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Ottawa

http://www.archive.org/details/napoloniiimanuOOprou

OTHECA

NAPOLON

III

UVRES POSTHUMES DE

P--J-

PROtlDHOfl

Jsus et les Origines du Christianisme (In-8, chez G.


fils

Havard

puis). Manuscrits indits, publis avec Introduc-

tion et notes par


I er

Clment Rochel.
chez Montgrdien et
et

Napolon
indits,

(In-18,

C u ).

Manuscrits

publis avec Introduction

notes par

Clment

Rochel.
Commentaires sur
entre Napolon
dorff).

les
et

Mmoires de Fouch,

suivis

du

Parallle

Wellington. (In-8, Librairie Paul Ollen-

Manuscrits indits, publis

avec Introduction et

notes par

Clment Rochel.

EN PREPARATION
Cahiers et Carnets de P.-J. Proudhon.
Histoire de Pologne.

P.-J.

PROUDHON

NAPOLON
MANUSCRITS INEDITS
PUBLIES PAU

III

CLEMENT ROCHEL
QUATRIEME EDITION

PARIS
socit d'ditions littraires et artistiques
Librairie Paul

OUendorff

5o,

CHAUSSE d'antin, 5o
igOO
Tous
droit* rserr*.

^^
uOtta

77

a t tir part

cinq exemplaires sur papier de Hollande

numrots

DC
3.8

NAPOLON
CHAPITRE PREMIER

III

Anarchie

Rflexions gnrales sur le principe du commandement. Programme de la Rforme rdig par L. et Archie Blanc, Arago, El. Arago, Beaune, Pascal Duprat, Schlcher, Observations et premier aperu sur les dix-huit Vallier, etc. L'amour du programme en 1848. articles de ce programme.

La ressystme constitutionnel. ponsabilit ministrielle corrlative de l'inviolabilit royale. Les libraux comIgnorance de Napolon et de ses copistes.
Les sarcasmes contre
le

plices

du despotisme

1.

L'Anarchie exprime une ide trs juste, l'absence


d'autorit et de
cipe

rpublicain.

commandement, On affecte de

qui est le vrai prinfaire ce

mot syno-

1. Le manuscrit de Napolon III a t tir de plusieurs che1 Napolon I er et IIIe et mises, classes ainsi par Proudhon Wellington; 2 Napolon I<" et III; 3 Napolon III. Nous y avons Qu'est-ce enfin que la Rpublique joint des notes des Cahiers (Chapitke I); et aussi, nous avons emprunt plusieurs pages au Principe fdratif, etc., qui se rapportaient la mme priode historique (V. nos Renvois). Nous devons dire galement que les ttes de chapitres ont t, pour la plupart, rdig .es par nous, ainsi que nous l'avions dj l'ait pour Jsus et les Origines du Christianisme. Mais l s'est born notre travail de classement et nous avons toujours transcrit l'original. Ajoutons que dans France et Rhin, dit par M. Albert Lacroix, la liste des uvres posthumes de Proudhon paratre, Pouvcage
:
'.'

NAPOLEON
de dsordre,
je l'ai

III

nyme

confusion,

chaos

c'est

dans ce
le

sens que moi-mme,

parlant le langage de tout

employ frquemment. Mais il est triste que des rpublicains acceptent cette synonymie, qui est toute leur confusion. N'est-il pas fcheux , on effet, que la Rpublique tienne pour bon ce trait de la satire monarchique, qui rappelle ce bon bourgeois parisien du temps de Louis XIV, qui mourut de rire, dit-on, en apprenant que les Vni-

monde,

tiens taient en rpublique et n'avaient point de roi

.'

Or, n'avoir point de chef, est le dernier degr de


la

sauvagerie humaine,

et

de la frocit. Cela est


froces qui vivent soli-

vrai, en effet, des


taires,

animaux

mais ne l'est plus de ceux qui s'assemblent et vivent en troupes, comme les chevaux, les abeilles, etc. Le chef est donn par la polygamie. Le mari harem, comme le coq de ses poules, le est chef de son

taureau de ses gnisses,

le cerf

de ses biches,

etc.

y a des couples, il se fait sparation et anarchie. Le chef est donn ensuite par le patriarcat et l'esil

clavage.

Le chef

est

donn par

le

bourgeoisisme, chef

d'-

tablissement, etc.
que nous publions aujourd'hui tait annonc sous le titre Thorie du Mouvement constitutionnel en Ewope et Qu'est-ce enfin que la Rvolution? Les manuscrits de Proudhon sont trs soigns, d'une criture ferme, grasse, sans ratures jamais mais souvent avec des rallonges en bas ou en travers. Ils sont sur papier bleu ou blanc, crits tantt en hauteur, tantt en largeur, avec presque pas de marge. Ils ont toujours peu prs les mmes dimensions 2213 ou 25/15. Les chemises sont des journaux l'Office de Publicit de Bruxelles l'Indpendance Belge ; le Courrier financier ; et les journaux qui gardaient la pense du grand remueur d'ides, devaient lui fournir des notes marques par lui au crayon, que l'on trouvera, du reste, dans notre Post-face.
:

NAPOLEON

III

Le chef
et

est

invitable dans tout

Etat gouvern

les rpublicains

n'ont rien

produit d'aussi bien

organis que la monarchie constitutionnelle, qu'ils


copient en la dpravant.

Archie ou anarchie, point de milieu donc.


h'archie peut tre une ou plusieurs ttes
:

monar-

chie, polyarchie, oligarchie, exarchie, heptarchie, etc.


Si la

polyarchie se compose des plus riches, ou des


;

nobles, magnats, elle est dite aristocratie


ple en

si le

peu-

masse y
le

est l'lment

prpondrant, c'est une

dmocratie

Mais

nombre des

ttes n'y fait rien


est nuisible.
le

au fond;

la

pluralit

comme

en Dieu

Ds lors que

l'tat est

fond sur
est de

principe du com-

mandement, la monarchie

beaucoup prfrable.
sont rappeles par
le

Ces rflexions gnrales

me

livre rcent de Louis Blanc, en rponse

Lord Nqr-

manby.
la

Il

donne

le

programme de

l'ancien journal,

Rforme, rdig par L. Blanc, et sign par Arago, Et. Arago, Beaune, Dupoty, F. Avril, Flocon, Guinard, Joly, L. Rollin, Lemasson, Lasser, L. Blanc,
Pascal Duprat, Recurt, Schcelcher, Vallier

Tous les hommes sont frres (a). a) Mauvais dbut; ide banale, qui rpte le christianisme, et laisse supposer une paternit fcheuse.
C'est dj vrai et faux selon le point de vue.

l'galit n'existe pas, la libert est

un menpar

songe
b)

(b).

Cette proposition est

loin d'tre vidente

elle

mme;

c'est

un dogme,
le

qui a pour but ultrieur

de faire passer

systme conomique de M. L.

Blanc, rien de plus.

La

Constitution de 1830 disait

NAPOLON
:

III

plus clairomont

Tous

les

Franais sont gaux de-

vant la
titudes ?

loi.

Pourquoi s'carter de cela, quand on pose

en principe, immdiatement aprs, Y ingalit des ap-

La

socit ne saurait vivre que par l'ingalit

des aptitudes et la diversit des fonctions; mais des


aptitudes suprieures ne doivent pas confrer de plus

grands
voirs
c)

droits,

elles

imposent de plus grands deles ingalits des ap-

(c).

Rien de moins prouv que


;

titudes

rien de plus quivoque que ce mut. . a

une

aptitude; B.

en a une autre;

ils

sont peut-tre in-

gaux, en chaque aptitude; mais il se peut que chacun compense en Tune ce qu'il a de moins en l'autre.

Reste savoir seulement

si

des aptitudes

diff-

rentes sont de valeur gale ou moindre, ce

Enfin, rien de moins prouv une grosse question. que les plus grandes aptitudes imposent de plus grands devoirs: c'est du christianisme, du providentialisme, du communisme.
C'est l le principe

qui est

de l'galit
(c/).

l'association en

est la

forme ncessaire
n'est pas

et

d)

Il

prouv que l'association


fait

Y galit

s'impliquent l'une l'autre. D'ailleurs, cette liaison de

deux ides qu'on

adquates, a aussi pour but,

comme

{b)

de prparer l'utopie communautaire de


final

L. Blanc.

Le but

de l'association est d'arriver

la

satisfaction des besoins intellectuels,


triels

moraux

et

ma-

de tous, par l'emploi de leurs aptitudes diver-

ses et le concours de leurs efforts (e).


e)

Phrase banale, emprunte au saint-simonisme,

NAPOLON
mais qui
laisse dj

III

une impression de communisme, d'hirarchie, de dpendance pour l'individu, fcheuse. L'association, je l'ai dit, doit tre vite autant que possible: elle n'est pas une condition sine quel non de
l'ordre et de la justice ; elle n'est pas du tout ncessaire. Les travailleurs ont t esclaves, ils ont t serfs,
ils

sont salaris;

il

faut tendre

les faire

passer

l'tat d'associs (/)

vrai, dont la conclusion est /) Rsum historique ne pas dire, simplement, libres? fausse. Pourquoi

L'association, laquelle on les attache, n'a rien

du

tout de ncessaire.

ne saurait tre atteint que par tion d'un pouvoir dmocratique (g) .
Ce rsultat g) Position

l'ac-

du principe de

l'action

par

l'tat.

Ide

brave capitale du systme, qui exige une dictature. Le si promptement et Arago, qui, aprs fvrier, secoua nergiquement le programme de la Rforme, ne
si

se doutait pas alors de ce qu'il signait. qui a la sou Un pouvoir dmocratique est celui

univerainet du peuple pour principe, le suffrage ralisation de cette versel pour origine, et pour but la

formule
h)

Libert, Egalit, Fraternit (A) .

La

dfinition

au pouvoir dmocratique peut

tre

parfaitement exacte; mais je dis que ce pouvoir est nombre, ni la souverainet du peuillgitime. Ni le
ple,

Quant la formule rpubline font droit. on ne caine, elle ne figure ici que pour mmoire; Blanc. sait ce que c'est que la libert chez M. L. bien cons Les gouvernants, dans une dmocratie que les mandataires du peuple; ils titue, ne sont
doivent donc tre responsables et rvocables
(i) .

NAPOLEON
i)

III

Bien

dit, si l'on

veut

seulement

le

mot de man-

dat n'a jamais t pris au srieux ni dans la Rpublique, ni dans

prend
les

aucune dmocratie. On ne le commontagnards de la Convention, membres du Comit de salut public, ceux du Co-

mme

pas. Les

mit de sret gnrale, etc., furent tous des despotes en vertu du mandat. Xapolon fut empereur et autocrate en vertu du mandat. En 1848, les dputs furent plus modestes, grce la raction que la majorit reprsentait, et qui

arrta l'essor despotique


III est

des reprsentants. Napolon

un mandataire,

comme
rent,

fut

son oncle,

en 18^7, les dputs

comme Csar; le prince lu, nomms par l'opposition devintaillant et

pro su quisqne parte, des despotes,

tranchant leurs actes, ad libitum.

Les fonctions publiques ne sont pas des distinctions ; elles ne doivent pas tre des privilges, elles

sont des devoirs (j).

Grande accumulation d'antithses pour ne rien ne rien obtenir. Il n'est nullement prouv que les fonctions publiques soient des devoirs. Celui qui les accepte a des devoirs; mais l'acceptation n'a rien d'obligatoire. Puis, rien ne fera que celui qui exerce des fonctions publiques ne soit pas distingu, malgr tout, et paye' en consquence, surtout s'il peut dire qu'on lui a impos ses fonctions. Tous les citoyens ayant un droit gal de concourir la nomination des mandataires du peuple et la formation de la loi, il faut, pour que celte galit de droit ne soit point illusoire, que toute fonction
j)

dire, et surtout

publique

soit rtribue (A).

k) Cet article

ne

dit pas,

sans doute, tout ce qu'il

NAPOLEON
veut dire
:

III

on ne

saisit

pas

Je
le

rapport entre la nomipeuple, et la rtribution

nation des mandataires par

de ceux-ci, sans laquelle Vgalit de concours la loi


serait illusoire. C'est

du galimatias triple. Remarquez que Y admissibilit de tous, aux emplois,

n'est pas
fin

nomme;

elle

est

proscrite.

Qu

est-ce en-

que la Rpublique par

la dfinition

de (j) que les

fonctions sont des devoirs?

La

loi est la

volont du peuple formule par ses


loi

mandataires. Tous doivent la


la

obissance, mais

tous ont le droit de l'apprcier hautement pour qu'on

change
/)

si

elle est

mauvaise

(/).

La

loi

n'est la volont de personne. C'est de la ty-

rannie populaire.

La

libert de

la

presse doit tre maintenue et

consacre

comme

garantie contre les erreurs possi-

bles de la majorit et

comme

instrument des progrs

de l'esprit humain (m).

m) Ajoutez, contre
que vous supposez
absolu.

les erreurs possibles

du peuple,

infaillible, et

que vous dclarez

L'ducation des citoyens doit'tre

commune et gra-

tuite. C'est l'Etat qu'il

appartient d'y pourvoir (n).

n) L'Etat toujours; la

march.

Quant

la gratuit, ici c'est

communaut, par dessus le un leurre.


crdit public est relle et

L'impt, pay par les citoyens, paie l'enseignement.

Tandis que
positive.

la gratuit

du

Tout citoyen doit passer par l'ducation du soldat. Nul ne peut se dcharger moyennant finance, du devoir de concourir la dfense de son pays (0). la guerre. Cela ne sort pas plus de 0) Le soldat
:

NAPOLEON
la lle des

III

modernes dmocrates que de

celle des Spar-

avec ces belles ides, que Napolon 1 er a fait prir, 4,500.000 Franais pour rien et que Napolon III continue le systme.
tiates. C'est
:

C'est l'Etat

de prendre l'initiative des rformes

industrielles, propres

amener une organisation du

travail qui lve les travailleurs de la condition de


salaris celle d'associs (p).
l'Etat, ministre de Y associap) L'Etal encore; del communaut universelle, puisque l'association est ncessaire. Le rdacteur de la

tion, c'est--dire

Rforme jetait Luxembourg.

les

fondements de sa dictature du

dit individuel celle

Qu'importe de substituer la commandite du crdu crdit de l'Etat. L'Etat, jusbanquier des pauvres
et
et

qu' ce que les proltaires soient mancips, doit se


faire le
q)
(q).

L'Etat banquier,

banquier des pauvres


titre

Avec
la

quels fonds,

sur quel gage?


le

Le travailleur a

mme
et

que

le soldat

reconnaissance de l'Etat.

Au

citoyen vigoureux

bien portant, l'Etat doit


il

le travail;

au vieillard
(r).

et l'infirme,

doit aide et

protection
-

civils. J'aime mieux que chachaque commune, chaque corporation reste charge de ses pauvres je repousse nergiquer)

Les invalides

que famille,

ment

l'assimilation

du soldat

et

du travailleur.

Aprs avoir cit ce programme ridicule, et qui montre jusqu' quel point une runion d'hommes instruits, intelligents, peuvent tre fourvoys par un
ignorant fanatique,
L. Blanc se

dmne contre

le

NAPOLEON

III

mouvement anarchique qui beau programme.


des sarcasmes pour
fait

vint,

en 1848, gter ce

Notons, ce propos, que M. L. Blanc ne trouve que


le systme constitutionnel, qui du prince un porc F engrais, suivant l'expression de Napolon. C'est tout ce qu'il a vu dans le systme!... Pauvre tte Aprs avoir rfut, article par article, cet incroyable morceau, reproduit, aprs quinze ans, par son auteur avec un intime orgueil, il conviendrait, pour en achever la dfaite, de mettre en regard un programme rationnel, tel que l'et demand la mme poque un journal ami du peuple et du progrs. Avant 48, on tait amoureux des programmes, en France on le serait encore, si la presse devenait

libre.

Un

tel

programme demande de

la mditation;
;

mais

nous en tenons les bases essentielles et si je voulais prendre pour guide le programme de L. Blanc afin d'en donner le redressement ou contrepied, cela fournirait une facilit de plus. 1. Le principe fondamental de la socit est la
Justice.
2.

La Justice

est

une

facult

immanente

la

nature humaine, qui se dploie par sa propre vertu,


sans aucun secours ni d'une grce ou excitation surnaturelle, ni d'une impulsion de l'Etat.
3.

ide.

Comme

C'est tout

la

fois

un sentiment,
le

et

une

sentiment la Justice est

principe

de toute lgislation;
de toute certitude,

comme

ide, le principe de

toute logique et de toute philosophie,


et la

l'instrument

garantie de cette vrit.

10
4.

NAPOLON

III

tice.
o.

Le but de Constituer

la socit est

de constituer

la Jus-

la Justice, c'est

rendre chacun

ce qui lui appartient naturellement et lgitimement,

sans acception de personnes.de conditions, de talents,


d'aptitudes.
6.

Une des consquences de

la constitution

du

Droit

est l'quivalence progressive des

conditions,

des emplois, et des fortunes; par consquent l'galit


finale de bien-tre et de flicit.
7.

La

Justice prsuppose la libert; elle est le

pacte des liberts. Elle a donc pour but, non de restreindre les liberts par les sacrifices qu'elle leur

impose, et en vue de l'augmentation de l'Etat;

mais d'accrotre
la transaction
est le Droit.
8.

qui

la

puissance de chaque liberL, par


la constitue

elle-mme,

et

qui

La transaction des

liberts,

de laquelle nat

l'expression de leur droit n'est pas leur association


ncessaire. l'industrie

L'association est un des moyens de humaine, de l'organisation conomique; ce n'en est pas du tout la forme gnrale, universelle, absolue, ncessaire; pas plus que la concurrence qui lui est oppose, pas plus que la proprit, qu'il est

impossible de dtruire.
9.

La satisfaction des besoins physiques,


moraux de chacun
est l'affaire
le

intel-

lectuels et

de chacun;

la socit n'y participe

qu'en tant qu'elle garantit

chacun
10.

respect de ses droits, dont la tendance est

l'quivalence, l'quilibre.

La

justice est satisfaite,

et

l'organisation

sociale est

au complet, quand

la libert de

chacun ne

NAPOLON
laisse

III

11

rien dsirer;

quand

il

a l'emploi de ses fa-

cults et aptitudes, la libre disposition de sa personne


et

de son produit.
il.

La

libert tant le

premier des biens pour

l'individu, sauf le respect de la Justice, qui

commande

tout et tous, l'association ne doit tre employe,

comme

est indispensable

o elle o le rsultat conomique cherch ne peut tre obtenu autrement.


tout ce qui affecte la libert que l
;

L'association industrielle n'est point affaire d'Etat;


elle

relve exclusivement de l'initiative libre des

citoyens; plus forte raison, l'Etat n'a-t-il pas mission de la crer partout, d'en faire la chemise de la
nation.
12.

Le gouvernement, dans une Socit,

le

Pouvoir, n'est ni dmocratique, ni monarchique, ni


aristocratique; ces mots supposent
tions

une

foule de ques-

que l'on ne peut trancher


est national, social.

ni dfinir.

Le gou-

vernement
viduelles;

C'est la rsultante des forces corporatives et indi-

l'expression de leur quilibre et

de

leur volont synthtique; par consquent l'application


la plus leve, la plus

13.

Le suffrage
:

gnrale du droit.
universel est une manire hy,

pothtique de prsumer
rsultante
l'urne

l'accord des masses leur en lui-mme ce n'est rien, pas plus que

du scrutin.
n'est pas plus que la

La souverainet du peuple
suprieure l'une
et

souverainet du prince, ce n'est rien. La Justice est


l'autre, indpendante de tous

deux.
14.

Il

s'ensuit que tout plbiscite populaire peut

12
tre attaqu au

NAPOLON

III

n'existe pour
droit et

nom du droit; que la patrie elle-mme chacun qu' la condition de respecter le

o le droit serait collectivement viol chaque citoyen aurait le droit de s'opposer la nation, de rpudier ses actes, et de se dclarer libre envers elle de tout devoir et eno-asfement. Dans la socit, tout citoyen a droit de gou15.
l

que

par

la nation.,

vernement
jamais:
le

et droit

de justice. Ce droit ne s'abdique


n'est point

mandat

un transfrement de

souverainet; c'est une commission.

Toute lection des reprsentants sans dfinition de


son objet est nulle.
Il

n'y a pas de commission en blanc; cela implique

contradiction.

pourquoi l'lection du reprsentant, du Prsident, de l'Empereur, est nulle. Le mandat de tout


C'est

ordonnerai tout faire, au


16.
loi

ble,

tings, etc;
;

La rsulte de discussion publiprolonge, pralable, pour presse, mee de discussion des grandes corporations de leur transaction. La volont de personne peuple pas La transaction n'est pas vote; vote
:

nom du
1

peuple, est absurde.


la

la

les

la

loi n'est la

le

n'est

infaillible. le

17.

le

n'est
loi

qu'un moyen d'arriver une transaction. Toute vote par 300 dputs, rejete par 150, est injuste.
transaction est
le

La
18.

compromis entre
est l'expression

les

300

et

les 150.

La transaction
la loi

synthtique

qui rsulte de toutes les

opinions pour et contre,


d'opinions conduit une
loi actuelle.

exprime sur
19.

Toute divergence

synthse, qui est l'opinion gnrale, la

NAPOLON
20.

III

13

La

loi est

changeante, selon l'Etat des opiet

nions dont la divergence varie,

donne

lieu par

consquent une transaction nouvelle.


21.

Le travail tant
et

assure, la subsistance ga-

rantie chacun,
l'Etat

l'enseignement rtribu partie par

par les communes, l'instruction sera obliest l'extinction

Le but de Socit gouvernement guerre


22.
la
:

gatoire, la frquentation de l'cole libre.

de la ne prsuppose point l'hostilit des autres gouvernements, n'est anim leur gard d'aucune intention hostile, ses plus grands
le

efforts

23.

Les prcautions que pourrait exiger transinomm


mandat
par les corporations, rvocable par
limit; et auquel l'Etat sera tenu de

tendront au dsarmement universel.

toirement la dfense seront confies un comit


spcial,
elles,

fournir tous les


lui.

Sous

moyens d'action qui dpendront de un pouvoir despotique, l'arme ne rele

prsente jamais la patrie (Waterloo).

En deux mots,
24.

ministre de la guerre est en


l'Etat, est d'ailleurs la

dehors du gouvernement.

L'action de

moindre

possible.

Elle tend s'effacer de plus en plus.

est

Toute initiative industrielle ou commerciale rigoureusement interdite.

lui

24.
il

L'Etat ne

fait

point la banque, ni le change;


il

ne commandite personne;
25.

n'est point le caissier

ni le crancier de la nation.

L'Etat ne

doit de reconnaissance personne,

ni

au soldat, ni l'ouvrier. Tout citoyen est tenu de travailler pour lui-mme

14

NAPOLON

III

jusqu'au dernier soupir. Les infirmes


des

et les estropis

sont la charge des familles, des corporations et

communes

l'assistance publique ne s'tend pas

au del.
26.

Dans

cette assistance, la famille a la plus


la 2 e , la

grande part: la corporation et la moindre.


Les budgets, les salaires, dans cette pension.
Ceci est

commune

la 3

etc.,

doivent tre rgls

de L.

un tout autre monde. Entre le programme Blanc et celui-ci, il n'y a aucune compatibilit.
ministrielle, corrlative de l'in-

La responsabilit
imagine au xix e

violabilit royale, n'est pas


sicle,

une invention

arbitraire,

pour le besoin et un systme. (cf. Bernis, des Elle existe sous l'ancien rgime Causeries du lundi, o on le voit s'offrir en expiation
:

de la guerre de trente ans.)


brutalit,

Les choses se passaient souvent avec une certaine qui sentait son despotisme Bernis tait
:

dans ses terres; Fouquet mis en jugement. Une chute ministrielle, cause par une improbation des chambres, n'est gure moins solennelle ni moins
exil

grave.
C'est une preuve des plus grandes ignorances de Xapolon et de ses copistes, que la faon brutale avec

du Grand lecteur de Sieys, lequel n'tait autre chose que le Monarque constitutionnel. Ce rle est trs grand, la cheville ouvrire du
laquelle
il

a parl

systme, dont l'absence rend toutes les rpubliques


intenables.

IVapolon,

pour

le

commandement,

disait-il,

habitu ne voir la socit que dans l'arme, n'tait

NAPOLON
pas
le

III

15

homme

comprendre ce

fait
et

lmentaire

que

mouvement d'une arme


d'elle,

sa direction partent

d'un point hors

de l'ordre du gnral; tandis

que, dans la nation, elles sont une rsultante.

Le

roi est la personnification de cette rsultante,


lui, les

dont les ministres reprsentent, prs de


tissants.

abou-

La

vie sociale est spontane, collective d'en-

semble; l'arme non. Du moins, c'est fort rare. C'est pour cela que l'arme est le sjour de l'injustice.

trument dans
cette

Dans l'arme, la force collective est un pur insla main du gnral; dans la socit,

mme

force existe par elle-mme, se produit


qu'elle,
et

seule,

ne sert

se cre des instruments

divers, qui sont, ex quo, ou hirarchiquement, le

Prince, le Prtre, le Magistrat

le

Parlement,

le

Pro-

ducteur.

Tout

le

problme

est

de combiner ces instruments


est tout

de manire produire une harmonie.

Le mot de Bonaparte
sens juridique et social.

simplement une

in-

solence de soldat brutal, grossier, ignorant, dnu de


11

est triste

de voir de pr-

tendus libraux

et

rpublicains y applaudir et se faire

complices ainsi du despotisme.

CHAPITRE

II

L'arbitraire Principes opposs d'Autorit et de Libert. la politique. Les rpublicains de fvrier et les socialisLes amis de Ledru-Rollin se rallient l'Emtes de juin. pire, vritable expression rvolutionnaire et forme paternelle du Constitution de Gouvernement. Rve unitaire du peuple. 1848 et l'organisation municipale et dpartementale. Les idoles. L'oppoLes Chambres et les actes du Gouvernement. sition raison des personnes. Suffrage universel devenu

dans

loi

d'Etat.

L'ordre politique repose sur deux principes connexes, opposs et irrductibles


bert
l
.
:

l'Autorit et la Li-

x De ces deux principes, se dduisent paralllement le rgime absolutiste ou deux rgimes contraires autoritaire et le rgime libral.
:

Les formes de ces .deux rgimes sont aussi

diff-

rentes entre elles, incompatibles et inconciliables,

que leurs natures; nous les avons dfinies en deux mots Indivision et Sparation.
:

1.

Cf.

Du

principe fdratif, pp.

40, 67.

NAPOLON

III

17

Or, la raison indique que toute thorie doit se d-

rouler suivant son principe, toute existence se pro-

duire selon sa

loi

la logique est la condition

de la

vie connue de la pense. Mais c'est justement le contraire qui se manifeste

en politique:

ni l'Autorit ni

la Libert ne peuvent se constituer part, donner lieu un systme qui soit exclusivement propre

chacune loin de
;

l, elles

sont condamnes, dans leurs


et

tablissements respectifs, se faire de perptuels

mutuels emprunts. La consquence est que la fidlit aux principes n'existant en politique que dans l'idal, la pratique

vernement

devant subir des transactions de toutes sortes, le gouse rduit, en dernire analyse malgr la meilleure volont et toute la vertu du monde, une cration hybride, quivoque, une promiscuit
de rgimes que la logique svre rpudie
laquelle recule la
et

devant

bonne

foi.

Aucun gouvernement
fatalement dans

n'chappe cette contradiction.


Conclusion
:

l'arbitraire entrant

la politique, la corruption devient bientt l'me du

pouvoir, et la socit est entrane, sans repos ni merci, sur la pente sans
lin

des rvolutions.

Le monde en
Ce n'est pas

est l.

l'effet

d'une malice satanique,


ni

ni

dune

infirmit de notre nature,

d'une condamnation

providentielle, ni d'un caprice de la fortune ou d'un


arrt

du Destin

les choses sont ainsi, voil tout.

nous de
gulier! .

tirer le meilleur parti

de cette situation sin-

Considrons que depuis plus de huit mille ans,


les

souvenirs de l'histoire ne remontent pas au del,


2

18

NAPOLON

III

toutes les varits de gouvernement, toutes les


et

combinaisons politiques

sociales ont t successi-

vement

essayes,,

abandonnes, reprises, modifies,

travesties, puises, et

que l'insuccs a constamment


l'esle

rcompens

le zle

des rformateurs et tromp

prance des peuples. Toujours

drapeau de

la libert
cl;i-

a servi abriter le despotisme; toujours les


privilgies se sont entoures, dans l'intrt

mme

de leurs privilges, d'institutions librales


taires; toujours les partis ont
et

et gali-

menti leur programme,


foi,

toujours l'indiffrence succdant la

la

corle

ruption l'esprit civique, les Etats ont pri par

dveloppement des notions sur lesquelles


fonds.

ils

s'taient

Les races

les plus

vigoureuses
:

et

les plus intelli-

gentes se sont uses ce travail

l'histoire est pleine

du

rcit

de leurs

luttes.

Quelquefois une suite de triomphes faisant illusion


sur la force de l'Etat, on a pu croire une excellence de constitution, une sagesse de gouvernement qui
n'existaient pas.

Mais, la paix survenant, les vices du systme clataient

aux yeux,

et les

peuples se reposaient dans

la

guerre civile des fatigues de la guerre du dehors.

L'humanit

est alle ainsi

de rvolution en rvolution

les nations les plus clbres, celles qui ont fourni la

plus longue carrire, ne se sont soutenues que par


l.

Parmi tous

les

gouvernements connus
n'en est pas

et

pratiqus
tait con-

jusqu' ce jour,

il

un

qui,

s'il

damn

subsister par sa vertu propre, vivrait ge


les chefs d'Etats et leurs

d'homme. Chose trange,


ministres sont de tous les

hommes ceux

qui croient

NAPOLEON
le

III

19

moins la dure du systme qu'ils reprsentent; jusqu' ce que vienne la science, c'est la foi des masses qui soutient les gouvernements. Les Grecs et les Romains, qui nous ont lgu leurs institutions avec leurs exemples, parvenus au moment
le

plus intressant de leur volution, s'ensevelissent


et

dans leur dsespoir:

la

socit

moderne semble

arrive son tour l'heure d'angoisse.

Ne vous
crient:

fiez

pas la parole de ces agitateurs qui


ils

Libert, Egalit, Nationalit;

ne savent

rien

ce sont des morts qui ont la prtention de res-

susciter des morts. Le public un instant les coute,

comme

il

fait

des bouffons

et

des charlatans; puis

il

passe, la raison vide et la conscience dsole


est proche et qu'une nouvelle re va s'ouvrir, la confusion du langage et des ides est arrive au point que le premier'

Signe certain que notre dissolution

venu peut

se dire volont rpublicain, monarchiste, dmocrate, bourgeois, conservateur, partageux, libral, et tout cela la fois,
le

sans craindre que personne convainque de mensonge ni d'erreur. Les princes et les barons du premier Empire avaient fait leurs preuves de sansculottisme.

La bourgeoisie de
la seule

1814, gorge de biens nationaux,

chose qu'elle eut comprise des institutions


rvolutionnaire
l'a

de 80,
refit

mme; 1830 la rendue ractionnaire, catholique et plus que jamais monarchique. Actuellement ce sont les rpublicains de fvrier
tait librale,

conservatrice;

1848

qui servent la royaut de Victor-Emmanuel, pendant

que

les

socialistes

do juin se dclarent unitaires.

D'anciens amis deLedru-Uollin se rallient l'Empire,

20

NAPOLON
la

III

comme
et

plus vritable expression rvolutionnaire


la

la

forme
il

plus paternelle de
les traitent

gouvernement;

d'autres,

est vrai,

de vendus, mais se
fdralisme. C'est
l'a-

dchanent avec fureur contre


le

le

gchis systmatique, la confusion organise,

postasie en permanence, la trahison universelle.


Il

s'agit

de savoir

si

la socit

peut arriver quelet

que chose de rgulier, d'quitable


tisfasse la raison et la conscience,

de fixe, qui sasi

ou

nous sommes

condamns pour
problme

l'ternit cette

roue d'Ixion. Le

est-il insoluble.'

Le peuple, dans le vague de sa pense, se contemple comme une gigantesque et mystrieuse existence, et tout dans son langage semble fait pour l'entretenir dans l'opinion de son indivisible unit.
Il

s'appelle le

Peuple, la
il

Nation;

c'est -dire la

Multitude, la
gislateur,
l'Etat;,
il

Masse;

est le

vrai Souverain, le Lla

la

Puissance, la Domination,

Patrie,

a ses Convocations, ses Scrutins, ses Amis,


ses

ses Manifestations,
tes,

Prononcements,

ses Plbisci-

sa Lgislation directe, parfois ses

Jugements

et

ses Excutions, ses Oracles, sa Voix, pareille

au ton-

nerre, la grande voix de Dieu.

autant

Autant il se sent innombrable, irrsistible^ immense, il a horreur des divisions, des missions, des
le

minorits. Son idal, son rve

plus dlectable, est


il

unit, identit, uniformit, concentration;

maudit,

comme

attentatoire

Sa

Majest, tout ce qui peut

partager sa volont, couper sa masse, crer en lui


diversit, pluralit, divergence.

Le peuple ne manque jamais


au dsert,
il

d'idoles.

Comme

Isral

s'improvise des dieux quand on ne prend

NAPOLON
pas soin do lui en donner; sur
pavois; c'est
le roi
il

111

21

a ses incarnations, ses

messies, ses Dieudonns. C'est le chef de guerre lev


le

glorieux, conqurant et

ma-

gnifique, semblable au soleil,

rvolutionnaire

Clovis,

ou bien encore le tribun Charlemagne, Louis XIV,

La Fayette, Mirabeau, Danton, Marat, Robespierre, Napolon, Victor-Emmanuel, Garibaldi. Combien qui,
pour monter sur le pidestal, n'attendent qu'un revirement d'opinion, un coup d'aile de la fortune!

De

ces idoles, la

plupart aussi vides d'ides, aussi

dnues de conscience que lui-mme, le peuple est il ne souffre pas qu'on les discute, qu'on les contredise, surtout il ne leur marchande pas le pouvoir. Ne touchez pas ses oints, ou
zlateur et jaloux;

vous serez

trait par lui

comme

sacrilge.

Plein de ses mythes, et se considrant


collectivit essentiellement indivise,

comme une
le

comment

peu-

ple saisirait-il
la socit?

de plein saut

le

rapport du citoyen
inspiration, les

Comment, sous son

hom-

mes d'Etat

qui le reprsentent donneraient-ils la vraie

formule du gouvernement? L o rgne dans sa na-^r veto le suffrage universel, on peut affirmer d'avance

que tout se fera dans

le

sens de l'indivision. Le peu-

ple tant la collectivit qui renferme toute autorit et

tout droit, le suffrage universel,

pour tre sincre

dans son expression, devra autant que possible tre lui mme indivis, c'est--dire que leslections devront il s'est mme trouv se faire par scrutins de liste
:

en 1848 des unitaires qui demandaient qu'il n'y et


qu'une seule
liste pour les quatre-vingt-six dpartements. De co scrutin indivis surgit donc une assem-

ble indivis*, dlibrant et lgifrant

comme un

seul

22

NAPOLON

III

homme. En
tionale.

cas Je division du vote, c'est la majorit


:

qui reprsente, sans diminution aucune

l'unit na-

De cette majorit sortira son tour un Gouvernement indivis qui, tenant ses pouvoirs de la Nation indivisible, est appel gouverner et administrer collectivement et indivisment, sans esprit

de localit ni intrt de clocher. C'est ainsi que

le

systme de centralisation, d'imprialisme, de communisme, d'absolutisme, tous ces mots sont synonymes,
dcoule de l'idalisme populaire;
le pacte social,
c'est ainsi

que dans
et

conclu la manire de Rousseau

des jacobins,
et

le

citoyen se dmet de sa souverainet,

que la commune, au-dessus de la commune le dpartement et la province, absorbs dans l'autorit centrale, ne sont plus que des agences sous la direction immdiate du ministre.
le citoyen et les

Les consquences ne tardent pas se faire sentir la commune dchus de toute dignit,
:

envahissements de l'Etat se multiplient,

et

les

charges du contribuable croissent en proportion. Ce


n'est plus le

gouvernement qui
tout,

est fait
le

ple, c'est le peuple qui est fait

pour

pour le peugouvernement.

Le pouvoir envahit
tout, perptuit,

toujours, jamais

s'empare de tout, s'arroge guerre et


:

marine, administration, justice, police, instruction


publique, crations et rparations publiques ; banques,
bourses, crdit, assurances, secours, pargnes, bienfaisance; forts, canaux, rivires; cultes, finances,

douanes, commerce, agriculture,


ports.

industrie,

trans-

Sur

le

tout

la nation le

un impt formidable, qui enlve quart de son produit brut. Le citoyen

n'a plus s'occuper que d'accomplir dans son petit

NAPOLON

III

23

coin sa petite tche, recevant son petit salaire, le-

vant sa petite famille,

et s'en

remettant pour
esprits,

le

sur-

plus la providence du gouvernement.

Devant cette disposition des

au milieu de

puissances hostiles la Rvolution,


tre la pense des fondateurs de 89,
la libert? N'osant

quelle pouvait

amis sincres de
ils
:

rompre

le

faisceau de l'tat,

devaient se
1

proccuper surtout de
le

deux

choses

de contenir

Pouvoir, toujours prt usurper

2 de contenir le peuple, toujours prt se laisser en-

traner par ses tribuns et remplacer les


la lgalit

murs

de

par celles de l'omnipotence.


effet, les

Jusqu' prsent, en
tions,

auteurs de constitu-

Sieys, Mirabeau, le Snat de 18 i, la

Cham-

bre de 1830, l'Assemble de 1848, ont cru, non sans


raison, que le point capital

du systme politique tait


lui laissant toute-

de contenir
fois la

le

pouvoir central, en

plus grande libert d'action et la plus grande

force.

Pour parvenir ce but, que

faisait-on? D'a-

bord on divisait,
rit lgislative

comme

il

a t dit, le pouvoir par

catgories de ministres, puis on distribuait l'auto-

entre la royaut et les Chambres, la


le

majorit desquelles on subordonnait encore

choix

que

le

prince devait faire des ministres. Enfin l'im-

pt tait vot pour

un

an, par les Chambres, qui sai

sissaient cette occasion de passer

en revue

les

actes

du Gouvernement.
Mais, tandis qu'on organisait
le

parlementage des

Chambres contre
l'autorit de
la

les ministres,

qu'on balanait la
souverainet de la

prrogative royale par l'initiative des reprsentants,

couronne par

la

nation: tandis qu'on

opposaitdes mois des mots,

24

NAPOLON

III

des fictions des fictions, on aspirait au Gouverne-

ment, sans rserve aucune, sans autre contrepoids qu'une vaine facult de critiquera prrogative dune administration immense; on mettait entre ses mains
toutes les forces du pays

on supprimait, pour plus de sret, la libert locale; on anantissait avec un


:

zle frntique l'esprit de clocher

on crait, enfin,

une puissance formidable, crasante, laquelle on se donnait ensuite le plaisir de faire une guerre d'pigrammes, comme si la ralit tait sensible aux
personnalits.

