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Interview : Michael Harlaut, Ingénieur Solution Alfresco

Cette semaine j'ai donc l'honneur et le privilège de recevoir, Michael Harlaut, Ingénieur
Solution Alfresco et Responsable de la communauté Alfresco FR (
http://forums.alfresco.com/fr/).

Bonjour Michael ,

Bonjour Jean Marie


Pour commencer, comme pour chacun de mes invités interviewés , je tenais à vous
remercier de m'accorder un peu de votre temps afin de répondre à cette interview et
aussi pour le travail que vous fournissez au sein du forum Alfresco francophone!

Donc Michael, tous les utilisateurs Alfresco FR vous connaissent pour les milliers de
posts sur le forum http://forums.alfresco.com/fr/ mais aussi pour les formations Alfresco
que vous avez dispensé... La question est de savoir quand l'aventure Alfresco a-t-elle
commencé pour vous ?

Au printemps 2005, lorsque j’ai découvert les premières versions publiques du produit sur
Sourceforge. Je cherchais une solution libre de gestion documentaire pour étoffer l’offre de la
société pour laquelle je gérais l’activité « logiciels libres » et très vite ce qui a commencé
comme un travail de veille s’est transformé en la construction d’une offre de service !

J’ai rapidement vu l’engouement naissant pour Alfresco et l’idée de mettre en place un espace
dédié aux francophones est venue naturellement. J’ai donc déposé le nom de domaine et
installé un forum sur une machine mise à disposition par mon employeur de l’époque, et en
février 2006 je suis devenu membre de la communauté (avant de rejoindre Alfresco donc !).

A l’été 2006 Alfresco a monté sa structure française, et m’a proposé de les rejoindre. Je suis
allé rencontrer ceux que j’avais uniquement croisés sur des forums et par mail pendant un an,
et j’ai rejoint l’aventure plus officiellement, en emportant le forum avec moi (il est désormais
hébergé par Alfresco).

Avant cela quel a été votre parcours ? Vous vous destiniez à l'ECM open source ?
En fait au départ j’ai un profil beaucoup plus open source qu’ECM ! J’ai un passé (certains
diront un passif) d’administration Unix/Linux qui a commencé au milieu des années 90, et j’ai
évolué en passant par les cases développement pour me rapprocher progressivement de la
fonction vente. J’ai officialisé cette évolution en 2007 en passant un Master d’Ecole
Supérieure de Commerce en 2007, avec un mémoire sur le thème des modèles économiques
dans l’édition de logiciel libre pour allier l’utile à l’agréable.

Il a donc fallu que j’use et abuse des très fortes compétences en ECM de l’équipe Alfresco
pour me former à un domaine que je connaissais encore mal il y a 3 ans, mais entre nous c’est
assez facile vu la somme de connaissances qui y est concentrée.

http://www.opensourceecm.fr
http://www.open-source-ecm.com
Interview : Michael Harlaut, Ingénieur Solution Alfresco

Et d'ailleurs quelle est votre définition de l'Open Source ECM ?

Une plateforme qui permet au plus grand nombre de gérer les contenus tout en étant ni
prisonnier d’un éditeur donné, ni de formats propriétaires et en apportant un grand nombre
d’interfaces pour simplifier l’accès aux données.

Au delà du seul code, l’ECM open source est comme les autres logiciels libres, il apporte de
la liberté à de nombreux niveaux. La différence étant qu’il porte sur la très grande majorité
des contenus de l’entreprise (on parle de 80 % des contenus qui seraient « non-structurés »,
donc susceptibles de vivre dans une solution ECM).

En tant que responsable FR Alfresco, quels sont vos principaux domaines


d'interventions ? Animation du forum ? Aide aux partenaires ? Communication ?

Un peu tout ça ! Mon rôle premier n’est en effet pas de gérer la communauté francophone,
mais bien d’apporter du support aux partenaires qui se concentrent sur la version « entreprise
» d’Alfresco. Ca passe par la fourniture d’une expertise sur la solution, les évènements
marketing, l’organisation des séminaires web. Cela dit il reste du temps pour le forum, j’y
tiens et c’est bien l’une de mes attributions !

D’ailleurs ce forum, comme les déclinaisons dans les autres langues (Allemand, Castillan,
Italien, Japonais, Anglais) sert énormément à Alfresco. Chaque mois je fais en sorte de
remonter aux développeurs la liste des questions fréquentes, les demandes d’évolutions, les
critiques et même les messages sympas. Bref, chaque message a son importance au final.

Maintenant parlons un peu d'Alfresco... Une question stupide peut être me diriez vous ...
Mais la date de sortie de la version 3.0 ?

Il faut que j’essaie de ne pas trop en dévoiler pour réserver des scoops au forum francophone !

Après la phase de spécification nous sommes entrés dans la phase de production avec un
rythme très soutenu (ceux qui suivent l’évolution du SVN pourront en témoigner). Le libellé «
3.0.0dev » a fait son apparition début juin, et les premières « nightly build » arrivent au fur et
à mesure des sorties de la plateforme d’intégration.

