un accueil chaleureux. Cartes commentes l'appui, le trajet direct Mogadiscio - Djibouti leur est dconseill de la faon la plus formelle compte tenu du risque li au dsert et l'inscurit des contreforts des montagnes d'Abyssinie. L'quipage passe la nuit sur place aprs une rception du secrtaire gnral et un dner chez le commandant de l'aviation. Suivant les conseils donns la veille, le Farman dcolle de bonne heure, suivant la cte. Passant Obbia, il s'enfonce dans les terres et pouss vers l'ouest par de fortes rafales de vent accompagnes de remous qui envoient l'quipage sans ceintures se cogner au plafond, perd un temps ses repres. Reprenant un cap au NNE, le Farman retrouve la cte pour atterrir, aprs 1200 km de vol, dans la chaleur du terrain de Bender-Cassim : 45C l'ombre! Le 30, aprs une tempte de sable, et un indispensable nettoyage de bougies, le Farman peut enfin dcoller difficilement avec un fort vent contraire. L'avion se tranant dans un air surchauff, atteindre Djibouti apparat peu probable et le Farman, au bout de 480 km, se pose Berbera pour la nuit. Enfin, le mercredi 1 juillet, aprs une heure et demie de vol pour 380 km, le Farman atterrit sur le mdiocre terrain de Djibouti, accueilli par le gouverneur ChaponBayssac et de nombreuses personnalits. Visite de la ville o les intrts franais s'organisent autour des Salines et du Chemin de Fer Franco-thiopien.

Juillet 1931 : Djibouti - Tanger - Paris

e 4 juillet, reprise du vol avec une tape de Djibouti Massaoua : 580 km. Dcollage vers 15h00. A 15h45, d'Estailleur se rend compte que Giraud va plein ouest vers le dsert ; aprs vrification, la boussole fixe prs du

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volant est folle. Correction faite, le Farman retrouve la cte et, 18h40, se pose sur le terrain de Massaoua, surprenant les autorits italiennes qui les attendaient sur le port ... croyant avoir affaire un hydravion. Discussion jusqu' une heure avance de la nuit avec les pilotes italiens. Le 5, le dcollage de Massaoua se fait avec l'intention de djeuner Port Soudan. Vers 11h00, le "Paris" rencontre une tempte de sable. La tentative de prise d'altitude se solde par un chec : 2500m, l'extrmit des ailes disparat dans le nuage de sable qui peu peu remplit la cabine. Giraud plonge vers le sol pour tenter d'atterrir et se pose sur une plage, qui s'avre un banc de sable (probablement Er Rih Island). Aprs 2H30 d'attente, l'atmosphre se dgage et, aprs avoir gagn une bande de sable ferme, le Farman redcolle vers 14h30, puis aprs avoir survol Souakin (Sawakin) atterrit Port Soudan vers 16h00. Le lundi 6 juillet, au dcollage, le vent de sable est encore tenace. Aprs une heure de vol, le Farman est oblig de redescendre 25-30m pour suivre la voie ferre Port Soudan - Atbara, et finit par atterrir - non sans peine - Sinkat. Des soldats soudanais aident fixer l'avion et l'quipage est accueilli par le commissaire local. A 12h00, ce dernier se renseigne sur l'tat du terrain d'Atbara et, la rponse tant favorable, le "Paris" redcolle vers 16h00 et atterrit vers 18h00 Atbara. L'quipage est bout de nerfs. Aprs une nuit qui a rtabli l'quilibre, le Farman dcolle le 7 pour suivre le Nil vers le nord, puis coupe vers Wadi Halfa o il se pose 13h00. Ravitaillement et djeuner et le "Paris" redcolle pour Assouan. A l'arrive, 17h50, l'quipage est surpris et du de ne trouver aucun courrier de France en attente. Le 8 juillet, aprs dcollage, l'avion suit la valle du Nil. Atterrissage sans problme 11h40 Hliopolis o les accueille le consul de France, Monsieur Lorgeou, et des amis franco-libanais et gyptiens, suite des relations tablies par Philippe d'EstailleurChanteraine lors de ses missions de 1920-1921. Les difficults douanires qui apparaissent sont rsolues par les militaires britanniques qui offrent au "Paris" l'hospitalit de leur hangar, s'exclamant devant la liste des escales peinte sur l'appareil. Les rceptions du 9 par les autorits gyptiennes fournissent l'occasion d'voquer la position franaise dans la zone et l'exposition coloniale, sans que l'ambassade de France se soit manifeste, ce qui n'est pas sans surprendre les dirigeants gyptiens. Lorsque Philippe d'Estailleur-Chanteraine reoit enfin un coup de tlphone d'Alexandrie, il s'agit de l'ambassade ... italienne qui souhaite inviter l'quipage. Le vendredi 10 juillet, 5h00, l'quipage quitte Le Caire pour l'aroport, puis s'envole vers la Lybie en rejoignant puis suivant la cte. Aprs Sollum et Tobrouk, le constat d'une consommation dmesure d'huile incite se poser aprs 900 km de vol sur le terrain d'El Fetiah, Derna o aprs avoir fait venir essence et huile, l'quipage passe la nuit. Le 11, monte au terrain 5h00, mais dcollage 8h00 seulement, un fort vent compliquant la mise en place de l'avion. Vers 10h00, atterrissage Benghazi o l'quipage tait attendu avec impatience. Un fort vent de sable soufflant sur le golfe, les Italiens dconseillent Giraud de continuer vers Syrte, et aprs le djeuner passent l'aprs-midi sur la plage tandis que Mistrot rvise l'appareil et change la bquille endommage Derna. Aprs un dner chaleureux au mess de l'aviation, la nuit se passe au milieu des moustiques.