Aussi qu'arrivait-il?
L'opposition finissait par avoir raison des personles ministres tombaient les uns sur les autres; on renversait une dynastie, puis une seconde; on mettait empire sur rpublique, et le despotisme centralisateur, anonyme, ne cessait de grandir, la libert

nes

de dcrotre.

y Tel a
tme

notre progrs depuis la victoire des Ja-

cobins sur la Gironde. Rsultat invitable d'un sysartificiel,

l'on mettait d'un ct la souveraile droit

net mtaphysique et
toutes les ralits

de critique, de l'autre

du domaine national, toutes les puissances d'action d'un grand peuple. x Le contrepoids l'action des masses, on a cru le trouver dans deux institutions, l'une fort onreuse au pays et pleine de prils, l'autre non moins dangereuse, surtout pnible la conscience publique
ce sont,
1
:

l'arme permanente, 2 la restriction du

droit de suffrage.

* Depuis 18 H le suffrage universel est


l'Etat
:

devenu

loi

de

mais

le

danger de

l'agitation

dmocratique

NAPOLON

III

25

ayant grandi en proportion, force a t d'au gmenter aussi l'arme, de donner plus de nerf l'action militaire.

En

sorte que, pour se garantir de l'insurgence po

pulaire, on est oblig, dans le systme des fondateurs

de 89, d'augmenter la force du Pouvoir au

moment

mme
contre

l'on

prend d'un autre ct des prcautions


bien que le jour o Pouvoir et peuple

lui. Si

se tendront la

Etrange systme, o
souverainet sans

main, tout cet chafaudage croulera. le peuple ne peut exercer la


l'exposer
briser
le

Gouverne-

ment, ni

le

Gouvernement user de sa prrogative

sans marcher l'absolutisme.

La

Constitution de 1848, d'une part en tant au /*


le

Prsident de la Rpublique

commandement
conjurer

des

armes, de l'autre en se dclarant elle-mme rfor-

mable
et

et progressive,

avait essay de

ce

double danger de l'usurpation du Pouvoir central


l'insurrection

du peuple. Mais
il

la

Constitution
le

de 1848 ne disait pas en quoi consistait


quelles conditions

progrs,
le

pouvait s'effectuer. Dans

sys-

tme

qu'elle avait fond, la

distinction des classes,


:

bourgeoisie et peuple, subsistait toujours

on

l'avait

vu, lors de la discussion du droit au travail et de la


loi

du 31 mai,
le

restrictive

du suffrage universel. Le
il

prjug unitaire tait plus vif que jamais; Paris don-

nant
le

ton,

l'ide, la

volont aux dpartements,


le

tait facile

de voir que, dans

cas d'un conflit entre

Prsident et l'Assemble, le peuple suivrait son

lu plutt que ses reprsentants.

L'vnement a confirm ces prvisions. La journe du 2 dcembre a montr ce que valent des garanties purement lga-

2G

NAPOLEON

III

les,

contre un Pouvoir'qui la faveur populaire joint

la puissance
droit.

de l'administration,
si,

et

qui a aussi son

Mais

par exemple, en

mme temps

que la

Constitution rpublicaine de 1848, l'organisation

mu-

nicipale et dpartementale avait t faite et mise en

vigueur;

si

les

provinces avaient appris revivre


si

d'une vie propre;

elles avaient

eu leur large part

du pouvoir excutif, si la multitude inerte du 2 dcembre avait t quelque chose dans l'Etat en dehors du scrutin, certes le coup d'Etat et t impossible. Le champ de bataille se trouvant limit entre l'Elyse et le Palais-Bourbon, la leve de boucliers du pouvoir excutif n'et entran tout au plus que la
garnison de Paris
et le

personnel des ministres.

CHAPITRE

111

Constitution des peuples libres.

L'Assemble
tisme
et

munes

et l'esprit

fdraliste.

L'tablissement des comCahiers fournis par les Etats.


Constituante.

nationale se dclare

Le fana-

La France monarchique et la tradition jacobine. Politique unitaire. La Gaule et sa premire Constitution. La dmocratie librale, rpublicaines socialiste, dans le bon et vrai sens du mot. Monogramme dla raction jacobine.

mocratique.
etc.

Garantie des liberts municipales, corporatives, L'esprit de clocher. Profession de foi del dmocratie.
habite par quatre races diffrentes, les

La Gaule

Galls, les Kimris, les

Vascons

et les

Ligures, subdi-

vises en plus de quarante peuples, formait,


la

comme

Germanie sa voisine, une confdration '. La nature lui avait donn sa premire constitution,

la constitution des

peuples libres; l'unit lui arriva par la conqute, ce fut l'uvre des Csars. On assigne gnralement pour limites la Gaule, au Nord, la

mer du Nord
Sud,
les

et

la

Manche;
et la

Ouest, l'Ocan; au
;

Pyrnes

Mditerrane
le

l'Est, les

Alpes
1.

et le

Jura; au Nord-Est,

Rhin.

Cf.

Du

principe fdratif, p. 25.

28
Je ne

NAPOLEON

III

veux point

ici

discuter celte circonscription,


les bassins

prtendue naturelle, bien que


de la Moselle, de la Meuse
et

du Rhin,

de l'Escaut appartienla Gaule.


faire

nent plutt

la

Germanie qu'
seulement

Ce que je veux

remarquer,

c'est

que

le

territoire

conquis dans cet immense pentafacile, ainsi


et les

gone, d'une agglomration

que

le

prou-

vrent tour tour les Romains


ration.

Francs, n'est

pas moins heureusement dispos pour une Confd-

On peut

le

comparer une pyramide tron-

que, dont les pentes, unies par leurs crtes et versant leurs eaux dans des mers diffrentes, assurent
ainsi l'indpendance des populations qui les habitent.

La

politique romaine, qui dj, faisant violence la


l'Italie,

nature, avait unifi et centralis

en

fit

autant

de la Gaule
nit

en sorte que notre


la

malheureux pays,
l'u-

ayant subir coup sur coup


impriale,
et

conqute latine,

bientt

aprs la conversion au

christianisme, perdit pour jamais sa langue, son culte,


sa libert et son originalit.

Aprs

la

chute de l'empire d'Occident, la Gaule,


qui, se dnatu-

conquise par les Francs, reprit sous l'influence ger-

manique une apparence de fdration

rant rapidement, devint le systme fodal. L'tablis-

sement des communes aurait pu raviver


draliste, surtout
si

l'esprit f-

elles s'taient

inspires

de la
:

commune flamande
Cependant
Gaule,
vivait

plutt que

du municipe romain

elles furent absorbes

par la monarchie.
indigne la vieille

l'ide fdrative,

comme un
fut

souvenir au cur des pro-

vinces, lorsque la Rvolution clata.

La

fdration,

on peut

le

dire,

la

premire pense de 1780.

NAPOLON
L'absolulisme

III

29
les

monarchique
France

et

droits

fodaux

abolis, la dlimitation provinciale respecte, tout le

monde

sentait que la

allait se

retrouver en

confdration, sous la prsidence hrditaire d'un roi.

Les bataillons envoys Paris de toutes les provinces

du royaume furent appels fdrs. Les cahiers

fournis par les Etats, qui s'empressrent de ressaisir leur souverainet, contenaient les lments du nou-

veau pacte. Malheureusement, en 1789, nous tions comme toujours, malgr notre fivre rvolutionnaire, plutt un peuple imitateur qu'un peuple initiateur. Aucun exemple de fdration tant soit peu remarquable ne s'offrait nous. Ni la Confdration germanique, tablie sur le saint empire apostolique, ni la Confdration helvtique, tout imprgne d'aristocratie, n'taient des modles suivre. La Confdration amricaine venait d'tre signe, le mars 187'-), la veille de l'ouverture des Etats gnraux et nous avons vu combien cette bauche tait dfec')
;

tueuse.

Ds lors que nous renoncions dvelopper notre vieux principe, ce n'tait pas exagrer que d'attendre dune monarchie constitutionnelle, base sur la
Dclaration des droits, plus de libert, surtout plus
d'ordre, que de la constitution des Etats-Unis.

L'Assemble nationale, usurpant tous les pouvoirs et se dclarant Constituante donna le signal de la raction contre le fdralisme. A partir du serment du Jeu de Paume, ce ne fut plus une runion de dputs quasi fdraux contractant au
Etats respectifs;
c'taient
les

nom

de

leurs

reprsentants

d'une

30

NAPOLON

III

collectivit indivise, qui se

mirent remanier de fond


ils

en comble la socit franaise, laquelle


rent, les premiers, octroyer
la

daignfurent

une charte. Pour rendre


les

mtamophore irrvocable,
et

provinces

rendues mconnaissables, tout vestige d'indpendance provinciale ananti sous une nouvelle division gographique, les dpartements. Sievs
dcoupes
qui la proposa, qui plus tard fournit le type de toutes les constitutions

invariablement unitaires qui de-

puis soixante-douze ans ont gouvern le pays, Sievs.

nourri de l'esprit de l'Eglise et de l'Empire, fut


vritable auteur de l'unit actuelle
foula dans son
;

le

ce fut lui qui re-

germe
s'il

la

confdration

nationale,

prte renatre

se ft trouv

seulement un

homme
le

capable
salut

d<'

la

dfinir.

Les ncessits du moment,

de la Rvolution, furent l'excuse de Sievs


le

seconda de tous ses efforts dans celte cration dpartementale, embrassa avec d'autant

Mirabeau, qui
plus

d'ardeur l'ide de Sieys, qu'il craignait


et

de voir natre des franchises provinciales une contre-rvolution,

qu'autant la division du territoire

par dpartement
la

heureuse pour asseoir monarchie nouvelle, autant il la trouvait excellui paraissait

lente

comme

tactique contre l'ancien rgime.

Aprs

la catastrophe

du

10 aot, l'abolition de la
les esprits vers les ides

royaut ramena de nouveau


fdralistes.

On

tait

peu

satisfait

de la Constitution

de 1791, devenue impraticable. On se plaignait de la Dictature des deux premires assembles, de l'absorption des dpartements par la capitale. Une nouvelle runion des reprsentants de la nation fut convoque elle reut le nom significatif de Convention.
:

NAPOLON
Dmenti
qui allait
officiel

III

31

aux

ides unitaires de Sieys, mais


et

soulever de terribles dbats

amener de
f-

sanglantes proscriptions.
sailles

Comme

il

l'avait t Ver-

aprs l'ouverture des Etats gnraux, le


fois

dralisme fut vaincu pour la seconde

Paris

dans

la

journe du 31 mai 1703. Depuis cette date


tout vestig'e

nfaste,

de fdralisme a disparu du

droit public des Franais; l'ide

mme

est

devenue
presintel-

suspecte,

que

dit

synonyme de contre-rvolution, j'ai de trahison La notion s'est efface des


. :

ligences

en France ce que signifie le mot de fdration, qu'on pourrait presque croire emprunt au vocabulaire sanscrit. Les Girondins eurent-ils tort de vouloir, en vertu

on ne

sait plus

de leur mandat conventionnel, appeler la dcision


des dpartements de la rpublique une et indivisible des Jacobins? Admettant qu'ils eussent
thorie,

raison en

leur

politique

tait-elle

opportune? Sans

doute l'omnipotence de la nouvelle assemble, lue

dans un esprit essentiellement anti-unitaire, la dictature du comit de salut public, le triumvirat de


Robespierre, Saint-Just
et

Couthon, la puissance

tri-

bunitienne de Marat

et

d'Hbert, la judicalure du

tribunal rvolutionnaire, tout cela n'tait gure tolrable, et justifiait de reste l'insurrection des soixante-

douze dpartements contre


pense
face

la

commune

de Paris.

Mais les Girondins, incapables de dfinir leur propre et de formuler un autre systme, incapables
de porter
nonc,
lo

poids des affaires publiques et de faire


la patrie qu'ils avaient si bien d-

au dang-er de

n'taient-ils pas coupables

d'une excitation
D'autre

maladroite et d'une haute imprudence?...

32
part,
si

NAPOLEON
les Jacobins,

III

demeurs seuls au pouvoir, ont pu, dans une certaine mesure, se glorifier d'avoir
sauv la Rvolution et vaincu la coalition Fleurus, ne saurait-on avec tout autant de justice leur reprocher d'avoir cr eux-mmes, en partie, le danger pour le conjurer ensuite; d'avoir, par leur fanatisme, par une terreur de quatorze mois et par la raction
qu'elle provoqua,

fatigu la nation, bris la cons?

cience publique et dconsidr la libert


L'histoire impartiale jugera ce

grand procs, vue

des principes mieux entendus, des rvlations des

contemporains

et

des

faits.

Pour moi,
dfinitif

s'il

m'est permis en attendant l'arrt

d'mettre une opinion personnelle,

et
si

de
ce

quoi se composent les jugements de l'histoire,


n'est

du rsum des opinions?

je dirai

franche-

ment que

la nation franaise, constitue depuis qua-

torze sicles en monarchie de droit divin, ne pouvait

du soir au matin se transformer en rpublique quelconque; que la Gironde, accuse de fdralisme, reprsentait mieux que les Jacobins la pense de la Rvolution,
possibilit

niais

qu'elle

fut

insense
;

si elle

crut la

d'une conversion subite

que

la

prudence,

nous dirions aujourd'hui la loi du progrs, commandait les tempraments, et que le malheur des Girondins fut d'avoir compromis leur principe en
l'opposant la fois la monarchie de

Sieys et de

Mirabeau et la nues en ce moment solidaires. Quant aux Jacobins, j'ajouterai avec la mme franchise, qu'en s'emparant du pouvoir et en l'exerant avec la plnitude des attributions monarchiques, ils se montrrent, pour la

dmocratie des Sans-Culottes, deve-

NAPOLON

111

33

circonstance, plus avises que les


la

hommes d'Etat de Gironde: mais qu'en rtablissant, avec un surcrot


le

d'absolutisme,

systme de
et

la

royaut sous

le

nom

de rpublique une
cette rpublique

indivisible,

aprs avoir sacr


roi,,

du sang du dernier

ils sacrifi-

rent le principe

mme de la Rvolution et firent preuve

d'un machiavlisme du plus sinistre augure. Une dictature temporaire pouvait s'admettre; un dogme,
qui devait avoir pour rsultat de consacrer tous les envahissements du pouvoir et d'annuler la souverai-

net nationale, tait


blique

un

vritable attentat.

La rpuplus que

une

et indivisible

des Jacobins a

fait

dtruire le vieux fdralisme provincial, voqu peuttre

mal propos par

libert impossible
soire.

la Gironde; elle a rendu la en France et la Rvolution illu-

On pouvait
:

hsiter encore,

en

1830, sur les

consquences funestes de
les

la victoire

remporte par

Jacobins

le

doute aujourd'hui n'est plus possible.

La dmocratie se donne pour librale, rpublicaine, socialiste mme, dans le bon et vrai sens du mot, bien
entendu,

comme

disait M. de

Lamartine.

La dmocratie
jamais compris
Egalit-Fraternit

s'en impose elle-mme. Elle n'a

le
',

trinme rvolutionnaire, Libertqu'en 1848, comme en 1793, elle

avait toujours la bouche, et dont elle s'est fait de


si belles.

enseignes. Sa devise, dfinitivement adopte,

est

un seul ferme, Unit. Pour comprendre la Libert, en

effet,

surtout

YE-

pour sentir en homme libre la Fraternit, il faut toute une philosophie, toute une jurisprudence, toute une science de l'homme et des choses, de la
t/alit,

socit et de son conomie.

Combien

se rsignent

3i

NAPOLON

un
et

de pareilles tudes?... Tandis qu'avec PUnit, chose


physique, mathmatique, qui se voit, se touche
se compte,

on

sait tout

en un instant. On est

mme

dispens, dans les cas difficiles, de raisonner. Avec


la politique se rduit un simple machinisme dont il n'y a plus qu' faire tourner le volant. Tant pis pour qui se laisse prendre dans l'engrenage

I'Unit

ce n'tait pas vritablement


c'tait

un homme

politique

un

intrus, justement puni de son ambitieuse

vanit.

Qui

dit libell,
:

dans

la

langue du droit public,

dit
et

garantie

garantie d'inviolabilit de la personne

du domicile, garantie des

liberts municipales, cor-

poratives, industrielles; garantie des formes lgales,


protectrices de l'innocence et

de la libre dfense.
chre, avec l'Unit'?
et ses

Comment accorder

tout cela avec la majest gouversi

nementale, la dmocratie

C'est la dmocratie, ce sont ses

meneurs

organes

qui, en 1848, ont institu les conseils de guerre, or-

ganis les visites domiciliaires, peupl les prisons,


dcrt l'tat de sige, excut la transportation sans

jugement des travailleurs blancs, comme M. Lincoln


dcrte aujourd'hui la transportation sans jugement

des travailleurs noirs. La dmocratie


incapable de gouverner
celles

fait

bon marlois,

ch de la libert individuelle et du respect des


d'autres conditions

que

de l'Unit, qui n'est autre chose que


dit

le des-

potisme.

Qui
dit

rpublique ou galit des droits politiques,

indpendance administrative des groupes politiques dont se compose l'Etat, dit surtout sparation des pouvoirs. Or, la dmocratie est avant fout cen-

NAPOLON
tralisatrice et

III

35
/

unitaire

elle

a horreur du fdra-

lisme ; elle a poursuivi outrance, sous Louis-Philippe,


l'esprit

de clocher; elle regarde l'indivision du pouvoir

le grand ressort, l'ancre de misricorde du gouvernement son idal serait une dictature double d'inquisition. En 1848, quand l'meute grondait dans la rue, vite elle se hta de runir, dans la main du
:

comme

gnral Cavaignac, tous les pouvoirs. Pourquoi, se dit-elle, avoir chang le mcanisme gouvernemental?

Ce que la monarchie absolue a

fait

contre nous,
:

fai-

sons-le contre elle et contre ses partisans

pour cela

nous n'avons point changer de batteries; il suffit de tourner contre l'ennemi ses propres canons. La
Rvolution n'est que cela.

Qui
dit
trie,

dit

socialisme, dans le bon et vrai sens


et

du mot.

naturellement libert du commerce


et

de l'indus-

mutualit de l'assurance, rciprocit du crdit,


scurit des forparticipation

prquation de l'impt, quilibre


tunes,

de l'ouvrier aux chances des

entreprises, inviolabilit de la famille clans la trans-

mission hrditaire.
Or,
la

dmocratie incline fortement au commu:

nisme, formule conomique de l'unit

c'est

par

le

comunisme seulement
Ce qu'il
lui faut, ce

qu'elle conoit l'galit.

sont des

maximums, des emet

prunts forcs, des impts progressifs

somptuaires,

avec accompagnement d'institutions philanthropiques,


hospices, asiles, crches, tontines, ateliers nationaux,
caisses

d'pargne et de secours,
la livre

tout

l'attirail

du

pauprisme, toute
folie
le

de la misre.

Elle n'aime pas le travail la tche; elle traite de


crdit

gratuit:

elle tremblerait

devant un

36

NAPOLON

III

peuple d'ouvriers savants, sachant galement penser,


crire,

manier

la pioche et le rabot, et

dont

les

fem-

mes sauraient

se passer de

domestiques dans leurs


les

mnages. Elle sourit l'impt sur

successions,

qui, dmolissant la famille, tend mettre la proprit

aux mains de l'Etat. En rsum, qui dit


rien;

libert dit fdration,

ou ne
ne

dit

Qui
ri en
:

dit

rpublique,

dit

fdration,

ou
dit

dit

Qui
rien

dit socialisme, dit fdration,

ou ne
s'est
et

encore

i Mais

la

dmocratie, telle qu'elle


ire

manifeste

depuis quatre ans, n'est rien,


trat, qu'exigent

peut

ne veut rien
le

de ce que produit la fdration, que suppose


le Droit et la Libert.
:

con-

c'est l'unit;

sa La Dmocratie a pour principe l'unit son moyen, l'unit; sa loi, toujours

fin,
l'u-

nit. L'unit est

son alpha

et

son omga, sa formule

suprme, sa raison dernire. Elle est toujours unit et rien qu'unit, comme le dmontrent ses discours
et ses

actes; c'est--dire qu'elle ne sort pas de l'ab-

solu, de l'indfini,
C'est
et

du nant.
Dmocratie, qui sent son nant

pourquoi

la

s'effraie

de sa faiblesse; qui a pris un accident

rvolutionnaire pour l'ide


et

mme

de la Rvolution,

forme passagre de dictature a fait un dmocratie de 1830 renouvele de 93, est avant tout pour le pouvoir fort, hostile toute autonomie, envieuse de l'Empire qu'elle accuse de lui avoir drob sa politique, mais dont elle
d'une

dogme,

cette vieille

se

promet de nous rechanter

l'air,

comme M.

Thiers

NAPOLON
le disait

III

37

de M. Guizot, avec variation et sans fausses

notes.

ties

Pas de principes, pas d'organisation, pas de garande l'unit seulement et de l'arbitraire, le tout
:

dcor des

noms de Rvolution
foi

et de

Salut public

voil la profession de

de

la

dmocratie actuelle.

CHAPITRE IV

l'autorit. La ngation du gouvernement de la proprit. Ma dfense par M. Pelletan. Priorit L'ide d'anarchie et la condes conceptions philosophiques.

La question de

et

du critique gouvernemental. Lgislation directe, Gouvernement direct. M. Rittinghausen et la philosophie allemande. M. Considrant et la Dbcle de la politique en France. Les efforts de Ledru-Rollin. M. de Girardin et sa formule Abolition de l'Autorit par la simplification de gouvernement. Il faut rendre justice au public. Monarchie ou Rpublique, dilemme de 1850.
sidration

Je prie le lecteur de
telle

me

pardonner,

s'il

m'chappe

expression qui trahisse un sentiment d'amour*.

propre

J'ai le

double malheur sur cette grande question par contre, de


faute,

de l'autorit, d'tre seul encore affirmer d'une manire catgorique la Rvolution


;

me

voir attribuer des ides perverses, dont j'ai plus d'hor-

reur que personne. Ce n'est pas

ma

si,

en soude plaip.

tenant une thse aussi magnifique,


I.

j'ai l'air

Cf. Ide Gnrale de la Rvolution

au xix e

sicle,

100 et

suiv.

NAPOLON
der une cause
sorte,
si

III

39
ferai

personnelle.

Je

du moins en

je

ne puis

me

dfendre de quelque vivacit,

que l'instruction du lecteur n'y perde rien. Aussi


bien, notre esprit est fait de telle sorte que la lumire

ne

le

saisit

jamais mieux que lorsqu'elle

jaillit

du

choc des ides.

L'homme,

dit

Hobbes, est un ani-

mal de combat. C'est Dieu mme qui, en nous mettant au monde, nous a donne ce prcepte Croissez, mul:

tipliez, travaillez et
Il

polmisez.

y a quelque douze ans. force est bien que je le rappelle, m'occupant de recherches sur les fondements de la socit non point en vue d'ventualits
politiques impossibles alors prvoir, mais pour la

seule et plus grande gloire de la philosophie,


la

j'ai,

pour

premire

fois, jet

dans

le

monde une ngation qui

depuis a obtenu un retentissement immense, la ngation du Gouvernement et del Proprit. D'autres,

avant moi, par originalit, humorisme, recherche du


paradoxe, avaient ni ces deux principes; aucun n'avait fait de cette ngation le sujet d'une critique s-

rieuse et de
letonistes,

bonne foi. Un de nos plus aimables feuilM. Pelletan, prenant un jour, mo(u profait

prio,

ma

dfense, n'en a pas moins

ses lecteurs

cette singulire confidence,


la proprit,

qu'en attaquant tantt

tantt le pouvoir, tantt autre chose,

je tirais des

coups de

fusil

moi

l'attention des niais.


et je
:

en l'air pour attirer sur M. Pelletan a t trop bon,

vraiment,
est

obligeance
11

ne puis lui savoir aucun gr de son m'a pris pour un gent de lettres. temps que le public sache que la ngation en
il

philosophie, en politique, en thologie, en histoire est


la condition pralable

de l'affirmation. Tout progrs

40

NAPOLON

III

commence par une


sur la

abolition, toute rforme s'appuie

dnonciation d'un abus, toute ide nouvelle re-

pose sur l'insuffisance dmontre de l'ancienne. C'est ainsi que le christianisme, en niant la pluralit des
dieux, en se faisant athe au point de vue des paens,
a affirm l'unit de Dieu et de cette unit a dduit

ensuite toute sa thologie. C'est ainsi que Luther, en

niant son tour l'autorit

de l'Eglise,

affirmait

comme consquence
la

l'autorit de la raison, et posait

premire pierre de la philosophie moderne. C'est ainsi que nos pres, les rvolutionnaires de 89, en niant le rgime fodal, affirmrent sans la comprendre, la ncessit d'un rgime diffrent, que notre

poque a pour mission de faire apparatre. C'est ainsi enfin que moi-mme, aprs avoir de nouveau, sous le regard de mes lecteurs, dmontr l'illgitimit et limpuissancc du gouvernement comme principe d'ordre, je ferai surgir de cette ngation l'ide mre,
positive, qui doit conduire la civilisation sa nouvelle

forme.
celte critique, je ferai

Pour mieux expliquer encore ma position dans une autre comparaison. 11 en est des ides comme des machines. Nul ne connat
la hache,
le chariot, la

l'inventeur des premiers outils, la houe, le rteau,

charrue.
cette

On

les

trouve uni-

formment, ds
les nations

la plus

haute antiquit, chez toutes


spontanit

du globe. Mais

ne se

rencontre plus dans les instruments perfectionns, la locomotive, le daguerrotype, l'art de diriger les
arostats, le tlgraphe lectrique.
si

Le doigt de Dieu,
le

j'ose ainsi dire, n'est plus l


le

on connat

nom
il

des inventeurs,

jour de la premire exprience;

NAPOLON

III

41

y a

fallu le secours

de la science joint une longue


et se

pratique de l'industrie.
C'est ainsi

que naissent

dveloppent

les ides

qui servent la direction du genre humain. Les prelui sont fournies par une intuition spontane, immdiate, dont la priorit ne peut tre revendi-

mires

que par personne. Mais vient


nes du sens
lective;

commun
le

alors

le jour o ces donne suffisent plus la vie colraisonnement, qui seul constate

d'une manire authentique celte insuffisance, peut


seul galement y

suppler.

Toutes

les

races
le

ont

produit et organis en elles-mmes, sans


d'initiateurs, les ides

secours

d'autorit, de

proprit,

de

gouvernement, de
enqute
s'agit

justice,

de culte.

prsent que

ces ides faiblissent, qu'une analyse mthodique,


oflicielle, si j'ose

une

ainsi dire, en a constat,

devant la socit
il

et

devant la raison, l'insuffisance,


la science,

de savoir comment, par

nous sup-

plerons des ides qui, selon la science, demeurent


frappes de rprobation et sont dclares invraies.
Celui-l donc qui, hautement, la face

du peuple,
le

par une sorte d'acte extrajudiciaire, a pos


des conclusions motives contre
le

premier
el

gouvernement

l'ancienne proprit, celui-l, dis-je, s'est engag

en exprimer ultrieurement de nouvelles en faveur d'une autre constitution sociale. J'essaierai la solution,

comme j'ai

jadis essay la critique: je

veux dire
la cons-

qu'aprs avoir donn

mes contemporains

cience de leur propre misre, je tcherai de leur expliquer le secret de leurs propres aspirations
:

car
et

Dieu ne plaise que je


je

me

pose

ici

en rvlateur
!

que

prtende jamais avoir invent une IDE

Je vois,

42

NAPOLON

III

j'observe et j'cris. Je puis dire


Credidi, propter

comme

le

Psalmiste

quod locutus sum!

Pourquoi
se

faut-il qu'aux questions les plus nettes mle toujours un peu d'quivoque?

La
la

priorit des conceptions

philosophiques, bien

qu'elles se rduisent de simples observations sur

nature de l'homme

et la

marche des

socits, bien

qu'elles ne soient susceptibles ni de trafic ni de brevet, n'en est pas

moins,

comme la

priorit des inven-

tions dans l'industrie,


esprits d'lite qui

un

objet d'mulation pour les


la valeur et qui
le

en connaissent

recherchent la gloire. L aussi, dans


la

pense

pure

comme dans
il

celui

en domaine de de la mcanique
je

applique aux arts,


je dirais

y a des

rivalits, des imitations,


si

presque des contrefaons,

ne craignais

de

fltrir,

par un terme aussi nergique, une ambi-

tion honorable, et qui atteste la supriorit de la g-

nration actuelle. L'ide d'anarchie a eu cette chance.

La ngation du Gouvernement ayant


certain succs, des

t reproduite

depuis Fvrier avec une nouvelle insistance et

un

hommes, notables dans


mais qui
de

le parti

dmocratique
voir

et socialiste,

l'ide

anar-

chique inspirait

quelque inquitude, ont cru poudes


considrations
la

s'emparer

critique

gouvernementale et sur ces considrations essentiellement ngatives, restituer sous un nouveau titre, et avec quelques modifications, le principe qu'il s'agit prcisment aujourd'hui de remplacer. Sans
le vouloir,

sans s'en douter, ces honorables citoyens

se

sont

poss

contrefaon, puisqu'enfin ce

autre

mon

en contre-rvolutionnaires car la mot rend mieux qu'un ide en matire politique et sociale, c'est
;

NAPOLON
la contre-r volulion. Je le

III

43

prouverai tout l'heure.

Ce sont ces restaurations de l'autorit, entreprises

en concurrence de Y anarchie, qui ont rcemment occup le public sous les noms de Lgislation directe, Gouvernement direct, et dont les auteurs ou rditeurs
sont,

en premier

lieu,

MM.Rittinghausen

et

Consid

rant, et plus tard M. Ledru-Rollin.

Suivant MM. Considrant et Rittinghausen, l'ide premire du Gouvernement direct viendrait d'Allemagne quant M. Ledru-Rollin il n'a fait que la revendiquer, et sous bnfice d'inventaire, pour no;

tre

premire rvolution; on dans

la

trouve tout au

long-,

cette ide,
trat social.

la Constitution

de 93

et

dans

le

Con-

j'interviens mon tour dans la nullement pour rclamer une priorit que, dans les termes o la question est pose, je repousse de toutes mes forces. Le Gouvernement

On comprend que
ce

si

discussion,

n'est

direct et la Lgislation directe

me

paraissent les deux


parl dans les

plus normes bvues dont

il

ait t

fastes de la politique et de la philosophie.

Comment

M. Rittinghausen, qui connat fond

la philosophie

allemande; comment M. Considrant, qui crivait, il y a douze ou quinze ans, une brochure sous ce litre Dbcle de la politique en brance; comment M. Le:

dru-Rollin, qui

en se rattachant
si

la Constitution

de 93, a
la

fait

de

gnreux
et

et si

inutiles elForts pour

du Gouvernement diune chose de sens commun; comment, dis-je, ces messieurs n'ont-ils pas compris que les arguments dont ils se prvalent contre le gouvernement
rendre praticable,
faire

rect

indirect n'ont de valeur qu'autant qu'ils s'appliquent

44
aussi au

NAPOLON

III

gouvernement

direct;

que leur critique n'est

admissible qu' la condition d'tre absolue, et qu'en


s'arrtant moiti chemin,
ils

tombent dans

la plus

pitoyable des inconsquences

Comment

n'ont-ils pas

vu, surtout, que leur prtendu gouvernement direct


n'est autre chose

que

la

rduction l'absurde de l'ide


si,

gouvernementale, en sorte que

par

le

progrs des

ides et la complication des intrts, la socit est


force d'abjurer aujourd'hui toute espce de gouver-

nement,

c'est

gouvernement qui
ble?...

justement parce que la seule forme de ait une apparence rationnelle, lib-

rale, galitaire, le

gouvernement direct

est impossi-

Entre temps est arriv M. de Girardin, qui,

aspi-

rant sans doute une part d'invention, ou tout au

moins de perfectionnement, a propos cette formule Abolition de l'Autorit par la Simplification du Gouvernement. Qu'allait donc faire M. de Girardin dans cette maudite galre? Cet esprit, de tant de ressource, ne saura donc jamais se contenir Vous tes trop prompt, M. de Girardin,*vous n'engendrerez pas. L'Autorit est au gouvernement ce que la pense est la parole, l'ide au fait, l'me au corps. L'Autorit est le gouvernement dans son principe, comme le gouvernement est l'Autorit en exercice. Abolir l'un ou l'autre, si l'abolition est relle, c'est les dtruire la fois; par la mme raison, conserver l'un ou l'autre, si la conservation est effective, c'est les main:
!

tenir tous deux.

Du

reste, la simplification

de M. de Girardin

tait

depuis longtemps connue du public. C'est une combinaison de personnages emprunte ce que les n-

NAPOLON

III

45
11

gociants appellent leur Livre de caisse.

commis
qui se
11

le

y a trois premier, qui s'appelle Doit; le second,


Avoir;
et le troisime, qui est

nomme
manque

Balance.

n'y

plus que le Patron, qui les fasse

voir et les dirige. M. de Girardin, dans

mouune de ces

mille ides que chaque jour son cerveau jacule, sans

pouvoir leur faire prendre racine, ne manquera pas


sans doute d'en dcouvrir une pour remplir cette
fonction indispensable de son gouvernement.
Il

faut rendre justice au

public. Ce qu'il a

vu de
Gou-

plus clair en tout cela, c'est qu'avec ces belles inventions gouvernementales.

Gouvernement

direct,

vernement
de 93,
le

simplifi, Lgislation directe,

Constitution
est bien
:

gouvernement, quelconque,

ma-

lade, et s'incline de plus vers X anarchie

je

permets

nos lecteurs d'interprter ce mot en


leur plaira.

tel

sens qu'il

Que MM. Considrant

et

Rittinghausen poursui-

vent leurs recherches; que M. Ledru-Rollin creuse


plus fond la Constitution de 93; que M. de Girardin
ait

plus de confiance en ses illuminations,

et

nous

arrivons d'emble la ngation pure.


Cela
fait, il

ne restera plus, en opposant la ngation

elle-mme,

comme

disent les Allemands, qu' trou-

ver l'affirmation. Allons, novateurs! moins de prcipitation et plus d'audace!

Suivez cette lumire qui


la limite

vous
.

au loin apparue; vous tes sur l'Ancien et du Nouveau Monde.


est

de

En mars

1850, la Rvolution a pos la question


:

lectorale en ces termes

Monarchie ou Rpublique. Les lecteurs se sont prononcs pour la Rpublique la Rvolution a remport la victoire.

46

NAPOLON

III

Je me charge aujourd'hui de dmontrer que le dilemme de 1850 n'a pas d'autre signification que Gouvernement ou Non-Gouvernement. Rfucelle-ci
:

tez ce dilemme,, ractionnaires

vous aurez frapp

au cur la Rvolution. Quant la Lgislation directe, au Gouvernement direct et au Gouvernement simplifi, je crois que leurs auteurs feraient bien d'en donner plutt leur dsistement, pour peu qu'ils tiennent leur considration de rvolutionnaires et l'estime des libres-

penseurs.
Je serai bref. Je sais que pour exposer, dans la forme
et

avec tous les dveloppements utiles, une question


y faudrait des volumes. Mais l'esprit du peuple est prompt au temps o
il

aussi grave,

nous sommes; il comprend tout, devine tout., sait tout. Son exprience quotidienne, sa spontanit intuitive lui tenant lieu de dialectique et d'rudition,
saisit
il

en quelques pages, ce qui,

il

n'y a pas plus de

quatre ans, et exig pour des publicistes de profession

un

in-folio.

La forme sous
conu l'ordre dans

laquelle les premiers


la socit, est la

hommes

ont

forme patriarcale

ou hirarchique, c'est--dire, en principe, l'Autorit,

en action,
tive,

le

Gouvernement. La Justice, qui plus

tard a t distingue en distributive et

commutala pre-

ne leur
:

est

apparue d'abord que sous

mire face

un suprieur rendant ses infrieurs ce

qui leur revient chacun.

Lide gouvernementale naquit donc des maux de famille et de l'exprience domestique aucune pro:

NAPOLON

III

47

testation ne se produisit alors, le

Gouvernement paM. de

raissant aussi naturel la Socit que la subordination entre le pre et ses enfants. C'est pourquoi

lionald a

pu

dire,
l'Etat,
le roi

avec raison, que la famille est


dont
elle

l'embryon de
essentielles
:

reproduit les catgories

dans

le pre, le

ministre dans la

mre,

le sujet

dans l'enfant.

C'est

que

les socialistes fraternitaires, qui

pour cela aussi prennent la fa-

mille pour lment de la Socit, arrivent tous la


dictature, forme la plus exagre

du Gouvernement. L'administration de M. Cabet, dans ses tats de Nauvoo, en est un bel exemple. Combien de temps encore nous faudra-t-il pour comprendre cette filiation d'ides?

La conception primitive de l'ordre par le Gouvernement appartient tous les peuples; et si, ds l'origine, les efforts qui ont t faits pour organiser, limiter,

modifier l'action du pouvoir, l'approprier aux

besoins gnraux et aux circonstances, dmontrent

que

la

ngation tait implique dans l'affirmation,

il

est certain

qu'aucune hypothse rivale n'a t mise; L'esprit est partout rest le mme. A mesure que les nations sont sorties de l'tat sauvage et barbare, on les a vues immdiatement s'engager dans la voie
gouvernementale, parcourir un cercle d'institutions toujours les mmes, et que tous les historiens et puhlicistes

l'une l'autre

rangent sous ces catgories, succdanes Monarchie, Aristocratie, Dmocratie.


:

Mais voici qui est plus grave.

Le prjug gouvernemental pntrant au plus profond des consciences, frappant la raison de son moule,
toute conception autre a t pendant longtemps ren-

48

NAPOLON

III

<lue impossible, cl les plus hardis

parmi

les

penseurs

que Le Gouvernement tait un flau sans doute, un chtiment de l'humanit, mais


en sont

venus

dire

que

c'tait

un mal ncessaire!...
et toutes les effervescences

Yuil pourquoi, jusqu' nos jours, les rvolutions


les plus

mancip atrices,

de la libert, ont abouti constamment un acte de


foi et

de soumission au pouvoir; pourquoi toutes les


:

rvolutions n'ont servi qu' reconstituer la tyrannie


je n'en excepte pas plus la Constitution

de 93 que

celle

de 1848, les deux expressions les plus avanet

ces, cependant, de la dmocratie franaise.

Ce qui a entretenu cette prdisposition mentale

longtemps invincible, c'est que, par suite de l'analogie suppose entre la socit
la fascination si
et la famille, le

rendu

Gouvernement
faible,
le

s'est

toujours prsent

aux
Par

esprits

comme

l'organe naturel de la justice, le

protecteur du

conservateur de la paix.
et

cette attribution
le

de providence

de haute

garantie

Gouvernement s'enracinait
les

dans
Il

les

curs autant que dans

intelligences!
il

faisait

partie de l'me universelle;

tait la foi, la supers-

tition intime, invincible des citoyens. Qu'il lui arri-

vt de faiblir, on disait de
et

lui,

comme

de la Religion
roi

de la Proprit

Ce n'est pas l'institution qui est


le
le

mauvaise, c'est l'abus; ce n'est pas mchant, ce sont ses ministres. Ah! si
autorit gouvernante, s'ajoutait

qui est

roi savait !.. .