Pour répondre à la question, on devrait voir arriver la première beta dans moins d’un mois,
et on attend beaucoup des retours qui ne vont pas manquer d’arriver pour finaliser/corriger les
divers éléments. En fait les plus acharnés nous font déjà des retours alors qu’on a même pas
fini de coder :p

La version finale arrivera à la fin de l’été, avec une ou plusieurs versions intermédiaires
complémentaires en fonction des besoins, et des rapports de bugs ! Chacun aura donc son rôle
à jouer.

http://www.opensourceecm.fr
http://www.open-source-ecm.com
Interview : Michael Harlaut, Ingénieur Solution Alfresco

Si tout va bien une petite vidéo de démonstration des concepts devrait arriver dans les
prochains jours (ça c’est un scoop !).

Update : Quelques jours (heures :p ) après la finalisation de l'interview, on peut retrouver


cette vidéo et un long post sur les nouveautés d'Alfreco 3.0 sur le forum francophone.

En tout cas je suppose qu'il se prépare des évènements, des présentations pour la sortie
de la 3.0. Pouvez-vous nous en dire un peu plus ?
On prévoit en effet de nombreuses choses, tant sur les différents sites qu’en événements. On
peut parler rapidement d’un tout nouveau portail communautaire, de barcamps, et de plein
de petites et grandes choses en cours de préparation, avec la mise en place d’Alfresco 3.0
comme base de l’ensemble bien sûr !

Autre changement, le nom, car « Community » rend difficile la différenciation entre la


communauté des utilisateurs Alfresco et le produit lui-même. On va donc utiliser le nom «
Labs » pour le logiciel, et « Community » pour l’ensemble des services qu’on va offrir à
travers nos sites.

Update : Pour avoir une comparaison entre Alfresco Labs (Community) et Enterprise, on
peut retrouver une comparaison sur le site Alfresco à cette adresse :
http://www.alfresco.com/products/networks/compare/

Enfin on va continuer à impliquer encore plus la communauté dans Alfresco, mais patience,
les annonces arrivent.

Si vous ne deviez retenir que quelques points d'Alfresco, vous prendriez lesquels ?

Innovation : mise en œuvre de concepts nouveaux dans un monde (les logiciels ECM) qui
évolue trop peu depuis 15 ans.

Simplicité : car Alfresco participe à la démocratisation d’une gamme de produits qui jusqu’à
maintenant étaient juste « trop ». Trop compliqués, trop longs à installer, et au final … pas
utilisés.

Extensibilité : car le nombre d’applications basées sur, ou qui mettent en œuvre Alfresco est
assez incroyable. On voit même des usages auxquels on n’avait pas du tout pensé.

Ouverture : avec un nombre d’API, et de protocoles supportés très important, mais aussi à
travers le lien qui s’est créé avec les utilisateurs.

Expérience : à travers la somme des compétences des fondateurs et principaux développeurs.


C’est un point très important et qui fait la différence entre « un produit de plus » et « un
produit qui fédère ».

http://www.opensourceecm.fr
http://www.open-source-ecm.com
Interview : Michael Harlaut, Ingénieur Solution Alfresco

Alfresco possède actuellement plusieurs centaines de références à travers le monde...


Mais plus près de chez nous en France qu'en est il ? Peut on connaître certains projets et
leurs études de cas ?

Il est toujours délicat de nommer les références (ça nécessite l’accord du client) mais les
projets sont très variés. Ce n’est pas un secret de dire que la France est un moteur pour
Alfresco. C’est le premier pays à avoir historiquement manifesté son intérêt, et la tendance
s’est confirmée sans relâche depuis 2005.

Les projets vont de l’utilisation d’Alfresco « tel quel » sans aucune modification de
l’interface, à l’utilisation comme plateforme de développement ou de fourniture de services
pour des solutions d’éditeurs tiers.

Je ne reviendrai pas sur le projet RENODOC de l’Armée de l’Air qui a été couvert sur ce
blog, mais on peut parler de quelques « grandes tendances » :

• D’une structure qui utilise Alfresco pour la diffusion de documents à destination de


100 000 employés en France (vive les clusters, et les bases de données libres !).
• De quelques-unes des plus grosses banques Françaises qui utilisent Alfresco tant pour
la gestion documentaire « classique » que la dématérialisation de (très) gros volumes.
• Des accords de type OEM avec plusieurs éditeurs proposant des solutions allant de la
gestion financière à la gestion de la connaissance en passant par le stockage de
documents en ligne.
• D’industriels qui utilisent l’entrepôt Alfresco comme système de référence pour
centraliser les travaux de leurs bureaux d’étude. - De nombreux ministères, institutions
et collectivités.
• De plusieurs grands groupes du CAC 40 dans des projets au niveau « corporate »,
donc avec des déploiements massifs.

En tout quelques centaines de souscripteurs dans la région (France et pays limitrophes) sans
compter les milliers d’utilisateurs de la version community juste en France.