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Le 12, ds 4h40, dcollage avec un "Paris" rvis et lav. Suivi de la cte pendant 900 km 2000m pour viter quelques nuages, survol de Syrte, puis atterrissage Tripoli, o l'quipage visite la ville avant d'tre reu le soir par le Marchal Badoglio. Le 13 juillet 6h00, dcollage, puis Djerba, Sfax, survol de Kairouan et 11h00, atterrissage Tunis El Aouina. Quelques rparations retardant le dpart jusqu'au lendemain matin, l'quipage est invit par le Gnral de Chambrun qui les emmne dner et facilite leur dpart du lendemain 14 juillet. Ce jour-l, dcollage 6h30 et survol de la cte algrienne vers Oran o le "Paris" atterrit sans problme et o l'quipage passe une soire assez terne. Dcidment Oran n'a pas la cote chez ces grands voyageurs. Le 15 juillet, dcollage en dbut d'aprs midi pour "boucler le tour de l'Afrique". A 17h25, le "Paris " se pose enfin Tanger. Le 16 juillet, il entame le retour rejoignant Perpignan via l'Espagne. Le vendredi 17 juillet, dcollant dans la matine de Perpignan, le Farman atterrit au Bourget vers 16h00. De nombreuses personnalits civiles et militaires accueillent et flicitent l'quipage. Ils seront reus la semaine suivante par le chef du gouvernement, alors Pierre Laval.

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Les voyages africains Carte de Ph. D'Estailleur-Chanteraine pour Ciels d'Afrique

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1932 : La Traverse d'Afrique


Le but du voyage
a prparation du tour d'Afrique de 1931 avait motiv plusieurs entretiens de Philippe d'Estailleur-Chanteraine, Prsident du Comit de l'Entente Franaise, avec Gaston Doumergue, alors le Prsident de la Rpublique. Ce dernier avait t particulirement sensible au passage prvu par Djibouti. Il considre en effet que les franais n'ont pas une juste perception de l'importance politique et stratgique de Djibouti et de la ncessit de la confirmer par des investissements appropris. Cet intrt est partag par Paul Doumer, Prsident du Conseil, qui lors d'une runion du Comit de l'Entente Franaise rappelle un mot de Mangin : "Djibouti - Dakar, deux ples franais essentiels en Afrique." Lorsque, au retour de son Tour d'Afrique, Philippe d'Estailleur-Chanteraine rencontre de nouveau Paul Doumer, devenu entretemps Prsident de la Rpublique, son prochain itinraire est tout trac. Les dmonstrations ariennes, tant des Britanniques que des Italiens en Afrique Orientale, le dveloppement des intrts franais en thiopie n'ont fait que consolider ce projet et justifier la ncessit d'une dmonstration arienne franaise. Le renforcement des liens entre les colonies franaises, britanniques et belges est galement l'ordre du jour. Mais, malgr l'intrt des autorits, Philippe d'Estailleur-Chanteraine a besoin pour matrialiser son projet du soutien actif, voire "un peu rude" tant de Paul Tardieu, Prsident du Conseil et Ministre des Affaires trangres, que d'Etienne Rich, Soussecrtaire d'tat l'Aronautique. Les bureaux, notamment de ceux du Ministre de l'Air alors en pleine restructuration ne sont gure favorables une telle initiative. Outre son aspect de dmonstration vis vis des autres puissances coloniales, le but du voyage est d'valuer la valeur de la liaison Djibouti - Dakar et les possibilits de coopration autour des accords internationaux existants. Philippe d'EstailleurChanteraine propose en particulier d'valuer le potentiel d'une connexion avec d'autres rseaux travers notamment le Nigria britannique.