Ainsi la donne hirarchique et absolutiste d'une

un

idal parlant

rame

et

conspirant incessamment contre l'instinct


;

d'galit et d'indpendance tandis que le peuple, chaque rvolution, croyait rformer, selon les inspi-

NAPOLON

III

49

rations de son cur, les vices de son Gouvernement,


il

tait trahi

par ses ides

mmes; en croyant mettre

le pouvoir dans ses intrts, il l'avait toujours, en ralit, contre soi; au lieu d'un protecteur, il se don-

nait

un tyran.

effet, que partout et touGouvernement, quelque populaire qu'il ait t son origine, s'est rang du ct de la classe la plus claire et la plus riche, contre la plus pauvre qu'aprs s'tre montr quelet la plus nombreuse que temps libral, il est devenu peu peu exception-

L'exprience montre, en

jours le

nel, exclusif; enfin, qu'au lieu de soutenir la libert


et l'galit

entre tous,

il

a travaill obstinment les

dtruire en vertu de
privilge.

son inclination naturelle au

Nous avons montr, comment, depuis 1789,

la r

volution n'ayant rien fond; la socit, suivant l'ex-

pression de M. Royer-Collard, ayant t laisse en


poussire; la distribution des fortunes abandonne

au hasard
vait,

le

Gouvernement, dont

la mission est de

protger les proprits de


fait,

comme les

personnes, se trou-

pour les riches contre les pauvres. Qui ne voit maintenant que cette anomalie, qu'on a pu croire un moment propre la constituinstitu

tion politique de notre pays, esl

commune

tous les

gouvernements? A aucune poque on n'a vu la proprit dpendre exclusivement du travail; aucune


poque,
forces
le travail

n'a t garanti par ['quilibre des


:

conomiques
e

..dus ce

rapport,

civilisation

au

xix

sicle n'est pas plus


;i^es.

des premiers

avance que la barbarie L'autorit, dfendant des droits


\

tellement tablis, protgeant des intrts tellement

50

NAPOLON

III

acquis, a donc toujours t pour


l'infortune
:

la

richesse contre
est le

l'histoire

des gouvernements

mar-

tyrologe du proltariat.

dans la dmocratie, dernier terme de l'volution gouvernementale, qu'il faut tudier celte invitable dfection du pouvoir la cause populaire.
C'est surtout

Que

fait

le

peuple, lorsque fatigu de ses aristoses princes,


il

crates, indign de la corruption de

proclame sa propre souverainet, c'est--dire l'autorit de ses propres suffrages?


Il

se dit

Axant toutes choses,


socit.

il

faut de l'ordre

dans une

Le gardien de

cet

ordre, qui doit tre pour nous

l'galit et la libert, c'est le

Avons donc sous


Constitution
et

la

main

le

Gouvernement. Gouvernement. Que


et

la

les lois

deviennent l'expression de
magistrats, ser-

notre volont; que fonctionnaires

viteurs lus par nous, toujours rvocables, ne puissent jamais entreprendre autre chose que ce que le

bon

plaisir

du peuple aura rsolu. Nous sommes cersi

tains alors,

notre surveillance ne se relche ja-

mais, que le Gouvernement sera dvou nos intrts


:

qu'il

ne servira pas seulement aux riches, ne

sera plus la proie des ambitieux et des intrigants;

que

les affaires

marcheront

a notre gr et

pour notre

avantage.
Ainsi raisonne la multitude toutes les poques
d'oppression. Raisonnement simple, d'une logique on

ne peut plus terre terre, et qui jamais ne manque effet. Que cette multitude aille jusqu' dire, avec MM. Considrant et Rittinghausen Vos ennemis, ce
son
:

NAPOLON
sont nos
et
;

III

51

commis donc gouvernons-nous nous-mmes,, nous serons libres; l'argument n'aura pas chang. Le principe, savoir le Gouvernement, tant

demeur
sion.

le

mme,

ce sera toujours la

mme

conclu-

Voil quelques milliers d'annes que cette thorie


dfraie les classes opprimes et les orateurs qui les

dfendent.

Le Gouvernement direct ne date


il

ni de
:

Francfort, ni de la Convention, ni de Rousseau


est aussi

il

vieux que l'indirect,

date de la fondation

des socits.
Plus de royaut hrditaire,
Plus

de prsidence,

Plus de reprsentation,

Plus de dlgation,

Plus d'alination

du pouvoir,

Gouvernement
Le Peuple

a-t-il
!

direct,

dans l'exercice permanent de sa sou-

verainet.

donc au fond de cette ritournelle qu'on thse neuve et rvolutionnaire, et que n'aient connue, pratique, longtemps avant notre re, Athniens, Botiens, Lacdmoniens, Romains,
Qu'y
a reprise

comme une

etc.? N'est-ce pas toujours le

mme

cercle vicieux,

toujours cette

mme

descente vers l'absurde, qui,

aprs avoir puis, limin successivement, monarchies absolues, monarchies aristocratiques ou reprsentatives, dmocraties, vient tourner borne au gou-

vernement

direct,

pour recommencer par

la dictature

vie et la royaut hrditaire? Le gouvernement


direct, chez toutes les nations, a t l'poque palin-

gnsique des aristocraties dtruites

et

des trnes

52
briss
:

NAPOLON
il

III

ples qui,

n'a pas mme pu se soutenir chez des peucomme Athnes et Sparte, avaient pour se

l'appliquer l'avantage d'une population

minime

et

du

pour nous le prlude csarisme, malgr nos postes, nos chemins de fer, du nos tlgraphes; malgr la simplification des lois, la rvocabilit des fonctionnaires, la forme imprative
service des esclaves.
11

serait

du mandat.

11

nous prcipiterait d'autant plus vite

vers la tyrannie impriale, que nos proltaires ne

veulent plus tre salaris, que les propritaires ne


souffriraient pas qu'on les dessaisit, et

que

les parti-

sans du gouvernement direct, faisant tout pour la


voie politique, semblent n'avoir aucune ide de l'or-

ganisation conomique.

Un

pas de plus dans cette


:

voie, et l're des Csars est son aurore

une d-

mocratie inextricable succdera, sans aucune transition, l'empire,


Il

avec ou sans Xapolon.


11

faut sortir de ce cercle infernal.

faut traverser

de part en part, l'ide politique, l'ancienne notion de


justice distributive et arriver celle de justice

com-

mutative, qui, dans la logique de l'histoire

comme

dans celle du droit,


taires, qui

lui

succde. Eh! aveugles volon-

cherchez dans les nues ce que vous avez

sous la main, relisez vos auteurs, regardez autour


de vous, analysez vos propres formules, et vous trou-

verez cette solution, qui trane depuis un temps im-

mmorial travers les sicles, et que ni vous ni aucun de vos coryphes n'avez jamais daign apercevoir.

Toutes
gnrale

les
:

ides sont coternelles dans la raison

elles

ne paraissent successivement que


elles

dans

l'histoire

viennent prendre tour tour

NAPOLON
la direction des affaires, et

III

5>

occuper

le

premier rang.

L'opration par laquelle une ide est chasse du pouvoir s'appelle en logique ngation
;

celle par laquelle

une autre ide

s'tablit, se

nomme

affirmation.

Toute ngation rvolutionnaire implique donc une ce principe, que dmontre affirmation subsquente
:

la pratique des rvolutions,

va recevoir

ici

une con-

firmation merveilleuse.

La premire ngation authentique qui ait t faite de l'ide d'autorit est celle de Luther. Cette ngation, toutefois, n'est pas alle au del de la sphre
religieuse
:

Luther, de

mme

que Leibnitz, Kant,

Hegel, tait un esprit essentiellement gouvernemental.

Sa ngation

s'est

appele libre examen.

Or, que nie le libre


glise.

examen?

L'autorit de l'E-

Ques'oppose-t-il?
ce que la raison?
l'exprience.

L'autorit de raison. Qu'est Un pacte entre


la

l'intuition et

L'autorit de la raison
tive, ternelle, substitue

telle est

donc

l'ide posi-

par la Rforme l'autorit


relevait jadis de la

de

la foi.

Comme

la philosophie

rvlation, la rvlation dsormais sera subordonne la philosophie. Les rles sont intervertis, le gou-

vernement de
morale
est

la

socit

n'est

plus

semblable,

la

change, la destine elle-mme semble se modifier. On peut entrevoir dj, l'heure o nous sommes, ce que contenait ce renouvellement
de rgne, o la parole de Dieu succda
le

Verbe de
la

l'homme. Le mme mouvement va s'oprer dans


des ides politiques.

sphre

CHAPITRE Y

La rvolution L'accord du citoyen avec le Gouvernement. L'ide du contrat Le Contrat social. dans les doctrines. Rousseau n'a rien est exclue de celle de Gouvernement. Thorie Proposition qui mne au despotisme. compris. Le liberticide. Les anciennes dmocraties et l'esclavage. La tradition rvolutionnaire privilge des gens de lettres. Saint-Simon et le du xvi e sicle et l'ide de Gouvernement. Socialisme. Les ractions dterminent les rvolutions. la Point d'autorit, point de gouvernement, mme populaire Rvolution est l.

Postrieurement Luther,

le

principe du

libre

examen
spirituel

fut transport,

notamment par

Jurien, du

au temporel.
qu'il

la

souverainet du droit

divin l'adversaire de Bossuet opposa la souverainet

du peuple, ce

exprima avec infiniment plus de


dont la contradiction avec

prcision, de force et de profondeur, par les mots de

Pacte ou Contrat
est manifeste.

social.,

ceux de pouvoir, autorit, gouvernement, iniperium,

En

effet,

qu'est-ce que le Contrat social? l'accord


le

du citoyen avec

gouvernement? non

ce serait

NAPOLON
tourner toujours dans
cial est

III

55

l'accord de

la mme ide. Le contrat sol'homme avec l'homme, accord

duquel doit rsulter ce que nous appelons la socit. Ici la notion de justice commutative, pose par le fait primitif de l'change et dfinie par le droit romain,
est substitue

celle de justice distributive, cong-

die sans appel par la justice rpublicaine. Traduisez


ces mots, contrat, justice
la

langue juridique, dans


le

avez

commutative qui sont de langue des alfaires, vous Commerce, c'est--dire, dans la signification
,

la

la plus leve, l'acte

par lequel l'homme

et

l'homme

se dclarant essentiellement producteurs,

abdiquent

l'un l'gard de l'autre toute prtention au gouver-

nement.

La

justice commutative, le rgne des contrats, en

autres

termes, le rgne conomique ou industriel,

telles sont les diffrentes

synonymies de
les
lois,

l'ide

qui,

par son avnement, doit abolir

vieux systmes

de justice distributive, de rgne des


militaire. L'avenir de l'humanit est
titution.

en termes

plus corrects, de rgime fodal, gouvernemental ou

dans cette subs-

Mais, avant que cette rvolution dans les doctrines


se soit

formule,

avant qu'elle

ait

comprise,

avant qu'elle s'empare des populations, qui seules peuvent la rendre excutoire, que de dbats striles quels temps pour les quelle somnolence de l'ide
!,

agitateurs et les sophistes! De la controverse de Jurien avec Bossuet, jusqu' la publication du Contrat
social de Rousseau,
il

s'coule prs d'un sicle; et


n'est point

quand ce dernier arrive, ce


quer l'ide
qu'il

prend

la parole, c'est

pour revendipour l'touffer.

56

NAPOLON
Rousseau,

III

dont l'autorit nous rgit depuis prs

d'un
la

sicle, n'a rien

compris au contrat

social. C'est sa cause,

lui surtout qu'il faut rapporter,

comme

grande dviation de 93, expie dj par cinquantesept ans de bouleversements striles, et que des esprits plus ardents que rflchis voudraient nous faire reprendre encore comme une tradition sacre.
L'ide de contrat est exclue de celle de gouver-"

nement

M. Ledru-Rollin, qui est jurisconsulte,


le contrat, la

et

dont j'appelle l'attention sur ce point, doit


Ce qui caractrise
tative, c'est qu'en vertu de cette

le savoir.

convention

commu-

convention la libert

et le bien-tre de l'homme augmentent, tandis que par l'institution d'une autorit Tune et l'autre ncessairement diminuent. Cela paratra vident, si l'on

rflchit

que

le contrat est l'acte

par lequel deux ou


entre

plusieurs individus conviennent d'organiser

pour un temps dtermin, cette puissance industrielle que nous avons appele l'change; consquemment s'obligent l'un envers l'autre et se garantissent rciproquement une cereux, dans une mesure
et

taine
voirs,

somme de
etc., qu'ils

services, produits,

avantages, de-

sont en position de se procurer et

de se rendre, se reconnaissant du reste parfaitement

indpendants,

soit

pour leur consommation,

soit

pour

leur production.

Entre contractants, il y a ncessairement pour chacun intrt rel et personnel il implique qu'un homme traite dans le but de rduire la fois, sans compensation possible, sa libert et son revenu. Des gouvernants gouverns, au contraire, de quelque manire que soit constitue la reprsentation, la d:

NAPOLON

III

57
il

lgation ou la fonction gouvernante,

y a ncessai-

rement alination d'une partie de la libert et de la fortune du citoyen en retour de quel avantage? nous l'avons ailleurs expliqu. Le contrat est donc essentiellement synallagmatique il n'impose d'obligation aux contractants que celle qui rsulte de leur promesse personnelle de tradition rciproque; il n'est soumis aucune auto:
:

rit

extrieure;
il

il

fait

seul la loi

commune

des par-

ties;

n'attend son excution que de leur initiative.


si tel

Que

est le contrat,

gnrale
le contrat

et

dans son acception la plus dans sa pratique quotidienne, que sera


cens relier tous les
nation dans un

social, celui qui est

membres d'une

mme

intrt ?

Le contrat social est l'acte suprme par lequel chaque citoyen engage la socit son amour, son
intelligence, son travail, ses services,
ses produits,

ses biens; en retour de l'affection, des ides, travaux,

produits, services et biens de ses semblables

la

me-

sure du droit pour chacun tant dtermine toujours

par l'importance de son apport,


exigible fur et

et

le

recouvrement

mesure des

livraisons.

Ainsi, le contrat social doit embrasser l'universalit

des citoyens, de leurs intrts

ports.
si

et

de leurs rap-

Si

un

seul

homme

tait

exclu du contrat,

un

seul des intrts sur lesquels les

membres de

la

nation, tres intelligents, industrieux, sensibles, sont

appels traiter, tait omis,


;

le

contrat serait plus

ou moins relatif et spcial il ne serait pas social. Le contrat social doit augmenter pour chaque citoyen le bien-tre et la libert. S'il s'y glissait

des conditions lonines;

si

une partie des citoyens

58

NAPOLON

III

se trouvait, en vertu

du contrat, subalternise, ex-

ploite par l'autre


serait

ce ne serait plus

un

contrat, ce

une

fraude, contre laquelle la rsiliation pour-

rait tre toute

heure

et

de plein droit invoque.


sign,

Le contrat

social doit tre librement dbattu, indi-

viduellement consenti,

tous ceux qui y participent.


tait surpris; si la

manu
Si la
;

propria,

par

discussion tait

empche, tronque, escamote

si

signature tait

consentement donne en blanc,


le et explication

de confiance, sans lecture des articles


pralable; ou
elle tait
si

mme, comme
et

le

prjuge

force, le

serment militaire, contrat social ne se-

rait plus alors


et le bien-tre

qu'une conspiration contre la libert


des individus les plus ignorants, les
les

plus

faibles

et

plus nombreux, une spoliation

systmatique, contre laquelle tout


tance
et

moyen de

rsis-

mme

de reprsailles pourrait devenir un


contrat social, dont
est ici ques-

droit et

un devoir.
le
il

Ajoutons que
tion, n'a rien de

commun

avec

le

contrat de socit,

par lequel, ainsi que nous Pavons dmontr dans

une autre tude, le contractant aline une partie de sa libert et se soumet une solidarit gnante, souvent prilleuse, dans l'espoir plus ou moins fond d'un bnfice. Le contrat social est de l'essence du contrat commutalif non seulement il laisse le contractant libre, il ajoute sa libert; non seulement
:

il

lui laisse l'intgralit


il

de ses biens,

il

ajoute sa
il

prop:it;

ne prescrit rien son travail;


:

ne
qui

porte que sur ses changes

toutes choses qui ne se

rencontrent point dans

le

contrat de

socit,

mme

y rpugnent.

NAPOLON
Tel doit tre, d'aprs

III

59

les dfinitions

du

droil

et

de

la pratique universelle, le contrat social. Faut-il dire

maintenant que de cette multitude de rapports que le pacte social est appel dfinir et rgler, Rousseau n'a vu que
qu'il a
les

rapports politiques, c'est--dire

supprim les points fondamentaux du contrat, pour ne s'occuper que des secondaires? Faut-il dire que de ces conditions essentielles, indispensables, la libert absolue du contractant, son intervention directe, personnelle, sa signature donne en connaissance de cause, l'augmentation de libert
respect aucune?
et

de bien-

tre qu'il doit y trouver, Rousseau n'en a compris et

Pour
tatif, ni

lui le contrat social n'est ni

un

acte

commu-

mme un

acte de socit

Rousseau se garde

bien d'entrer dans de telles considrations. C'est un acte constitutif d'arbitres, choisis parmi les citoyens,

en dehors de toute convention pralable, pour tous les cas de contestation, querelle, fraude ou violence
qui peuvent se prsenter dans les rapports qu'il leur
plaira de fournir ultrieurement entre eux, lesdits arbitres revtus d'une force suffisante pour donner

excution leurs jugements


vacations.

et se faire

payer leurs

De contrat
soit,
il

positif, rel,

sur quelque intrt que ce

n'en est vestige dans le livre de Rousseau.

Pour donner une ide exacte de sa thorie, je ne saurais mieux la comparer qu' un trait de commerce, dans lequel auraient t supprims les noms des parties,

de la convention, la nature et l'importance des valeurs, produits et services pour lesquels on devait traiter; les conditions de qualit, livraison,
l'objet

60
prixj
la

NAPOLON

III

remboursement, tout ce qui


et juridictions.

fait,

en un mot,

matire des contrats, et o l'on ne se serait occup

que de pnalits

En
.Mais

vrit, citoyen de Genve, vous parlez d'or. avant de m'entretenir du souverain et du prince,

des gendarmes et du juge, dites-moi donc


quoi je traite? Quoi! vous

me

faites signer

un peu de un acte

en vertu duquel contraventions


forestire,
etc.
;

je puis
la police

tre poursuivi pour mille

urbaine, rurale, pluviale,

me

voir traduit

devant des tribu-

naux, jug, condamn pour dommage, escroquerie,

maraude,
sance aux

vol,
lois

banqueroute, dvastations, dsobisde l'Etat, offense la morale publi;

que, vagabondage

et

dans cet acte,


ni

je

ne trouve pas

un mot, ni de mes droits, ne vois que des peines


!

de mes obligations: je

Mais toute pnalit suppose un devoir, sans doute;


tout devoir rpond un droit. Eh bien, o sont, dans

votre contrat,

mes

droits et
?
:

promis mes concitoyens

mes devoirs? Qu'ai-je Que m'onl-ils promis

moi-mme?
est

Faites le voir

sans cela votre pnalit

excs de pouvoir: votre tat juridique, flagrante


;

usurpation
ni

votre police, vos jugements et vos ex-

cutions, autant d'actes abusifs.


la

Vous qui avez

si

bien

avec parmi les hommes, quelle conviction, quel hritage m'avez-vous fait dans votre rpublique, pour que vous vous croyiez en droit
proprit, qui avez accus

tant d'lo-

quence

l'ingalit des conditions

de

me

juger, de

me

meltre en prison, de m'ter la


exploiteurs et les tyrans, que

vie et l'honneur? Dclamateur perfide, n'avez-vous

tant cri contre les

pour

me

livrer ensuite

eux sans dfense?

NAPOLON

III

61
:

Rousseau dfinit ainsi le contrat social Prouver une forme d'association qui dfende et protge toute la force commune, la personne et les biens de chaque associ, et par laquelle chacun s'unissant tous, n'obisse qu' lui-mme, et reste
aussi libre qu'auparavant.

Oui, ce sont bien l les conditions

du pacte

social,,

quant

la protection et

la

dfense des

bie?is et

des

personnes. Mais quant au

mode

d'acquisition et de

transmission des biens, quant au travail, l'change,


la valeur et au prix des produits, l'ducation,
cette faute de rapports qui,

bon gr mal gr, constiest

tuent l'homme en socit perptuelle avec ses semblables,

Rousseau ne

dit

mot; sa thorie

de la

plus parfaite insignifiance. Or, qui ne voit que, sans


cette dfinition des droits et des devoirs, la sanction

qui la suit est absolument nulle

que l o il n'y a ne peut y avoir d'infractions, ni par consquent de coupables et pour conclure suivant la rigueur philosophique, qu'une socit qui
;

pas de stipulations

il

punit et qui tue en vertu d'un pareil

titre,

aprs avoir

provoqu la rvolte, commet elle-mme un assassinat avec prmditation et guet-apens? Rousseau est si loin de vouloir qu'il soit fait mention, dans le contrat social, des principes et des lois
qui rgissent la fortune des nations et des particuliers, qu'il part,

dans son programme de dmagogie,


d'ducation, de la supposition

comme dansson Trait

mensongre, spoliatrice, homicide, que l'individu seul est bon. que la socit le dprave; qu'il convient l'homme en consquence de s'abstenir le plus possible
de toute relation avec ses semblables, et que tout ce

02

NAPOLON

III

que nous avons faire en ce bas monde,, en restant dans notre isolement systmatique, c'est de former entre nous une assurance mutuelle pour la protection de nos personnes et de nos proprits, le surplus, savoir la chose
tielle,

conomique, la seule essenabandonne au hasard de la naissance et de


etsoumis,|encasde
litige,

la spculation,

l'arbitrage

de praticiens lectifs, jugeant d'aprs des rubriques


eux, ou selon les lumires de l'quit

naturelle.

En deux mots,

le

contrat social, d'aprs Rousseau,


et dfensive

n'est autre chose

que l'alliance offensive


qu'y

de ceux qui possdent contre ceux qui ne possdent


pas, et la part
police qu'il est

prend chaque

citoyen est la

tenu d'acquitter, au prorata de sa

fortune, et selon l'importance des risques que le pau-

prisme

lui fait courir.

C'est ce pacte de haine,

monument

d'incurable mi-

santhropie
prit,

c'est cette coalition

des barons de la pro-

du

commerce

et

de l'industrie contre les

dshrits du proltariat, ce serment de guerre sociale


enfin,

que

je

que Rousseau, avec une outrecuidance qualifierais de sclrate si je croyais au gnie


appelle Contrat social!
le

de cet

homme,

Mais quand

vertueux

et sensible

Jean-Jacques

aurait eu pour but d'terniser la discorde

parmi

les

humains, pouvait-il donc mieux


offrir,

faire

que de leur

comme

contrat d'union, cette charte de leur


:

ternel antagonisme? Voyez-le l'uvre

vous
le

allez

retrouver dans sa thorie de gouvernement


esprit qui lui

mme

avait inspir sa thorie d'ducation.


tel

Tel instituteur,

homme

d'Etat.

chait l'isolement, le publiciste

Le pdagogue prsme la division.

NAPOLON

111

63
le

Aprs avoir pos en principe que

peuple est seul

souverain, qu'il ne peut tre reprsent que par lui-

mme, que
.de

la loi doit tre l'expression

de

la

volont

tous, et

autres banalits superbes l'usage de

tous les tribuns, Rousseau abandonne subtilement sa


thse et se jette de ct. D'abord la volont gnrale, collective, indivisible,
la majorit
sible
:

il

substitue la volont de

puis, sous prtexte, qu'il n'est pas pos-

de la chose publique,
rale,

une nation d'tre du matin au soir occupe il revient, par la voie lecto la nomination de reprsentants ou mandatailgifreront au
lois.

res qui

dcrets auront force de

nom du peuple et dont les Au lieu d'une transaction


intrts, le citoyen n'a

directe, personnelle sur ses

plus que la facilit de choisir ses arbitres la pluralit

Rousseau se trouve l'aise. La tyrannie, se rclamant de droit divin, tait odieuse, il la rorganise et la rend respectable en la faisant, dit-il, driver du peuple. Au lieu de ce pacte univerdes voix. Cela
fait,

sel, intgral,

qui doit lui assurer tous les droits, doter

toutes les facults, pourvoir tous les besoins, prve


nir toutes les difficults que tous doivent connatre,
consentir, signer,

pelle aujourd'hui le

nous donne, quoi? ce qu'on apgouvernement direct, une recette au moyen de laquelle, en l'absence mme de toute royaut., aristocratie, sacerdoce, on peut toujours faire servir la collectivit abstraite du peuple au parasitisme de la minorit et l'oppression du grand nombre. C'est en un mot, l'aide d'une supercherie savante, la lgalisation du chaos social; la conscration, base sur la souverainet du peuple, de la misre. Du reste, pas un mot ni du travail, ni de la proprit, ni des
il

64

NAPOLON

III

forces industrielles, que l'objet

du Contrat

social est

d'organiser. Rousseau ne sait ce que c'est que l'co-

nomie. Son programme parle exclusivement de droits


il ne reconnat pas de droits conomiques. Rousseau qui nous apprend que le peuple, tre collectif., n'a pas d'existence unitaire; que c'est une personne abstraite, une individualit morale, incapable par elle-mme dpenser, agir, se mouvoir: ce qui veut dire que la raison gnrale ne se distin-

politiques:
C'est

gue en rien de la raison individuelle, et par consquent que celui-l reprsente le mieux la premire qui a le plus dvelopp en lui la seconde. Proposition fausse, et qui mne droit au despotisme. Cest Rousseau qui, faisant ensuite la dduction de cette premire erreur, nous enseigne par aphorisme
toute cette thorie liberticide
:

gouvernement populaire ou direct rsulte essentiellement de l'alination que chacun doit faire
le

Que

de sa libert au profit de tous

Que

la

sparation des pouvoirs est la premire con:

dition d'un

gouvernement libre Que dans une Rpublique bien constitue, aucune


ou runion particulire de citoyens ne un Etat dans un gouvernement dans le gouvernement;
le

association

peut tre soulferte, parce que ce serait


l'Etat,

Qu'autre chose et
prince;

souverain, autre chose

le

Que

le

premier n'exclut pas du tout

le

second, en
trs

sorte que le plus direct des

Gouvernements peut
et

bien exister avec une monarchie hrditaire,

comme

on

le

voyait sous Louis-Philippe,


le

comme

certaines

gens

voudraient revoir

NAPOLON

III

65
fictif,

Que

lo

souverain, c'est--dire le peuple, tre

personne morale, conception pure de l'entendement,


a pour reprsentant naturel et visible le prince, le-

quel vaut d'autant

Que
cit,

le

mieux Gouvernement

qu'il est plus

un

n'est point
;

intime la so-

mais extrieur dans


il

elle

Que, d'aprs toutes ces considrations qui s'enchanent


gomtrie,

Rousseau comme des thormes de n'a jamais exist de dmocratie vritaattendu que dans
le
le

ble, et qu'il n'en existera jamais, la

dmocratie, c'est
loi,

plus grand

nombre

qui doit

voter la
traire

exercer

pouvoir, tandis qu'il est con-

l'ordre

naturel que le grand


;

nombre gou-

gouvern Que le gouvernement direct est surtout impraticable dans un pays comme la France; parce qu'il faudrait avant toutes choses galiser les fortunes, et que l'gaverne, et
le petit soit
lit

des fortunes est impossible


reste, et

Qu'au
lit

prcisment cause de l'impossibile

de tenir les conditions gales,

Gouvernement

direct est de tous le plus instable, le plus prilleux,


le

plus fcond en catastrophes et en guerres civiles;

Que

les

anciennes dmocraties, malgr leur peti-

tesse et le secours puissant

que leur prtait

l'escla-

vage, n'ayant pu se soutenir, ce serait en vain qu'on


essayerait
d'tablir
;

cette

forme de Gouvernement

parmi nous
mes.

Qu'elle est faite pour les dieux,

non pour

les

hom-

Aprs

s'tre de la sorlo et

longtemps moqu de ses


le titre

lecteurs, aprs

avoir
le

fait,

sous
la

dcevant de
5

Contrat social,

Code de

tyrannie capitaliste et

66
mercantile,
sit
le

NAPOLON

III

charlatan genevois conclut la ncesla subalternisation

du proltariat,

du travail-

leur, la dictature et l'inquisition.


C'est le privilge des
rat,

gens de

lettres, ce qu'il pa-

que

l'art

du

style leur tient lieu de raison et de

moralit.

Jamais

homme

n'avait runi

un

tel

degr

l'or-

gueil de l'esprit, la scheresse de l'me, la bassesse

des inclinations, la dpravation des habitudes,


gratitude du

l'in-

cur

jamais l'loquence des passions,

du paradoxe n'excitrent une telle fivre d'engouement. C est depuis Rousseau, et son exemple, que s'est fonde parmi nous l'cole, je veux dire l'industrie philanthropique et sentimentale, qui, en cultivant le plus parfait gosme, sait recueillir les honneurs de la charit et du dvouement. Mfiez-vous de cette
l'ostentation de la sensibilit, l'effronterie

philosophie, de cette politique, de ce socialisme la

Rousseau. Sa philosophie

est toute

en phrases,

et

ne

couvre que
nation
;

le

vide; sa politique est pleine de domielles dgui-

quant ses ides sur la socit


et

sent peine leur profonde hypocrisie.

Rousseau
vent et
le

dupes, et je

Ceux qui lisent qui l'admirent peuvent tre simplement leur pardonne quant ceux qui le sui:

copient, je les avertis

de veiller leur
il

propre rputation. Le temps n'est pas loin o


fira

suf-

d'une citation de Rousseau pour rendre suspect


crivain.
finir,

un

Disons, pour

la honte du

xvm e

sicle et

du

ntre, que le Contrat social, de Rousseau, chef-d'u-

vre de jonglerie oratoire,


nues, a t regard

t admir, port

aux

comme la

table des liberts publi-

NAPOLON

III

67

ques; que constituants, girondins,, jacobins, cordeliers


le prirent

tous pour oracle; qu'il a servi de texte la

Constitution de 93, dclare absurde par ses propres

auteurs, et que c'est encore de ce livre que s'inspirent aujourd'hui les plus zls rformateurs de la
science politique et sociale. Le cadavre de l'auteur,

que

le

peuple tranera Montfaucon


:

le jour

o
et

il

aura

compris le sens de ces mots

Libert, Justice, Morale,

Raison, Socit, Ordre, repose glorieux

vnr

sous les catacombes du Panthon, o n'entrera ja-

mais un de ces honntes travailleurs qui nourrissent


de leur sang leur pauvre famille, tandis que
les

pro-

fonds gnies que l'on expose leur adoration envoient,

dans leur rage lubrique, leurs btards l'hpital. Toute aberration de la conscience publique porte
avec soi sa peine. La vogue de Rousseau a cot la France plus d'or, plus de sang, plus de honte que le rgne dtest des trois fameuses courtisanes. Cotillon Ier
,

Cotillon II, Cotillon III (la Chteauroux, la


et la

Pompadour

Dubarry) ne

lui

en avaient

fait r-

pandre. Notre patrie, qui ne souffrit jamais que de


l'influence des trangers, doit

Rousseau

les luttes

sanglantes et les dceptions de 93.


Ainsi, tandis que la tradition rvolutionnaire

du

xvi e sicle nous livrait

comme

antithse de l'ide de

Gouvernement
gaulois,
dir,
il

celle de Contrat social,

que

le

gnie

si

juridique, n'et pas

manqu

d'approfon-

suffisait

de

l'article

d'un rhteur pour nous

distraire de la vraie route et faire ajourner l'inter-

prtation.

La ngation gouvernementale, qui est un systme de l'utopio de Morelly, qui jeta une lueur,
aussitt touffe, travers les manifestations sinis-

68
trs fies

.NAPOLEON

111

Enrags

et

des Bbertistes
si

qui serait sortie

des doctrines de Babeuf,

ner

et

Babeuf avait su raisoncelte grande dduire son propre principe


:

et dcisive

ngation traversa, incomprise,


elle renat

tout

le

xvm e

sicle.
:

Mais une ide ne peut prir


de sa contradictoire.

toujours

Que Rousseau triomphe, sa gloire

d'un

moment

n'en sera que plus dteste.


et

En

atten-

dant la dduction thorique


servira

pratique de l'Ide con-

tractuelle, l'exprience complte


rit

d'ducation de

l'humanit.

du principe d'autoDe cette


fin,

plnitude de l'volution politique surgira, la


l'hypothse oppose
seul,
;.

le

gouvernement, s'usant tout


son
postul historique,
le

enfantera,

comme

socialisme.

Ce fut Saint-Simon qui,

le

premier, dans un lan-

gage timide

et

avec une conscience obscure encore,

ressaisit la filire.

L'espce humaine, crivait-il ds l'anne 1818,

a t appele vivre d'abord sous le

rgime gou-

vernemerttal et fodal;
Elle a t destine passer du rgime gouvernemental ou militaire sous le rgime administratif ou industriel, aprs avoir fait suffisamment de pro grs dans les sciences politiques et dans l'indus-

trie

soumise par son organisation et violente, lors de son passage du systme militaire au systme pacifique; L'poque actuelle est une poque de transition;
Enfin elle a t

essuyer une crise longue

La

crise de transition a t

commence par

la

prdication de

Luther

depuis cette poque, la di-

NAPOLEON

III

69

reclion des esprits a t essentiellement critique et rvolutionnaire.

Saint-Simon

cite ensuite l'appui

de ses ides et

ayant eu l'intuition plus ou moins vague de cette grande mtamorphose, parmi les hommes d'Etat, Sully,

comme

Colbert, Turgot, Necker,

Villle

mme

parmi
cet,

les philosophes,

Bacon, Montesquieu, Condor-

A. Comte, B. Constant, Cousin, A. de Laborde,


est

Fieve, Dunoyer, etc.

Tout Saint-Simon
crites

du

style des prophtes,,

dans ces quelques lignes, mais d'une digestion

trop rude pour l'poque o elles furent crites, d'un

sens trop condens pour les jeunes esprits qui s'atta-

chrent les premiers au noble novateur. On ne trouve


l-dedans,

remarquez-le bien, ni communaut des


ni

biens et des femmes, ni rhabilitation de la chair,


ni

androgyne,

Pre

Suprme,
matre

ni

Circulus,

ni

Triade. Rien de ce qui a t mis en vogue par les disciples n'appartient


c'est

au

tout au

contraire,

justement

l'ide

de Saint-Simon qu'ont mcon-

nue

les saint-simoniens.

Qu'a voulu dire Saint-Simon?

Du moment
la
foi et

o, d'une part, la philosophie succde

remplace l'ancienne notion de gouvernecelle

ment par

de contrat

o,

d'autre part, la

rgime fodal, la socit demande dvelopper, harmoniser ses puissances conomiques de ce moment-l il devient invitable que le gouvernement, ni en thorie, se dtruise progressivement dans l'application. Et quand Saint-Simon, pour dsigner ce nouvel ordre de choses, se conformant au vieux style, emploie le mot de
suite d'une Rvolution qui abolit le
:

70

napolon

iii

gouvernement accol l'pithte ' administratif ou industriel, il est vident que ce mot acquiert sous sa plume une signification mtaphorique ou plutt analogique qui ne pouvait faire illusion qu'aux profanes. Comment se tromper sur la pense de Saint Simon, en lisant le passage plus explicite encore que je vais
citer

marche que suit l'ducation remarque, dans les coles prides individus, on maires, l'action de gouverner comme tant la plus forte et dans les coles d'un rang plus lev, on voit l'action de gouverner les enfants diminuer
Si

l'on observe la

toujours

d'intensit,

tandis

que l'enseignement

joue un rle de plus en plus important. Il en a t

de

mme pour

l"

ducation de la socit. L'action


elle a tou-

militaire,

c'est--dire fodale (gouvernementale),


:

a d tre la plus forte son origine

jours d dcrotre: tandis que l'action administra-

tive a toujours

d acqurir de l'importance;

et le

pouvoir administratif doit ncessairement

finir

par

dominer

le

pouvoir militaire.
il

A
sa

ces extraits de Saint-Simon,

faudrait joindre

fameuse Parabole, qui tomba, en 1819, comme une hache sur le monde officiel, et pour laquelle l'auteur fut traduit en cour d'assises le 20 fvrier 1820 et acquitt. L'tendue de ce morceau, d'ailleurs trop connu, ne nous permet pas de le rapporter. La ngation de Saint Simon, comme l'on voit, n'est pas dduite de l'ide de contrat que Rousseau et ses sectateurs avaient depuis quatre-vingts ans corrompue et dshonore; elle dcoule d'une autre intuition, tout exprimentale et a posteriori, telle qu'elle

NAPOLEON

III

71

pouvait convenir un observateur des


la thorie

dentielle,

faits. Ce que du contrat, inspiration de la logique proviaurait ds le temps de Jurieu fait entrevoir

dans l'avenir de la socit, savoir la lin des gouvernements, Saint-Simon, paraissant au plus fort de la

mle parlementaire,
des volutions

le constate, lui,

d'aprs la

loi

de l'humanit. Ainsi la thorie du

Droit et la philosophie de l'Histoire,

comme deux ja:

lons plants l'un devant l'autre,


prit

conduisaient l'Es-

vers une Rvolution inconnue un pas de plus nous touchons l'vnement. Tous les chemins vont Rome, dit le proverbe. Toute investigation conduit aussi la vrit.

Le xvm e

sicle,

je crois l'avoir

surabondamment
le

tabli, s'il n'avait t

drout par

rpublicanisme
l'ide

classique, rtrospectif et dclamatoire de Rousseau,


serait arriv, par le
trat, c'est--dire

dveloppement de

de con-

par la voie juridique, la ngation

du gouvernement.
Cette ngation, Saint-Simon l'a dduite de l'obser-

vation historique et de l'ducation de l'humanit.


Je
l'ai

conclue

me

citer

en ce

mon tour, s'il m'est permis de moment o je reprsente seul la don-

ne rvolutionnaire, de l'analyse des fonctions conomiques et de la thorie du crdit et de l'change. Je


n'ai pas besoin, je

pense, pour tablir cette tierce


ont, obtenu as-

aperceplion, de rappeler les divers ouvrages et articles

elle se

trouve consigne

ils

sez d'clat.

Ainsi l'Ide, semence

incorruptible, passe tra-

vers les ges, illuminant de temps autre l'homme

dont la volont est bonne jusqu'au jour o une

inlel-

72

NAPOLON

III

ligence que rien n'intimide, la recueillera couve, puis


la

lance

comme un mtore sur

les niasses lectrises.