Quelques noms sont disponibles ici : http://www.alfresco.com/fr/customers/

En fait vous utilisez peut être déjà Alfresco au quotidien sans le savoir …

http://www.opensourceecm.fr
http://www.open-source-ecm.com
Interview : Michael Harlaut, Ingénieur Solution Alfresco

Quel est la place de la communauté FR dans Alfresco Monde ? Possède-t-on de bonnes


références ? Si mes souvenirs sont bons, on a eut un contributeur du mois et un award
pour un intégrateur Français...

Cette communauté est la plus grande et la plus active de toutes après la communauté
Anglophone. C’est dire l’importance qu’elle a pour les utilisateurs et pour Alfresco. Et si j’en
crois la pente très forte du nombre d’inscriptions par semaine, il y a peu de risque que cela
change. Rien qu’en juin on a vu plus de nouveaux utilisateurs que sur les 3 mois précédents.

Aujourd’hui cette communauté existe à travers plusieurs actions :

• Des contributions de code et de projets.


o Sur la forge
o Dans le cœur Alfresco
o Sur des sites tiers.
• Les forums, avec un contributeur du mois, qui a défendu sa place avec brio face à
l’ensemble des contributeurs de tous les forums Alfresco (encore bravo Romain).
• Les centaines de messages échangés chaque semaine sur le forum.
• Il n’y a que le wiki qui ne « décolle » pas, mais c’est assez logique, car la somme
d’informations est telle que maintenir une version localisée et à jour est quasi
impossible.

On voit que cet écosystème fonctionne bien, et j’ai même eu connaissance dernièrement de
quelques embauches débutées avec la messagerie du forum (c’est logique, il y a de nombreux
stagiaires, mais aussi pas mal de partenaires qui repèrent ceux qui posent les bonnes
questions).

Il reste encore beaucoup à faire, ne serait-ce que pour donner encore plus d’indépendance à la
communauté, mais dans l’ensemble le succès est là, et dépasse parfois nos espérances (on
oublie parfois de répondre à certains, mais promis, ce n’est pas voulu !).

Le vrai défi c’est gérer la montée en charge, mais entre nous, ce n’est pas désagréable.

http://www.opensourceecm.fr
http://www.open-source-ecm.com
Interview : Michael Harlaut, Ingénieur Solution Alfresco

Est-il possible de citer quelques exemples de contributions de la communauté au projet


Alfresco ?

Pour la seule communauté francophone dans l’année écoulée, on peut citer :

• Le « nettoyeur de corbeille » (forge).


• Un outil de classification/recherche d’images (forge).
• L’intégration de mails par POP/IMAP (forge).
• Un injecteur de contenu (forge).
• La traduction FR (forge).
• Des améliorations au cœur d’Alfresco (un award Européen a d’ailleurs été donné à un
partenaire Français – Atol CD – pour cette raison).
• Un outil de génération des modèles et Workflow (pour lequel la société BlueXML a
été élue contributeur du mois en mai – encore un prix !).
• Et d’autres projets et participations que j’oublie (je m’excuse par avance) et qui vont
de la fourniture de patchs (à travers JIRA) aux rapports de bugs, en passant par les
réponses sur le forum bien sûr !

Et vous dans tout cela ?

Je ne suis pas associé à un projet précis, mais je passe du temps sur beaucoup. Je manque en
effet de temps pour me concentrer sur l’un d’eux en particulier.
Cela dit je passe pas mal de temps à conseiller des gens qui se lancent dans des projets (autour
d’Alfresco essentiellement, mais pas seulement) et cherchent comment le faire au mieux.
Et puis en cherchant un peu on doit pouvoir trouver mon nom dans quelques packages de
distributions Linux, fichiers de traduction, rapports de bugs et documents disséminés à travers
le net.

Pour finir sur une note annexe, quels sont vos blogs et liens préférés sur l'informatique
en général ?

Sans ordre de préférence, mais pour rester dans le contexte et donner quelques pistes aux «
nouveaux » :

• http://ecmarchitect.com/ par Jeff Potts, membre éminent de la communauté Alfresco.


• http://www.bpmbulletin.com/ par Jean-Christophe Dichant pour ses billets sur la
gestion de l'Information et du contenu.
• http://news.cnet.com/openroad/ par Matt Asay … d’Alfresco, mais qui ne parle pas
que de ça, bien au contraire (il poste plus vite que son ombre)
• http://www.fredcavazza.net/ pour son énorme travail sur les interfaces riches, et le
web 2.0 au sens le plus large.
• http://www.cmswire.com/ pour la culture générale sur l’actualité de la gestion de
contenu.

Comme beaucoup, mon agrégateur de flux RSS contient plus de liens que je ne peux en
lire !!!

http://www.opensourceecm.fr
http://www.open-source-ecm.com
Interview : Michael Harlaut, Ingénieur Solution Alfresco

Un dernier mot avant de se quitter ?


A bientôt, merci, et longue vie à ce blog car les ressources francophones sont rares !

Merci encore pour cette interview et bonne continuation sur la route d'un monde ECM
Open Source !

Vous pouvez retrouver toutes les informations sur Alfresco à l'adresse suivante :
www.alfresco.com
ou retrouver Michael Harlaut sur le Forum Fr Alfresco à l'adresse :
http://forums.alfresco.com/fr/

http://www.opensourceecm.fr
http://www.open-source-ecm.com