Depuis 1931, sur le F.197 "Paris", un bandeau liste les tapes du tour d'Afrique

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Crezan - Aviation L'quipage et l'avion (1932)


hilippe d'Estailleur-Chanteraine, qui avait entretemps pass son brevet de pilote, s'assura de la participation du mcanicien Mistrot, qui s'tait rvle si remarquable lors du tour de l'Afrique ralis l'anne prcdente, tant dans son talent professionnel que par sa connaissance du terrain., Par contre, Fernand Giraud qui se mariait, se dsista. Pour le remplacer, Philippe d'Estailleur-Chanteraine proposa le voyage au pilote Farman qui lui avait appris piloter, Aim Freton 6. Pour mener bien son projet, Philippe d'Estailleur-Chanteraine reprit son Farman F-ALGK "Paris". Tenant compte de l'exprience acquise lors du tour d'Afrique, le F.197 moteur Lorraine "Mizar" de 240 cv tait devenu l'usine d'Argenteuil un F.199 avec moteur Lorraine "Algol" de 300cv. Les modifications faites se limitent des amliorations suggres par le vol de 1931. L'avion a, pour l'instant, gard les hublots traditionnels du F.190. La livre de l'avion est toujours bleue et rouge ; lors du meeting de Beauvais en juin, le Farman est dcor d'une carte du continent noir sur son fuselage.

Paris Djibouti

Le lendemain, dcollage 5h40. Un fort vent est rencontr le long des ctes d'Espagne. Bref atterrissage Oran 13h00, puis survol de l'Algrie et atterrissage Tunis 17h00 au terme d'une longue tape de 2200 km. Les documents attendus par l'quipage Tunis, lettre de crdit et instructions pour la Compagnie des Ptroles, ne sont pas arrivs. Le dcollage de Tunis pour Bengazi le lendemain 8h30 est de ce fait plus tardif que prvu. De nouveaux dboires administratifs avec la douane italienne Tripoli, conjugus avec un fort vent de face, impose de passer la nuit Syrte o le Farman se pose 17h00. Le lundi 18, dpart 5h10, suivi d'un vol d'une traite avec vent du sud vers Le Caire. Atterrissage d'un quipage sale et puis 15h30 Hliopolis. La ville est en pleine fte du Beram. Un officier de la RAF apprend l'quipage d'une part qu'il ne peut repartir, les autorisations de vol n'ayant pas t rgularises entre Paris et Le Caire; d'autre part, que l'itinraire doit tre soumis au Gouverneur Gnral du Soudan et un atterrissage prvu Wadi-Halfa. De surcroit, le contrleur des douanes refuse les livres anglaises et demande le paiement en livres gyptiennes ... L'arrive des relations gyptiennes de Philippe d'Estailleur-Chanteraine leur permet de comprendre la situation. En fait, les documents doivent tre bloqus dans les bureaux ferms depuis 4 jours. Par ailleurs, l'attitude inhabituellement tatillonne des autorits soudanaises est lie au passage quelques mois auparavant de Goulette et Salel

e vendredi 15 avril, le dpart se fait de l'arodrome Farman de Toussus 14h00, suivi d'un vol sans problme autre que la rupture de commandes d'un compte-tours vers Montpellier. Atterrissage Perpignan 18h40.

6 Pilote de la maison Farman depuis 1929, Freton qui comptait prs de 1900 h de vol avait servi de moniteur Philippe d'Estailleur-Chanteraine pour sa prise en main du Farman, ce qui avait cr des liens. Il s'tait illustr les 8 et 9 avril 1931 en battant les records de vitesse sur 100 km et de dure sur avion lger - en l'occurrence le Farman F.231 c/n 7220, s/n 3, F-AJZN "Ric et Rac" en compagnie de A. de Lavergne. Le 5 mars 1933, Aim Freton deviendra chefpilote de la Socit Gnrale Aronautique. En 1934, Philippe d'Estailleur-Chanteraine et Aim Freton s'inscriront pour la Mc Robertson Race (Paris - Melbourne) avec un Potez 39 Lorraine Ptrel (n de course 18); mais n'ayant pu trouver d'hlice pas variable, ils se dsisteront et n'achteront donc pas l'appareil