Rforme en opposition celle du gouvernement, a travers le xvn e et le xvm e sicle, sans qu'aucun publiciste la relevt, sans qu'un seul rvolutionnaire l'apert. Tout ce
L'ide de contrat, sortie de la
qu'il y eut

de plus illustre dans l'Eglise, la philoso-

phie, la politique, s'entendit

au contraire pour

la

combattre. Rousseau, Sieys, Robespierre, M.Guizot,


toute celte cole de parlementaires, ont t les porte-

drapeau de
par
la

la raction.

Un homme,
fconde
:

bien tard, averti

dgradation du principe directeur, remet en


l'ide

lumire
ciples

jeune

et

malheureusement
est la n-

le ct raliste
;

de sa doctrine trompe ses propres disle

ils

ne voient pas que

producteur

gation du gouvernant, que l'organisation est incompatible avec l'autorit


;

et

on perd de vue
vanas

la formule. Enfin, elle

pendant trente ans encore s'empare de


;

l'opinion force de cris et de scandale

mais alors,
!

hominum

mentes, u pectora cca


!

les rac-

tions dterminent les rvolutions


est peine

L'ide anarchique

implante dans

le sol

populaire qu'il se
l'ar-

trouve aussitt de soi-disant conservateurs pour

roser de leurs calomnies, l'engraisser de leurs violences, la chauffer sous les vitraux de leur haine, lui

prter

l'appui

de

leurs

stupides ractions. Elle a

lev aujourd'hui, grce eux, l'ide antigouverne-

mentale, l'ide du travail, l'ide du contrat


crot, elle

elle

monte,
elle

elle saisit

de ses vrilles

les socits

ouvrires, et bientt,
l'Evangile,
sis

comme la petite graine de formera un arbre immense, qui de


toute la terre.

rameaux couvrira

NAPOLON

III

73

La souverainet de

la

Raison ayant t substitue


;

celle de la Rvlation

La notion du
ment;

contrat cdant celle de gouverne-

L'volution historique conduisant fatalement l'hu-

manit une pratique nouvelle La critique conomique constatant dj que, sous


;

ce

nouveau rgime,

l'institution politique doit per:

dre l'organisme industriel

Concluons sans crainte que

la

formule rvolutionelle

naire ne peut plus tre ni Lgislation directe, ni

Gouvernement
est
:

direct, ni

Gouvernement simplifi;

Plus de Gouvernement.

Ni monarchie, ni aristocratie, ni
tie,

mme

dmocra-

en tant que ce troisime terme impliquerait un

gouvernement quelconque, agissant au nom du peuen se disant peuple. Point d'autorit, point de gouvernement, mme populaire la Rvolution est l. Lgislation directe, gouvernement direct, gouvernement simplifi, vieux mensonges qu'on essaierait en vain de rajeunir. Direct ou indirect, simple ou compos, le gouvernement du peuple sera toujours l'escamotage du peuple. C'est toujours l'homme qui commande l'homme, la fiction qui fait violence
ple,
:

la libert; la force brutale qui tranche les questions

la place de la justice qui seule peut


l'ambition perverse qui se
fait

le

rsoudre

un marchepied du d

vouement

et

de la crdulit.
;

Non, l'antique serpent ne prvaudra pas en enfi lant celte question du gouvernement direct, il s'est lui-mme trangl. A prsent que nous possdons, dans une mme antithse, l'ide politique et l'ide

74

NAPOLON

III

conomique, la production et le gouvernement; que nous pouvons les dduire paralllement l'un l'autre, les

prouver, les comparer

la raction
le

du noschisme

jacobinisme n'est plus craindre. Ceux que


les

de Robespierre fascinait encore seront encore demain

orthodoxes de la Rvolution.

CHAPITRE VI

Pouvoir sans contrle


net est dans
le

et

monarchie tempre.

La

souverai-

peuple.

Gouvernement est de droit universel. Ce que pensaient les fondateurs de la Rpublique La Rpublique est au-dessus du de fvrier. Le gchis.
suffrage universel.

Le Le systme constitutionnel. Le suffrage divin ou il n'est pas.

Louis-Bonaparte nomm premier magistrat par le peuple. Il rsume les ides, les besoins et les tendances de la nation. Le problme de la Rvolution se i-soupourra. L'autorit et la subordination politique. dra comme
il

Avant
est

89, le

gouvernement

tait

en France ce

qu'il

plusieurs autres pays de l'Europe,

encore en Autriche, en Prusse, en Russie, et un Pouvoir sans

dans

contrle, entour de quelques institutions ayant pour

tous force de

loi.

C'tait,

comme

disait

Montesquieu,

une monarchie tempre. Ce Gouvernement a disparu


avec
loir

les droits

fodaux
fort

et ecclsiastiques qu'il s'avisa

mal propos, mais


dfendre;
il

consciencieusement, de vou-

remplac, aprs de fortes secousses et de nombreuses oscillations, par le Gouvernement


fut

dit reprsentatif

que

la libert

ou monarchie constitutionnelle. Dire et le bien-tre du Peuple y gagnrent

76

NAPOLON

III

quelque chose, abstraction

faite

de la purge des droits

fodaux qui furent abolis,


coup; ce
tain, c'est
qu'il faut

et

de la vente des biens

nationaux qui furent repris, ce serait s'avancer beau-

avouer toutefois, et qui est cerque cette nouvelle reculade du principe


fit

gouvernemental
volutionnaire.

avancer d'autant la ngation

r-

est le motif rel, dcisif, qui

nous

rend, nous qui ne considrons que le droit, la mo-

narchie constitutionnelle prfrable la monarchie

mme que la dmocratie reprsentative rgime du suffrage universel nous parat prou frable au constitutionnalisme et le Gouvernement
tempre, de
le

direct prfrable la reprsentation.

Mais on peut prvoir dj qu'arriv ce dernier


le Gouvernement direct, la confusion sera au comble et qu'il ne restera faire que l'une ou l'autre de ces deux choses ou recommencer l'volution, ou bien procdera l'abolition. Reprenons notre critique.

terme,

La
dans

souverainet, disent les Constitutionnels, est


le

Peuple. Le Gouvernement

mane de

lui.

Que
donc

la Xation,

dans sa partie la plus claire,

soit

appele lire ses citoyens les plus notables par leur


fortune, leurs lumires, leurs talents et leurs vertus,
les plus

directement intresss la justice des

lois,

la bonne administration de l'Etat, et les plus capables d'y concourir.

Que

ces

hommes, priodiquement assembls, rguconsults, entrent dans les


conseils
:

lirement

du
on

prince, participent l'exercice de son autorit

aura

fait

tout ce qu'il est possible d'attendre de l'im-

perfection de notre nature pour la libert et le bien-

NAPOLON
tre des

III

77

danger, toujours en

hommes. Alors le Gouvernement sera sans communion avec le Peuple.


si

Certes ce sont l de grandes paroles, mais qui attesteraient une insigne rouerie,

depuis 89,

et

grce

surtout Rousseau, nous n'avions appris croire


la

bonne
Il

foi

de tous ceux qui se mlent ainsi la

chose publique.
s'agit d'abord d'apprcier le

systme constitula

tionnel, interprtation

du dogme nouveau,

souve-

rainet du Peuple.

Une autre

fois,

nous chercherons ce qu'est en


t rput de droit divin

ellele

mme

cette

souverainet.

Jusqu' la rponse,
:

Gouvernement avait
une
institution

Omnis

potestas a Deo. Aprs Luther, on

commena

d'y voir

Rousseau qui l'un des premiers s'empara de cette donne, en dduisit sa thorie. Le Gouvernement venait d'en haut il le fit venir d'en bas par la mcanique du suffrage plus ou moins universel. Il n'eut garde de comprendre que si le Gouvernement tait devenu, de son temps, corruptible et fragile, c'tait justement parce que le principe d'autorit, appliqu une nation, est faux et abusif; qu'en consquence, ce n'tait pas la forme du pouvoir ou son origine qu'il fallait changer, c'tait son
:
:

humaine

application

mme

qu'il fallait nier.

Rousseau ne vit point que l'autorit, dont le sige est dans la famille, est un principe mystique, antrieur et suprieur la volont des personnes qu'il
intresse,

du pre
serait
la

et

de la mre aussi bien que de


la la la

l'enfant;
famille,
socit,

que ce qui
le
si

est vrai de l'autorit dans galement de l'autorit dans socit contenait en soi le principe et

78

NAPOLEON

III

raison d'une autorit quelconque; qu'une fois l'hy-

pothse d'une autorit sociale admise,


est contradictoire

celle-ci

ne

peut en aucun cas dpendre d'une convention; qu'il

que ceux qui doivent ohir


le

l'au-

torit

commencent par dcrter; que


lors
s'il

Gouvernede

ment, ds

doit exister, existe

par la ncessit
la famille,

des choses; qu'il relve,

comme dans

l'ordre naturel ou divin, ce qui pour nous est la

mme

chose; qu'il ne peut convenir qui que co soit de le


discuter et de le juger; qu'ainsi loin de pouvoir se

soumettre un contrle de reprsentants, une juridiction de comices populaires, c'est lui seul qu'il

appartient de se conserver, dvelopper, renouveler,

perptuer, etc., suivant

un mode
et

inviolable, auquel

nul n'a

le droit

de toucher,

qui ne laisse

aux su-

bordonns que la facult trs humble de produire, pour clairer la religion du prince, des avis, des
informations et des dolances.
Il il

n'y a pas deux espces de gouvernement,

comme

n'y a pas deux espces de religion. Le Gouverneest

ment

la religion est

de mme que Gouvernement dmocratique et Religion naturelle sont deux contradictions, moins qu'on ne prfre y voir deux mystifications. Le Peuple n'a pas plus voix consultative
de droit divin ou
il

n'est pas

du

ciel

ou

n'est rien.

dans

l'Etat

que dans l'Eglise

son rle est d'obir et

de croire.
Aussi,
les
le

^
ainsi

comme les principes ne peuvent faiblir, que hommes seuls ont le privilge de l'inconsquence,
que dans
la

Gouvernement, dans Rousseau


toujours,

Constitution de 91 et toutes celles qui ont suivi, n'estil

en dpit du procd

lectoral,

qu'un

NAPOLEON

III

79

Gouvernement de
et

droit divin,

une autorit mystique

surnaturelle qui s'impose la libert et la cons-

cience, tout en ayant l'air de rclamer leur adhsion.

Suivez cette srie

Dans
tion

la famille,

l'autorit est intime

au cur

de l'homme, le Gouvernement se pose par la gnra;

Dans
par
le

les

murs sauvages

et

barbares,

il

se pose

patriarcat, ce qui rentre dans la catgorie pr-

cdente, ou par lu force;

Dans Dans Dans

les

les

murs sacerdotales, il se pose par murs aristocratiques, il se pose


la caste
;

la foi ;

par la

primogniture ou
le

systme de Rousseau devenu le ntre, se pose soit par le sort, soit par le nombre.

il

La gnration,
le sort, le

la force, la foi, la

primogniture,
inintelli-

nombre, toutes choses galement


il

gibles et impntrables, sur lesquelles

n'y a point

raisonner, mais se soumettre


dirai point les principes,

l'Autorit

tels sont, je

ne

comme

la Li-

bert ne reconnat qu'elle-mme pour principe,

mais

les

modes

diffrents par lesquels s'effectue,

dans

les socits

humaines, l'investiture du Pouvoir.

A un

principe primitif, suprieur, antrieur, indiscutable,


l'instinct populaire a

pression

qui

fut

antrieure et

cherch de tout temps une exgalement primitive, suprieure, indiscutable. En ce qui concerne la
foi,

production du Pouvoir, la force, la


le

l'hrdit

ou

nombre, sont

la

ordalie; ce sont les

forme variable que revt jugements de Dieu.

cette

Est-ce donc que le nombre offre votre esprit quelque chose de plus rationnel, de plus authentique, de

80
plus moral, que la

NAPOLON

III

tin

foi ou la force ? Est-ce que le scruvous parat plus sr que la tradition de l'hrdit ? Rousseau dclame contre le droit du plus fort, comme si la force, plutt que le nombre, constituait l'usur-

pation.

Mais

prouve-t-il?

le nombre:' Que que vaut- il? quel rapport entre l'opi-

qu'est-ce

donc que

nion plus ou moins unanime et sincre, des votants,


et cette

chose qui domine toute opinion, tout vote,


?

la vrit, le droil

Quoi!

il

s'agit

de tout ce qui m'est


et

le

plus cher, de

ma

libert,
et

de

mon

travail, de la subsistance de
:

ma

femme

de

mes enfants

lorsque je compte poser

avec vous des articles, vous renvoyez tout un congrs, form selon le caprice

prsente pour

contracter,

du sort! Quand je me vous me dites qu'il faut

lire des arbitres, lesquels, sans

me

connatre, sans

m'entendre, prononceront

mon

absolution ou

ma con-

damnation! Quel rapport, je vous prie, entre ce congrs et moi ? Quelle garantie peut-il m'oirir ? pourquoi
ferai-je

son autorit ce

sacrifice

norme,

irrparable, d'accepter ce qui lui aura plu de rsoudre

comme
des

tant

l'expression de
droits
?

ma

volont, la juste

mesure de mes

Et quand ce congrs, aprs

dbats auxquels je n'entends rien, s'en vient m'imposer sa dcision comme loi, me tendre cette loi la pointe d'une baonnette, je demande, s'il est vrai que je fasse partie du souverain, ce que devient ma
dignit?
si

je dois

me

considrer

comme

stipulant,

est le

contrat?
les

Les dputs, prtend-on, seront


tels,

probes, les plus indpendants du pays; choisis

hommes les plus comme

par une

lite

de citoyens les plus intresss

NAPOLON
l'ordre, la libert,

III

81

au bien-tre des travailleurs et au progrs. Initiative sagement conue, qui rpond


Mais pourquoi donc les honorables bourgeois com-

de la bont des candidats.


posant la classe moyenne

s'entendraient-ils
Il

mieux
de
tra-

que moi-mme sur mes

vrais intrts?

s'agit

mon

travail, observez donc, de l'change de

mon

vail, la chose qui,

aprs l'amour,
dit le pote
in
:

souffre le

moins

l'autorit,

comme

Non bcnc conveniunt nec


ilajestas et amorl...

una sede morantur

Et vous allez livrer


procuration, sans

mon travail, mon amour, par mon consentement Qui me dit que
!

vos procureurs n'useront pas de leur privilge pour


se l'aire

du pouvoir un instrument d'exploitation?


garantit que leur petit

Qui

me

nombre ne
lis,

les livrera

pas, pieds,

mains

et

conscience

la corruption?

Et

ne veulent se laisser corrompre, s'ils ne parviennent faire entendre raison l'autorit, qui
s'ils

m'assure que l'autorit voudra

se soumettre'?
lui

De 1815 1830,
lution.

le

pays lgal
:

en guerre con-

tinuelle avec l'autorit

la lutte Unit

par une rvo-

De 1830 1848,
lui,

la classe lectorale,

dment
la

renforce aprs la malheureuse exprience de


tauration;
la

Res-

en bulle aux sductions du Pouvoir;

majorit
:

tait dj

corrompue lorsque
finit

le

2i fvrier

clata
tion.

la

prvarication
est faite,

encore par une rvolu-

L'preuve

on n'y reviendra pas. Or a,

partisans du rgime reprsentatif, vous nous rendriez


si vous pouviez nous prserver des mariages forcs, des corruptions ministrielles, et

un vrai service,

82

NAPOLON
:

III

des insurrections populaires

spritu forricationis,

ab incursu

et

daemonio meridiano.

La solution est trouve! s'crient les intrpides. Que tous les citoyens prennent part au vote il n'y
:

a ni puissance qui leur rsiste, ni sduction qui les

corrompe.

C'est ce

que pensrent,

le

lendemain de
soit

fvrier, les fondateurs de la Rpublique.

Quelques-uns ajoutent
ratif,
le

Que

le

mandat

implgis-

reprsentant perptuellement rvocable; et

l'intgrit de la loi sera garantie, la fidlit

du

lateur assure.

Nous fntrous dans

le

gcbis.

Je ne crois nullement, et pour cause, celte intuition divinatoire de la multitude, qui lui
ferait

dis-

cerner, du premier coup, le mrite et l'honorabilit

des candidats. Les exemples abondent de personnages


lus par acclamation, et qui, sur le pavois o
fraient
ils s'of-

aux regards du peuple enivr, prparaient dj la trame de leurs trahisons. A peine si, sur dix coquins, le peuple, dans ses comices, rencontra un honnte homme... Mais que me fout, encore une fois, toutes ces lections? Qu'ai-je besoin de mandataires, pas plus que

de reprsentants? Et puisqu'il faut que je prcise

ma

volont, ne puis-je l'exprimer sans le secours de per-

sonne

X 'en

cotera-t-il pas davantage, et ne suis-je

pas encore plus sur de moi que de

mon

avocat?

On me
tout

dit qu'il faut

en

finir:

qu'il est impossible

que je m'occupe de tant d'intrts divers; qu'aprs un conseil d'arbitres, dont les membres auront t nomms par toutes les voix du peuple, promet

une approximation de

la vrit et

du

droit, bien su-

NAPOLON
preure la justice d'un

III

83
irresponsable,

monarque
tient,

reprsent par des ministres insolents et des magistrats

que leur inamovibilit

comme

le prince,

hors de
ce prix

ma
:

sphre.

D'abord, je ne vois point la ncessit d'en finir


je

ne vois point surtout que l'on en

finisse.

unanimes, ne rsolvent que nous les pratiquons tous les degrs l'un et l'autre, qu'avons-nous fini.' Qu'avons-nous seulement dfini? Quelle lumire le peuple a-t-il obtenue de ses assembles? Quelles gaL'lection ni le vote,
rien. Depuis soixante ans

mme

ranties

a-t-il

conquises? Quand on lui ferait ritrer,


et ses juges, cela ajouterait-

dix fois l'an, son mandat, renouveler tous les mois


ses officiers
il

municipaux,

un centime son revenu? En

serait-il

plus sr,

en se couchant, d'avoir le lendemain de quoi manger, de quoi nourrir ses enfants? Pourrait-il seulement rpondre qu'on ne viendra pas l'arrter, le
le soir

traner en prison?...
Je

comprends que sur des questions qui ne sont


on De semblables

pas susceptibles d'une solution rgulire, pour des


intrts mdiocres, des incidents sans importance,
se soumette

une dcision

arbitrale.

transactions ont cela de moral, de consolant, qu'elles


attestent dans les

mes quelque chose de suprieur

mme

la justice, le sentiment fraternel. Mais sur

des principes, sur l'essenco


direction

mme

des droits, sur la

imprimer

la socit;

mais sur l'orga-

nisation des forces industrielles; mais sur


vail,

mon trama substance, ma vie; mais sur cette hypothse mme du Gouvernement que nous agitons, je repousse
toute autorit prsomptive, toute solution indirecte;

81
je

NAPOLEON

III

ne reconnais point de conclave je veux traiter directement, individuellement, pour moi-mme: le


:

mes yeux une vraie loterie. une poigne de dmocrates, aprs avoir chass la Royaut, proclame Paris la Rpublique. Ils ne prirent, pour cela, conseil que d'eux-mmes, n'attendirent pas que le peuple, runi
suffrage universel est

Le 25 fvrier

1848,

en assembles primaires, et prononc. L'adhsion des citoyens fut hardiment prjuge par eux. Je
Crois,
je

en

mon me

et

conscience, qu'ils firent bien;

crois

qu'ils agirent

dans

la

plnitude de

leurs

droits, quoiqu'ils fussent


I

est 1,000.

Et c'est

au reste du Peuple comme parce que j'tais convaincu de


selon moi, n'tant
le

la justice

de leur uvre que je n'ai pas hsit m'y


:

associer

la Rpublique,

autre
et le

chose qu'une rsiliation de bail entre

Peuple
le

Gouvernement.
la

Adversus hoslcm terna aucloritas

esto! dit la loi des

Douze Tables. Contre

pouvoir

revendication est imprescriptible, l'usurpation est

un non-sens.
Cependant au point de vue de la souverainet du nombre, du mandat impratif et du suffrage universel qui nous rgissent plus ou moins, ces citoyens-l commirent un acte usurpatoire, un vritable attentat contre la foi publique et le droit des gens. De quel droit, eux sans mandat, eux que le Peuple n'avait point lus, eux qui, dans la masse des citoyens, ne formaient qu'une minorit imperceptible, de quel
droit, dis-je, se sont-ils rus sur les Tuileries
"

comme
et

une bande de pirates, ont-ils aboli proclam la Rpublique?

la

monarchie,

La Rpublique, disions-nous aux

lections de 1850,

NAPOLON
est

III

85

au-dessus du suffrage universel! Cet apophlhegme

a t reproduit depuis la tribune avec acclamations,

par un

homme

qui n'est pas suspect cependant d'ole

pinions anarchiques,

gnral Cavaignac.

Si celte

proposition est vraie, la moralit de fvrier est ven

ge; mais que dire de ceux qui, en proclamant

la

Rpublique, n'y virent autre chose que l'exercice

mme du
c'tait

suffrage universel, une forme nouvelle de

gouvernement? Le principe gouvernemental admis,


au Peuple prononcer sur
si

la

forme

or, qui

oserait affirmer que,


plie,
le

cette condition et t

rem-

Peuple franais et vot en faveur de la


?...

Rpublique

Le 10 dcembre 1848,

le

Peuple, consult sur

le

choix de son premier magistrat,

nomme
En

Louis Bona-

parte, la majorit de 5 millions et demi de suffrages

sur 7 millions et demi de votants.


candidat
le

optant pour ce

Peuple, son tour, n'a pris conseil que


;

de sa propre inclination

il

n'a pas tenu compte des

prdictions et des avis des rpublicains. J'ai blm,

quant moi, cette lection, par les mmes motifs qui, le 24 fvrier, m'avaient fait adhrer la procla-

mation de la Rpublique. Et c'est parce que je l'ai blme, que j'ai combattu depuis, autant qu'il tait
en moi, le gouvernement de l'lu du Peuple. Cependant au point de vue du suffrage universel,

du mandat impratif,
en
effet les

et

de la souverainet du nom-

bre, je devais croire que Louis Bonaparte rsumait


ides, les besoins et les tendances de la

nation.

politique
tion,

je devais la prendre pour la du Peuple. Fut-elle contraire la Constitupar cela seul que la Constitution n'manait pas

Sa politique,

86

NAP01E0N"

III

directement du suffrage universel, que l'uvre des


lgislateurs n'en avait pas reu conscration, tandis

que

le

Prsident tait la personnilication immdiate

de la majorit des voix, cette politique devait tre

cense consentie, inspire, encourage par


rain.

le

souve-

Ceux

qui, le 13 juin 1849, allrent

au Conser-

vatoire, taient des factieux. Qui donc leur donnait


le droit

de supposer que

le

Peuple, au bout de six


s'-

mois, dsavouait son Prsident? Louis Bonaparte


tait

prsent sous les auspices de son oncle

on savait

ce que cela voulait dire.

Eh bien
Peuple

qu'en dites- vous? Le Peuple, je parle du


se rvle

tel qu'il

au forum, dans

les

urnes

du scrutin, le Peuple qu'on n'aurait pas os consulter


en fvrier sur la Rpublique; le Peuple qui s'est manifest, au 16 avril et aprs les journes de juin, en majorit immense contre le socialisme le Peuple qui a lu Louis Bonaparte en adoration de l'Empereur; le Peuple qui a nomm la Constituante, hlas! et puis aprs la Lgislative, hol! le Peuple qui ne
:

s'est

pas lev

le

13 juin; le Peuple qui n'a pas pouss


le

un

cri

au 31 mai;
et
il

Peuple qui signe des ptitions


;

pour

la revision

contre la revision

ce Peuple-l

vertueux et les plus capables, de leur donner mandat pour l'organisation du Travail, du Crdit, de la Proprit, du Pouvoir lui mme, se trouvera clair d'en haut; ses
s'agira de

quand

reconnatre les plus

reprsentants, inspirs de sa sagesse, seront infaillibles.


ZVi

M. Rittinghausen, qui a dcouvert en Allemale

gne

principe de la Lgislation directe', ni M.

sidrant, qui a

demand pardon

Dieu et aux

Conhom-

NAPOLON

III

87

mes

d'avoir t

si

longtemps rebelle cette ide


de 93
et

sublime, ni M. Ledru-Rollin, qui les renvoie l'un


l'autre, la Constitution

Jean- Jacques; ni

M. Louis Blanc, qui, se plaant entre Robespierre et

M. Guizot,
ni

les rappelle tous trois

au pur jacobinisme,

M. de Girardin, qui, n'ayant pas plus de confiance


la lgislation directe qu'au suffrage universel et

en

la monarcbie reprsentative, croit plus expditif,

plus utile, plus tt

fait,,

de simplifier le gouverneles plus

ment

aucun de ces hommes,

avancs de

l'poque, ne sait ce qu'il convient de faire pouf la

garantie du travail, la juste mesure de la proprit,


la

bonne
si

foi

du commerce,

la moralit de la

concur-

rence, la fcondit du crdit, l'galit de l'impt, etc.,

ou

quelqu'un d'eux

le sait,

il

ne

l'ose dire.

Et dix millions de citoyens qui n'ont pas,

comme

ces penseurs de profession, tudi, analys dans leurs

lments, rapport leurs causes, dvelopp dans


leurs consquences,

compar dans leurs


;

affinits les

principes de l'organisation sociale

dix millions de
les idoles,

pauvres d'esprit qui ont jur par toutes


qui ont applaudi tous les

programmes, qui ont

dupes de toutes
taires,

les intrigues, ces dix millions, rdiet

geant leurs cabiers


lution

nommant ad
faillir le

hoc leurs mandala

rsoudront sans
!

problme de
le

Rvo-

vous ne l'esprez pas. Ce que vous croyez, ce dont vous pouvez tre peu prs certains, si on laisse aller les
Oh! messieurs, vous ne
croyez point,
choses, c'est que vous serez
partie

nomms tous, par une du peuple, comme capacits prsumes, M. Lede


la

dru-Rollin, prsident

Rpublique;

M. Louis

Blanc, ministre du progrs; M. de Girardin, ministre

88

NAPOLON

III

des finances; M. Considrant, ministre des travaux


publics et de l'agriculture; M. Rittinghausen, ministre de la justice et do l'instruction publique; aprs

quoi
il

le

problme de

la

Rvolution se rsoudra
foi, le

comme

pourra.
Allons, soyons de bonne
suffrage universel,

le

mandat

impratif, la responsabilit des reprsen-

tants, le

systme capacitaire, enfin, tout cela


:

est

enfantillage

je ne leur confierai point

mon

travail,

mon

repos,

ma
tte

fortune; je ne risquerais pas un che-

veu de
gences.

ma

traste de l'erreur

pour le dfendre '. C'est par que la vrit s'empare des

le

con-

intelli-

Au
la

lieu de la libert et de l'galit

conomique,

Rvolution nous a lgu, sous bnfice d'inventaire,


L'Etat, chaque jour grandi, dot de prrogatives

l'autorit et la subordination politique.

et d'attributions

sans

fin, s'est

charg de faire pour

notre bonheur ce que nous devions attendre d'une


tout autre influence.

Comment
Quel rle

s'est-il

acquitt de sa tche?

gouvernement, abstraction faite de son organisation particulire, a-t-il jou dans les cinquante dernires annes? Quelle a t sa tendance ? L est maintenant la question.
le

Jusqu'en 1848, les

hommes

d'Etat appartenant soit

l'opposition, soit au ministre, et dont l'influence


dirigeait l'esprit public et le pouvoir, ne paraissent

pas avoir eu conscience de la fausse direction de la

i. Cf. Ide

gnrale de la Rvolution, p. 57.

NAPOLON
socit,

III

89
les classes labo-

en ce qui concerne surtout


se faisaient

rieuses.

La plupart mme
de leur sort.

un mrite

et

un de-

voir de s'occuper de temps en temps de l'amlioration

lait

L'un rclamait pour les instituteurs; l'autre parcontre l'emploi prmatur, immoral, des enfants
les

dans

manufactures.

Celui-ci

demandait

le

dgrvement des
et des

droits sur

le sel, les boissons, la

viande; cet autre provoquait


douanes. L'lan

l'abolition

complte des octrois

tait gnral, dans les hautes rgions du pouvoir,

vers les questions conomiques

et

sociales.

Nul ne

voyait que ces rformes, dans l'tat actuel des institutions, taient d'innocentes chimres; qu'il ne fallait

pas moins, pour les raliser, qu'une cration nouvelle,

en autres termes une rvolution. Depuis le 24 fvrier, les gens du gouvernement, participant du privilge, se sont raviss. La politique d'oppression et d'appauvrissement continu, qu'ils
avaient jusqu'alors suivie, sans
le savoir, je dirai

mme
fois,

malgr eux, a t adopte par plusieurs, en pleine connaissance de cause.

cette

CHAPITRE

VII

Le Gouvernement institu par la direction de la socit. Les intrts de la dette publique au 1 er janvier 1851. Le Gouvernement considr comme organe et garantie des liberts. Quel est le principe qui rgit la socit actuelle? Examen des budgets de la guerre et de la marine. Pacte entre le CaMaintenir avant tout la fodalit capipital et le Pouvoir. taliste dans la jouissance de ses droits. La conception me La Rpublique avait fonder la sode la centralisation. cit; elle n'a song qu'au Gouvernement. Il y a raison suffisante de rvolution au xix sicle.

Le gouvernement
mtaphysique,

est l'organe

de la socit.

Ce qui se passe en elle de plus intime, de plus


s'accuse

dans

le

pouvoir avec une

franchise toute militaire, une crudit fiscale.

longtemps qu'un homme d'Etat a dit ment ne pouvait exister sans une dette publique

y a qu'un gouverneIl

et

un gros budget. Cet aphorisme, dont


le

l'opposition eut

tort
la

de

subversive du Pouvoir nous pouvons prsent en mesurer la profondeur. Il signifie que le gouvernement, institu pour la direcet
:

de se scandaliser, tendance rtrograde

est l'expression financire

tion de la socit, est le miroir de la socit.

NAPOLEON

III

91

Au

''

avril 1814, les intrts de la dette publique


63,307,637
199,417,208

taient de
31 juillet 1830 er janvier
i
01
'

1847 janvier 1851

237,113,366
271,0C0,0C0

La

dette publique, tant pour l'Elat, que pour les

villes,

qu'il est juste de considrer ici comme des appendices de l'autorit centrale, est environ moiti

de la
sous la

somme

totale

des crances hypothcaires et


le

chirographaires qui pressurent

pays; toutes deux,

mme

impulsion, se sont accrues d'un mou-

vement

parallle.

La tendance

est flagrante

o nous

mne-t-elle? la banqueroute.

Le premier budget rgulier depuis


celui de 1802.
se sont

le

Directoire est

dater de cette poque, les dpenses


la

successivement accrues, dans

mme

pro-

gression que la dette du pays et celle de l'Etat.


1802
589.U)0 000
5

1819
1829 1810 1848

803,853,109
1,014,914,432
1,198,514,430 72

...,....'.

1,692,181,111 48

En cinquante

ans, le budget des dpenses a presque

tripl; l'augmentation

moyenne annuelle
l'ont
fait

est d'envi-

ron 24 millions.
cette

11

serait par trop niais d'attribuer

augmentation,

comme

tour tour,

sous la restauration et la monarchie de juillet, l'opposition dynastique et la conspiration rpublicaine,

l'incapacit des ministres, leur politique plus ou

moins intelligente
fisance des

et librale.

Expliquer par l'insufaussi constant,

hommes un phnomne

aussi rgulier que l'accroissement

du budget, alors

92

NAPOLON

III

surtout que cet accroissement a son corrlatif dans


le

progrs des hypothques


livre, est

et

des inscriptions au
la

grand

aussi

absurde que d'expliquer

peste d'Orient ou la fivre jaune par l'ignorance des

mdecins. C'est l'hygine qu'il faut attaquer; c'est


votre rgime conomique qui appelle une rforme.
Ainsi, le

gouvernement considr comme organe


et

de l'ordre

garantie
il

des liberts, suit la

mme

marche que
la

la socit;

gne,

il

s'endette et

tombe de plus en plus dans tend la banqueroute. Xous

allons voir encore, que

comme

la socit, livre

l'anarchie de ses lments, tend reconstituer les


castes antiques, le
se concerter avec

gouvernement de son
cette

ct tend

aristocratie

nouvelle, et

consommer

l'oppression du proltariat.

De
que,

l seul,

en

elfet,

que

les

puissances de la socit

ont t laisses par la Rvolution l'tat inorganiil

rsulte

une ingalit de conditions qui n'a

plus

seulement,

comme

autrefois, sa cause

dans

l'ingalit naturelle des facults;

mais qui

se fait

un

nouveau prtexte des accidents de la socit, et ajoute parmi ses titres, aux caprices de la nature, les injustices de la fortune. Le privilge aboli par la loi, renat aussi du dfaut d'quilibre ce n'est plus un
:

simple

effet

de la prdestination divine, c'est encore


la civilisation.

une ncessit de

dans l'uvre de la nature et dans que manque-t-il au privilge pour assurer dfinitivement son triomphe? de mettre les lois, les institutions, le Gouvernement, en harmonie avec lui-mme c'est quoi il va tendre de
fois justifi

Une

celui de la Providence,

toutes ses forces.

NAPOLON
D'abord,

III

'j:;

comme aucune
et la fortune,
il

loi

ne

le

dfend eu lant

du moins
la

qu'il

dcoule de l'une de ces deux causes,


il

nature
:

peut se dire parfaitement

lgal

ce titre dj

a droit au respect des citoyens

et la

protection du Gouvernement.
est le principe qui rgit la socit actuelle ?

Quel

Chacun chez soi, chacun pour soi; Dieu, le hasard, pour tous. Le privilge rsultant du hasard, d'un coup de commerce, de tous ces moyens alatoires que fournit l'tat

chaotique de l'industrie, est donc chose pro-

videntielle,

que tout

le

monde
le

doit respecter.

Quel

est,

d'un autre ct,


et

mandat du Gouvernesi,

ment? De protger
ncessit des

de dfendre chacun dans sa

personne, son industrie, sa proprit. Or


choses,
la proprit,

par la

la

richesse, le

bien-tre vont tout d'un ct, la misre de l'autre,

que le Gouvernement se trouve constitu pour la dfense de la classe riche contre la classe pauvre. Il faut donc, pour la perfection de ce rgime, que ce qui existe en fait, soit dfini et consacr en droit c'est prcisment ce que veut le Pouvoir et ce que dmontre d'un bout l'autre le
il

est clair
fait,

en

budget.
Je vais au hasard.

Le Gouvernement provisoire a rvl que l'augmentation des traitements de fonctionnaires de [830 1848 formait une somme de 60 millions. En supposant que la moiti seulement de cette
affecte

somme

ft,

dv^,

emplois

de cration

nouvelle,

la

moyenne des traitements


1000
le
IV..

tant par hypothse de un supplment le 32, 500 employs que gouvernement s'est donn sous la monarchie de
c'est

94
juillet.

NAPOLON
Aujourd'hui
le total

III

des pensionnaires, d'a-

prs M. Raudot, est de 568, 3 G


il

sur neuf
et

hommes,
des com-

y en a un qui vit du budget de l'Etat


crie la dilapidation

munes. Qu'on

tant qu'on vou-

dra, je ne croirai jamais qu'une cration de 32,506

fonctionnaires n'ait

qu'un acte de gaspillage.

Quel intrt

le

roi, les

ministres, tous les individus

antrieurement placs

et dots

y avaient-ils?

N'est-il
la-

pas plus juste de dire que l'agitation des classes


borieuses devenant avec
le

consquemment

le

pril

temps plus redoutable, et pour la classe privilgie


la

toujours plus grand, le pouvoir,


voir renvers au premier

force qui rprime

et protge, devait se fortifier d'autant,

peine de se

moment?
la

L'examen des budgets de


confirme cette opinion.
,

guerre

et

de la marine

De 1830 1 8 i 8 j'emprunte ce dtail au journal Europe et Amrique, les budgets runis de la marine et de la guerre se sont progressivement levs, du chiffre de 323,080,000 celui de 535,837,000 fr. La

moyenne annuelle

a t 420 millions; la

moyenne

d'accroissement de 12 millions. Le total gnral pour


dix-huit ans, est 7,554 millions.

Dans

la

mme

priode, le budget de l'instruction

publique a mont de 2,238,000 19,298,000 fr. Le total gnral est de 232,802,000 fr. Diffrence avec
le

budget de
Ainsi,

la

guerre, 7,321,198,800

fr.

tandis que le

Gouvernement dpensait 13
entretenir sous le

millions en

moyenne pour

nom
il

d'instruction publique l'ignorance populaire,

d-

pensait 420 millions, trente-neuf fois autant, pour


obtenir, par le fer et le feu, cette ignorance,
si

la

NAPOLON

III

95

les politiques

rage de la misre venait la faire clater. C'est ce que du temps ont nomm la paix arme.

Le
tres

mme mouvement
ministres, je

s'est

manifest dans les au-

veux

dire que leur budget s'est

toujours accru en raison directe des services qu'ils

rendaient la cause du privilgi, et inverse de ceux

pouvaient rendre aux producteurs. Or, quand on accorderait que les hautes capacits administratiqu'ils

ves et financires, qui pendant ces dix-huit ans gou-

vernrent

la

France, n'avaient nullement l'intention


n'en demeurerait pas moins

qu'accusent ces rapprochements budgtaires, ce qui


aprs tout importe peu,
il

vrai que le systme d'appauvrissement et de

com-

pression par l'Etat s'est dvelopp avec une spontanit,

une certitude qui ont pu

fort bien se passer

de la complicit des
il

hommes

d'Etat.

Encore une
l'esprit des

fois,

ne

s'agit point ici des intentions personnelles.

Au

dessus de l'esprit des


ses
:

hommes,
le

il

y a

cho-

c'est celui-l

dont

philosophe, toujours bien-

veillant pour ses semblables, se proccupe.

du budget des dpenses est cudu budget des recettes n'est pas moins instructive. Je n'entre pas dans le dtail le caractre gnral suffit. C'est dans la gnralit que se
Si fia disposition

rieuse, celle

trouve

la vrit.
1

On

a prouv depuis
le

8 i8

et

par chiffres, qu'en

systme des impts existants par une taxe unique ayant pour base le capital, et proportionnelle la fortune de chacun, soit par exemple 1 pour 100, l'impt serait rparti avec une galit presque idale, runissant la fois les avantages de la proportionnalit et de la progression, sans aucun de

remplaant

96

NAPOLON

III

leurs inconvnients. Dans ce systme, le travail serait peu ou point frapp; le capital, au contraire, mthodiquement atteint. L o le capital ne serait pas protg par le travail du capitaliste, il serait com-

promis; tandis que l'ouvrier dont l'avoir ne s'lverait pas une quantit imposable ne payerait rien.

