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MI JAS

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296 50 Mi jas (Mlag a)

Ema il:ecolog ist as.m ija s@ nodo 50.or g Tel f:952 5902 79

UNA COMUNIDAD DE MURCILAGO EN LA SIERRA DE MIJAS Ecologistas en Accin Mijas ha realizado un seguimiento de la poblacin, la ecologa, y en menor grado la reproduccin, de dos especies ibricas de microquirpteros: el murcilago grande de herradura (Rhinolophus ferromequinum) y el murcilago de cueva (Miniopterus schreibersii) en una conocida mina abandonada, ubicada en la Sierra de Mijas, en el trmino municipal de Mijas, ubicada en la Costa del Sol Occidental, de una forma exhaustiva, peridica y continua en el tiempo; asumiendo que son poblaciones ms bien desconocidas, poco abundantes, y con un alto grado de molestias por las visitas frecuentes de espelelogos, naturalistas, senderistas, curiosos, gamberros, etc., y por la escasa proteccin recibida por las administraciones pblicas competentes. Por lo que se ha documentado in situ cmo han evolucionado estas pequeas poblaciones en un espacio ms o menos prolongado de tiempo a pesar de las molestias generadas de forma continuada desde mediados de 1999 a principios de 2011 (unos 12 aos ms o menos de muestreos). El complejo minero se compone de una serie de galeras dispuestas a tres niveles y cuatro pisos (el Piso 1 es el ms alto, y el 4 el ms bajo) que se comunican entre s, con sus correspondientes entradas. Tiene 4 salidas al exterior a diferentes alturas. En total existe un desnivel mximo de a 3 m, un desarrollo integral de galeras de 410 m, y un volumen sumando todas las galeras de 1100 m3. Las temperaturas medias ms baja que se han medido se dan de forma muy variable entre los meses de noviembre y febrero, e incluso ha llegado hasta abril, el valor ms bajo hallado ha sido de 10,2 C. Las temperaturas ms altas se han dado en los meses de junio a octubre principalmente, llegando a

alcanzarse valores de 20,5 C. La temperatura por piso guarda un gradiente decreciente desde el piso ms alto al ms bajo. Este patrn de distribucin de la temperatura por piso no corresponde a otra cosa que a una simple ley de la termodinmica aplicada a las cavidades subterrneas, por la cual el aire caliente tiende a ocupar los pisos o niveles ms elevados de las minas y cuevas, y el aire fro por el contrario ocupan los pisos y niveles ms bajo de las mismas. Es lo que se viene a denominar en trminos de espeleologa Termorregulacin en saco de aire. Los valores de humedad ambiental mxima presentan de forma continua unos valores muy cercanos a la saturacin, si bien en los meses de mayo a agosto este valor decrece a niveles ms bajos. El valor ms alto medido ha sido de 94%, y el mnimo de 57%. En una primera fase se ha procedido a contabilizar el nmero exacto de murcilagos de las dos especies estudiadas, una vez al mes, desde agosto de 1.999 hasta julio del 2.003, realizndose 48 muestreos. En una segunda fase y a partir de noviembre de 2004 hasta febrero de 2011 (14 muestreos), se ha visitado solo dos veces al ao, en estos mismos meses, con el fin de actualizar el estudio hasta fechas recientes, evaluar la poblacin en un periodo de tiempo ms dilatado, adems de comprobar como responde la poblacin al disminuir las molestias a los animales. Resultados muy interesantes en un seguimiento pormenorizado desde 1.999 hasta 2003 En este estudio se ha sabido que el murcilago grande de herradura se ha mantenido estable durante los cuatro primeros aos de estudio intensivo, desde 0 ejemplares observados principalmente en los meses invernales a un nmero mximo de animales de 100 en octubre del 2000, sin embargo la poblacin del murcilago de cueva ha sufrido una continua regresin hasta el punto de desaparecer de la mina durante los ltimos meses de muestreos, alcanzando 21 ejemplares como nmero mximo de animales localizados en noviembre de 1999 y 2000. Este hecho hace que pensar que el murcilago de cueva sera ms sensible que el murcilago grande de herradura ante las

actividades ldicas, deportivas y de investigacin que ejercen las personas en el interior de las cavidades.
Murcilago Grande de Herradura
Temporada Media anual 99-00 23,33 00-01 31,75 01-02 24,92 02-03 23,83