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qui ont t crus perdus au Soudan, tant passs par Assouan sans prvenir. Les problmes qui ont suivi ont dgnr en incident diplomatique et entran un renfort de la rglementation. Pour allger les problmes administratifs, il est dcid de laisser l'appareil en transit, ce qui impose de redcoller avant que douze heures se soient coules depuis l'atterrissage. Pendant que l'quipage se rafraichit, les documents sont retrouvs et un court sommeil est possible. Rveill 1h00, l'quipage est sur le terrain 1h50. Le mardi 19 avril, le dcollage du Caire se fait donc dans la nuit 2h40. Vol le long du Nil. Atterrissage Assouan 5h30 pour faire les pleins et vrifier le moteur, et 7h30, dcollage pour rejoindre la Mer Rouge dont le Farman longe la cte. Le survol de Port Soudan rveille le souvenir des difficults survenues l en juin 1931. A 16h35, atterrissage Massaoua au terme d'une tape de 2250 km. Aprs rceptions et dner, Philippe d'Estailleur-Chanteraine reoit la visite d'Henri de Vilmorin, bloqu Massaoua o il attend un bateau vers le sud depuis 4 jours qui est accept comme passager jusqu' Djibouti. Le mercredi 20, l'quipage accru d'Henri de Vilmorin se retrouve au terrain vers 5h30 pour embarquer. A l'issue d'un vol relativement court, arrive Djibouti vers 11h00. Pendant leur court sjour du 20 au 24, Philippe d'Estailleur-Chanteraine aura des entretiens et fera un bilan de la situation et du comportement des fonctionnaires, administration et corps mdical, notamment. Il souligne notamment l'absence entre Djibouti et Addis-Ababa, d'une ligne arienne rgulire qui devrait - l'instar du chemin de fer - tre franco-thiopienne et laquelle ne peuvent suppler qu'imparfaitement les vols de liaison raliss pisodiquement par l'quipe Corriger avec les Farman 192 et Potez 25 thiopiens. Le jeudi 21, une rvision complte de l'appareil est ralise; elle est suivie d'un dner chez l'ambassadeur. Le vendredi 22, 1h00, l'quipage est debout et rejoint le terrain. Le courrier destin la premire liaison arienne Djibouti - Dakar est embarqu. Les cales enleves, l'appareil prend de la vitesse, mais semble frein. Freton aux commandes rduit les gaz au moment o l'appareil frein plonge du nez avant de retomber sur la queue. Le terrain min par l'eau des salines s'est affaiss. Le moteur est intact, mais l'hlice mtallique est fausse. Pendant que Philippe d'Estailleur-Chanteraine demande Paris l'envoi d'une hlice de rechange, Mistrot se met au travail ... avec un marteau. Le samedi 23, l'hlice redresse est remonte et un essai effectu : le moteur tourne parfaitement ! ... et le dpart est donc dcid pour le lendemain aprs consolidation de la piste.

De Djibouti Dakar
e dimanche 24 avril, le dcollage de Djibouti intervient 2h40 avec un plein partiel pour viter une surcharge sur un terrain qui reste inquitant. Puis le Farman fait route vers Massaoua o il atterrit vers 6h30. Il prend ensuite cap l'est vers El Obeid et s'y pose 16h30 (tape de 2600 km), accueilli par le gouverneur britannique. Le lundi 25, dcollage vers 7h30 en suivant les pistes vers El Fasher, puis un fort vent arrire pousse l'appareil vers Fort-Lamy o il atterrit vers 17h45 aprs 1700 km