La

justice

dans l'impt
fiscale.

ce serait le nec plus ultra

de la science

Mais ce serait du gouverne-

ment rebours;
ses auteurs.

la proposition,

hue des praticiens,

n'a servi qu' compromettre et presque dcourager

Le systme d'impt actuellement suivi est juste contraire de celui-l. Il est conu de manire que
producteur paie tout,
le capitaliste rien.

le le

mme
bourse

que ce dernier

est

inscrit

En effet, alors pour une somme


qu'il

quelconque au livre du percepteur, ou


les droits tablis

rem-

par

le fisc

sur les objets de

consommation, il est clair que son revenu se composera exclusivement de la prlibation de ses capitaux, non de l'change de ses produits, ce revenu devenu franc d'impt, puisque celui-l seul qui produit'paie. Cela devait tre, et le Gouvernement est ici parfaitement d'accord avec la Socit. L'ingalit des conditions qui rsulte de l'anarchie conomique tant prise pour une indication, une loi de la Providence, le Gouvernement ne peut mieux faire que de suivre et de seconder la Providence c'est pour cela que non
:

il lui vient encore en aide en ne lui demandant rien du tout. Donnezlui le temps, et du privilge le Gouvernement fera, sous les noms de Noblesse, Bourgeoisie, ou lout autre, une Institution.

content de dfendre le privilge,

NAPOLON
Il

III

97

y a donc pacte entre le Capital et le Pouvoir pour faire contribuer exclusivement le travailleur; et, le
secret de ce pacte
l'ai dit,

consiste simplement,

comme

je

au lieu d'tablir la taxe sur

les capitaux, la

mettre sur les produits.


le

l'aide de ce

dguisement,

capitaliste-propritaire a l'air de payer pour ses

terres,

pour sa maison, pour son mobilier, pour ses


le reste

mutations, pour ses voyages, pour sa consommation,


etc.,

comme

des citoyens. Aussi dit-il que son

revenu, qui sans impt serait de 3,000,6,000, 10,000,

ou 20,000

fr..

n'est plus grce l'impt que de 2,500,


fr.

4,500, 8,000 ou 15,000

Et l-dessus

il

se rcrie

avec plus d'indignation que ses locataires contre la


grosseur du budget.

Pure quivoque. Le capitaliste ne paye rien le Gouvernement partage avec lui, voil tout. Ils font cause commune. Quel est donc le travailleur qui ne s'estimt beureux d'tre couch au grand livre pour
:

2,000

fr.

de rente

la condition

d'en laisser le quart

l'amortissement?...
Il

est

au budget des recettes un chapitre qui m'a


de l'enregistrement.
le

toujours sembl la pierre d'attente de l'ancien r-

gime,

c'est celui

Ce n'est point assez que


cult que
lui laisse le fisc

producteur paye la

fa-

de fabriquer, cultiver, ven-

dre,

acheter, transporter, etc., l'enregistrement lui


tant qu'il peut la proprit.

interdit

Tant pour la pour celle d'un oncle, tant pour une location, tant pour acquisition. Comme si le lgislateur de 80 avait eu pour but de reconstituer l'inalinabilit des immeubles l'instar des droits fodaux! Comme s'il avait voulu rappeler sans
succession d'un
pre, tant
7

98

NAPOLEON

III

cesse au vilain, affranchi par la nuit


tait

du

4 aot, qu'il

de condition servile ; qu' lui n'appartenait pas de possder la glbe; que tout cultivateur est de plein droit, sauf concession du suzerain, emphytote
et

mainmortable! Prenons garde


nos matres,
et

il

y a des gens

qui ont conserv religieusement ces ides; ces gensl sont les

amis de tous ceux qui

nous prtent sur hypothque...


Les partisans du rgime gouvernemental repoussent de toute l'nergie de leurs convictions cette critique qui, au lieu de s'en prendre aux hommes, s'attaquant aux institutions, compromet et menace dans
son existence ce qu'ils considrent
tage.
Est-ce la faute, s'crient-ils, de nos institutions re-

comme

leur hri-

prsentatives
tionnel,

Est-ce la faute

du principe

constitu-

ou

celle

de ministres incapables corromsi

pus,

dilapidateurs,

une partie de ces milliards,

enlevs au prix de tant de sacrifices la proprit, l'agriculture, l'industrie, n'ont servi qu' entretenir des sincures et solder des consciences? est-ce la

faute de cette magnifique centralisation,

si

l'impt,

devenu exorbitant, pse plus lourdement sur l'ouvrier que sur le propritaire;
tion annuelle de
si,

avec une subven-

420 millions, nos ports se trouvent

dgarnis de navires, nos chantiers de matriaux ; si en 1848, aprs la rvolution de fvrier, l'arme tait
sans approvisionnements, la cavalerie sans chevaux, les places de guerre en mauvais tat; si nous ne

pouvions mettre sur pied de guerre plus de soixante mille hommes ? >Test-ce pas le cas, au contraire, d'accuser la volont, non le systme? Et ds lors, que

NAPOLON

III

99
la

deviennent vos dclamations sur


socit et

tendance de

la

du gouvernement

A
ter

merveille.

Aux

vices intrinsques,

aux

inclina-

tions fodales de l'ordre politique, nous allons ajoula corruption. Ceci, loin d'affaiblir
le

mon

raison-

nement,

corrobore.

La corruption

s'allie fort

bien

avec la tendance gnrale du Pouvoir; elle fait partie de ses moyens, elle est un de ses lments.

Que veut

systme? Maintenir avant tout


le

la fodalit capitaliste

dans

la jouissance

de ses droits; assurer, augmenter la


le travail; renforcer,

prpondrance du capital sur


s'il

est possible, la classe parasite,

en

lui

mnageant

partout, l'aide des fonctions publiques, des cratures, et


et

reconstituer peu peu Louis-Philippe, grande proprit. sur la fin de son rgne, ne s'tait-il pas mis dlircompenser ainsi, vrer des lettres de noblesse? par des voies indirectes, certains dvouements que

au besoin des recrues

anoblir la

le tarif officiel

des places ne pourrait satisfaire; ratconcessions,


exploitations,

tacher tout, enfin, secours, rcompenses, pensions,


adjudications,
autorisations, places, brevets, privilges, offices ministriels,

socits
etc.,

anonymes, administrations municipales, au patronage suprme de l'Etat.


si fort

etc.,

Telle est la raison de cette vnalit dont les scan-

dales sous le dernier rgne nous ont

surpris,

mais dont la conscience publique se ft moins tonne peut-tre si l'on avait pu en divulguer le mystre. Tel est le but ultrieur de cette centralisation

qui, sous prtexte

d'intrt gnral,
et privs,

exploite, pres-

sure les intrts locaux

en vendant au plus

100

NAPOLON

III

offrant et dernier enchrisseur la justice qu'ils rcla-

ment.

La corruption,
tralisation.

sachez-le Jonc, est l'mede la cen-

tienne.
prit et

Il n'y a monarchie ou dmocratie qui Le Gouvernement est immuable dans son esdans son essence; s'il se mle d'conomie pu-

blique, c'est pour force ce que


le

consacrer par la faveur


tablir.

et

par la

hasard tend

Prenons par

exemple

la

douane.

Les droits de douane, tant l'importation qu'


l'exportation,
tat

non compris

les sels,

produisent l'Ele travail

160 millions. 160 millions pour protger


!

national
la

Apercevez-vous

la jonglerie la

douane n'existe pas; que

Supposez que concurrence belge,


?

anglaise, allemande, amricaine, envahisse de tous


cts notre march, et qu'alors l'Etat fasse
triels franais la proposition

aux indus-

suivante

Lequel pr-

frez-vous pour sauvegarder vos intrts, ou de

me

payer 160 millions ou de les recevoir? Pensez- vous

que

les industriels choisissent le


le

premier parti

C'est

justement celui que

gouvernement leur impose. Aux frais ordinaires que nous coulent les produits de l'tranger et ceux que nous lui faisons parvenir,
l'Etat ajoute 160 millions, qui lui servent, lui,

de

pot-de-vin

voil ce

que

c'est

que

la

douane. Et la

question est aujourd'hui


a

si fort

embrouille, qu'il n'y

personne, dans toute la Rpublique, qui ost pro-

poser d'abolir d'un seul coup ce tribut absurde.

Eh bien!
perue pour

cette

somme

de 160 millions,

soi-disant

la protection

du

travail national, est loin


le

encore d'exprimer tout l'avantage que

gouverne-

ment

tire

de la douane.

NAPOLON
Par ces
trois ministres

III

101
et

de l'agriculture

du comgouvertoutes

merce, des travaux publics et de impts de consommation et de la douane,

l'intrieur, par les


le

nement a

la

main sur

tout ce qui vient et ce qui va,

ce qui se produit et ce qui se

consomme, sur

les affaires des particuliers, des communes et des dpartements il maintient la tendance de la socit
;

vers l'appauvrissement des masses, la subalternisation des travailleurs, et la prpondrance toujours


plus grande des fonctions parasites. Par la police il surveille les adversaires du systme ; par la justice
il

les

condamne
;

et

les

rprime; par l'arme

il

les

crase

par l'instruction publique il distribue, dans la proportion qui lui convient, le savoir et l'ignorance par les cultes, il endort la protestation au fond
:

des curs; par les finances il solde, la charge des travailleurs, les frais de cette vaste conjuration.

Sous la monarchie de juillet, je le rpte, les hommes du pouvoir pas plus que les masses, n'eurent l'intelligence de la pense qu'ils servaient. LouisPhilippe, M. Guizot et consorts, faisaient les choses avec une navet de conception qui leur tait propre,

usant merveille des voies et moyens, mais n'apercevant pas distinctement la fin. Depuis que le proltariat a fait entendre, au lendemain de fvrier, sa
voix formidable, le systme a commenc d'tre compris, il s'est pos avec audace dans son dogmatisme effront ; il s'est appel de son nom patronymique,

Malthus et de son prnom, Loyola. Au fond, rien n'a t chang par l'vnement de fvrier, pas plus quo par ceux do 1830, 1814, 1793, l'ordre des choses prtendu constitutionnel fond en 1791. Louis lona-

102
parte,
qu'il
le

NaPulU.N lu

sache ou l'ignore, continue Louis

Philippe, les Bourbons, Napolon et Robespierre.


Ainsi, en

1851

comme en

88,

et

par des causes

analogues

il

a clans la socit tendance prononce

la misre. Aujourd'hui

comme

alors le

mal dont
l'effet

se

plaint la classe travailleuse n'est

point
:

d'une

cause temporaire

et

accidentelle

c'est le

rsultat

d'une dviation systmatique des forces sociales.


Cette dviation date de

loin; elle

est antrieure

mme

89, elle a son principe dans les profondeurs

de l'conomie gnrale du pays. La premire rvolution, luttant contre les

abus

les plus apparents,

ne

put agir qu' la surface. Aprs avoir dtruit la tyrannie, elle

ne sut fonder l'ordre, dont

les ruines foda-

les qui jonchaient la patrie lui cachaient les lments.

Aussi, cette rvolution, dont l'histoire nous parait

si

complte, pure ngation, ne sera devant la postrit

que

le

premier acte, l'aurore del grande Rvolution


aboli,

qui doit remplir le xix e sicle.

La secousse de 89-93, aprs avoir


despotisme monarchique,
fodalit,
la loi et

avec

le

les derniers restes

de la
des

proclam l'unit nationale,


la libert

l'galit

devant
pou-

devant l'impt,

de

la presse et

cultes, et intress le peuple, autant qu'elle le

vait faire, par la vente des biens nationaux, n'a laiss

aucune tradition organique, aucune cration effective. mme ralis aucune de ses promesses. En proclamant la libert des opinions, l'galit devant
Elle n'a
la loi, la

souverainet du peuple, la subordination

du pouvoir au pays, la rvolution a fait de la socit et du Gouvernement deux choses incompatibles, et


c'est cette incompatibilit qui a servi

de cause, de pr-

NAPOLON

III

103
absorbante,

texte cette concentration liherticide,

que la dmocratie parlementaire admire et loue parce qu'il est de sa nature de tendre au despotisme, la
Centralisation.
Voici

comment

s'expliquait ce propos, M. Royer-

Collard, dans son discours sur la libert de la presse

(Chambre des dputs, discussion des 19-24 janvier


1822)

elle

Nous avons vu la vieille socit prir, et avec une foule d'institutions dmocratiques et de
indpendantes qu'elle portait dans
de
droits
sein,

magistratures

son

faisceaux puissants

privs,

vraies rpubliques dans la monarchie. Ces institu tions, ces

magistratures ne partageaient pas,

il

est

vrai, la souverainet, mais elles lui opposaient par tout des limites que l'honneur dfendait avec opi nitret. Pas

une n'a survcu,


;

et

nulle autre ne

s'est leve leur place

la

Rvolution n'a laiss


ter-

debout que des individus. La dictature qui a

min a consomm, sous ce rapport, son ouvrage. De cette socit en poussire est sortie la centralisa;

tion

il

ne faut pas chercher ailleurs son origine.

La

centralisation n'est pas arrive,

comme

d'autres

doctrines, le front lev,

avec l'autorit d'un prin-

cipe; elle a pntr squence,

modestement,

comme une
o
les
il

con-

une
les

ncessit.

En

effet, l

n'y a que

des individus, toutes les affaires qui ne font pas les leurs sont
l'Etat.

affaires publiques,

affaires de

L o
il

il

n'y a pas do magistrats indpen-

dants,

n'y a que des dlgus du pouvoir. C'est

ainsi que nous


nistrs, sous la

sommes devenus un peuple d'admimain de fonctionnaires responsables,

103

NAPOLON

III

centraliss

les ministres.

eux-mmes dans le pouvoir dont ils La socit a t lgue dans cet


avait

sont
tat

la Restauration.

La Charte

donc constituer tout

la fois

le

gouvernement

et la socit.

La

socit a t

oublie ou nglige, sans doute, mais ajourne.


Charte n'a constitu

non La

que

le

gouvernement;

elle l'a
et la

constitu par la division de la

souverainet

multiplicit des pouvoirs. Mais pour qu'une nation


soit libre,
il

ne

suffit

pas qu'elle

soit

gouverne par

plusieurs pouvoirs.

Le partage de

la souverainet

un fait important grandes consquences, relativement au pouvoir royal qu'il modifie; mais le gouverne ment qui en rsulte, quoique divis dans ses l ments, est un dans son action; et s'il ne rencontre au dehors aucune barrire qu'il doive respecter, il
opr par la Charte est sans doute
et qui a

de

fort

est absolu, la nation et les droits sont sa proprit.

Ce n'est qu'en fondant la libert de la presse


droit public que la Charte a mme...

comme

rendu

la socit elle-

Ce que disait M. Royer-Collard de la royaut de 1814 est vrai, plus forte raison encore de la Rpublique de 1848.

La Rpublique

avait fonder la socit; elle n'a


for-

song qu'au Gouvernement. La centralisation se


tifiant toujours, tandis

que la socit n'avait


politiques et le

lui op-

poser aucune institution, les choses sont arrives, par


l'exagration des
ides

nant des

ides sociales, au point que la socit et le gouverne-

ment ne peuvent plus vivre ensemble,


de l'une tant d'asservir
et

les conditions

subalterniser l'autre.

NAPOLON

III

105

Ainsi, tandis que le problme pos en 89 semblait


officiellement rsolu,
Ja

au fond il n'y avait de chang que mtaphysique gouvernementale, ce que Napolon

nommait

idologie. La libert, l'galit, le progrs avec toutes leurs consquences oratoires, se lisent dans le texte des constitutions et des lois il n'en est
;

vestige dans les institutions.

Une

fodalit

ignoble,

base sur l'agiotage mercantile


tion

et industriel, le

chaos

des intrts, l'antagonisme des principes, la dprava-

du

droit, a

remplac l'ancienne hirarchie des clas-

ses; les abus ont quitt la physionomie qu'ils avaient

en 89, pour reprendre une autre organisation ; ils nombre ni de gravit. A force de proccupations politiques, nous avons perdu de vue
n'ont diminu ni de

l'conomie sociale. C'est ainsi que

le parti

dmocratipar

que lui-mme,

l'hritier

de la premire rvolution,
la socit
l'initia-

en

est

venu vouloir rformer


du Pouvoir, corriger

tive de l'Etat, crer des institutions par la vertu prolifique

l'abus,

en un mot, par
intelligences, la

l'abus

mme.
fascination dominant
les

Cette

dans un cercle de dceptions, poussant le capital une agglomration toujours plus crasante, l'Etat une extension toujours plus tyrannisocit tourne

que de ses prrogatives, la classe travailleuse une dchance physique, morale et intellectuelle, irrparable.

Dire que la Rvolution de 89, n'ayant rien fond, ne nous a point affranchis, mais seulement changs de misre, dire, en consquence, qu'une Rvolution

nouvelle, organisatrice et rparatrice, est ncessaire

pour combler

le

vide creus par la premire

c'est

106

NAPOLON

III

pour beaucoup de gens avancer une opinion paradoxale, scandaleuse, pleine de troubles et de dsastres.

Les partisans plus ou % moins nantis du rgime constitutionnel n'en conviennent pas ; les dmocrates
attachs la lettre de 93, et qu'une pareille besogne

pouvante, s'y opposent. Suivant les uns et les autres,


il n'existe que des souffrances accidentelles, dues surtout l'incapacit des dpositaires du pouvoir, et qu'une dmocratie vigoureuse gurirait. De l l'inquitude, pour ne pas dire l'antipathie que leur

inspire la Rvolution, et cette politique ractionnaire

ils se sont engags aprs fvrier. Cependant l'vidence des faits est

telle, les statis-

tiques et les

enqutes ont

si

fort lucid la matire,

qu'il y a dsormais sottise ou mauvaise foi argumenter d'une politique meilleure, l o tout accuse la contradiction et l'impuissance du gouvernement. C'est la place mme de ce rgime gouvernemental,

fodal et militaire, imit de celui des anciens rois,

qu'il faut lever l'difice

nouveau des

institutions in-

dustrielles

c'est

la place de cette centralisation

matrialiste et absorbante des pouvoirs politiques, que nous devons crer la centralisation intellectuelle
et librale

des forces conomiques. Travail, commerce, crdit, ducation, proprit, morale publique,
fait

philosophie, beaux arts, tout enfin nous en


loi.

une

Je conclus
Il

y a raison suffisante de rvolution au xix e sicle.


la

Quand nos amis de

Rpublique dmocratique,

inquiets de nos ides et de nos tendances, se rcrient

contre la qualification de socialistes que nous ajoutons

NAPOLON

111

107

celle de dmocrates, que nous reprochent-ils? Ils nous reprochent de n'tre pas rvolutionnaires.

Sachons donc une


dans

fois

qui d'eux

ou de nous

est

la vraie pratique rvolutionnaire.

Et quand nos adversaires de la bourgeoisie, inquiets pour leurs privilges, dversent sur nous la calomnie et l'outrage, quel est le prtexte de leurs accusations ?

C'est
:

que nous voulons tout dtruire

et

tout perdre

proprit, famille, civilisation.

Sachons donc aussi qui de nous ou de nos adversaires mrite le mieux le titre de conservateurs.
Les rvolutions sont
les

manifestations successives

de la justice dans l'humanit.


lution antrieure.

C'est pour cela

que

toute rvolution a son point de dpart dans

une rvo-

Qui
dit

dit

donc rvolution

dit

ncessairement /^-ogrs,
il

par

W mme conservation. D'o


n'y a eu qu'une seule et

suit

que

la rvo-

permanence dans l'histoire, et qu' proprement parler il n'y a pas eu plusieurs rvolulution est en
tions,
il

mme

et

perptuelle

rvolution.

La

rvolution,

il

y a dix-huit

sicles,

s'appelait

l'EvANGiLE,la0>m<? nouvelle. Son


tait l'Unit'

dogme fondamental

hommes

de Dieu, sa devise, V Egalit' de tous les devant Dieu. L'esclavage antique reposait

sur l'antagonisme et l'ingalit des dieux, ce qui


voulait dire sur l'infriorit des races, sur l'tat de

guerre. Le christianisme cra


fraternit des nations
et
;

le droit

des gens; la

ce fut en raison de son

dogme
l'ido-

de sa devise que furent abolis simultanment


Certes,

ltrie et l'esclavage.

on ne niera pas aujourd'hui que

les chr-

108

NAPOLON

III

tiens, ces rvolutionnaires qui

combattaient par la
des

parole et

par

le martyre,,

ne fussent des

progrs

j'ajoute qu'ils taient

hommes de hommes de concivilis

servation.
L'initiation

polythiste,

aprs

avoir

les

premiers humains; aprs avoir converti ces


des bois, sylvestres homines,

hommes
en

comme

dit le pote,

hommes des villes, en citoyens, tait devenue ellemme, par le sensualisme et le privilge, un principe
de corruption
perdue, quand
et

d'asservissement. L'humanit tait

elle fut

sauve par

le Christ, qui

reut

pour

cette mission glorieuse le double titre de


,

Sau-

veur et Rdempteur comme qui dirait, dans notre langue politique, conservateur et rvolutionnaire. Tel fut le caractre de la premire et de la plus grande des rvolutions. Elle renouvela le monde, et en le renouvelant elle le conserva.
Mais, toute surnaturelle et spiritualiste qu'elle fut,
cette rvolution n'exprimait pourtant

que

le ct le

plus matriel de la justice,

l'affranchissement des
Etablie sur la
foi,

corps, l'abolition de l'esclavage.


elle laissait la

pense esclave

elle

ne

suffisait

pas

l'mancipation de l'homme, qui est

esprit et corps,

matire
ait

et intelligence

elle appelait

une autre rvo-

lution. Mille ans aprs

lavenuedu

Christ,

commen-

au sein de la religion qu'il avait fonde, une agitation inconnue, prlude d'un nouveau progrs. La scolastique portait dans ses flancs, ct de l'autorit de l'Eglise et des Ecritures, l'autorit de la raison !... Vers le seizime sicle la rvolution clata.

La rvolution,

cette poque, sans

abandonner

sa premire donne, sans se renier elle-mme, prit

NAPOLON

III

109
elle

un autre nom, nom dj clbre;


philosophie. Elle eut pour

s'appela la

dogme

la libert et la rai-

son; et, je puis bien le dire,

puisque l'une est la

consquence immdiate de l'autre, pour devise, Y galit de tous devant la raison. Voici donc l'homme dclar inviolable et libre dans
sa double essence, l'me et le corps
?

Etait-ce pro-

grs? Quel autre qu'un tyran pourrait le nier? Etait-ce conservation? cela n'a pas mme besoin de
rponse.

templer

La destine de l'homme, a dit un sage, est de conles uvres de Dieu. Aprs avoir connu Dieu par le cur, par la foi, le temps est venu pour l'homme de le connatre par la raison. L'Evangile avait t pour l'humanit comme une instruction primaire maintenant adulte, elle avait besoin d'un enseignement suprieur, peine de croupir dans l'idio:

tisme

et la

servitude qui le suit.

Ainsi les Galile, les

Arnaud de Bresce,

les

Gior-

dano Bruno,
lite

les

Luther, les Descartes, toute cette


et d'artistes, qui brill-

de savants, de penseurs

rent dans les xv e , xvi e , et xxvn e sicles, grands rvolutionnaires, furent en

mme temps

les

conservaIls

teurs de la socit, les hrauts de la civilisation.

poursuivirent, contre les reprsentants du Christ, le

perscution

le Christ eux aussi la martyre ne manqurent pas! Voil quelle fut la seconde rvolution, la deuxime grande manifestation de la justice. Elle aussi rajeu:

mouvement commenc par


et le

nit le

monde;

elle le

sauva.

Mais

la philosophie, ajoutant ses

conqutes celles
s'en faut, le pro-

de l'Evangile, ne remplissait pas,

il

110

NAPOLON

III

gramme

de cette justice ternelle. La libert, vole

que du sein de Dieu par


qu'individuelle
fallait,
loi.
:

Christ, n'tait encore

il

fallait

l'tablir sur le

forum;

il

de la conscience, la faire passer devant la


milieu du sicle dernier
;

Vers

le

commena donc
la

une nouvelle laboration

et,

comme

premire

rvolution avait t religieuse, et la seconde philoso-

phique, la troisime rvolution fut politique. Elle


s'appela le contrat social.
Elle prit pour

dogme

la souverainet

du peuple

c'tait la contre-partie

du dogme chrtien, XuniL de

Dieu.

Sa devise

fut

Ygalil devant la loi; c'tait le co-

rollaire de celles qu'elle avait


tes sur son drapeau, l'galit

prcdemment

inscri-

devant Dieu

et l'galit

devant

la raison.

Ainsi chaque rvolution, la libert nous apparat toujours

l'galit

comme l'instrument de la justice, et comme son critrium. Le troisime terme


de la justice; ce but, toujours poursuivi,

est le but

toujours approch, est la fraternit.

Ne perdons jamais de vue cet ordre du dveloppement rvolutionnaire. Au tmoignage de l'histoire, la fraternit, but suprme des rvolutions, ne s'impose pas
l'galit
:

elle a

pour conviction

la libert d'abord,

aprs.

Comme

si

la justice

nous

disait

tous

Hommes, soyez

libres;

citoyens,

devenez
il

gaux; et puis, frres, embrassez-vous. Qui oserait nier que la rvolution entreprise,
venir
fait

a soixante ans par nos pres, et dont l'hroque souvibrer nos curs avec tant de force qu'il

NAPOLON
nous le presque
le

III

111
;

sentiment de nos propres devoirs


le

qui niera, dis-je, que cette rvolution fut

un progrs?
pas vrai

Personne. Eh bien, je
servatrice?

demande

n'est-il

qu'autant elle tait progressive, autant elle fut con-

La

socit pouvait-elb

vivre avec son

despotisme us, avec sa noblesse avilie, avec son


clerg corrompu, avec des parlements gostes, indisciplins,

livrs l'intrigue,

avec un peuple en
corvable

guenilles,

avec

une gent

taillable et

merci

et

misricorde?
de dmonde de
le titre

Mais

qu'est-il besoin d'clairer le soleil,

trer l'vidence?

La rvolution de 89

fut le salut

l'humanit;
rvolution.

c'est'

pour cela qu'elle mrite


si

Mais, citoyens,

nos pres ont

fait

beaucoup pour
laiss

la libert et l'galit, ils ont

ouvert plus profondils

ment
La

la route

de la fraternit,
faire...

nous ont

encore plus
qui sait

justice n'a pas dit, en 89, son dernier

mot;

et

quand elle le dira? Ne sommes-nous pas tmoins, nous gnration de

1848, d'une corruption pire que celle des plus


vais jours de l'histoire
;

mau-

d'une misre pareille celle des temps fodaux; d'une oppression de l'esprit et de la conscience, d'un abrutissement de toutes les facults de l'homme, qui dpassent tout ce que l'on a vu aux poques de la plus affreuse barbarie ? A quoi nous servent les conqutes du pass, et la religion,

et

la philosophie,

et

les constitutions et les codes,

quand, en vertu des droits mmes que nous garantissent ces constitutions et ces codes, nous nous trouvons dpossds de la nature, excommunis du genre

112

NAPOLON

III

humain? Qu'est-ce que la politique alors que nous manquons de pain? Que nous importe la libert d'aller et

de

venir., la libert

de penser ou de ne pas penet


le

ser, la g-aranlic de la loi,

veilles de la civilisation, et le

spectacle des mermaigre enseignement


le retrait

qu'on nous dlivre, quand, par

de tous les

objets sur lesquels peuvent s'exercer l'activit hu-

maine, nous sommes plongs dans

le

vide absolu;

quand

l'appel de nos sens, de nos curs, de notre


:

raison, l'univers et la socit rpondent

nant!...

Citoyens, j'en jure par le Christ et par nos pres!

La

justice a sonn sa quatrime heure et


l'ont point

malheur
?

ceux qui ne

Rvolution de 1848, comment nommes-tu Je me nomme Droit au travail! Quel ton drapeau? \J Association Ta devise? Egalit devant fortune. O nous mnes-tu? A Fraternit Salut Rvolution! jet servirai comme
te
le

entendue!

est

\j

la

la

toi.

j'ai

comme j'ai servi la Philosophie et la Libert, de tout mon cur, de toute mon me, de toute mon intelligence et de tout mon courag'e, et n'aurai
servi Dieu,

point d'autre souveraine et d'autre rgle que toi!

Ainsi la Rvolution, aprs avoir t tour tour


religieuse, philosophique, politique, est

devenue conomique. Et comme toutes ses devancires, ce n'est rien de moins qu'une contradiction au pass, une sorte de renversement de l'ordre tabli qu'elle apporte. Sans ce revirement complet de principes et de

NAPOLON
croyances,
citoyens.
il

III

113
il

n'y a pas de rvolution,

n'y a que
l'histoire,

mystifications.

Continuons interroger

Sous l'empire du polythisme, l'esclavage


tabli et se perptuait,

s'tait

au nom de quel principe? Au nom de la religion. Le Christ parut, qui abolit l'esclavage prcisment au nom de la religion. Le Christianisme, son tour, soumit la raison la

foi;

la philosophie

renversa cet ordre:

elle

subor-

donna la foi la raison. La fodalit, au nom de la politique, asservissait tout le monde, soumettant l'ouvrier au bourgeois, le bourgeois au noble, le noble au roi, le roi au prtre, le prtre une lettre morte. Au nom de la

politique ainsi, N9 soumit tout le

ne reconnut plus parmi les

monde hommes que des

la loi, et

citoyens.

Aujourd'hui
tal.

le

travail est la discrtion

du

capi-

Eh

bien! la rvolution vous dit de changer cel

ordre. C'est au capital

reconnatre la prpondla

rance du travail, l'instrument de se mettre


disposition de l'ouvrier.

Telle est cette rvolution, qui

le

sarcasme

et la

calomnie, qui la perscution n'aura pas manqu,

non plus qu'aux autres. Mais, connue


la

les aut res aussi,

1848 devient plus fconde par le sang de ses martyrs. Sanguis martyrum, semai christianorurn! s'criait l'un des plus grands rvolutionnaires des temps passs, L'indomptable Te il ullien.

Rvolution de

Sang de rpublicains, semence de rpublicains. Qui n'ose pas avouer celle loi. scelle du sang de nos frres; n'est pas rvolutionnaire c'est un infidle. U"i la dissimule est un rengat. Sparer la R6:

114

NAPOLON
c'est

III

publique du socialisme,

vouloir accorder la

li-

bert de l'esprit avec l'esclavage des sens, l'exercice

des droits politiques avec la privation des droits


vils
:

ci-

c'est contradictoire., c'est

absurde.
:

Voil, citoyens, la gnalogie des ides sociales

sommes-nous, oui ou non, dans


tionnaire
?

la tradition rvolu-

Il

s'agit de savoir prsent si


si,

nous somnos pres,


et

mes

aussi dans la pratique;


la fois

comme

nous serons tout

hommes

de conservation

hommes

de progrs: car ce n'est qu' ce double

titre

que nous serons des hommes de rvolution. Xous avons le principe rvolutionnaire, le dogme
rvolutionnaire, la devis rvolutionnaire.

Que nous
:

manque

t-il

mains par

la

pour accomplir l'uvre confie nos Providence? Une seule chose la prati!

que rvolutionnaire

Or quelle

est cette pratique qui distingue des

temps

ordinaires les poques rvolutionnaires?

Ce qui constitue

la

pratique rvolutionnaire, c'est

qu'elle ne procde plus par dtail et diversit,

ou par

transitions imperceptibles, mais par simplifications

ou enjambements. Elle franchit, dans de larges quations, ces termes mitoyens que propose l'esprit de routine, dont l'application aurait d normalement se faire dans la priode antrieure, mais que l'gosme des heureux ou l'inertie des gouvernements
a repousss.

Ces grandes quations de principes, ces transitions

gigantesques dans les murs, ont aussi leurs


rien de

lois

moins

arbitraire, de

moins abandonn au hapratique?

sard que la pratique des rvolutions.

Mais quelle

est-elle enfin cette

NAPOLEON
Je suppose que les

III

115

hommes
le

d'Etat que nous avons


politi-

vus au pouvoir depuis


et

24 fvrier; que ces

ques courte vue, petits moyens, routine troite


mticuleuse, eussent t la place des aptres
le
:

je

vous
Ils

demande, citoyens, qu'auraient -ils fait? seraient tombs d'accord avec les novateurs

dans des confrences particulires, en conciliabule secret, que la pluralit des dieux tait chose absurde;
ils

auraient
auraient

dit,

comme

Cicron, qu'ils ne concevaient


;

pas que deux augures pussent se regarder sans rire


ils

condamn

trs philosophiquement, et

voix basse, l'esclavage.

Mais

ils

se seraient rcris contre cette

tmraire qui, niant les dieux


cit avait

et tout ce

propagande que la soelle la su-

de plus sacr, soulevait contre


et

perstition

tous les intrts;

ils

auraient cru de
les

bonne

politique,

au

lieu

d'attaquer
ils

vieilles

croyances-,

de les

interprter;
le culte,

auraient voulu

qu'au lieu. d'abolir

on
Ils

le purifit. Ils se se-

raient inclins devant Mercure le larron,

Vnus

l'im-

pudique, Jupiter l'incestueux.


chanales.

auraient parl avec

estime, avec respect, des jeux Floraux et des BacIls

auraient

fait

la philosophie

du polyle

thisme, racont l'histoire des dieux, renouvel

personnel des temples, publi des rglements pour


les sacrifices et les ftes publiques, accord, autant
qu'il et t en eux, la raison et la morale avec lesimpures traditions de leurs pres; force de mnagements, de complaisance, de respect humain, au lieu de sauver le monde, ils l'auraient fait prir. 11 y eut, dans les premiers sicles de l're chrtienne, une secte, un parti puissant par le gnie et

116

NAPOLON

III

l'loquence, qui en face de la rvolution chrtienne,


entreprit de continuer l'idoltrie ce point de vue'

les

d'une rpublique modre et progressive ce furent noplatoniciens, auxquels se rattachent Apollo:

Tyane et l'empereur Julien. C'est ainsi que nous avons vu, de nos yeux, certains prdicateurs essayer la rnovation du catholicisme en interprtant ses symboles au point de vue des ides modernius de
nes.

Vaine tentative. La prdication chrtienne,


dieux
et

je

veux

dire la pratique rvolutionnaire, emporta tout, les

leurs .hypocrites adorateurs; et Julien, le


et
le

plus grand politique

plus bel esprit de son

temps, pour s'tre follement oppos la justice vanglique, est rest fltri dans l'histoire du nom d'apostat.

Citons encore

un exemple.
les conseillers

Supposons qu'en 89,


lrants

prudents du

despotisme, les esprits aviss de la noblesse, les to-

du

clerg, les sages de la bourgeoisie, les

patients du peuple; supposons, dis-je, que cette lite

de citoyens, aux vues les plus saines, aux intentions


les plus philanthropiques,

mais pntre du danger des brusques innovations, se ft entendue pour mnager, suivant les rgles de la haute politique, la transition entre le despotisme et la libert? Qu'auraient-ils fait?
Ils

auraient vot, aprs longue discussion,

mre

d-

libration, en mettant entre chaque article dix ans au moins d'intervalle, une charte octroye; ils auraient

ngoci avec
sion, la

le

pape, et avec toute sorte de soumis-

constitution civile

du clerg;

ils

auraient

NAPOLON
trait

III

117
le

avec les couvents, l'amiable,


ils

rachat de

leurs biens;

auraient ouvert une enqute sur la

valeur des droits fodaux, sur l'indemnit accorder

aux seigneurs ils auraient cherch des compensations aux privilges pour les droits accords au peuple. Ils auraient fait durer mille ans une rvolution que la pratique rvolutionnaire accomplit en une
;

nuit.

Et tout ceci n'est point une vaine hypothse

il

ne manqua pas d'hommes en 89 pour enchaner avec cette fausse sagesse la rvolution. Le premier de tous
fut

Louis XVI, Louis XVI rvolutionnaire de cur

et

de thorie autant que personne, mais qui no comprit


pas qu'il devait l'tre galement en pratique. Louis XVI
se mit

marchander

et

chicaner sur tout, tant


! . .

et si

bien, que la rvolution, impatiente, l'emporta

Voici donc ce que j'entends, aujourd'hui, par pratique rvolutionnaire.

La Rvolution de
c'est--dire la
tal.

fvrier a pos le droit au prpondrance du travail sur

travail,
le capi-

Partant de ce principe, je dis qu'avant de passer


outre toute rforme, nous avons nous occuper

d'une institution gnralisatrice, qui exprime, sur


tous les points de l'conomie sociale, la subordination

du

capital

au travail qui, au

lieu de faire

comle

manditer
capitaliste,

comme auparavant

le travailleur

par

rende le premier arbitre et du second, une institution qui change le rapport entre les deux grandes puissances conomiques, le travail et la proprit, et de laquelle dcoulent ensuite,

commandeur

par voie de consquence,

toutes les autres rformes.

118

NAPOLON

III

Sera-ce donc procder rvolulionnairement que de

proposer

ici

jours, par les

une banque agricole servie, comme toumonopoleurs d'argent; l, de crer un

comptoir de garantie,

chmage,
cerie,

ailleurs,

monument de stagnation et de de fonder une salle d'asile, un

un hpital, une crche, une pnitenune prison cellulaire, d'augmenter le pauprisme en en multipliant les foyers?
mont-de-pit,

Sera-ce faire

uvre de rvolution que de commanune


socit

diter de quelques millions, tantt


tailleurs, tantt

une compagnie de de maons; de rduire

l'impt sur les boissons et de le relever sur les proprits


;

de convertir les obligations terme en fonds


et

perdus; de voter des graines

des pioches douze

mille colons partant pour l'Algrie ou de subvention-

ner un phalanstre

' essaie

Sera-ce parler ou agir en rvolutionnaire que de


disputer quatre mois durant si le peuple travaillera ou ne travaillera pas, si le capital se cache ou s'il
s'expatrie, s'il attend la confiance ou
si

c'est la

con-

fiance qui l'attend,

si

les

pouvoirs seront diviss ou


sup-

seulement
rieur,

les fonctions, si le prsident sera le


le
si

ou

nationale,

subordonn, ou l'gal de l'Assemble le premier qui remplira ce rle sera ne-

veu d'empereur ou fils de roi, ou s'il ne vaudrait pas mieux, pour ce bel emploi d'un soldat ou d'un pote; si le nouveau souverain sera nomm par le peuple ou par les reprsentants, si le ministre de raction qui s'en va mrite mieux la confiance que le ministre de conciliation qui vient,
si

la

Rpublique sera
il

bleue, blanche, rouge ou tricolore?

Sera-ce tre rvolutionnaire, quand

s'agit

de

NAPOLON

III

119

reporter au travail la production fictive du capital,

de dclarer
sir

le

revenu net inviolable, puis de


il

le sai-

par l'impt progressif; quand

faudrait organiser

l'galit

dans l'acquisition des biens, de s'en prendre au mode de transmission; quand 25.000 commerants implorent un concordat, de leur rpondre par la banqueroute: quand la proprit ne reoit ni fermage

ni loyer, de lui refuser,

encore crdit; quand

le

pays

demande
crdit

la centralisation des

banques, de livrer ce

une

oligarcliie

financire qui ne sait


et

que

faire le vide

dans la circulation
le

entretenir la crise

en attendant que
la confiance ?

dcouragement du peuple ramne

Citoyens, je n'accuse personne.