Murcilago de Cueva
Temporada Media anual 99-00 3,17 00-01 3,17 01-02 2,42 02-03 0,17

Por otro lado se sabe que el murcilago grande de herradura utiliza de forma significativa y preferencial unos pisos u otros en funcin de la poca de cra o invernada, as durante la crianza la poblacin se traslada al piso con una mayor temperatura, que es el Piso 1, con el fin de evitar una prdida excesiva de calor en momentos de gran actividad; mientras la hibernacin lo hace mayoritariamente en uno de los pisos con menor temperatura, el Piso 2, para alargar convenientemente el letargo que supone el estado de torpor en otoo, ya que la duracin de este periodo crtico para los murcilagos est inversamente relacionada con la temperatura ambiental. De esta forma se ha detectado que el murcilago grande de herradura ocupa la mina de estudio atendiendo significativamente a la temperatura media mensual del interior de la mina, a la temperatura mensual en el exterior y a la humedad mxima del interior, y slo ocupa de forma significativa el Piso 1 cuando se toma la temperatura mensual por piso. En cambio el murcilago de cueva depende casi exclusivamente de la temperatura mensual del exterior a la hora de ocupar la mina de estudio, o sea est claramente influenciado por el clima general en la que se haya enclavada esta mina, y no por las variables microclimticas del interior. As se ha encontrado de forma variable un mnimo de ejemplares de murcilagos grande de herradura en los meses invernales y primaverales, cuando las temperaturas en el exterior y en el interior tienden a ser menores y la humedad mxima tiende a incrementarse, y un mximo de individuos en los meses veraniegos y otoales, cuando los valores de temperatura tienden a elevarse y la humedad mxima tiende a disminuir. Esto hace pensar que esta especie est ligada a la mina de estudio desde el punto de vista reproductivo.

Sin embargo la presencia ms escasa y menos constante del murcilago de cueva en la mina de estudio puede dar indicios a una utilizacin de sta como refugios intermedios de descanso entre los refugios de cra y los de hibernacin, que puede llegar a estar a ms de 300 kilmetros uno de otro. Por otro lado se ha estudiado en esta primera fase del estudio la posible influencia existente en la ocupacin de los distintos compartimentos de la mina (pozos, cmaras y galeras principales, as como cmaras y galeras colgantes) para las dos especies de murcilagos a travs de tres variables topogrficas de la mina: altura del techo del compartimento donde se han hallado animales solitarios o grupos de animales, el volumen del mismo y la distancia de este a la salida ms prxima al de la mina. Se ha llegado a la conclusin que solo el murcilago de cueva responde de forma significativa a la ocupacin de los distintos compartimentos, atendiendo nicamente al volumen de los mismos, de forma directamente proporcional, por lo que se considera que las mayores cantidades de ejemplares de esta especie tienden a ocupar los compartimentos ms grandes. Mientras tanto, ni la altura del techo, ni la distancia a la salida ms prxima al exterior parecen influir en la ocupacin de los compartimentos por el murcilago de cueva. Esto puede guardar una cierta relacin con el carcter gregario de esta especie, que de forma instintiva eligen positivamente habitculos grandes, an existiendo pocos animales, como es el caso en este estudio. Por otro lado el murcilago grande de herradura no se ha visto influenciado por estas variables topogrficas. Seguimiento anual hasta febrero de 2011

Con objeto de actualizar el estudio hasta el momento actual, se ha visitado la mina dos veces al ao desde noviembre de 2004 a febrero de 2011, utilizando estos dos meses de referencia nicamente para hacer las visitas. De esta forma se ha pretendido conseguir una reduccin de las molestias al disminuir el nmero de visitas al ao de doce a dos, con lo que se quiere comprobar cmo evolucionan las dos especies objetos del estudio con la reduccin de las molestias. Es decir, se quiere ver si hay poblacin hibernante de murcilago

grande de herradura y del murcilago de cueva, y el nmero de ejemplares existente de cada especie en un momento lgido de concentracin de individuos, justo antes de marcharse a los refugios de invierno.

nov-04 feb-05 nov-05 feb-06 nov-06 feb-07 nov-07 feb-08 nov-08 feb-09 nov-09 feb-10 nov-10 feb-11 nov-11 M Grande Herradura M Cueva 168 0 47 1 75 5 1 1 1 0 2 0 61 0 0 0 50 6 1 1 48 3 3 6 100 2 10 0 46 3