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de vol sur le terrain cr par la Compagnie Transafricaine o stationnent 2 Potez 25 Lorraine. Par contre, aucune dpche avisant de leur arrive n'est parvenue; les cercles destins marquer leur passage Abcher, puis Ati, n'ont motiv personne. Rien n'est donc prt et l'quipage qui esprait poursuivre immdiatement vers Niamey se voit contraint de passer la nuit Fort Lamy. Dner aimable, mais le remplaant du gouverneur, parti pour la France, laisse dsirer. " Il tait si loin de ces questions et de la colonie qu'il avait sur le dos et des liaisons intercoloniales et d'une politique impriale ... et de tout ce pourquoi nous traversions l'Afrique." Quant la case des voyageurs, "il n'aurait fallu pour la rendre habitable que la nettoyer et l'entretenir..." Le 26 avril, l'quipage prpare le Farman tout en constatant le dnuement de la base de Fort Lamy. Dcollage 6h00 et survol du Nigria britannique "l'un des pays les mieux exploits d'Afrique". Atterrissage Kato, pour remise d'un pli au gouverneur gnral britannique. Accueil plus qu'aimable contrastant avec celui de Fort Lamy et retour au terrain 13h00 pour dcoller difficilement dans une fournaise. A 19h00, ayant parcouru 1500 km ce jour-l, le Farman se pose sur l'ancien terrain de Niamey, puis rejoint le nouveau et excellent terrain o ils sont accueillis par le gouverneur Tellier. Le mercredi 27 avril, lever 3h00, pour cette tape de 2200km, arrive au terrain 4h00 et 5h00 dcollage plaine charge aprs un rglage de soupapes. Vol le long de la ligne des terrains de secours organiss par les gnraux Bouscat et Gama, avec un fort vent de nord-est. Survol de Bamako 13h00. A la hauteur de Kayes (Mali), encore 800 km de Dakar, la pompe l'huile commence donner des signes de faiblesse. Mais la premire liaison Djibouti - Dakar est finalement ralise vers 18h30.

Retour Paris
e jeudi 28 avril, malgr les sollicitations du Gouverneur Gnral Brvi, le Farman dcolle 11h55 ds le lendemain de son arrive Dakar pour une courte tape vers Port Etienne o il atterrit 16h55 pour une soire avec l'quipe de l'Aropostale. Mme si la mission proprement dite se limitait cette traverse africaine, il est clair que Philippe d'Estailleur-Chanteraine veut faire une dmonstration d'efficacit et de rapidit sur l'ensemble du trajet depuis la mtropole. Le 29 avril, aprs un dcollage 5h45, traverse du Rio del Oro suivant la ligne de l'Aropostale vers Rabat o le Farman parvient vers 6h15. Comme l'anne prcdente, l'quipage est reu par Lucien Saint. Enfin le samedi 30 avril, les fortes pluies tombes durant la nuit n'interdisent pas un dcollage malgr tout dlicat 6h15 sur un terrain boueux et mal entretenu. Passage des Pyrnes 12h30 et arrive au Bourget 18h55.

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1936 : Les Indes franaises


"De l'empire franais jadis fond aux indes orientales, de bien faibles traces subsistent aujourd'hui [...] A l'cart des routes maritimes qui joignent Marseille l'Extrme-Orient, [...] cinq vieilles villes franaises refusent de mourir... leur existence, leur progrs mme est pour la Mtropole une question non seulement de sentiment, mais d'intrt national." Marchal Franchet d'Esperey, 1938

Pour un rseau arien imprial


lus encore que pour ses expditions africaines, la comparaison avec le dveloppement et l'usage du rseau arien par l'Empire Britannique est prsente dans le projet de voyage aux Indes de Philippe d'EstailleurChanteraine. Rests l'cart de la route arienne qui s'est tablie entre la France et l'Indochine, les comptoirs de l'Inde bien connus des coliers "... Pondichry, Chandernagor, Yanaon, Karikal et Mah ..." sont oublis des projets franais. Mme les raids leur porteront peu d'attention, se limitant la liaison postale vers Pondichry ralise par Weiss et Girier en mai 1930 avec un Breguet 19 et au voyage de Claire Roman et Alix Lucas-Naudin en avril 1937. Dans les annes 30, la monte des tensions internationales amne un regain d'intrt : "tudier l'utilisation et les possibilits de l'aronautique dans ces comptoirs, leur liaison ventuelle avec les lignes rgulires, et en revenant par le nord 7, examiner quelles routes diffrentes pourraient suivre de grands vols vers l'Extrme-Orient..." indique Marcel Dat.

L'avion et l'quipage
our mener bien son projet, Philippe d'Estailleur-Chanteraine veut un avion de grand tourisme capable de 2000 km d'autonomie pour 4 personnes et du matriel. "Sans doute, la maison X.., soyons discrets8, est elle prte tous les amnagements, comme pour ses voitures, contre de solides indemnits, mais comment se comporteront ces avions sur des terrains de fortune, courts, mal dgags et lourds?" Philippe d'Estailleur-Chanteraine reprend donc son fidle Farman F.199 F-ALGK "Paris" remis neuf pour l'occasion par Farman et Lorraine. Depuis 1932, il a t modifi avec une cellule de "grand tourisme colonial" (hublots remplacs par des vitres) et une roulette de queue.

7 C'est dire de joindre le Liban l'Inde par Thran et l'Afghanistan. Cette partie de la mission chouera par suite des troubles antibritanniques dans cette zone...