Je sais qu' l'exception de nous autres, dmocrates-

prvue et prpare, la Rvoune surprise pour tout le monde; et s'il est difficile de vieux constitutionnels, de passer en si peu de temps de la foi monarcbique la conviction rpublicaine, il l'est encore plus des politiques de l'autre sicle de comprendre rien la pratique de la nouvelle Rvolution. Autre temps, autres ides. Les grandes manuvres de 93, bonnes pour l'poque, ne vous vont pas plus que la tactique parlementaire des trente dernires annes; et si vous voulez faire avorter la Rvolution, vous n'avez pas de plus sur moyen que de reprendre ces
socialistes, qui l'avons

lution de

fvrier a t

errements.
Citoyens, vous n'tes encore dans le pays qu'une minorit. Mais dj le
flot

rvolutionnaire grossit
la

avec la rapidit de

l'ide,

avec

majest de l'Ocan.
fait

Encore quelque temps de celte patience qui a

120
votre succs,
et le

NAPOLON

III

triomphe de

la

Rvolution est as-

sur, vous avez prouv, depuis juin, par votre dis-

que vous aussi vous tiez des hommes politiques vous prouverez dsormais, par vos actes, par votre association, que vous tes des organisateurs.
cipline,
:

Le gouvernement
telle est

suffira, je l'espre,

avec l'Assem:

ble nationale, maintenir la forme rpublicaine

du moins

ma

conviction.

De

ce ct, vous
le

n'avez rien redouter, rien craindre. Mais

pou-

voir rvolutionnaire, le pouvoir de conservation et

de progrs, n'est plus aujourd'hui dans

le

gouverne:

ment; il n'est pas dans l'Assemble nationale il est en vous. Le peuple seul, oprant sur lui-mme sans intermdiaire, peut achever la Rvolution conomique fonde en fvrier. Le peuple seul peut sauver la civilisation et faire avancer l'humanit!

CHAPITRE

VIII

Quel titre avait Louis-Napolon pour tre lu en 1848 prsiLa pense de raction des lecteurs. dent de la Rpublique. Napolon III est La tradition de Vide napolonienne. L'meute chasse de men, possd par un double esprit. Napola rue. Le livre de M. About publi par le Moniteur. Il lon III ne peut pas revenir au systme parlementaire. Son devient la providence de tout ce qui vit de favoritisme. Le rtablissement de la famille Bonaparte message au Snat. Que peut tre le est une vengeance tire des traits de 1815. Budget des dL'esprit militaire dominant. lie Empire? Aux hommes d'Etat se tenir sur leurs gardes. penses.

Laissons aux faiseurs de biographies la recherche des anecdotes. Napolon III n'esl nos yeux, comme

son oncle, qu'une expression historique trop bien caractrise pour que je me soucie de sa personne et que je me permette son gard aucune invective. T Quel titre avait Louis-JN apolon Bonaparte pour
tre lu
dit
tie.

en 18i8, prsident de la Rpublique? Il l'a lui-mme, avec autant de simplicit que de modes

Aucun,

si

ce n'tait son

nom.

Mon nom,

dit-il,

faisant abstraction de ses aventures, signifie ordre,

122
rconciliation.
le disait
:

.NAPOLON

III

Probablement il le pensait comme il pour son malheur et le ntre, ce nom si-

gnifiait

encore autre chose. D'abord les lections de

1848, de
faites

quoi

mme que le coup d'tat de brumaire, furent dans une pense de raction. Raction contre contre le droit au travail, dernire phrase,
la

dernier terme de la rvolution: c'est contre la r-

forme conomique que


lie,

candidature de Louis-Xapo-

lon fut pose par la majorit conservatrice, accueil-

parla bourgeoisie, tant orlaniste que lgitimiste,


les prtres et

propage par
le

finalement acclame par

peuple. Le peuple se compta en 1848

comme
:

il

avait fait aprs le 18 brumaire,

comme

toujours.

Il

vota avec ses ennemis, contre sa propre cause

Un

jour viendra o les rpublicains ragiront


suffrage universel ne sera de longtemps
fatal,

leur tour contre le suffrage universel.

Comme

le

encore qu'une affaire d'instinct, d'ordre


moral, je dclare, pour
pas la mesure, je ne
la

non

ma

part, que

si

je

n'appuie
lu des

combattrai point. Je dirai au


mrit assez

peuple qu'il

l'a

bien

comme

trahisons du suffrage universel.

Louis Napolon prsident de la Rpublique, tait donc l'organe d'une raction. Mais il tait aussi le reprsentant d'une tradition puisque c'tait pour son

nom

qu'il

lait

lu;

il

reprsentait

l'ide
il

napotait

lonienne.
invitable
tant

Ses affaires de la raction faites,

que

la tradition reprit

son cours; d'au-

mieux que la France n'avait plus elle-mme d'ide. Combinez ensemble ces deux termes, une raction et une tradition Vous avez l'histoire de la Prsidence et du deuxime empire. Qu'importe aprs
:

NAPOLON
cela
(le

III

123

savoir ce que peut tre de sa personne NapoS'il

lon
s'il

III ?

est aussi

flegmatique qu'il

le

semble,
s'il

a le

gnie politique d'un Machiavel, ou

ue

nous apparatra pas bientt


est

comme un nouveau
III, lui

fou-

dre de guerre. Je vous dis que Napolon

aussi,

men. Qu'il est possd par un double esprit dont aucun exorcisme ne le dlivrera. Ce n'est pas, croyez-moi uniquement par singerie de son oncle
qu'il

foi

son toile.
,

De mme que Napolon I er Napolon III n'obit aucun principe il ne saurait dire en vertu de quelle ide il agit, quelle fin il se propose, o il nous mne, c'est -dire qu'il o il va. On le traite de despote
:
:

est le jouet de toutes les contradictions accumules

sous son rgne.


Il

a chass l'meute de la rue

mais l'meute

est

entre en bas. Car n'oublions pas cette grande vrit de l'histoire et de la politique toutes les rvolutions
:

qu'un peuple a traverses, jusqu'au jour o une rvolution finale les liquide, se livrent bataille dans
son gouvernement.

Un

simple particulier peut opter

entre le Christ et Satan, donner son

me

l'un des

deux; un gouvernement ne le peut pas. 11 faut, bon gr, mal gr, qu'il reste Tartuffe. Napolon III peut-il ou dtruire Voltaire, ou renier l'Eglise? Ni l'un ni
l'autre.
C'est pour cela qu'il publie le About en feuilletons dans le Moniteur,
saisir l'dition publie l'tranger.

livre de
et
qu'il

M.
l'ait

Ainsi du reste.

Napolon III ne peut pas, en et-il le dsir, revenir au systme parlementaire, livrer les huit annes de, son gouvernement la discussion publique, convier

1 24

NAPOLON

III

cette discussion tous ses

ennemis intimes, partisans

de deux monarchies dchues et rpublicains.


Il

ne peut pas,
il

le voulut-il, affirmer le socialisme,

contre lequel

a t lu,

et

qu'il poursuit tous les

jours. Mais, bien qu'il ne puisse ni se faire roi

ou em-

pereur constitutionnel, ni prendre le drapeau de la rvolution sociale, il ne peut pas anantir ces deux
ides
:

ce serait se rduire

lui-mme l'absurde.
que l'Empire a conserv
parlementaires, bien que
;

C'est

pour

cela, d'un ct,

quelque chose des

murs

ce peu le gne furieusement

d'autre part, qu'il ca-

resse le proltariat par toutes sortes d'expriences

anodines

Cits ouvrires, soupes


la taxe

conomiques, re-

mise sur
rances

du pain,
tarif

caisses de retraites, assu-

agricoles,

de la boucherie, poursuites
ordre aux

contre les accapareurs, travaux publics, insinuations

aux chefs d'tablissement

et

communes

d'occuper, cote que cote, les ouvriers sans travail,

main mise de
les

l'Etat sur la

Banque,

le Crdit foncier,

docks; projet de vente des biens des hpitaux,

emprunts nationaux, etc., etc. La raction n'y perd rien, loin de l. La dfaite du travail impliquant le triomphe du parasitisme et ce qui s'ensuit, le coup d'Etat du 2 dcembre est devenu le signal des oprations d'une bande innombrable qui compte des affilis jusque dans les sommits du pouvoir, et dont les
illustrations

font reculer la justice.

Louis-Philippe
;

honnte homme, personnifia

la corruption politique

Napolon III, tranger aux affaires, tout entier son ide Napolonienne, est devenu la providence de tout
Ce qui vit de favoritisme, d'intrigue, agiotage, potde-vin, escroquerie, prostitution.

NAPOLON

III

125

Napolon III ne peut pas mme se dgager de ces odieux traits de 1815; tant le fait accompli a de
puissance, et les conventions crites de ralit.
sait
Il

di:

dans son message au snat du novembre 1852 Dans le rtablissement de l'empire le peuple trouve une garantie ses intrts, et une juste satisfaction son orgueil. Ce rtablissement garantit ses intrts en assurant l'avenir, en fermant l're des
rvolutions,

en

consacrant

encore

les

conqutes

de 89.

Il

satisfait

son juste orgueil, parce que, releet rtlexion ce qu'il

vant avec libert

y a trente-sept
le

ans l'Empire entier avait renvers par la force des

armes, au milieu des dsastres de la patrie,


ple venge

peu-

noblement ses revers sans faire de victimes, sans menacer aucune indpendance sans troubler la paix du monde. Le rtablissement de la famille Bonaparte, telle esl la vengeance qu'en 1852 Napolon III dclarail vouloir tirer des traits de 1815, vengeance sans victoires, qui ne devait rien coter l'Europe qui main,
;

tenait la Belgique, son indpendance, la Prusse


la possession

du Rhin, l'Autriche,
le

celle de la

LomIII

barilo-Vntie, et au Pape ses tats. Napolon


fait

plus: c'est pour

respect des traits et la con-

servai ion de l'quilibre europen qu'il a faitla guerre

lallussie, en compagnie de Y Au triche et de l'Angleterre.

volter,

Combien sa conscience impriale a d se ren pensant qu'il en tait venu ainsi adorer
I

ce qu'il avait brl, brler ce qu'il avait ador


Je ne
la (in,
(lis

pas que Napolon


lidle

observateur
si la

de la

montre jusqu' pense de 1X15. Nous


III

se

savons que

puissance d'une raction ne va pas

126
jusqu' dtruire
le

NAPOLON
fait

III

permis non plus de

pour

les

il ne lui est pas Mais n'est-ce pas traits de 1815 que combat l'Empereur,

antrieur,

le reconnatre.

n'est-ce pas leur lettre qu'il affirme,

quand

il

accuse

l'Autriche de

rompre

l'quilibre de l'Europe par son

influence dans la Pninsule; quand, pour obtenir la


neutralit de la Prusse et de l'Angleterre,
qu'il
il

dclare

ne cherche aucun agrandissement de territoire,

que

la

guerre sera localise,


tre le

le

Pape maintenu dans

son temporel, etc.?

Que peut donc

la loi qui prsida sa naissance,

deuxime empire, si de par il ne lui est per-

mis ni de suivre sa tradition, ni de revenir au systme constitutionnel ou de se faire socialiste; s'il ne parvient dchirer les traits de 1815, que pour les
refaire aussitt?

L'Empire, je
la perspective

le dis

avec la tristesse que

me

cause

de toute destruction, l'empire ne peut

plus tre rien, ou le


sous.
toire,
Il

monde
qu'il

serait

sens dessus descontradic-

a puis son ide, ide ngative,


:

strile

il

faut

tombe. Ce n'est pas

ma

raison qui le

dit,

c'est la logique

de l'histoire qui

nous l'enseigne. Pourquoi ferait-elle en faveur de Napolon III une exception refuse Napolon I er ? Prenez garde, lui criait aprs le 10 dcembre la
presse dmocratique
tion, de la
il y a de tout dans votre lecmonarchie, de la rpublique, du socialisme, du diable et du bon Dieu. Sachez bien ce que vous allez faire; choisissez vos instruments, dtermi:

nez votre objet, et sauvez vous propos... Il n'a tenu compte de rien. Il s'est lanc, comme un bou-. let, dans la voie que lui avaient ouverte des com-

NAPOLON

III

127

manditaires racteurs. Saints du Paradis, priez pour

Napolon-Louis !
Entre temps, Napolon III a rtabli du premier Empire tout ce qu'il a pu. L'esprit militaire est dominant., mais fortement tremp de jsuitisme. La conscription a t porte de 80 100 et 140,000 hommes la population n'y suffit plus. La centralisation a t renforce, la police augmente, le silence impos, la vie dpartementale, les chemins de fer aidant, teinte. Moins que jamais on aime les avocats et les
:

idologues, les gens qui parlent et les gens qui pensent.

On n'en est pas

plus avanc pour cela. Le budget

des dpenses port de


lise, l'instruction

1.700 1.800, 2000 et 2.500

millions, la dette publique double, la gne gnra-

du peuple livre

l'glise qui n'en-

seigne que ce qu'il faut; au dehors, l'empire turc


branl, la guerre dclare l'Autriche, l'alliance anglaise menace et je ne sais quelle convention,

nous en sommes. En rsum, l'esprit humain avanant toujours, il est bien difficile qu'un gouvernement ne se trouve pas en raction contre quelque chose. C'est aux hommes d'Etat se tenir sur leurs gardes, car toute raction conduit mal, et il n'en est pas
:

qu'on ne dit pas, avec la Russie

voil o

de plus prilleuse et qui pardonne moins que celle qui


a pour objet de rsister la paix. Nous en avons eu un premier exemple dans Napolon I er fasse le ciel que nous n'en ayons pas bientt un second dans Na:

polon

III

CHAPITRE IX

Le sens philosophique de l'lection de Louis Bonaparte la prsidence de la Rpublique. L'homme est le Moi de la Providence comme de la Nature. Malentendus, partir du 10 dcembre. 11 ne s'agit point ici du fils d'Hortense mais du pays qui l'a pris pour signe. Ledru-Rollin, la rpublique Bugeaud, Ghangarnier, la rpublique militaire. rouge Amour de la lgalit et respect de la Constitution. Le pril imaginaire. De la considration de l'lu. Cavaignac ou Louis Bonaparte. Le vote de la dmocratie socialiste. Tout se runissait pour drouter notre jugement. La papillonne aurait dit Fourier. Le sincide des partis.

ce serait

ne faut pas vouloir tout expliquer en histoire une prtention aussi pleine de prils que dpourvue de philosophie. La sagesse a ses limites, disait l'aptre, au del desquelles le raisonnement et la raison ne sont plus que vanit et affliction d'esprit. Toutefois il est des*faits qui, au premier coup
Il
:

d'reil,

offrent l'apparence d'accidents

inexplicables,

mettre seulement sur le compte de la fortune, mais


dont, avec une recherche persvrante, on
finit

par

NAPOLON

III

129

trouver la raison. L'lection du 10 dcembre est de


ce

nombre

'.

J'ai cherch.,

pendant plus de six mois, non pas


le

la

cause, personnene l'ignore, mais

sens philosophila prsidence


si fort

que de l'lection de Louis Bonaparte


de la Rpublique, de cette lection qui a

rjoui

les uns, qui a tant scandalis les autres et


le

dont tout

monde

s'est

bon

droit merveill. Louis


!

Bonale

parte prsident de la Rpublique


fait

c'tait bien l

une raison tant soit peu rigoureuse, parce qu'elle n'y trouve ni motif ni prtexte. Tous les vnements accomplis depuis
arbitraire contre lequel se raidit
fvrier tombaient

sous la

loi

historique

celui-l

une volution relle, rationnelle c'tait une cration du bon plaisir lectoral, une lgende, un mythe, dont le Moniteur rapportait le commencement, le milieu et la fin, mais dont il m'tait dfendu d'assigner la raison intelligible, de faire la dduction logique, en un mot d'expliquer le sens. Les dcrets de la Providence ne se discutent pas on ne raisonne point avec Dieu. Il ne m'a pas moins fallu pour trouver le mot do ette nigme, que le tmoignage de Louis Bonaparte lui-mme... L'homme est le Moi del Providence comme de la Nature. Il est rare qu'il n'ait pas une intuition, un sentiment quelconque de sa destine; et
seul y chappait. Ce n'tait plus
:
:

Louis Bonaparte, expliquant de sa haute fortune ce


personne, sans
lui,

qiic
le

n'en aurait su comprendre, est

plus frappant exemple de cette identit du sujet et de


['objet qui fait le fond de la

mlaphysique moderne.

1.

Cf. Les Confessions d'un Rvolutionnaire, p. 218 et suiv.

130

NAPOLON
la

III

Pour apprcier toute

profondeur du jugement

port par Louis Bonaparte sur lui-mme, prouvons

d'abord que, suivant les rgles de la prudence hu-

maine,

les lecteurs avaient toutes les raisons

ima-

ginables de

repousser

le

candidat, qui ne signifiait

pour
Soit

chacun d'eux que l'inconnu...


!

L'inconnu

quelle raison lectorale

que l'on considrt la personne du candidat, soit que l'on se plat au point de vue des partis qui divisaient la Rpublique, il me semblait impossible
d'arriver une explication.

Sans doute,

le

scrutin

du 10 dcembre m'avait appris ce dont la France ne cinq millions et demi de voix donnes voulait pas un exil sans titres, sans antcdents illustres, sans parti, contre moins de deux millions ingale:

ment
pail,

distribues entre Cavaignac, Ledru-Rollin, Ras-

Changarnier, Lamartine,

le faisaient

assez con-

que voulait laFrance,le vu, l'ide, politique ou sociale, qu'elle poursuivait en choisissant, pour la reprsenter au pouvoir excutif, Louis
natre. Mais ce

Napolon Bonaparte, jadis condamn par la cour des pairs et enferm au chteau de Ham comme coupable d'attentat

au gouvernement

voil ce que je ne
faisait traiter

pouvais comprendre, ce qui


fois

me

la

d'absurdes et les lecteurs du 10 dcembre qui

tant se dmenrent, et l'invisible


duisait.

main qui

les con-

Rien de plus grave que les situations illogiques. Tous nos malentendus, partir du 10 dcembre, sont venus de ce que Louis Bonaparte est rest pour tout le monde un personnage incompris; de ce que lui-mme, malgr l'intuition qu'il a de son rle, n'a

NAPOLON

III

131

pas su encore expliquer philosophiquement ce qu'il


reprsente,, ce qu'il est. Je dclare,

pour ce qui

me
et

regarde,,

que l'opposition que

je lui ai faite

avant

depuis son lection n'a


cette ignorance

pas eu d'autre cause, que


je suis

involontaire o

demeur

si

longtemps. Ce que je ne devine pas est ce que je hais


le

plus au

monde
je

j'aurais tu le sphinx,

dipe, ou
fait

me

serais fait dvorer.

-/Que
Au

comme
m'avait
il

Louis Bonaparte? nulle offense.


si

contraire,

m'avait prvenu, et

je

ne considre que nos relafut-il

tions d'une heure, en fait de politesse je suis son re-

devable. Et pourtant, peine

question de cette

candidature, que, cherchant


le

trouvant pas, je sentis


hostile.

mot de l'nigme et ne que cet homme, malgr la


le

gloire de son
tait

nom, me devenait antipathique, m'tout autre temps, j'aurais plaint ce


d'exil,

En

jeune homme, revenant, aprs trente annes

dans une patrie inconnue,


foi

et faisant

au peuple, sur

l'hypothque de son lection, des promesses de bonne


sans doute, mais aussi chimriques que celles du
l'Htel-de-Ville. Mais aprs fvrier,
le

Luxembourg et de
aprs juin, aprs
saient, autour de

tombant au milieu de

cette

novembre, Louis Bonaparte ronde de damns que faiorla-

la prsidence, lgitimistes,

nistes, rpublicains classiques, jacobins et socialistes!

cela

sible,

parut tellement merveilleux, incomprhenque je ne pus y voir, ainsi que M. Thiers, qu'une honte de plus pour mon pays. J
Laissons l'homme de ct
fils
:

me

il

ne

s'agit point ici

du

d'Hortense, mais du pays qui


!

l'a pris

pour signe.

Quoi

tlisais-je,

voil celui que la France, cette soi-

disant reine

des peuples, conduite par ses prtres,

132 par ses romanciers

NAPOLON

III

et ses rous, s'en est alle choisir

pour chef, sur la foi de son nom, comme un chaland qui prend une marchandise sur l'tiquette d'un sac Par respect pour ce titre de rpublicains, que nous avons indignement usurp ; par gard pour nos re!

prsentants, chargs par nous de faire une Constitution rpublicaine,

nous devions, ce semble, choisir

pour Prsident de la Rpublique un rpublicain. Et si les grandes individualits manquaient, les notabilits significatives ne faisaient pas dfaut. Cavaignac
tait la

rpublique modre

n'avait-il pas tout fait

pour

elle!

Ledru-Rollin, la rpublique rouge; Bu-

geaud, Changarnier, la rpublique militaire. Nous


connaissions ces gens-l
ils

une fois la prsidence, ne pouvaient donner d'inquitudes. Et voil que,


:

sans motif plausible, sans respect de notre dignit,


servi la Rpublique, nous donnions la

uniquement pour bafouer ceux qui avaient fond et palme une


Plus je cherchais, plus je dsesprais.

candidature dynastique, fantastique, mystique!..

Le pouvoir
doit

prsidentiel,
;

d'aprs la

Constitution,

durer quatre ans

le

prsident sortant ne peut

tre rlu qu'au bout de quatre autres annes. Cette

disposition, qui ne laisse

ces monarchiques,

aucune place aux apptencommandait de choisir un citoyen

dont toute l'ambition ft d'avoir t durant quatre ans, avec dvouement et patriotisme, le premier parmi ses concitoyens, et d'avoir inscrit avec honneur son nom aux annales de notre histoire. Mais
nous,
sions

comme pour
un homme de
!

braver
race,

la fortune,

nous choisisdisait-on,

un prtendant,

un

prince

Dj

mme

on assurait que l'on n'attendrait

NAPOLON

III

133

pas l'expiration des quatre annes pour reviser la


Constitution et proroger les pouvoirs de Louis Bonaparte. Par l, on rapprochait l'autorit prsidentielle

de l'autorit royale, on mnageait la transition, on


prparait la voie
tait-on.

une restauration. Le tout, ajouet

par amour de la lgalit

respect de la

Constitution.
tes
!

doctrinaires! plus couards que jsui-

dchirez-la donc tout de suite cette Constitution!

N'tes-vous pas les plus forts? L'appel au peuple contre la Constitution ne vaut-il pas aujourd'hui ce qu'il

vaudra dans quatre ans?


criptibles, rtablir

Si

vous croyez qu'une naet sup-

tion puisse valablement renoncer ses droits impres-

une royaut corruptrice,


profit.
le

primer
pacte

le

suffrage universel, votre ajournement de

quatre annes est une lchet sans

Contre un

subreptice, l'insurrection est

premier des

droits et le plus saint des devoirs. Souvenez-vous seulement que ce que vous aurez fait contre la Rpublique, nous le ferons contre la monarchie! Osez donner l'exemple. Ainsi je m'exhalais contre un pril imaginaire, qui

me

semblait la consquence logique de l'lection de


Et je

Louis Bonaparte.

me

croyais

d'autant plus

fond dans mes plaintes, qu'il m'avait paru voir l'an-

nonce de
dat.

tels

projets dans les circulaires

du candilectivo,

Puisqu'il

s'agissait

d'une magistrature
le

temporaire, responsable, c'tait l'clat des services,


la

grandeur des talents,


le

caractre, qu'il

fallait

avant toutes choses considrer dans


Rpublique,
magistrat doit
offrir le

le Prsident.

En

type del vertu


la

rpublicaine,

comme

il

est le reflet, sous

monar-

134

N"APULEON

111

chie, de la dignit royale. Or, quel litre,

quelle rai-

son Louis Bonaparte avait-il

donn de sa candida-

ture? une parent, une prtention hrditaire. Luimme l'avait dit Ce qui me fait solliciter vos suffrages,
:

citoyens, c'est que je m'appelle Bonaparte

Nominor

quia

leo.

argument

Dj mme, avant l'lection du 10 dcembre, cet avait paru si dcisif, si premptoire, qu'il

avait suffi pour dterminer, outre l'lection de Louis

Bonaparte la reprsentation nationale, celles de Napolon Bonaparte, Pierre Bonaparte, Lucien Bonaparte, Murt, fils de Caroline Bonaparte, tous princes du sang. Ajoutons Jrme Bonaparte, gouverneur des Invalides, 40,000 fr. d'appointements; plus Antoine Bonaparte, qui vient encore d'tre lu
reprsentant par le dpartement de l'Yonne. Il n'y a que Charles Bonaparte, le Romain, l'ami de Mazzini, dont nous n'ayons pas voulu. Et nous serions de
race rvolutionnaire,
des
nations!
le

peuple initiateur,
a dit cela
?..

le Christ

Qui donc

Cette

ide

me

mettait en fureur.
Si

de

la considration

de l'lu je passais celle

des lecteurs, je ne trouverais pas davantage la raison de leur choix. Ni les rouges, ni les blancs, ni les
bleus, ni les tricolores, n'avaient de motifs de pousser avec tant d'acharnement la chose. L'intrt de
parti, la
fidlit

au

principe,

le soin

de

l'avenir,

commandaient tous d'agir directement contre Louis


Bonaparte.
ter,

Au

lieu de cela, tous, force de se dtes!

semblaient s'tre ligus pour lui


cette occasion,
j'ai

Comme,

d'une avanie, je

eu supporter plus rapporterai ce qui se passa dans le

NAPOLEON
parti dmocratique.

III

135

Par ceux-l, jugez des autres. Aprs le vote de la Constitution, la polmique, dj engage entre le Peuple et les organes de la Montagne sur les questions sociales, prit un nouveau degr d'animosit au sujet de l'lection du Prsident. Toutes mes apprhensions se confirmaient.

Le socialisme, par cela mme une protestation le capital, est une protestation contre le pouvoir. Or la Montagne entendait raliser le socialisme
contre

par

le pouvoir et, qui pis est, se servir du socialisme pour arriver au pouvoir!... C'tait dj une question

grave, pour le parti socialiste, de savoir qu'il se renfermerait dans une abstention systmatique, ou
fort

pour se compter lui-mme et eonnatre ses foril adopterait une faon de candidat, en deux mots, s'il ferait acte gouvernemental ou non. La Montagne, de sa seule autorit, avait tranch la
si,

ces,

question, en dclarant que Ledru-Rollin, contre lequel nous n'avions d'ailleurs rien objecter, serait
le

candidat de la Rpublique dmocratique et sociale. Le Peuple opposa d'abord cette dcision, qu'il

considrait de tous points


lisme,
l'opinion

comme

contraire au socia-

mme

bien connue de la Montagne ellesur la prsidence. 11 fit entendre qu'il serait


parti,

peu honorable au

aprs avoir repouss avec

tant d'nergie le principe de la sparation des pouvoirs, de paratre sacrifier le dogme dmocratique
l'appt d'une lection: qu'il semblerait qu'on redoutt l'institution

elle-mme que pour

beaucoup moins pour personnage qui pouvait en tre revtu, etc. Nos amis crurent lever la difficult en faisant prendre au candidat l'engagement, sur
prsidentielle
le

136
l'honneur,
s'il

.napolon
tait

m
la

lu,

d'employer son autorit


Constitution, recon:

faire reviser

immdiatement

au travail, et abolir la prsidence prcaution qui nos yeux avait le triple dfaut d'natre le droit
tre inconstitutionnelle,

impraticable et souveraine-

ment

purile.
les esprits la

Le Peuple alors essaya de rappeler


pratique.
Il lit

observer que, puisque P'on persistait

voter,

il

convenait d'tre au moins convaincu d'une


:

chose, savoir
ciale n'avait
lui

que

le

candidat de la dmocratie so-

aucune chance; que ds lors les voix qui seraient donnes ne pouvant servir qu' lever le
del majorit absolue, diminueraient d'autant

chiffre

les possibilits

menteraient dans

Cavaignac

en faveur de Louis Bonaparte, et augla mme proportion les chances de qu'ainsi voter pour Raspail ou Ledru-

Rollin, c'tait en ralit voter pour le vainqueur de

Juin, l'homme qu' cette poque on hassait le plus. Lequel de ces deux candidats, Cavaignac ou Louis Bonaparte, la dmocratie socialiste devait-elle redouter

davantage de voir lever la prsidence? Voil,


Peuple,

disait le

comment

devait tre pose la ques-

tion.

Cette observation, toute d'arithmtique, parut

une
de

dfection.

Le Peuple ut mis au ban de


:

la

dmocratie.

On invoqua, en dsespoir de cause,


l'union, le besoin de discipline
les
c'est

la ncessit

avec cela que

emports finissent par avoir raison des timides. Le Peuple disait qu'il n'y avait d'union possible que la candidature de Rassur le terrain des principes
:

pail fut

maintenue en face de celle de Ledru-Rollin. Pauvres Montagnards, pauvres myopes! vous vou-

NAPOLON
liez

III

137

du pouvoir, vous alliez en avoir, mais ce serait pour la dernire fois! Enfin, l'lection de Louis Bonaparte vint ramener la concorde parmi les patriotes.

En haine de

mme
gnac,

la dmocratie, vaincue par elleen mars, avril, mai, juin; en ddain de la


;

rpublique modre
le

en oubli des services de Cavai-

pouvoir fut dcern Louis-Napolon.

la

possibilit

d'un fructidor d'un brumaire

la nation
:

rpondait par la
fois, tait-ce

possibilit

encore une

une raison d'Etat?


si

tait-ce

tion, matresse d'elle-mme,

pour une grande naune considration la

hauteur d'un

grand intrt?
peut-tre, puisque le candidat de

On demandera
le parti

la dmocratie socialiste n'avait pas de chances, ce

que

pouvait gagner, selon le Peuple,

soit

ne

voter pas, soit se rallier au parti que reprsentait

Cavaignac; quelles raisons, enfin, nous avionsdenous


opposer l'avnement de Louis Bonaparte.
le

En ne votant pas, la dmocratie monde par un acte clatant de


;

socialiste frappait

scepticisme politi;

que

elle

abjurait son gouvernemenlalisme

elle se

grossissait de toutes les abstentions, et quadruplait


ainsi sa force
le point

numrique. De plus,
et

ellefixait
18.*)2,

d'avance

sur lequel devait porter, en

la rvision

de la Constitution,

dterminail ainsi le caractre


si

de la future opposition constitutionnelle. Enfin,


ils

l'exemple des dmocrates n'tait pas suivi, du moins

ne subissaient pas la honte d'une outrageante d-

faite.

En votant pour Cavaignac,


obissait

la dmocratie socialiste au principe de fusion qui forme son es-

sence; elle

dteignait sur la rpublique

modre;

138

NAPOLON

III

elle commenait se l'assimiler; elle marquait o tendaient, par la force de leur commun

le

but

idal,

toutes les fractions rpublicaines

elle s'imposait

pays
ait

comme

le

gouvernement de

l'avenir, et

au avan-

de plusieurs annes son triomphe.

Ces raisons, qui nous paraissaient alors sans rplique, ont t cartes par l'inspiration populaire du 10

dcembre. Quelle intelligence et pu deviner alors ce que recelait la pense gnrale?


Mais, ajoutera -t-on, parce que le parti dmocratique, et socialiste
picacit, tait-ce

manqua dans

cette occasion de pers-

une raison pour vous diviser en-

core?

quoi bon cette candidature de Raspail?

La candidature de Raspail tait motive prcisment par celle de Ledru-Rollin. Un parti qui, l'unanimit de ses membres, ment son principe, est un parti perdu. En votant pour Cavaignac, la dmocratie

aurait

fait

simplement acte d'obissance


maintenait

la

Constitution; elle n'y adhrait point, elle rservait

son principe

et

intactes ses doctrines.


elle se pro-

Tandis qu'en votant pour Ledru-Rollin,


plus socialiste et devenait doctrinaire.

nonait pour la thorie gouvernementale, elle n'tait


Il fallait,

pour

l'honneur de son opposition venir, qu'une protestation surgt de son sein


:

sans cela elle n'avait plus,

aprs

le 10

dcembre, qu' se taire ou conspirer.


le

Toutes ces raisons, je

reconnais aujourd'hui,
:

pouvaient bien avoir alors quelque valeur

elles

taient loin de la haute sagesse qui, en poussant les

masses

l'lection, leur

commandait de voter tout

bas pour Louis Bonaparte. Mais tout se runissait


alors pour drouter notre jugement.

NAPOLON

111

139

nement des

Pouvions-nous donc, dans cet inconcevable entraesprits au souvenir d'un despote, voir
et

autre chose qu'une haine aveugle de la rvolution

dmocratique

sociale,

une ignoble protestation


l'a si

contre les 45 centimes? Or, ainsi qu'on nous

souvent reproch nous autres socialistes, ce n'est


qu'est -ce donc que en nommant Louis Bonaprtendait affirmer le pays parte? A quelle inspiration obissait-il? Quel principe entendait- il poser? Etait-ce une ide de raction ?

pas tout de nier,

il

faut affirmer

Cavaignac pouvait, tout aussi bien que


l'empereur, servir les racteurs
juin.
ni
Il
:

le

il

l'a

neveu de prouv en

avait de plus le mrite de ne faire


ans, ni
la

aux Bourbons

ombrage aux Bourbons cadets. C'est


:

un simple prsident de

rpublique

on n'avait pas

redouter en lui le prtendant.

Qu'est-ce qui avait

pu dcider le parti lgitimiste, qu'est-ce qui avait pu dterminer le parti orlaniste, en faveur de Bonaparte? Comment les chefs de ces deux partis, des hommes si habiles, ne voyaient-ils pas que si Louis Bonaparte s'attachait la Rpublique et prenait en main la dfense de la Constitution, tt ou lard il se rallierait les rpublicains, et ferait contre les dynasties dchues tout ce qu'aurait pu faire Cavaignac, et mieux encore que Cavaignac? Que si, au contraire, il suivait sa premire inclination, s'il revenait ses ides impriales, on avait en lui, pour quatre ans,

un comptiteur de plus? Quatre


d'une couronne,
c'est tout.

ans, lorsqu'il

s'agit
les or-

Les lgitimistes,
ils

lanistes, et toute la raction, avaient

donc raisonn

aussi faux que les dmocrates;

avaient trahi leurs

principes, et

manqu

toutes les lois de la prudence,

140

NAPOLON

III

en se ralliant cette candidature qui excluait l'espoir de leurs dynasties. Seul, avec les rpublicains de la gauche qui votaient pour Cavaignac, avec le petit nombre de socialistes rallis au nom de Raspail, le Peuple tait dans la bonne voie de la logique et de la fidlit la Rpublique. C'est pour cela que j'ai

combattu de toutes mes forces la candidature de Louis-Xapolon je croyais faire opposition l'Empire, tandis que, malheureux je faisais obstacle la Rvolution. Je voulais embarrer le chariot d'Ezchiel, forcer la main Celui qui rgne dans les cieux et
: !

qui gouverne les Rpubliques,


c'tait

envers l'Humanit
:

comme dit Bossuet; et que je me rendais sacrilge!

J'en suis puni

Mea

culpa.

le

Franchement je n'eusse pas demand mieux, avant 10 dcembre que de me rallier la candidature
et

de Louis Bonaparte,
par quelle cause, au

aprs

le

10 dcembre,
avait su

que
dire

d'appuyer son gouvernement,

s'il

me

nom

de quel principe, en vertu

il

de quelle ncessit historique, politique ou sociale, avait t fait prsident de la Rpublique, plutt

que Cavaignac, plutt que Ledru-Rollin. Mais les gouvernants laissent tout deviner aux gouverns; et plus j'y pensais, plus, malgr ma bonne volont,
je devenais perplexe. je crus

Absorb dans mes rflexions, la solution que je cherchais dans ces paroles prophtiques de Mirabeau, rappeles par Chateaubriand dans une circonstance qui n'tait pas sans analogie avec le 10 dcembre 1848, je veux parler du sacre de l'empereur le 5 dcembre

un jour avoir trouv

1804

Nous donnons un nouvel exemple de

cette

aveugle et mobile inconsidration qui

nous a con-

NAPOLON
duits d'ge

III

141

en ge toutes
affligs.
Il

les crises qui

successivement

ne puissent tre

dessills, et

nous ont semble que nos yeux que nous ayons rsolu
sicles, des en-

d'tre, jusqu' la

consommation des

fants quelquefois mutins et toujours querelleurs.

La papillonne!

aurait dit Fourier. Est-ce l

une

cause? Est-ce un principe? est-ce une ncessit? Providence! tu as vaincu; tes voies sont impntrables
!

Enfin Louis Bonaparte a parl

il

s'est

rvl lui-

mme;
je

niais le

monde ne
je
je

l'a

pas encore compris.


sais plus quel propos,

L France, a-t-il dit, ne sais plus quand,

ne

ne sais plus o, La France


!...

m'a lu parce que je ne suis d'aucun parti

Tradui-

sez

La France m'a

lu parce quelle ne veut plus de

gouvernement.
Oui, la France a

nomm

Louis Bonaparte Prsi-

dent de la Rpublique, parce qu'elle est fatigue des


partis,

parce que tous les partis sont morts, parce


le

qu'avec les partis


l'avons vu,
effet et

pouvoir lui-mme est mort


et les partis

et

qu'il n'y a plus qu' l'enterrer. Car, ainsi


le

que nous

pouvoir
:

sont l'un l'autre

cause

tez ceux-ci, vous dtruisez celui-l,

et

rciproquement.
L'lection de Louis Bonaparte a t le suicide des

partis qui ont

concouru son triomphe, portant

le
dit

dernier soupir de la France gouvernementale.

On

que
lit

les dernires paroles


:

du grand empereur son


Les dernires

de mort, furent

Tte!... Arme!...

paroles de notre socit politique, au scrutin du 10 d-

cembre, ont t ces quatre noms pierre, Louis XIV, Grgoire VII

Napolon, Robes-

142
Adieu., pape!

NAPOLON

III

Adieu, roi
Adieu.,

Adieu, dictateur

empereur! Dsormais il n'y aura plus d'autorit ni temporelle,

ni spirituelle, ni rvolutionnaire, ni lgitime sur

mes

enfants. Va, Bonaparte, remplis ta tche avec intel-

ligence, et,

s'il

se peut, avec plus


le

d'honneur encore

que Louis-Philippe. Tu seras nants de France

dernier des gouver-

La 1. Dansl'/de'e de la Rvolution au xix e sicle, Proudhon dit France a lu Louis-Xapolon Bonaparte parce que l'empereur est pour elle la Rvolution, et qu'elle est avant tout rvo lutionnaire. s C'est la mme pense que celle exprime dans les Confessions. Aucun des partis existants au xix e sicle, pas
:

mme

celui qui invoquait la tradition jacobine, n'tait rvolu:

tionnaire

ils l'ont
:

montr. Or,

la

d'hui ce qu'elle est

le travail l'ouvrier, la terre

Rvolution, on sait aujourau paysan,


s'il le

l'indpendance au citoyen, aux communes, aux dpartements;


l'galit sociale, et la

propagande, arme

faut,

au de:

hors.