Segn los resultados obtenidos en estas visitas aisladas, el murcilago grande de herradura va disminuyendo su presencia levemente en los meses de noviembre, ao tras ao, exceptuando noviembre de 2004 y 2010, meses en el que hubo una concentracin grande de individuos (168 y 100 ejemplares respectivamente). Todo parece indicar que puede seguir existiendo molestias espordicas en la mina, a pesar de haber disminuido las visitas en el estudio. As mismo parece que algunos aos se produce en noviembre una mxima concentracin de murcilagos en la mina de estudio, tales son los dos aos mencionados, seguramente propiciada por numerosos ejemplares llegados de otras minas y cuevas de la Sierra de Mijas, por lo que nos hace pensar en un continuo movimiento de ejemplares de unas oquedades a otras en este sistema krstico. Por otro lado, el murcilago grande de herradura en febrero sigue teniendo una mnima presencia en este mes de trnsito entre el invierno y la primavera, por lo que se considera que esta mina no se comporta como dormidero invernal. Los datos anmalos de murcilago grande de herradura de febrero de 2005 y noviembre de 2006, en los cuales aparecen respectivamente 47 y 1 ejemplar, se puede deber a variaciones climticas en el clima reinante. La otra especie en cuestin, el murcilago de cueva, parece ir poco a poco recuperndose, con pequeos altibajos en el nmero de estos, colonizando puntual y tmidamente de nuevo la mina, y despus de haber desaparecido prcticamente desde marzo de 2002, cuando se lleg a contar un nmero alto de ejemplares, 17. As se ha llegado a detectar cinco ejemplares en noviembre del 2005, seis en noviembre de 2008 y seis en febrero de 2010. Por lo que se considera que las nuevas condiciones de tranquilidad estn favoreciendo la recuperacin de esta especie.

MEDIDAS DE CONSERVACIN Tal y como se ha podido constatar durante las dos fases del estudio, la Mina de los Arenales en la Sierra de Mijas es una oquedad que sufre muchas y variadas perturbaciones, principalmente por parte del ser humano, desde las provocadas por la realizacin de los muestreos (como mucho dos personas), hasta las debidas a actos vandlicos, siendo estas perturbaciones la principal causa de estrs de las poblaciones de murcilagos, llegando en el caso del murcilago de cueva a disminuir drsticamente la poblacin. Para evitar este tipo de perturbaciones, planteamos una solucin bastante simple, que sera limitar el acceso al interior de la mina, mediante un cierre compatible con las especies que ocupan la cavidad. En el caso de nuestra mina se contempla el cerramiento perimetral de las bocas de entrada, en ningn caso mediante el cierre directo, esto quiere decir que no se puede instalar ningn tipo de vallado o enrejado sobre las propias bocas entradas. La utilizacin de este tipo de cerca se debe principalmente a la presencia del murcilago de cueva, el cual no tolera el cerramiento directo de la boca de entrada a los refugios, por lo que siempre se debe optar por vallados perimetrales, separados de las entradas a las cuevas y minas. Adems, se debe utilizar el sistema de barrotes horizontales por su compatibilidad con el vuelo de los quirpteros. Otras medidas de conservacin a contemplar seran ms generales, y seran un correcto tratamiento de la vegetacin circundante a la mina, con un criterio de crear una biodiversidad de hbitats y de macroinvertebrados adecuada, que favorezcan a los murcilagos; evitar utilizar tratamientos fitosanitarios con productos qumicos en la Sierra de Mijas en general, y en el entorno de la mina de estudio en particular; catalogar y dotar de una efectiva proteccin las cavidades de toda la Sierra de Mijas, ya sean minas artificiales, cuevas y simas naturales, con el fin de conservar la fauna de microquirpteros y otras comunidades faunstica. Ya por ltimo hay que considerar que las importantes comunidades de murcilagos que hay en la Sierra de Mijas constituyen un

elemento ms para dotar a este sistema serrano aislado y rodeado por un ambiente altamente humanizado, como es la Costa del Sol Occidental, de una figura de proteccin dentro de la Red de Espacios Naturales Protegidos de Andaluca, como podra ser la de Parque Natural. Francisco Fernndez Gmez. Responsable de la Comisin de Conservacin de la Naturaleza de Ecologistas en Accin Mijas