8 Discrtion trs relative car comment ne pas reconnatre Caudron-Renault qui proposait certainement le Simoun, et peut-tre le tout nouveau Goeland? Comme leur histoire le montre, la critique est judicieuse.

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Le F.199 F-ALGK dans la configuration de son voyage aux Indes, 1936

Pour ce voyage, Philippe d'Estailleur-Chanteraine ne peut par contre faire appel Aim Freton, qui a quitt l'aronautique, ni Mistrot qui participe activement la cration de la ligne Dakar - Cotonou - Pointe Noire de la Compagnie AroMaritime. Aussi, prend-il comme second pilote Paul de Forges, chaudement recommand par Weiss. De Forges est encore affect par le grave accident qu'il a eu lors de son raid en Afrique avec Finat et qui a provoqu la mort de ce dernier; en thorie second pilote, il assurera en fait le pilotage pour la majeure partie du vol9. Comme mcanicien, Mistrot recommande un de ses collgues de chez Lorraine, Andr Vernaz. Enfin, le docteur Max J. Richou, spcialis dans la recherche sur la mdecine aronautique, sera galement le cinaste et le mmorialiste de l'expdition.

De gauche droite, d'Estailleur-Chanteraine, de Forges, Vernaz et Richou

Paris Tunis
e mardi 7 avril 1936, le Farman pilot par de Forges dcolle du Bourget. Les prvisions mto sur la valle du Rhne ne sont pas trs encourageantes, et l'avion se pose Auxerre pour faire le point avec l'ONM. L'quipage en profite pour reprendre en cabine une partie des bagages de soute pour allger la queue de l'appareil. L'ONM suggrant de passer au-dessus de la couche, le Farman redcolle, mais le passage reste ferm, les nuages montant bien au-del du plafond de l'avion qui tournoie au-dessus du Morvan avant de tenter de passer sous la couche le long de la valle de la Sane. La pluie diluvienne contraint le pilote envisager l'atterrissage Lyon-Bron, mais impossible de trouver le terrain. A bout de res-

9 Le peu de mise en valeur de son rle, notamment dans les passages du rcit rdigs par Max Richou, vaudra ce dernier une critique acerbe et vindicative de la comtesse de Forges dans son livre "Sur les ailes de mon fils".

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sources, dcision est prise de tenter un atterrissage en campagne. vitant de justesse la catastrophe, de Forges pose l'avion dans un champ prs du petit village des Echets. Rejoindre le terrain de Bron dans ces conditions est un challenge pour l'quipage, qui doit demander de l'aide. Aprs contact avec Lyon-Bron, le pilote Burlaton accepte de venir chercher l'appareil malgr le mauvais temps. En attendant son arrive, l'quipage dcharge le Farman, et l'avion allg dcolle sans problme. Il faudra malgr toute sa connaissance des lieux 20 mn Burlaton pour retrouver le terrain de Lyon, o il se pose finalement 17h35.

Tunis - Pondichry
e lendemain 8 avril, le temps est beau : dpart vers Marseille. Aprs ravitaillement de l'avion et de l'quipage, l'ide de repartir vers Tunis est abandonne, l'quipage ne voulant pas risquer une arrive nocturne avec un avion non quip pour le vol de nuit. Le lendemain matin, rveil sous l'orage. A 9h30, le courrier de Nice annonce que, sur la mer, le ciel est dgag. A 10h00, charg de 800 l d'essence, le Farman dcolle vers Tunis et atterrit sans histoire vers 17h00 El Aouina. C'est ensuite le voyage vers Le Caire : courte tape de 4h00 le 10 avril jusqu' Tripoli, chez le marchal Balbo, bien connu de d'Estailleur; le 11 avril, fort vent de sable aprs Syrte - la vitesse de l'avion oscille entre 80 et 300 km/h - puis atterrissage Benghazi o, avec l'aide des soldats de la base italienne, l'avion est difficilement abrit dans un hangar. Le dimanche 12 enfin - jour de Pques - vol vers Le Caire, interrompu par le passage la douane italienne Amseat, et de la douane britannique El Solum. La journe du lendemain est consacre au tourisme et la vrification de l'avion.