Louis Bonaparte pouvait remplir son rle de deux manires en prenant la tte de la Rvolution, soit en faisant, de connivence avec les royalistes et les jsuites, obstacle au progrs. Il a prfr ce dernier parti, qui a perdu son oncle, et qui le perd lui-mme, sans faire reculer la Rvolution d'une semelle. En revanche, les partis se convertissent tandis que le jacobinisme, se fait anti-gouvernemental, la lgitimit jure par 89. Erudiniini
soit
:

'.

CHAPITRE X

L'ide d'une Le Reprsentant du Peuple cesse de- paratre. Le vote de la Consrvolution conomique gagne et s'tend. L'Assemble nationale termine ses travaux le titution. Les candidatures se La division des pouvoirs. 23 octobre. Le peuple doit produisent. La question qui se pose A la muse L'article 109 de la Constitution. s'abstenir.

du pamphlet! La Prsidence, c'est la Monarchie. La distinction du lgislatif et de l'excutif. La loi des douze tables. Le Prsident sera tout-puissant, cela suffit.

Depuis que
paratre,

le

Reprsentant du peuple a cess de


social, l'autre

deux

faits

dans

le

monde

seulement se sont accomplis, l'un dans le monde poliquelques lignes

tique K
L'histoire n'en sera pas longue
:

nous suffiront pour renouer

la

chane interrompue

des vnements, du 21 aot au 31 octobre.

points

Le premier de ces faits est l'invasion, sur tous les du monde civilis, des ides sociales. L'ide d'une rvolution conomique gagne et s'Cf.

1.

Mlanges

et Articles

de journaux.

144

NAPOLEON

III

tend, l'intrieur, dans nos dpartements les moins

avancs; au dehors, dans les Etats les plus despotiques, avec la rapidit de l'incendie qui, sous la zone
torride, parcourt et

embrase en quelques heures des


les ides

plages immenses. Toutes

de la

ville, pr-

tendus politiques, l'ide sociale et d'emprunter son drapeau pour tre


encore quelque chose.

sont forces de s'incliner devant

La rvolution sociale, inaugure Paris le 25 fvrier, baptise du baptme de sang dans les funbres journes de juin, la rvolution du travail et du capital est

dsormais

irrsistible,

en France

et

dans toute

l'Europe.

Partout les populations, qui la calomnie avait prsent cette rvolution comme la raison de la libert
et la destruction

de la famille, claires par la

dis-

cussion, par la calomnie elle-mme,

accueillent la
la libert et le

rvolution sociale

comme

le

gage de

palladium de

la famille.
l'ide,

A voir

la

marche triomphante de

nous pou-

vons prdire qu'elle n'aura pas de lutte arme soutenir; elle n'aura bientt qu' se prsenter, avec la niasse de ses partisans, pour commander le respect et s'tablir officiellement dans toute son autorit. Encore quelques semaines de souffrance, travailleurs! et vous aurez chang la face du monde en moins de jours qu'il ne fallut d'annes au Christ pour
tablir sa religion.

Le second
le

fait

que nous avons enregistrer est

vote de la constitution.

L'Assemble nationale a termin, le 23 octobre, ses travaux constituants, du moins en ce qui concerne

NAPOLON
le

III

145

nouvel acte constitutionnel. Cet acte peut se rsuarticles


:

mer en quatre
1

2 3

Le Le suffrage universel;
droit au travail
;

La La

division des pouvoirs;


facult de rvision.
travail, rejet aprs de longs dbats.,

Le droit au

lors de la discussion de l'article 8, s'est reproduit en

termes plus ou moins explicites dans Qu'est-ce, en effet, que le droit

l'article 13.

l'assistance, reles cas

connu par

la constitution

dans tous

vail fait dfaut, sinon l'indemnit

o le du chmage!
et

tra-

Et qu'est-ce que la promesse de dvelopper


vail par l'enseignement

le tra-

primaire

professionnel.

par les institutions de crdit, par l'association, par l'organisation des travaux publics, si ce n'est encore
la garantie

du travail dans

la

mesure des forces hun'a

maines, des forces de la socit!...

Quant au suffrage
gure
fait

universel, la constitution
le

autre chose que

dclarer; elle ne l'or-

ganise point. Le suffrage universel, appliqu

comme

et nous l'avons vu, nous le on a fait jusqu'ici, est une institution excelsavons par exprience, lente pour faire dire au peuple, non ce qu'il pense, mais ce qu'on veut de lui. Avec le suffrage universel, dfini comme il l'est dans la Constitution, le peuple votera four tour la monarchie et la rpublique., la

religion et l'athisme, la libert


lit et le privilge.

el

la

servitude, l'ga-

Tout
!

est faire

encore de ce ctreste de
ce

avis

aux

patriotes

La division des jiouvoirs


nous appelons

est

un

que

la politique, et qui n'est

que

la

dcep-

10

146

NAPOLON

III

tion ternelle de la libert.

C'est

la scission de ce

qu'il y a de plus radicalement indivisible, de ce dont la division implique contradiction, la volont du sou-

verain. Dans la socit,

comme dans l'homme,

les

fonctions sont diverses, mais la volont est essentiel-

lement une

que n'a pas compris l'Assemble peur du despotisme l'a jete dans l'annationale. La tagonisme, dans l'anarchie. Or, aprs avoir mis la division dans l'Etat et la confusion dans le suffrage universel, ce que l'Assem:

c'est ce

ble nationale avait faire de

mieux tait de se rpermanente de rvision. Grce server la facult cette facult, nous pouvons raliser dsormais toutes
les

rformes sociales, politiques, lgislatives, sans


Constitution vote, restait dterminer l'po-

collision ni catastrophe

La

que de sa mise excution. C'est ce qu'a fait l'Assemble nationale, en fixant au 10 dcembre l'lection du prsident de la Rpublique. Tel est l'objet qui
proccupe en ce
les ttes,

moment

l'opinion, qui agite toutes


les intrigues, qui

qui

fait

mouvoir toutes

semble retenir
dence
!

haletante la

Rvolution, la prsi-

Les candidatures se posent, les unes officiellement, devant la nation et en plein Parlement les autres, avec plus de modestie, dans le cercle troit des
;

nuances bourgeoises, dynastiques ou populaires. Les noms qui circulent en ce moment sont ceux
des citoyens
:

Louis-Napolon Bonaparte,
et

fils

de Louis Bonaparte

neveu de l'empereur; Napolon Bonaparte, fils de Jrme Bonaparte, ne-

napolon

147

vcu de l'empereur. Et pourquoi pas aussi PierreNapolou Bonaparte,, fils de Lucien Bonaparte et neveu de l'empereur? Gnral Cavaignac, chef du pouvoir excutif; Gnral Bugeaud, vainqueur d'Isly; De Lamartine, membre du gouvernement provisoire;
Dufaure, ministre de l'Intrieur
;

Mole, prsident du conseil sous Louis -Philippe;


Thiers, prsident du conseil sous Louis-Philippe.

Nous ne parlerons pas de messeigneurs le duc de Chamhord et le prince de Joinville, dont les candidatures sont, de par la
nelles.
loi,

dclares inconstitution-

Le prince Louis-Napolon Bonaparte prsente pour


titre

de sa candidature son nom. Nous eussions pr-

fr qu'il prsentt autre chose;


lui suffit,

mais puisque ce nom nous dclarons, quant nous, que logiqueil

ment

et

politiquement

n'y a pas lieu de s'occuper


et la Constitution s'oppo-

de ce candidat.

La raison

sent galement ce que l'hritage d'un

nom

puisse

jamais devenir, en France, un


fonction de la Rpublique.

titre l'hritage

d'une

Le second des Bonaparte


titres qui

offre plus

d'une ressemlecteurs, le

blance loigne avec l'oncle. Nanmoins, de tous les

peuvent

le

recommander aux

plus grand est encore son nom, le

nom

de

NAPOLON.

Quant Pierre Napolon Bonaparte, on peut dire


de
lui que,

comme
fils

le fils

de Louis est l'ambitieux'de


le

la famille, et le
lui,

de Jrme

diplomate,

il

en est

l'Hercule. Ainsi s'est rparti l'hritage de l'em-

pereur. Pour faire un prsident, qui prfrer?

Le gnral Cavaignac ne peut compter sur

les

voix

148

NAPOLON

III

de la classe ouvrire. Nous ne l'accusons pas, certes, mais les journes de juin lui ont porto malheur comme
la

rpression du

Champ de Mars
Que
Cavaignac
:

porta

Baiily et Lafayettc.
lire le gnral

la bourgeoisie s'unisse
elle le doit

malheur pour au titre le

plus sacr, de la reconnaissance.

vis--vis
il

Le marchal Bugeaud est dans la mme position du peuple que Cavaignac. Aux lauriers d'isly joint le cyprs de Transnonain. C'est une candida-

ture qui ne peut intresser encore que la bourgeoisie

qui, dans une intemprance de langage, le marchal promettait nagure,


s'il

tait lu reprsentant,

de se

ruer sur les socialistes.

M. de Lamartine est comme la lille de Rampsinith qui btit une pyramide de pierres, que lui appointrent chacun de ses amants. M. de Lamartine, si on rend justice ses innombrables contradictions, sera
lu par tout le
"S\.

monde.

Ledru-Rollin doit la nature progressive do


candidat dsign de l'extrme

son esprit d'tre toujours la tte des opinions les


plus avances
:

c'est le

gauche et d'une partie du socialisme. M. Dufaurc est l'homme des honntes* gens, qui, faisant bon march des partis et des systmes, exigent avant tout d'un
qu'il soit

homme

d'Etat qu'il travaille et

Dufaure qu'il tait un ministre de transition; ce sera un ministre inamovible le jour o l'on comprendra que l'histoire est une transition perptuelle. Nous ne sommes point encore assez rvolutionnaires pour cela. M. Mole ne sollicite pas pour lui; il sollicite pour M. de Joinvillc c'est assez dire.
probe.
:

On

a dit de M.

NAPOLON

III

149

de

M. Tliiers!... Nous avons perdu le droit de parler lui. Nous permettons seulement nos lecteurs
le

de croire de ce personnage tout


dront.

bien qu'ils vou-

Et maintenant, rpublicains dmocrates

et socialis-

Et d'abord,
tis

tes, qui

allons-nous choisir parmi tous ces candidats?

aurons-nous un candidat? Faut-il voabstenir? D'un ct,


le

ter? Faut-il nous

pays

est

impatient de sortir du provisoire; de l'autre, les parbrlent de se compter. Tout


le le

monde veut

aller
:

en avant,

statu

quo nerve

la

nation et la tue

quelle attitude sera la ntre?

Voil la question qui nous est adresse de toutes


parts.

Nous n'hsitons point rpondre,


rons de prouver ceci
:

et

nous essaye-

La prsidence,
La prsidence,
capital
;

c'est la violation des principes; la

prsidence, c'est la royaut;


c'est la

subordination du travail au

La La La La La La

prsidence, c'est l'antagonisme des intrts;


prsidence, c'est la mystification du peuple;
prsidence, c'est la contre-rvolution;

prsidence, c'est la fodalit financire;


prsidence, c'est le conflit entre les pouvoirs;

prsidence, c'est la guerre civile.

Nous concluons que le peuple doit s'abstenir, afin que l'Assemble nationale soit oblige de nommer elle-mme le prsident de la Rpublique; parce que, si le prsident de la Rpublique est nomm par l'Assemble,
il

n'est

plus que l'organe de l'Assemble,

150
le chef

NAPOLON

III

du ministre form par

la majorit

de l'As-

semble, et qu'ainsi nous rentrons dans la vrit du


principe, qui est l'indivision du pouvoir.

prsumer que la majorit du peuple, entrane par les intrigues monarchiques et ractionnaires, ne s'abstiendra pas, il faut que la minorit, usant du droit que lui donne l'article 109 de la Constitution, adresse l'Assemble nationale une ptition pour demander que la Constitution soit immdiatement rvise, et la partie relative la prsidence supprime. f C'est ainsi, selon moi, que le peuple doit rpondre la question que lui pose l'Assemble nationale en lui demandant un prsident...
Et
il

comme

est

Muse du pamphlet, du pamphlet rvolutionnaire,


coiffe

ton bonnet phrygien, brandis tes piques, et chan-

tons la Marseillaise!...

moi Desmoulins, moi Rouget de l'Isle, moi Chnier, Paul Louis, Branger, Cormenin prtez-moi
!

vos traits

et

vos flammes.

Vieux Lamennais, n'as-tu point encore quelques


Paroles pour les Croyants
?

Viens aussi, jeune pote, qui mis en rimes sanglantes la misre du travailleur. La contre- rvolution s'approche, assise sur un sac d'cus, pleine du vin de la colre des rois. Faubouriens, aux armes! Montagnards, ceignez vos charpes!... Et
toi,

Lagrange,

mon

ami, qui juras de mourir pour la souverainet


tes capsules et ton fusil
!

du peuple, prends

Que

le

tocsin sonne! que les lampions, les lampions s'allu-

ment comme dans

les nuils

de fvrier! que

le

Chur

NAPOLON
des Girondins, que le Chant

III

151

du Dpart retentissent,

que

la

voix du cornet piston remplisse


1

mon cur

d'un saint enthousiasme


proltariat

J'entends les cris des mo-

narclnens, des valets du capital, des exploiteurs du


:

Ftons, clbrons, esclaves, la venue de


!

notre matre

Nol, nol, nous allons

nommer le Prle

sident! Nol, nol, *


-

VIVE LE

ROI!...
1

Mais non. amis, pas d'motion C'est dynastique. Restons chez nous, rouges
puisque Dieu
tent,
l'a

carnaval

et bleus! et
le

voulu,

et

que

les les

hommes

permet-

regardons par la fentre,

bras croiss, cette

descente de la Courtille!

I.

Que ia prsidence,
Cavaignac,
et

c'est la monarchie.

Tu

l'as dit,
:

je l'ai

entendu de mes
le

oreilles

La France va prouver, par


si elle est

choix de son

prsident,

rpublicaine ou non.
la question

Vous croyiez donc* vous autres,


Rpublique rsolue par
le

de la

coup de balai de fvrier?

Pauvres sots Vous la croyiez rsolue par la manifestation du 17 Imbciles! mars Vous la croyiez rsolue par les lections d'avril, premire application du suffrage universel? Insi!
!

pides!

Vous

la

croyiez rsolue,

le o

mai, par l'adhsion

des plnipotentiaires du peuple?

Qui? messieurs

de l'Assemble nationale? vos reprsentants? Est-ce


qu'ils sont engags quelque chose? est-ce qu'ils ont

prt serment?...

Vous croyiez

la question

de la Rpublique juge,

152
confirme par

NAPOLON
le vote

III

de

la Constitution ?

Mais

la

Constitution, c'est la question.

La
pays

Constitution, vous dis-je, n'a fait que poser au


la question

de la Rpublique.

prsent, c'est

au pays et au paysan la rsoudre. Aous saurons dans six semaines si la France est rpublicaine ou

non

Bravo, constituants! Vous voulez que votre

fille

vous commencez par la marier ? Prenez-vous donc la Rpublique pour une Victoria, que vous lui mettez pour condition ce qui fera d'elle une monarchie ? Et vous prtendez que nous l'aimions, votre matrone! que nous, fils de la Libert, nous ayons foi dans sa vertu que nous prenions son drap de noces pour notre drapeau ? Avez-vous oubli ce que chantait la Vivandire, au retour de Moscou

demeure vierge,

et

Quand au nombre il fallut cder La victoire infidle, Que n'avais-je pour vous guider Ce qu'avait la Pucelle!

Ah! citoyens reprsentants, que votre constitution vous avez frquents trop longtemps!... Je veux dire l'cole des Chartes, non autre chose. Vous excitez dans le pays la fringale monarchique; le pays vous rpondra par une monarchie. Chaque pays, chaque guise. En France, le peuple, qui se soucie peu des subtilits parlementaires, mais
se sent des lieux que

qui
sait,

a l'oue fine et la langue affile; le peuple ne

ne comprend qu'une chose


les autres, qui agit,

c'est

que celui qui

un mot qui gouverne, celui-l est le matre de la maison. Et quand on lui parle d'une demoiselle de bonne
qui excute, en

commande

NAPOLEON

III

153

maison qui a besoin d'un protecteur, d'un. ami, pour compagnie, grer et administrer ses biens, la conduire dans le monde, veiller sur elle la nuit! le peuple comprend tout de suite qu'il faut la marier
lui tenir
:

Marion pleure, Marion crie, Marion veut qu'on la marie

vous dis-je, ou ne sera rien du tout. Et si vous voulez causer un moment, je m'engage vous le faire voir, clair comme eau
Votre prsident sera
roi,

de roche.

vous par hasard imagin, nos Solons le peuple ayant marier sa fille, la Rpublique, irait lui donner un manant tel que vous ou moi, Cavaignac, Lamartine, Ledru-

Vous

seriez-

et

nos Lycurgues, que

Rollin ou

Thomas

Diafoirus?

Qui? un

soldat,

un
!

rimeur, un bachelier, prsident de la Rpublique Fous que vous tesl Est-ce que le peuple connat ce
de leurs galons ou de leurs diplmes?. Ce qu'il faut au peuple, pour la Rpublique, ce qu'il demande, c'est un bon mle,

monde-l? Est-ce

qu'il s'inquite
.

de forte encolure

et

de noble race.

Le peuple s'inquite peu, croyez-moi, de la distinction du lgislatif et de Y excutif. L'excutif, pour lui, c'est tout. Autre sans doute sera le notaire, autre le fianc. Pourvu que le prsident fasse vite et bien, il aura, au jugement du peuple, assez d'esprit. Sa virilit fera son mrite, et habet mea mentula mentem! votre lgislatif, c'est un eunuque, quelque chose audessous de rien
!

Eh dites-moi
!

gislations, de constitutions et de traditions

Jamais despote manqua-t-il de lpour con-

154
tenir sa fougue
le

NAPOLON
et

III

modrer sa jeunesse ? Cela ne fit au despotisme. Les lois de Mose, la charte du peuple juif, taient crites bien avant qu'ils eussent des rois. Cela n'empcha point les melks hbreux d'tre rois dans toute la force du terme, et rois despotes. Pourtant, les bourgeois d'Isral n' avai ent entendu leur donner que la
jamais

moindre

tort

puissance executive

ils

s'taient rserv le greffe.

La loi des douze tables et toute la constitution romaine existaient depuis longtemps lorsque vinrent
les

Csars, qui ne firent qu'ajouter le titre, ancien

dans la Rpublique, d'empereur celui de consul, que portaient auparavant les chefs du pouvoir excuLes Csars en furent-ils moins des autocrates, trs
bons, trs pieux,
trs clments,
trs augustes,

tif.

mais

enfin des autocrates? Or, Y autocratie, la plnitude de


.la

puissance executive, tait

la

mme

chose que l'au-

tonomie, la plnitude du pouvoir lgislatif: les

ma-

gnanimes empereurs
lois,

le firent

bien voir!

Est-ce que la Russie n'a pas ses institutions, ses


ses castes,
etc.,

contre lesquelles lutte depuis

deux

sicles le gnie des Pierre le Grand, des Cathe-

rine et des Nicolas?

Eh

bien!

Nicolas,

c'est,

un

monarque

absolu,

un

despote.
il

Croyez -vous qu'en France, avant 80,


constitution, ni parlement,
le roi.

n'y eut ni

ni loi?...

Et cependant

parce qu'il faisait les choses, parce qu'il avait


droit

seul le

de

les faire,
si

tait

rput la

loi

vi-

vante. Si veut
despote. Et

le roi,

veut la loi! c'tait encore un

quand

la constitution semi-rpublicaine

de 1790 et t

faite,

Louis

XVI

chef du pouvoir exsi

cutif de par cette constitution, tait encore

bien le

NAPOLON

III

155
le liait,

matre, malgr le contrat paraphernal qui


qu'il
lui
suffisait,

pour avoir raison de


Je ne

la Rpubli-

que, de

lui

rpondre, lorsqu'elle lui faisait quelque


:

amoureuse instance
Est-ce que
le

veux pas

/et se tenir coi

!...

systme constitutionnel n'existait

pas tout form, et les matriaux des codes, les principes de l'administration n'taient-ils pas l, quand
arriva Bonaparte
n'tait pas le
?

Est-ce que la constitution de l'an

vin, que jura d'observer le gnral,

uvre de Sieys,
Bonaparte ne
lois,

rsum des ides

et

de l'exprience andes

trieure

Est-ce qu' tout

prendre

gouverna pas uniquement en vertu des

murs,
cutif, et

des institutions qu'il n'avait point faites, et

qu'il avait

trouves?

Mais

il

avait le pouvoir ex-

bien qu'on ne l'et donn d'abord la Rpu-

blique que
voulut...
Il

comme
fut

tuteur,

il

fit

d'elle

tout ce qu'il

empereur

et despote.

La Chartede 1814et
tour tour
le

celle de

1830 ne furent-elles pas

prliminaire oblig de l'avnement des

deux dernires dynasties ? N'avait-on pas eu soin de


stipuler que le roi ne pourrait rien faire qui ne lut

prvu dans
chef de
reste-t-il

le

contrat? Mais

il

tait dit aussi

que

le

l'Etat exercerait le droit conjugal; et que

au pre de la fille., quand le mari et la femme couchent ensemble!... Je maintiens que la puissance royale fut plus grande encore, sous les deux dernires dynasties, qu'elle n'avait t sous l'ancien rgime.

pas que toute obligation suppose rciprocit? Plus vous gnez l'talon, plus vous enflam-

Ne savez-vous

mez

sa vertu.

Vous croyez nerver votre prsident parce que vous lui mettez des entraves Je vous dis, moi, que vous
!

156

NAPOLON

III

ne

faites qu'irriter

sa fougue et la rendre plus irr-

sistible.

Ne vous

ai-je

pas entendus tous

dire,,

pro-

pos de
d.'

'la

prsidence,

comme

cela se disait autrefois


le

la

monarchie constitutionnelle, que


si,

prsident,

tout-puissant pour le bien, serait impuissant pour le

mal? comme
qu'en
fait

en

fait

de gouvernement, pas plus

de mariage, l'homme pouvait rpondre de

ses uvres!... Sauriez-vous, par hasard, le secret de


faire volont des

garons ou des

filles?...
suffit.

Votre prsident sera tout-puissant, cela


pense, le peuple se

Le

peuple, qui sait trs bien qu'en telle affaire qui peut
rit

de vos distinctions. Le futur


il

sera vigoureux, je vous en avertis. Ce n'est pas tout,

sera noble. N'ayez crainte que


nat, fasse

le

peuple, qui s'y con-

pour sa pupille une msalliance.


plaisante, tort et travers, sur

On dclame, on
ret,

Louis Bonaparte. Quelques-uns,

comme AntonyThou:

avoir rflchi, je suis de l'avis du prince

vont jusqu' l'indignation. Pour moi, aprs y je trouve


titre la

que son vritable


ni

prsidence est justement


d'affaires, ni

de n'tre rien de ce que ses envieux lui demandent,

homme

de guerre, ni
titre,

homme
c'est

homme

d'Etat.

Son

lui,

d'tre

Napolon. La

France, monarchique jusqu' la moelle, ne demande


rien de plus. N'oubliez donc pas que le prsident de
la

Rpublique
:

est,

avant tout,

le

mari de
le

la Rpubli-

que

le reste

lui

viendra avec

mariage. Ceux-l

ont grand tort,


dit le

mon

sens, qui, confondant,

comme

proverbe,

fouiller la vie

prjuger ses

le bon Dieu avec les prunes, s'en vont du candidat, calomnier ses intentions, principes, ou bien encore lui demander
!...

un programme

CHAPITRE XI

De

la possibilit

pour

le

L'inclination secrte

du pays.
!

chrtien de se passer du pape. Nous prenons pour devise

La pense et l'action doivent tre Les socialistes sont opposs aux poEpoques paralLa politique n'est que fantaisie. litiques. La Constitution, en organisant lles de l'histoire de France.
la fois la libert et l'ordre

dans

le

Gouvernement.

les pouvoirs, a organis

la discorde.

La tactique de l'arbitraire. ble nationale. il faut voter. l'a voulu


:

Harangue l'Assem La politique

Voulez-vous maintenant que je vous dise la raison de tout ceci, ce qui fait qu'en ce moment nous prouvons un si grand besoin de nous donner un roi?
Je vais vous satisfaire mais, auparavant, laissez-

moi vous conter un apologue


Sur
la fin

du Moyen-Age, il parut un livre, un livre l range, crit en latin, ayant pour titre De aufec'est--dire de la possibilit pour les ribilitate papa chrtiens de se passer du pape.
1

Dans

cet crit,

consciencieux, impartial, savant,

fort de logique et d'autorits, l'auteur, se plaanl au

158

NAPOLON

III

point de vue de certains sectaires, examinait ce qu'il

adviendrait de l'Eglise romaine, du catholicisme tout


entier, et,

par suite, de la religion elle-mme,

si

comme
mait
Et
tard
le
il

le voulait

Jean Huss

et les autres,

on suppri-

pape.
pouvait, et
il

arrivait cette conclusion, qui

est le fond
le

de toute la controverse que soutint plus grand Bossuet contre les Elglises protestantes Que, si l'autorit du pape tait branle, l'Eglise de Rome, dont le pape est l'vque particulier, perdrait immdiatement sa primaut entre les Eglises;
:

Qu'alors le catholicisme,
glises indpendantes, gales

manquant de centre

visi-

ble et d'unit, ne serait plus qu'un assemblage d'E-

en autorit et juridiction Qu'aucune de ces Eglises ne pouvant tre juge, remontre ni condamne par les autres, la foi perdrait
et

son caractre d'universitalit, et de chose ncessaire


universelle,

deviendrait chose individuelle


incessant

et lo-

cale ;

Que, par

le

mouvement

et la curiosit in-

discrte de l'esprit

humain,

la foi chrtienne,

n'ayant

plus ni gouvernement ni paradigme traditionnel, serait livre

au changement,

l'instabilit,

aux innova-

tions, et

consquemment tendrait
;

une invitable

dissolution

Que

le lien ecclsiastique

venant se rompre,
le

et

les esprits

n'ayant plus de guide,

dogme
;

chrtien,

parcourant toute la chane des hrsies, aboutirait,


par une insensible dgradation, au disme

Que Que

le le

disme conduisait fatalement au panthisme; panthisme n'tait qu'une tape sur la route
;

de l'athisme

NAPOLON

III

159

Que l'athisme se rsolvait dans le pyrrhonisme, finalement le pyrrhonisme dans le nihilisme, dans la ngation de Dieu, de l'homme et de l'univers
et
!

En

sorte que, suivant le raisonnement de ce tho-

logien, de la reconnaissance
dales, dpendait l'existence,

du pape et de ses sannon seulement du cathola foi chrtienne, la raison et

licisme,

non seulement encore de


la religion naturelle,

mais de

mais de

de

la philosophie.
Si bien enfin,

qu'entre la croyance
le

l'infaillibilit

du pape
absurde,

et le
il

pyrrhonisme

plus absolu, le plus


la raison

n'y avait pas de

moyen terme o

pt s'tablir;
n'tre qu'un

qu'il fallait choisir


le

entre l'un ou l'autre,

peine de rester dans

libertinage, c'est--dire de
et

mauvais plaisant

un raisonneur de
justifi la pr-

mauvaise

foi.

Et, chose singulire,

l'vnement a

vision de ce thologien. Partout

o
fait,

l'esprit s'est in-

surg contre
spirituelle

le

pape,

soit

au

nom

de l'autorit en France, les

locale,

gallicans; soit

comme ont au nom du libre comme

ex amen

comme

il

est

arriv pour les protestants; soit par une distinction

entre

le fait et le droit,

le

voulaient les jan-

on a vu la foi catholique et chrtienne se rsoudre peu peu un pur disme et, comme le disme n'est, comme toutes les opinions de juste-milieu, qu'une hypocrisie, l'immense majorit des nasnistes,
;

tions a t plonge tout coup dans l'indiffrence


le libertinage.
Il

H
:

n'y a pas

un ministre de

la confes-

sion d'Augsbourg qui reconnaisse la divinit

du Christ

demandez M. Athanase Coquerel; il n'y en a pas un qui ait le courage de se dclarer pyrrhonien.

160
C'est la

NAPOLON

III

mme

chose pour les catholiques.


le

On

parle

de religion, on invoque
se

Christ,

on prie Dieu, on

recommande

l'Eternel, on espre en l'Etre su!

prme. Hypocrisie

hypocrisie! nous ne croyons plus

rien; nous n'avouons que notre fantaisie et notre

bon
foi,

plaisir

ni

il n'y a pas plus de foi que de bonne en de du Rhin, ni au del.


;

Et ce qui est vrai en Europe du pape, est vrai en

Asie du grand lama, vrai du muphti. vrai de tout

de toute religion. Partout o vous supprimez l'autorit visible, vous anantissez la foi et,
sacerdoce
et
;

la foi anantie,

ou vous arrivez au nant, ou vous


il

crez l'arbitraire, le libertinage.

rpugne galement la raison doute absolu, ou d'admettre de l'infaillibilit du pape, et que d'autre part l'exprience et la logique ont dmontr ds millions de fois qu'entre ces extrmes il n'est point de parti honorable, de station possible, que c'est l une vrit passe en force de chose juge, le premier dogme de toute
Cependant
se prcipiter

comme

dans

le

philosophie force a t de chercher, hors de celte ligne


.

fatale,

un

point solide o pt s'accrocher la raison.

Et voici ce que l'on a dcouvert.

On

s'est

aperu que celte

fatalit logique, qui con-

duit invinciblement la raison l'esclavage par la su-

ou au suicide par le doute, avait sa cause dans une certaine maladie ou hallucination del pense, connue dans l'cole sous le nom d'oNTOLOGiE.
perstition,

L'ontologie, voil ce qui faisait

le

dsespoir des pau:

vres chrtiens autant que des libres-penseurs


le

c'tait

cauchemar de

la raison et des socits. Qu'est-ce,


?

me

direz-rous, que l'ontologie

NAPOLON

III

161

L'ontologie est cette hypothse que personne ne


s'tait

avis de contester jusque-l, tant elle sem!

ble naturelle

et qui consiste, affirmer la distinction

substantielle de la matire et de l'esprit. Je n'ai nulle

envio, croyez-le bien, de vous

embourber dans

cette

ornire mtaphysique; j'en

ai

dj trop dit pour

un

pamphlet. Je rpte seulement,


rience des quatre

et j'en atteste l'exp-

derniers sicles, et le libertinage

du ntre, que pour quiconque croit l'ontologie, pour quiconque admet la ralit, soit de la matire, soit de l'esprit, soit de ces deux natures ensemble, mais spares pour celui-l, point de milieu ou bien il est le disciple de il est le serviteur du pape, ou
:

Pyrrhon.

Pour ceux, au contraire, qui ne reconnaissent point


l'autorit de l'ontologie,
et l'esprit,

qui considrent la matire

non plus comme des substances relles, mais comme les deux faces gnrales de I'ere pour
;

ceux-l,

dis-je,

l'affranchissement

est

complet.

Ils

n'ont plus rien redouter ni des indulgences du pape,


ni des sductions de Mphistophls.

tablie sur

Leur dialectique marche sans broncher la construction de la science humaine, l'intelligence de la religion et du progrs. Dans un autre ordre d'ides, celui dont nous nous

un

terrain

solide,

occupons aujourd'hui,

fait

il

arrive quelque chose de tout

semblable.
sicles,

Depuis quatorze

la

France

question de auferibilitate rgis,


se passer de roi? sans avoir

s'est

pose la

s'il

est possible

de

pu jusqu' prsent la

r-

soudre.
L'inclination secrte du pays, l'indocilit du carac-

11

162

NAPOLON

III

tre national pousse sans cesse les esprits vers la d-

mocratie; l'exprience et la thorie les ramnent continuellement au despotisme, l'autorit d'un seul.
Il

dmontr, pour quiconque y a voulu voir, qu'entre le bon plaisir monarchique et l'anarchie universelle, deux extrmes galement inadmissibles
est
il

n'y a pas de position tenable; ceux qui l'ont cru


ils

ont t frapps du sobriquet de doctrinaires ;

ont

perdu dj une fois fois la monarchie.


rovaut

la

Rpublique,

et trois

ou quatre

Ainsi, d'une part, nous ne cessons de dmolir la


;

de l'autre, l'anarchie, dernier terme de


fait

la

dmocratie, nous
est impossible
;

horreur. La monarchie en France


;

la

rpublique impossible

tous les ter-

mes mitoyens impossibles; nous ne pouvons ni vivre ni mourir, et comme pour attester notre indlbile contradiction, nous prenons pour devise la fois la Sortez de l libert et V ordre! C'est une pauvre philosophie que d'accuser tour tour des oscillations rvolutionnaires de notre malheureux pays, tantt la sottise, tantt le machiav-

lisme des princes, ou la corruption des ministres,

comme

de s'en prendre la violence des passions det la division


le fait

mocratiques
ver
la

des dmagogues. C'est


fait,

toujours allguer

en explication du

proula

rvolution par la rvolution. Ce qui


et la

amne

tyrannie

possibilit

mauvaise foi du monarque, c'est l'imce qui produit organique du systme


;

l'anarchie des dmocrates, ce qui

fait

qu'en ce

moment

cur et d'esmme le prit, va nommer, en jurant et maugrant, un prsident de la Rpublique, et recommencer la restaurapeuple franais, rpublicain de

NAPOLON

III

163

tiorule la royaut, c'est encore la

mme

impossibilit.

Pourrions-nous donc, une


native
fatale.,

fois, sortir

de cette alterdes protes-

bien autrement intressante pour le


et

peuple que la querelle des papistes


tants?

Je connais votre impatience, ami lecteur, et je ne

veux pas vous

faire attendre.
la situation

Ce qui produit

fcheuse o nous som-

moment, aprs y tre tombs dj tant de une certaine maladie de l'opinion, connue ds la haute antiquit, et qu'Aristote, grand philosophe, grand historien, grand naturaliste, a nomme
ce
fois, c'est

mes en

POLITIQUE.

humaines ce qu'est du salut c'est une hypothse qui, faisant du gouvernement une chose, non de raison, mais d'habilet non de science, mais de sentiment (appelez ce sentiment comme vous voudrez, ambition, orgueil, dvouement, ou patriotisme), deux volonts, l'une qui pense, l'autre qui excute. Or, s'il est une chose prouve dans la philosophie et dans l'histoire, c'est que, de quelque manire que se fasse le partage, quelque quilibre que l'on mette
est

La question

dans

les affaires

l'ontologie dans la question

entre
entire

les

attributions;

lgislatrice

qu'on fasse la nation tout ou souveraine, et le roi simple

veuille et

mandataire de ses volonts: ou bien que le despote ordonne seul ce qu'auront excuter ensuite tous les citoyons;

sance lgislative

soit

ou bien, enfin, que la puisconfie une ou plusieurs aset la

sembles de reprsentants,
par cela

puissance executive
:

un conseil de directeurs ou de ministres

toujours,
il

mme

qu'il

y aura distinction,

y aura

164

NAPOLON

III

opposition, antagonisme, impossibilit; toujours

il y aura rvolution et catastrophe. La pense et l'action doivent tre dans le gouvernement, comme dans l'homme, indi visiblement unies:

voil le point de dpart de la nouvelle critique.

En

consquence de ce principe, l'Assemble nationale, reprsentant la nation exerce tous les pouvoirs, le
pouvoir excutif
posaient
et

comme

le

pouvoir
et

lgislatif,

non
sup-

point par dlgation des ministres,

comme

le

l'amendement Grvy
le

l'amendement
des dle travail

Flocon,

comme

supposent encore

la plupart

mocrates, mais par elle-mme, en divisant


entre ses
comits, lesquels

nomment chacun

leur

ministre et leurs agents, sauf ratification et contrle

de l'Assemble.

De

plus, tous les citoyens tant gaux, tous tant

censs, par consquent, participer au


la loi, il

gouvernement gouvernement et la loi et doivent dcouler d'une science exacte et mathmatirsulte que le

que, qui n'ait plus rien de personnel, d'occasionnel.,

de circonstanciel, mais qui, absolue dans ses principes


et ses conclusions,

implique

le

consentement

et l'ad-

hsion de tous les citoyens, ce


tion au
ble dans

mode de

participa-

gouvernement et la loi tant le seul possiune dmocratie de 36 millions d'hommes!... Voil, encore une fois, ce qu'ont dit, sur la politique, les nouveaux rformateurs, plus connus gnralement sous le nom de socialistes. Les socialistes sont opposs aux politiques, comme les idalistes, ceux qui nient l'ontologie, le sont aux matrialistes et aux psychologues. Pour les premiers,
la politique est tour tour et

indiffremment anar-

NAPOLON
chie ou arbitraire;

III

165

comme

l'ontologie est

pour

les

idalistes, tour tour et indiffremment, le culte des indulgences ou le doute obsolu. Quant aux politiques,

l'arbitraire est tout ce qu'ils


traire,

veulent

sans l'arbi-

en

effet,

il

est vident qu'ils

ne seraient rien.

Le socialisme aspire gouverner la socit par une science positive la politique n'est que fantaisie. Le socialisme dit, par exemple Tant que le salaire du travailleur ne sera pas gal son produit, le travailleur sera spoli, et la production au lieu de donner la richesse, crera la misre. Cela est dmontr, cela est aussi sr que deux et deux font quatre.
:

Il

faut

donc trouver une formule d'oprations indusen respectant toutes lesjiberts, faisant

trielles qui,

la part de toutes les aptitudes,

librer le travail et le salaire.


;

donne moyen d'quiC'est possible, dit la

mais ces choses-l ne sont pas bonnes politique dire; il faut s'en dfrer la tradition rvolutionnaire. Occupons-nous de

dgommer

les ministres et

de changer les prfets!

Le socialisme

dit

La vraie

et relle fraternit des

nations consiste dans la libre communication de leurs ides, dans la circulation do leurs produits et dans
le juste quilibre

de leurs changes. Tant que vous n'aurez pas, d'un seul coup et par une mme opration d'conomie gnrale, aboli les douanes et garanti
le travail national, les peuples, quoi

que vous

fassiez,
:

seront diviss d'intrts, spars par des barrires C'est encore possible, rpond ils seront .ennemis.

la politique

mais je ne connais rien votre balance du commerce, et je m'en soucie comme de cela! Com;

menons par dchirer

les traits

de 1815; marchons

4CG

NAPOLEON
l'Italie el

III

au secours de

de la Pologne; envoyons une


faut centraliser le cr-

garnison Aucune!...

Le socialisme
dit,

dit

encore

11

rduire le tarif de l'intrt, organiser l'change


le droit

direct et mutuel.

Car

au travail n'est autre chose que


;

le

droit au capital

Le

droit au capital,

aujourd'hui que tout est ap-

propri, ne peut s'exercer, pour ceux qui ne poss-

dent rien, que par

le crdit

Et

le crdit,

o manque l'hypothse,

c'est l'-

change.
la richesse

Tant que vous n'aurez pas trouv moyen de crer pour tous par la facilit de la circulation,

l'extension
le

du dbouch, la gratuit do l'change, peuple sera misrable, mal nourri, mal log, mal
ignorant, sujet toutes

vtu, vicieux, crapuleux,


les infirmits

du corps

et

de l'me. Cela est prouv

par
et

plus B; c'est certain

d'algbre.