9 avril 1936, escale de Tunis. De gauche droite, X, d'Estailleur, Cl Davet (commandant de l'Air en Tunisie), Cl Rossner (prsident de l'aero-club), Richou, X

Le mardi 1' avril, le Farman dcolle pour Damas. A 100 km de l'arrive, Vernaz constate une baisse du niveau d'essence : 40 litres au lieu des 250 attendus; la baisse

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s'acclrant, l'atterrissage d'urgence est invitable, russi par de Forges sur un terrain peu propice : une petite bande de terre au milieu des rochers. Seul dgt : roulette de queue fausse et creve. Vernaz constate avec surprise qu'il ne s'agit pas d'une fuite, mais d'une obstruction de la canalisation entre les rservoirs d'ailes et le rservoir central qui se remplit tranquillement sitt l'appareil arrt. Peu rassur, mais aid par la population locale, l'quipage dcharge l'appareil, ce qui permet de Forges de redcoller pour Damas, o le reste de l'quipe et les bagages le rejoignent vers minuit par la route. L'tape de Damas dure deux jours, consacrs par d'Estailleur des entretiens, comme lors de sa visite prcdente, en mai 1920. Le 18 avril, le voyage reprend et l'quipage survole le dsert de Syrie vers le terrain moderne de Bagdad; le 19, il descend vers le Golfe Persique, survole Bassorah et se pose Bouchir pour les formalits douanires avant de passer la nuit Bender-Abbas, atteint vers 17h30. Le 20, le Farman se pose Karachi sur le terrain de Drigh Road. Aprs une journe d'escale, le dpart a lieu le 22 avril vers 9h00, fait escale 14h10 Juhu avant d'atteindre Bombay. Le jeudi 23 avril, le dcollage a lieu de bonne heure; une courte escale en dbut d'aprs-midi Secunderabad permet de refaire les pleins avant d'atteindre Pondichry o un vaste espace a t spcialement dgag pour leur arrive : la ville ne possde pas de terrain. Une foule de prs de 8000 personnes se prcipite sur l'avion avant mme son arrt; certains campent sur le terrain depuis prs de 8 jours!!

Pondichry, 23 avril 1936

Karikal, 29 avril 1936

Les comptoirs de l'Inde


e sjour de la mission aux Indes se prolongera plus qu'initialement prvu. La prsence de reprsentants officiels de la Mtropole, venus de surcroit directement par avion, est trop rare pour ne pas tre recherche et apprcie. Les pressions trangres s'expriment de plus en plus publiquement. On est de surcroit dans une priode particulire : les lections de 1936 qui verront l'arrive au pouvoir du Front Populaire viennent de confirmer Pierre Dupuy (Alliance des rpublicains de gauche), qui dj lu en 32 restera le reprsentant des tablissements franais en Inde jusqu'en 1942.

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Aprs quelques jours passs Pondichry, l'quipage fait, dans la journe du 29, un aller-retour Karikal. Vers 10h15 pour se conformer aux coutumes locales ("avant 10h00, les minutes sont "nfastes""), une premire tentative de dcollage est effectue sur le terrain sableux par de Forges et d'Estailleur, avion dcharg. A l'atterrissage, un violent cabrage s'avre ncessaire pour viter de passer sur le nez. Une fois l'embarquement refait, le dcollage prend prs de 600m. L-bas, le terrain est court et entour de cocotiers. Le soir, de Forges est hsitant, craignant des difficults et se remmorant son accident avec Finat. Le dcollage, au ras des cocotiers, est finalement effectu par d'Estailleur, aprs avoir attendu que le vent permette d'utiliser le terrain dans sa plus grande dimension (350m). Aprs un survol en avion la demande du gouverneur de Pondichry, la visite de Mah qui n'a pas de terrain se fera en voiture du 6 au 10 mai, ncessitant un voyage de 2 jours, avec tape Mysore, tant l'aller qu'au retour. L'enclave franaise, presse de toute part par les possessions britanniques qui en grignotent peu peu les frontires, s'avre en effet trop petite pour permettre l'implantation d'un terrain d'aviation. Enfin, le 12 mai 1936, le Farman quitte Pondichry pour Madras o l'quipage passe la nuit. Le lendemain, aprs un dcollage de bonne heure, il survole Yanaon, tournant plusieurs fois sur la petite ville dont la population emplit les rues. Le soir, aprs une longue tape de 1400 km, il se pose Calcutta, l'orage menaant. Ils y sont accueillis par le maire de Chandernagor, qui ngocie avec d'Estailleur une prolongation du sjour dans sa ville, trop souvent dlaisse et souffrant du voisinage de Calcutta. Cette escale de Chandernagor durera jusqu'au 18 mai, et le 19 mai, la mission repart de Calcutta pour prendre le chemin du retour.

Mah, 8 mai 1936

Retour vers Paris

e dimanche 19 mai 1936, le "Paris" dcolle de Calcutta, survolant Bnars dans la chaleur (40 dans la cabine 2000 m d'altitude), fait une courte escale de ravitaillement Allahabad avant de se poser Agra que l'qui-

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page visite la journe du lendemain. Le 21, il repart et se pose 9h50 sur l'excellent terrain de Jodhpur, financ par le Maharadjah; il y fait dj 58, et l'quipage reste confin en attendant le soir. Le 22, le Farman repart pour Karachi, esprant poursuivre le voyage vers Kaboul, comme prvu. Mais le commodore Watts, directeur de l'aronautique civile pour les Indes Orientales, les invite poliment, mais fermement, changer leur itinraire. Si aucune raison ne leur est clairement donne, P. d'Estailleur les motive sans hsitation par une forte reprise des troubles en Afghanistan, soutenus par les menes allemandes et russes. La rengociation des autorisations, avec notamment les autorits iraniennes, leur prend nanmoins plusieurs jours, et ce n'est que le 29 mai que l'quipage peut repartir vers l'ouest, le long du Golfe. Le dcollage est difficile, et l'avion ne montant gure, d'Estailleur qui pilote le pose en campagne, un nettoyage de bougies remettant les choses en ordre et permettant un redcollage vers Gwadar, tape des Imperial Airways, pour djeuner, puis le vol se poursuit vers Djask o l'quipage passe la nuit. Le 30 mai, le Farman part vers le nord et les hauts plateaux de l'Iran. A 4000 m d'altitude, de Forges engage l'avion dans la gorge suivie par la route qui traverse la muraille du Farzistan, puis se pose Chiraz, 1500 m d'altitude, o les messages de Teheran n'tant pas arrivs; l'quipage doit y faire face la mfiance des militaires, baonnette au canon, avant que la situation se clarifie. Le lendemain, les formalits faites, le Farman repart, faisant escale Ispahan pour ravitailler. Le dcollage en altitude avec l'avion charg est difficile, de Forges n'enlevant l'avion qu' la dernire minute, frlant la coupole d'une mosque. Aprs un vol agit dans les montagnes o les courants ascendants et descendants se dveloppent - le Farman dont d'Estailleur a repris les commandes, faisant des sauts de 1000m en 2 mn - il se pose calmement sur le terrain militaire de Thran o l'attach de l'Air franais, le commandant Leleu, les accueille pour leur apprendre que les autorits ont chang d'avis (suite possible d'une intervention d'un reprsentant allemand) et les renvoie sur le terrain civil, encore inachev, qu'ils rejoignent accompagns par un officier iranien. Leur sjour y sera de plusieurs jours, conjuguant entretiens politiques, confrences et visites. Le dpart se fait le 12 juin vers Ispahan. Le 13, prts dcoller sur le terrain d'Ispahan, l'quipage fait la rencontre du directeur de la mission amricaine charge des fouilles de Perspolis, qui les autorise utiliser leur terrain priv et les invite visiter les fouilles. Aprs djeuner, le "Paris" redcolle pour ravitailler Bouchir, puis rejoint Bagdad, o sans doute une escale d'au moins une journe est occupe par des entretiens politiques. Le dpart, probablement le 16, 5h35 du matin se fait en suivant d'abord l'Euphrate, avant d'obliquer vers l'ouest pour atterrir Alep. Le 17 juin, le dcollage ne leur permet pas de dpasser Adana o un violent orage descendant du Taurus les oblige refaire demi-tour vers Alep. Le 18, lev de bonne heure, le constat est que la mto est toujours mauvaise l'ouest; nanmoins, si la Turquie couverte par les orages est inaccessible, un vol direct vers Athnes semble possible et l'quipage dcide de tenter sa chance en passant sur la mer. Vers 17h30, aprs une tape trs maritime de 1400 km en 7h40, le "Paris" se pose sur l'aroport de Tato, passant la journe du 19 juin visiter Athnes. Le 20 juin, l'quipage retrouve un parcours europen, volant d'Athnes Belgrade, atteint en milieu de journe. Puis, le 21, le Farman relie la Yougoslavie Budapest.

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Le 22 juin 1936 enfin, la dernire tape ramne le Farman au Bourget, o il se pose 18h50.

De g. dr. d'Estailleur, Vernaz, X, X

de g. dr. : Vernaz, Richou, d'Estailleur, de Forges, Comtesse de Forges

22 juin 1936 : retour au Bourget

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