Et qu'y

a-t-il

comme une proposition de commun entre l'algbre


la politique.

moi?

s'crie sur ce

coup

Je ne con-

nais rien vos X. Je

m'en vais dcrter 400 millions d'assignats, tant pis pour les derniers porteurs prendre un milliard aux riches, tant pis pour les ci!

toyens qui ne seront pas pauvres! abolir l'hrdit,


tant pis pour les pauvres qui auront des parents ri-

ches! imposer les objets de luxe, tant pis pour les

ouvriers de luxe! faire des ateliers nationaux, tant


pis

pour l'industrie
prte-t-elle pas
..

libre!

tionale. Je

m'y connais,

allez,

Ne

mon

pas naen conomie politique! nom? ne suis-je pas sa marla libert n'est

raine?

NAPOLON

III

167

Le socialisme reprend
doivent tre administres

Les affaires d'une nation


celles d'une socit

comme

anonyme, suivant
que
et

les rgles

de la science conomiat-

de la comptabilit, par des agents dont les


soient

tributions

rigoureusement

dfinies,

relevant
et

directement de l'assemble des actionnaires,


trles toute beure par

con-

un

conseil de surveillance.

L'autorit doit rester une, impersonnelle; les fonctions tre spares, le travail divis, les emplois coor-

donns...

Je vous

dis

que l'conomie politique


celle-ci, et

est la ser-

vante de la politique, rpond


tes

vous, vous

un endormeur du peuple, vous

n'tes point rvo-

lutionnaire. Je vous parle constitution, constitution,

entendez-vous? c'est--dire sparation des pouvoirs,


et
Il

vous

me
!

rpondez parla sparation des emplois


et

!...

s'agit

de gouvernement,

quilibre
faites
le

vous vous occupez d'Nous sommes dans la hirarchie, et vous


!

de l'conomie
aller

. . .

Laissez donc, socialiste rveur,


il

monde
!

comme
le

va, et mlez-vous de vos af-

faires

Ah!

s'crie

socialisme, politique menteuse,

politique hypocrite, je te connais, je sais ce que tu

demandes! Tu
toire; sous le

es aujourd'hui ce

que tu

tais

il

y a

soixante ans; tu veux toujours recommencer l'his-

nom de dmocratie, c'est la royaut que tu appelles. Tiens, te reconnais-tu dans ce tableau phrophtique ? Regarde
:

168

NAPOLON

III

POQUES PARALLLES DE L'HISTOIRE DE FRANCE


1789-1800

1848

Louis XVI,

roi

Louis-Philippe,

roi.

Mirabeau
Lafayette Robespierre Barras Bonaparte, empereur

Lamartine. Cavaignac.
Ledru-Rollin. Thiers.

Bonaparte, empereur.

Est -il clair, prsent, qu'en votant pour la prsi-

dence tu voles pour

la

monarchie?

Est-il

clair

que

Lamartine, Cavaignac
tu,

et

Ledru-Rollin, qui ne s'en

doutent gure, te mnent droit Bonaparte? Veuxoui ou non, politique maudite, tre du peuple? veux-tu tre socialiste?...
Il

est

deux choses que

les

moins clairs du peuple

ont comprises: c'est, d'un ct, que la prsidence est


la pierre

d'attente de la monarchie, tous les


:

dmo-

crates l'avouent

d'autre part, que, pour oprer une

rvolution,
tait plus

il

faut des principes.

En

89, la rvolution

spcialement politique;

elle a

eu ses prin-

cipes politiques qui nous rgissent encore.


la rvolution est plus particulirement
et sociale; l'ide politique tant

En

1848,

puise,

conomique il faut donc

dcouvrir de nouveaux principes, absolus en thorie,

mais que

la socit

appliquera

selon la mesure de

ses forces et de ses besoins.

Les dmocrates, conduits par leur lanterne


que, n'en sont pas l.

politi-

Ainsi, aprs des votes ritrs contre la prsidence,


ils

votent la Constitution, c'est--dire la prsidence,

puisque sans distinction des pouvoirs, en un mot sans

NAPOLON
prsidence,
il

III

169

n'y a pas de Constitution;

c'est--

dire qu'ils votent la monarchie.

Ceux qui ne votent pas s'abstiennent c'est--dire la question monarchique, nettement pose par la Constitution, ils n'ont pas le mot dire, ils
:

que sur

sont indiffrents.

Et ceux en trs petit nombre

dix ou douze
!

qui ont vot contre la Constitution, n'en trouvent pas

moins
-dire

trs bon, trs lgitime, trs

dmocratique, de

poser ensuite une candidature la prsidence, c'est-

d'adhrer la Constitution! Le principe est

sacrifi

l'homme,

la politique

immole

la politi-

que!

Quant aux principes qui doivent rgir


ils les

la socit

nouvelle, les dmocrates s'en inquitent peu, ou plutt


nient. Ils dclarent qu'ils sont avant tout

homfait

mes
du.

politiques, qu'ils veulent vivre de la vie politi-

que. Seulement,

comme

le

peuple n'est pas tout


se disent,

mme

sentiment,

ils

en murmurant,

qu'il

serait impolitique de repousser


ils

ouvertoment
le

le

socialisme, et vite
socialiste, les

publient

un manifeste,

plus

en croire, de tous
:

les manifestes.

Lisez plutt

Organisation du travail par l'Etat item des banques par l'Etat Exploitation des chemins de fer par l'Etat; item des canaux par l'Etat; item des mines par l'Etat; item des assurances par l'Etat ; Colonisations par l'Etat; Apprentissage par l'Etat Etc., etc., etc., par l'Etat; Rien par les citoyens, tout par l'Etat
;
;

170

KAPOLON
le

III

En vain
lent est

socialisme leur crie que ce qu'ils veu;

monarchie pure, pur despotisme


n'importe, on
:

ils

n'en-

tendent pas. L'Etat, par lui-mme, est improductif;


il

ne travaille point

le fera

organisa-

teur.

donnera crdit. l'Etat cotent 50 pour 100 plus Les travaux confis qu'ils ne valent on chargera l'Etat des exploitations
L'Etat est obr
c'est lui qui
:

les plus difficiles.

Ajoutez
celles-ci
:

ce

systme

des

inventions

comme

Abolition des octrois,

autre taxe;

Abolition de l'impt direct,

qu'on remplacera par une prcisment seul


le

normal,

le

seul conforme
et galitaire,

mocratique

aux principes, le seul dquand on l'aura tabli sur

sa vritable base;
Substitution de l'impt direct et progressif tous
les autres
:

ce qui est prcisment reconnatre la

suzerainet du capital et consacrer le privilge.

Le socialisme dit
fraternit,

qu'il faut faire produire

au peuple,
ri-

par la rforme conomique, la libert, l'galit et la

comme

il

produit, par le travail, la

chesse.

La
la

politique confisque la libert, prend d'une

main

proprit ce qu'elle donne de l'autre au

proltariat; et elle appelle cela

du socialisme.
fin

Comment

est-il

possible que le peuple, tourdi, d-

moralis, tiraill en tous sens, ne prenne la


rsolution funeste?

une

que

ici que de politique, alors prudence et les principes commanderaient de s'abstenir en masse, et de renvoyer l'Assemble nationale la nomination du prsident de la Rpubli-

Comment, pour ne parler


la

NAPOLON
que,
le

111

171

comment

la nation

ne tomberait-elle pas dans

pige tendu sa bonne foi?

Comment

chapperait

elle la contradiction?

Comment, aprs avoir vot


une question mal po-

la

Rpublique en avril, ne voterait-elle pas la Monar-

chio en dcembre?
se, ferait-elle
C'est
la paix

Comment

une rponse raisonnable?...


le socialisme,

en vain que

qui, lui, cherche


la

avant tout, qui ne veut triompher que par

discussion, qui ne s'adresse qu' la raison, montre


les

consquences funestes du vote politique sur la prsidence, l'essor donn aux esprances royalistes,
les

La
de

coups d'Etat, la guerre civile politique ne veut rien entendre. Suivant


!

elle,

V agitation
l'clat,

est ncessaire la vie politique;

il

lui faut

des manifestations, du mouvement.

Quand

elle n'y

pas matire portefeuilles, elle y trouve matire discourir elle a son compte, elle

trouve

est satisfaite.

Ce que cherche la politique, hlas


elle l'obtiendra.

moins que

le

bon sens populaire ne vienne djouer ses intrigues, La Constitution y passera. Examis'il

nons,
tique.

vous

plat,

ce chef-d'uvre

de la poli-

En
il

faisant la Constitution, l'Assemble nationale,

faut lui rendre justice, a

montr plus de bonne

volont que de jugement. Elle a pris toutes les prcautions imaginables pour empcher l'usurpation du
prsident. Elle a enlac, emmaill, garrott le chef

du pouvoir

excutif,

de manire faire

de

lui

un

instrument passif, docile, obissant. Par malheur, l'Assemble nationale ne s'est pas aperue que ces
prcautions tournaient contre elle-mme, et qu'en

172

NAPOLON

III

vertu des principes qu'elle a elle-mme poss, si le prsident de la Rpublique, le jour de son arrive au
pouvoir, s'emparait de l'autorit et jetait les reprsentants par la fentre,
il

ne

ferait,

aprs tout, que se

conformer
Si j'tais

la Constitution, viole

dans ses propres

articles et par ses propres auteurs.

prsident de la Rpublique, voici la haje ferais


:

rangue que

pour

ma

bienvenue l'Assem-

ble nationale

Citoyens reprsentants,
Constitution est renferme tout entire dans

La

et 43, que je vais vous rappeler Le peuple franais dlgue le Pouvoir Lgislatif une Assemble unique. Art. 43. Le peuple franais dlgue le Pouvoir

les articles Art.

20

20.

Excutif un citoyen qui reoit le titre de prsident de la


Ces
Ils

Rpublique .

deux

articles prexistaient votre

mandat.

du peuple qui demandait une Constitution, et qui vous a envoys pour en faire une; en droit, du principe reconnu par
rsultaient en fait, de la volont

vous, article 19,


titution, savoir,

et

hors duquel

il

n'y a pas de Consest la

que la sparation des pouvoirs premire condition d'un gouvernement libre.


Or, la Constitution

que vous avez


fait.

faite,

citoyens

reprsentants, est d'un bout l'autre la violation de


ce principe, de ce droit et de ce
acte de

Et

le

premier

mon

autorit sera de revendiquer vis--vis

de vous les droits que je tenais du peuple avant que je fusse dsign par ses suffrages, avant mme que

vous eussiez proclam

la Constitution, droits

que vous

NAPOLON

III

173

avez arbitrairement, abusivement, frauduleusement


sacrifis et

mconnus.

Par votre article 49, vous obligez le prsident de la Rpublique prter serment la Constitution,

en prsence de l'Assemble nationale. Je suis prt jurer devant Dieu

et les

hommes,,

mais condition que vous prterez votre tour serment entre mes mains. Car les pouvoirs de l'Etat sont gaux, mans tous deux du suffrage universel,

galement soumis

la

Constitution, et rciproque-

ment

responsables,

comme

double manifestation de

la souverainet du peuple. Pourquoi, je vous le demande, le prsident de la Rpublique serait-il tenu de jurer, quand les reprsentants ne jurent pas?

Par votre

article 48,

vous limitez

la

dure de

la

prsidence quatre ans, de

mme que,

par l'article 3 1

vous avez born trois annes la dure de votre propre mandat. A cela je n'ai rien dire. Mais vous ajoutez que le prsident de la Rpublique ne pourra
tre rlu, qu'au bout de quatre autres annes, pen-

dant que les reprsentants demeurent, eux, toujours


et indfiniment rligibles. Je serais indigne des suffrages

du peuple,

si

je

ne m'opposais cette ingalit de conditions entre


les pouvoirs, cette insultante contradiction.

Ou

je

suis votre gal, citoyens reprsentants, ou je no suis

rien; je m'en rfre l'article 19. Le prsident dispose de la Vous dites, article 50
:

force arme sans pouvoir jamais la


sonne.
Je

commander

en per-

vous demanderai, citoyens, comment vous accordez ensemble la libre disposition et la privation

174

NAPOLON

III

de l'autorit: l'interdiction du
qualit de chef

commandement

et la

du pouvoir excutif, et, qui plus est, de chef responsable? Qui donc commandera, si je ne

commande

Sera-ce vous, citoyens


il

sera-ce le pouil

voir lgislatif? Entre vous et moi,

n'existe pas,
:

ne
la

peut exister d'autorit mitoyenne

je

demande

rforme de

cet article.
:

L'article 53 porte

Le prsident de

la

les traits

mais,

Rpublique ngocie

et ratifie

ajoute-t-il aussitt,

n'est dfinitif qu'aprs avoir t

aucun trait approuv par l'Assem-

ble nationale.

Quelle diffrence, je vous prie, mettez-vous entre


et

Y approbation
n'est plus

la ratification'* ...

Evidemment

ce

ici le

pouvoir excutif qui excute,

c'est

l'Assemble. Car l'approbation, c'est tout. Quediriez-

vous d'un conseil de surveillance qui, dans une socit en commandite, ferait acte d'administration? Vous diriez que dans cette socit les pouvoirs ne sont pas diviss, mais confondus: que surveillance et
grance, tant

mme

chose, ne sont plus rien... Je

demande sur
soit

l'article 53,

que

le

second paragraphe

supprim.
Art. 5.
Il veille

la dfense de l'Etat, mais ne


le

peut entreprendre aucune guerre sans


de l Assemble nationale.

consentement

Donc encore,

c'est

l'Assemble nationale qui


:

veille la dfense de l'Etat

ce n'est pas le prsident

de la Rpublique, qui n'est plus qu'une sentinelle en


faction devant l'ennemi.

Ou conservez par devers vous tous


;

les

pouvoirs,

citoyens reprsentants

ou bien,

si

la

charge vous

NAPOLON

III

175

semble trop lourde, et que vous teniez la Constitution, vous supprimerez le second membre de cet article, qui, sans cela, serait une violation flagrante du
principe constitutionnel.
Art. 55. //

le

droit de faire grce, mais

il

ne

peut exercer ce droit qu'aprs avoir pris l'avis du


conseil d'Etat.

des que par une

Les amnisties ne peuvent accorconseil d'Etat Toujours des mais! Mais


tre
loi.

le

est

votre crature, citoyens reprsentants; mais le conseil

d'Etat est

un bureau
doit,

tabli par vous, afin de

vous

assister
la

dans vos travaux; mais,


l'avis

Rpublique

si le prsident de pour l'exercice de son autorit,

prendre

du

conseil d'Etat, le prsident de la


le

Rpublique n'est plus que


s'ensuit.

procureur de l'Assem-

ble nationale! Croyez-moi, rayez ce mais et ce qui

Par

les articles

57 et 58, sous prtexte que vous


le droit

seuls avez le droit de lgifrer, vous tez au prsi-

dent de la Rpublique

de faire opposition

vos dcrets, alors mulgation.


Ceci est
Si

mme

qu'il les trouverait inex-

cutables, et ne lui accordez qu'un mois pour la pro

de la tyrannie, citoyens reprsentants.

vous pensiez que le cbef du pouvoir excutif pt rpondre de l'excution des lois qu'il n'aurait point
faites, tandis

que

les

auteurs
il

mmes

de la

loi

demeusuppri-

raient irresponsables,

fallait

retenir

par devers
faire

vous l'excutif aussi bien que

le lgislatif, et

mer

la Constitution. Citoyens,
:

vous allez

de deux

choses l'une

dent de la

ou vous accorderez le veto au prsiRpublique; ou bien, dfaut du veto vous

176

NAPOLON

III

vous donnerez vous-mmes une seconde Chambre sans cela, nous ne pour contrle et contre-poids pouvons marcher d'accord et je dclare ds aujourd'hui que je m'oppose la promulgation de vos lois,
:

je

ne les excuterai pas.


Art. 59.

A dfaut de promu/galion par leprsile

dent de la Rpublique, dans


l'article

dlai dtermin
le

par

prcdent,

il

y sera

pourvu par

prsident

de V Assemble nationale.
Usurpation de pouvoirs, conflit d'autorits. Je vous dfends, citoyens reprsentants, de promulguer quoi que ce soit sinon, je m'oppose vos dlibra;

tions.

Art. 65. Il a

le

droit de suspendre,
les

pour un dlai

qui ne pourra excder trois mois,


excutif lus par
Suis-je
les citoyens.

agents du pouvoir

donc

le

chef du pouvoir excutif, ou n'en


.

suis-je

que V instrument? Suis-je responsable ou non?.


la

Je

demande formellement

suppression de cette
trois

incidente,

pour un dlai qui ne pourra excder


les

mois.

Il

ne peut

rvoquer que de
fois

l'avis

du

conseil

d'Etat.
Je

vous dfends, une

pour toutes, vous

et

votre conseil d'Etat, de vous ingrer dans


tributions.
Art. 68.
tres, etc.,

mes

at-

Le prsident de

la

Rpublique,

les

minis-

sont responsables.

vous rappelle, citoyens reprsentants, au principe de la sparation et de l'galit des pouvoirs.


Je

Ou

le

prsident de la Rpublique ne rpondra de

l'excution que

comme

l'Assemble nationale rpond

NAPOLON

III

177

de la lgislation; c'est--dire que sa personne sera


dclare constitutionnellement inviolable et leve

au dessus de toute responsabilit effective; ou bien,


il

participera la confection de la

loi, et la loi

rsul-

tera du concours des

deux pouvoirs, comme disait notre ancien droit public Lex fit consensu populi et constitutiohe rgis. Vous ne pouvez sans injustice,
:

sans pril pour l'autorit prsidentielle


dre public,

le

et

pour

l'or-

vouloir autrement.
le

Toute mesure par laquelle

prsident de la Rest

publique devant r Assemble nationale,

empche l exercice de son mandat,


trahison.

la proroge, ou un crime de haute

Ajoutez donc, citoyens reprsentants

les

Tout empitement de l'Assemble nationale dans attributions du prsident de la Rpublique toute usurpation dans ses pouvoirs, tout empcbe:

ment

h l'exercice de son autorit, est

un crime de
le

baute trahison.

Par

ce seul fait, le Prsident est dchu..


l

pou-

voir excutif revieni de plein droit


tionale.
))

'Assemble na-

Je

demande

la

radiation de ces mots


ci

Le pouvoir

excutif revient de plein droit

V Assemble nationale.

comme
du

inconstitutionnels, et impliquant celte ide


le

anarchique que
lgislatif.'

pouvoir excutif est une dlgation

Art. 7o.

Le conseil d'Etat

est consult

sur

les

pro-

jets de lois

du gouvernement.
bon
plaisir

Oui, si tel est le

du prsident de
12

la

Rpublique.

178

NAPOLON

III

11 (le conseil d'Etat) propose les rglements d'ad-

ministration publique.
Oui, encore, lorsqu'il

en sera requis par

le

pr-

sident.
// fait

seul ceux de ces rglements V gard des-

quels l'Assemble nationale lui a


tion spciale.
Je

donn une dlga-

renouvelle votre conseil d'Etat toutes inhidont je suis seul chef plnipotentiaire et

bitions et dfenses d'intervenir en rien dans l'administration,

responsable.
Tels sont les

principaux articles de la Constitution


;

pour lesquels je requiers une rvision immdiate avec les modifications indiques par moi. Mais ce n'est pas tout, citoyens.

Le dcret du 28 octobre, par lequel vous avez

iix le jour de

mon

lection, et auquel je dois l'insi-

gne honneur de reprsenter devant vous le peuple franais, ce dcret renferme une srie de nullits sur
lesquelles j'appelle votre attention patriotique.

Le jour o vous avez vot

la Constitution, ci-

toyens reprsentants, ce jour-l, bien que non appel


encore, bien que non lu, j'existais. J'existais, dis-je,

avec

la

plnitude de

mes

droits,

comme

l'enfant

au

sein de sa

mre

existe avec la plnitude des droits

du

fils

de famille. Vous n'tiez plus alors, en atten-

ma venue, que les dpositaires de mon autorit, que vous deviez conserver intacte, et me remettre dans son intgrit. Comment donc avez-vous pu, en votant le dcret pour la nomination du prsident de la Rpublique et la mise excution du pacte national, vous rserver, pour un temps indfini, l'exercice
dant

NAPOLON

III

179

d'une parLic de mes pouvoirs?

Comment avez-vous
et

pu donner et retenir? faire la fois du provisoire du dfinitif; d'un ct, amoindrir mon autorit,
puis confisquer le reste?

et

Vous

dites

Art. 6. Aussitt aprs qu'il

dans votre dcret aura t proclam par


:

l'Assemble nationale,

le

prsident de la Rpublique

exercera les pouvoirs qui lui sont confrs par la Constitution

V exception toutefois des droits qui lui sont

attribus

par

les articles

55, 36, 57, 58,

le

droit de pro-

mulgation tant rserv au prsident de F Assemble


nationale.

Usurpation!
L' Assemble nationale

constituante conservera,

jusqu' l'installation de la prochaine Assemble lgislative, tous les


le

pouvoirs dont

elle est saisie

aujourd'hui,

sauf pouvoir excutif, confi au prsident. Usurpation


1

Art. 7. Jusqu' la constitution dfinitive du conseil


trente membres,
lus

d'Etat, une commission de

par

V Assemble dans

les

bureaux, au scrutin secret et la


les

majorit relative, exercera


Conseil d'Etat par
titution.

pouvoirs attribus au

les articles

54,

64

et

69 de

la Cons-

Usurpation

En vain prtendez-vous que

les lois

organiques

font partie intgrante de la Constitution, que jusqu'

ce que ces lois soient votes, votre mission n'est pas

remplie, et que vous gardez la plnitude de vos pouvoirs.

Les

lois

organiques sont des

lois

comme

toutes
s'y

les autres, ainsi

que nous

l'a

dit

un homme qui

180

NAPOLEON

III

entend, l'honorable M. Barrot. Toutes les

lois

sont de

nature organique, vous


et

dis-je. regardez-y de plus prs, vous en resterez convaincus. Elles sont si bien organiques, qu'il ne vous est pas possible de dterminer rationnellement le nombre, l'objet ni l'importance de celles auxquelles vous pret que le provivous avez arbitrairement cr pourrait ne
!

tendez rserver cette qualification,


soire que

jamais

finir

Ou

plutt, la seule chose qui soit vritablement

organique, c'est la sparation de nos pouvoirs respectifs.

Hors de

l,

toute

loi est loi,

indistinctement, et

comme

telle elle doit tre dlibre

en

commun entre
prsident de la

l'Assemble nationale qui la vote

et le

Rpublique, seul responsable $q l'excution. En saisissant le pouvoir qui m'est confi parla
Constitution, je dclare donc solennellement, l'As-

la Constitution est

au peuple, qu' dater de ce jour en vigueur, et que vos pouvoirs sont expirs. Je vous invile, en consquence, citoyens, vous dissoudre et faire place l'Assemble lgis-

semble nationale

et

lative qui doit

vous succder

immdiatement. Des
le

ordres sont donns pour faire fermer

lieu de vos

sances

...

Croit-on que

l'Assemble

nationale

constituante
politique,

et quelque chose rpliquer cela? Et

si la

qui n'est autre chose que la tactique de l'arbitraire,

qui ne vit que de division de pouvoirs et de conflits


d'autorits;
si

cette politique qui, aprs six

mois de

bavardages, est enfin accouche de la Charte-Marrast,


loir

digne sur de la Charte-Brard, devait prva-

dans

les conseils

du pays, croit-on que

le

peu-

NAPOLON

III

181

pie dt protester contre les prtentions


et

du prsident

remuer un pass pour


?

la dfense

de ce chef-d'upouple au mpris,
Et puisque nous
prsidence,

vre

Dieu ne plaise que j'excite

le

pas plus qu' l'meute, pour ce chiffon de papier qu'il


appelle aujourd'hui sa constitution
!

sommes condamns,, de par

la

politique, prendre

parti sur cette ridicule question

de

la

puisque nous avons la main force, Dieu ne plaise

que
tion

je
I...

conseille

aux citoyens de rester dans

l'inac-

La politique l'a voulu il faut voter Votons donc, non pour choisir, mais pour protester. Votons, puis:
!

que

la

monarchie esta nos portes,

et

que chaque vote

qui se drobe donne une chance de plus au candidat

monarchique. Votons, par gard pour nos lgislateurs,


par respect peur l'ordre
et la
si,

paix publique Votons


!

mais n'oublions pas que

aux termes de

la Consti-

tution, la prsidence, la royaut, aurait tout droit

contre l'Assemble nationale, ce droit tombe devant


la

souverainet

quelle

mesure

il

du peuple, qui seul peut dire en entend donner son pouvoir et conf-

rer son autorit.

CHAPITRE

XII

Pourquoi nous avons combattu la candidature de Louis-NaLe comit lectoral central de Paris. Cavaignac considr comme pis-aller de la dmocratie. Les responsabiRetour vers le systme La loi du vote. lits de l'lection. Les trois pouvoirs balancs. monarcbico-constitutionnel. Quel est le passif? Le maNapolon se trompe de route. Vive la Rpublique! nifeste aux lecteurs. Silence prudent.
polon.

Rsultat exagr des impts. 11 faut dgrever le proltariat. M. Lon Faucher et les socialistes. Le pr*sident a tu le prtendant. La Rvolution, c'est moi! Ide
et

Amnistie!

constitutive

du pouvoir.

Nous avons combattu


la

la

candidature de Louis- Na-

polon par les moyens qui taient en notre puissance,

polmique

et le vote.

Toute question de personnes mise part, nous savions, et nul ne pouvait l'ignorer, que l'lection de Louis-Napolon, pose par la raction, ne pouvait profiter qu' la raction. A priori donc, nous devions

nous prononcer contre cette candidature. D'accord ensuite avec le comit lectoral central de Paris, qui crut devoir au lieu de s'abstenir, interve-

NAPOLON
air

III

183

dans

le vote,

nous voulmes, en choisissant un


le chiffre
difficile

candidat, lever

de la majorit absolue, et

par l rendre plus

Tout
cial,

le

monde, dans
si

le

l'avnement de Bonaparte. parti dmocratique et so-

semblait

bien d'accord de cette tactique, que,

lorsqu'il s'agit

de choisir un candidat, symbole de


il

leur protestation,

fut

unanimement reconnu que


:

l'homme sur lequel

seraient appels les suffrages des

dmocrates ne pouvait tre qu'un candidat honoraire M. Ledru-Rollin, dans une lettre adresse au comit, l'a formellement reconnu. Cavaignac tait donc le pis-aller de la dmocratie,
qui,

mieux inspire

alors qu'elle ne le fut plus tard,

voulait avant tout, en sauvant l'intgrit de la forme,


se

mnager

le travail

plus facile pour la rforme du


cette voie dont
et,

fonds...

Nous entrmes franchement dans nous n'avions point pris l'initiative;

sacrifice de notre opinion personnelle,

en faisant lo nous donn-

la discipline. Le but de notre vote marqu, peu nous importait le candidat il tait mme gal pour nous qu'il y en et deux ou un seul:

mes l'exemple de
ainsi

toute la question tait de connatre nos forces et d'-

carter Napolon.

Depuis, nous n'avons pu juger, la vivacit de


l'opposition qui nous fut faite

au sujet de

la candida-

ture de Raspail, que plusieurs de nos coreligionnaires


politiques, tout en signant la foi
ciale, et

dmocratique
la

et so-

faisant
la

serment de haine

prsidence,

cachaient

pense, coupable

nos

yeux parce

qu'elle tait aussi contraire au socialisme qu' la d-

mocratie, de faire aboutir leur candidat. La candi-

181

NAPOLON

III

dature de M. Ledru-Rollin, qui ne devait tre,


celle de Raspail,

comme

qu'une simple protestation, devint tout^ coup une candidature srieuse, aussi srieuse, par consquent aussi menaante, aussi hostile pour nous que celles de Napolon et de Cavaignac. C'tait

une apostasie contre laquelle notre devoir tait de protester, une combinaison machiavlique que nous
avons combattue de tous nos efforts, mais que nous ne nous vantons pas d'avoir fait chouer la minorit
:

flagrante

pour

le

du parti dmocratique et moment, l'chec invitable.


pour mettre tout
le

social

rendant,

Au

reste,

monde

l'aise et ne

rien dguiser de notre pense, nous dirons sans feinte

qu'indpendamment de notre
principe antiprsidentiel,
si la

fidlit

inviolable au

candidature de M. Leet

dru-Rollin avait eu la moindre chance de succs,


qu'il et

dpendu de nous de
fait.

la faire avorter,

nous

l'eussions

Nous n'avons pas plus de confiance aux


National
et

ides que reprsente aujourd'hui M. Ledru-Rollin qu'


celles reprsentes par le

Ledru-Rollin,
cratique dont

nous voulons dire


est le chef,
le

Cavaignac. M.

la fraction
fait

il

n'a pas

dmoune assez
de cette

longue quarantaine dans

lazaret socialiste pour que


purifi

nous

le

croyions dj transform,

rouille politique qui a produit tous les checs de la

Rvolution depuis fvrier.


Ainsi donc,
si

aujourd'hui Louis-Napolon Bona-

parte est lu prsident de la Republique, la responsabilit

ne peut nous en revenir. Elle est tout entire


le

ceux qui, mangeant


et qui,

mot d'ordre, ont voulu ex-

ploiter leur profit l'horreur qu'inspirait Cavaignac,

ne pouvant faire croire leur succs, ont pr-

NAPOLEON
cipil

III

185
des

vers Napolon

la

plupart

dmocrates.

Qu'on
vote

essaie, maintenant, d'attnuer la porte

du

qu'on le torture, qu'on l'ex; qu'on l'explique, cuse, il n'en demeurera pas moins vrai que le fruit appartient tout entier la raction car, en toute
:

guerre, ceux-l seuls profitent de la victoire qui ont

tenu

le

drapeau dans

le

combat. La dmocratie sofaute que le parti lgiti-

cialiste a

commis

la

mme

miste, qui, lui aussi, a vot, par tactique, pour Na-

polon, croyant servir les intrts de Henri V, et qui

n'a

fait

autre chose que couronner

le

prtendant boest

napartiste la place du sien.

Quoi qu'il en

soit,

Louis-Napolon Bonaparte

prsident. C'est le prsident de la

raction, non pas

de la raction lgitimiste, qui s'est annihile en lui portant ses voix; non pas de la raction jsuitique, rduite, depuis 80, se dissimuler sous tous les gou-

vernements

et

chanter

le

Domine salvwn fac pour


de
la raction finan-

tous les princes; non pas

mme

cire et bourgeoise, qui depuis juin s'tait personnifie

en Cavaignac

mais de

la raction

monarchique-

constitutionnelle, qui. sur ce pivot de la prsidence,

s'apprte reconstruire le systme bascule bris en


fvrier.

Voil ce que, de par la

loi

du

vote, est pour nous

Napolon.

J
protesterez, dmocrates; en vain vous

En vain vous

essaierez de pallier votre dfaite par les calculs d'une

misrable tactique.
la main

Louis-Napolon vous
et l'acte

dirait, le

snatus consulte de 1804


:

additionnel de 1815

Je suis le vrai

monarque constitutionnel

qui devait rgner sur la France. Louis XVIII, Char-

186
les

napolon

m
le

et

Louis-Philippe n'ont t que des intrus, des

usurpateurs, contre lesquels


juillet
ter,

peuple a protest en
il

1830

et fvrier 1848,

comme
et

vient de protes-

en

me

choisissant pour prsident, contre la R-

publique du

Luxembourg
le

des

45 centimes. La

restauration et

dernier rgne n'ont t qu'une

surprise de l'histoire,

un vol

l'ait

la famille du grand

Napolon. Est-il surprenant que cet admirable sys-

tme constitutionnel, uvre de Sieys et de l'Empereur, exploit par le mensonge, n'ait produit que le mensonge, et qu'il ait t balay par deux rvolutions ? Franais, vous n'avez pas vcu depuis 1814 A recommencer avec moi !...
:

Tel pourrait tre le discours de Louis-Napolon,

appuy sur son parrain


de suffrages!

le

Constitutionnel et sa mar-

raine la Presse, et escort de cinq millions et

demi

voulu

le
;

peuple.

Recommenons donc, puisqu'ainsi l'a La voix du peuple, dit-on, est la voix

de Dieu

cette ide nous revient sans cesse depuis que nous voyons fonctionner le suffrage universel.
Il

faut convenir pourtant que le peuple a parl


ivre. Mais, dit le proverbe,
il

comme

un homme
pour
les

un Dieu ivrognes. Recommenons. Combien durera


est
?

l'exprience
S'il n'est

C'est ce qu'il s'agit de calculer.

pas douteux que l'lection de Napolon-

un retour vers le systme monarchicoconstitutionnel, aux trois pouvoirs balancs, l'allure


Louis
soit

quivoque

et

bourgeoise,

il

est certain aussi qu'il

a dans cette lection quelque chose qui en amortit

singulirement
le

l'effet,

disons

mme

qui en

condamne
que Napole

principe. Napolon le Jeune, de


le

mme

lon

Grand, porte avec

lui l'ide, le

dard qui

NAPOLON

III

187

tuera. Notre devoir, nous dmocrates socialistes,

loyaux adversaires qui ne voulons pas

la

mort du

pouvoir, mais qu'il se convertisse, est de dgager pu-

bliquement cette ide. Notre plan de campagne tait nous allons dire fait d'avance contre Cavaignac
:

quel

il

sera contre Napolon,

si,

dans

le

labyrinthe
!

il

vient de s'engager, Napolon se trompe en route

Dans l'lection de Louis Bonaparte, nous faisons deux parts, ou, pour employer le style des gens d'afl'un qui comfaires, nous tablissons deux comptes prend tous les progrs de la raction triomphante sans l'emblme de Bonaparte et qui se rsume dans
:

cette expression

dcisive

Monarchie Constitution-

nelle

l'autre, qui contient toutes les obligations con-

tractes envers le pays et les lecteurs par le pr-

tendant. Le premier de ces comptes forme, pour ainsi


dire,

V actif

le

second forme

le

passif de la prsices
:

dence.

Nous savons suffisamment par l'exprience de

trente-trois dernires annes, en quoi consiste l'actif

voyons un peu quel est le passif. Dans son manifeste aux lecteurs, Louis-Napolon Bonaparte a dit, entre autres choses, que son. unique ambition tait, aprs avoir rendu la Rpublique heureuse et prospre, de rendre, l'expiration des quatre

annes de sa prsidence,

le

pouvoir,

tel qu'il

le

reoit aujourd'hui, son successeur.

Par ces paroles, Louis-Napolon a fait acte d'adhsion formelle, non seulement la Rpublique, mais
la Constiuttion.
Il

s'est

engag respecter
II

et faire

respecter la Constitution.

a abjur toute prtention

monarchique, toute arrire-pense contre-rvolution-

188

NAPOLON

III

naire. Et ceux qui ont vot pour lui ont fait

comme
dette.

lui acte d'adhsion la Rpublique, la Constitution.


C'est

une premire obligation, une premire

qui engage l'avenir de Louis-Bonaparte, qui l'arrte

tout court sur la ligne o le porte fatalement le sens


politique de son lection.

Louis Bonaparte, par

le

principe de sa candidature, bien plus encore que par

son inclination, tend rtablir la monarchie constitutionnelle, et,

comme

Louis-Philippe, fonder

une

autre dynastie. Par les articles de son manifeste, au


contraire, et par le principe de vote,
il

s'est oblig

rendre au bout de quatre ans la Constitution prsidentielle en l'tat o


il

l'aura reue

je

voudrais sa-

voir

comment

lui et ses conseillers

pensent satisfaire

en mme temps au l'engagement ?...

vu du

principe et au devoir de

Ce n'est pas tout. Louis Bonaparte, qui, depuis son


entre l'Assemble nationale, a constamment gard

un

silence prudent; qui a su avec tant d'habilet se

que tout le provoquait parler; Louis Bonaparte n'a pas eu toujours la mme rserve. Il a il a crit des eu dans sa vie le malheur d'crire choses singulirement hasardes, et ces choses-l,
taire, alors
:

bien loin de les dissimuler,


casion de sa candidature
;

il

les a reproduites l'oc-

il

s'en est

servi

comme

d'un levier lectoral


feste,

elles font partie

de son maniExtinction

car elles l'accompagnaient. Nous voulons par-

ler ici surtout de la

brochure intitule

du pauprisme.

Un Bonaparte
du pauprisme,
c'est le droit

doit savoir ce qu'il dit. L'extinction


c'est

l'mancipation du proltariat;
c'est la

au travail;

socit sens dessus

NAPOLON

III

189
fait ni

dessous. Bonaparte, en un mot, n'a


plus que Raspail et Ledru-Rollin
voix,
il
:

moins

ni

s'est fait socialiste.


et

pour obtenir des Ainsi l'ont compris les

paysans

ouvriers qui ont donne leurs voix Louis-

Napolon.
Vive la Rpublique! criaient les uns; Amnistie!
disaient les autres.

bas Cavaignac

bas

les

ri-

ches

c'tait le refrain
:

de la majorit. Les plus dter-

mins ajoutaient Nous lui donnons six mois! doublant le terme assign au gouvernement provisoire
par les insurgs de fvrier. Tout cela, qu'est-ce autre ebose que
le

commentaire
bas

du Manifeste
la
et

et

de Y Extinction du pauprisme?
!

Vive la Rpublique! donc, bas l'Empire

monarchie constitutionnelle, btarde de l'Empire


de la Rpublique
!

Amnistie! c'est--dire
pail,

Rendez-nous Barbes, Raset

Blanqui, Caussidire, Louis Blanc. Rendez-nous

les transports
fort.

de Brest, de Cherbourg

de Roche-

Oublions nos querelles de mars, d'avril, de mai,


!

de juin, de dcembre
la

Amnistie

Ah

prsident de
la

Rpublique,
si

si

vous avez jamais press

main du

proltaire,

votre

cur
!

a battu sur sa poitrine, ce

sera de toutes vos dettes la plus douce acquitter,


la

moins prilleuse
.4

L'amnistie vous fera durer auc'est--dire bas le capital


:

tant que vos cinq millions de suffrages.


bas Cavaignac
les
!
!

bas

riches! traduisez

bas les pauvres


!

bas

l'exploitation de
!

l'homme par l'homme bas la miLes reprsentants du peuple, dvous la sre conservation du monopole, taient alls solliciter en

faveur de Cavaignac.

.Non! non! poinl de Cavai-

190

NAPOLON

III

gnac, leur ont rpondu les paysans

Vive Napolon

bas

les riches !

La Rpublique, la tion du proltariat,


Maintenant,
il

Constitution, l'amnistie, l'extinc-

l'organisation

du travail

voil

ce que nous appelons, nous, le passif de la prsidence.


s'agit,

pour

le

nouvel lu, de faire


paiera-t-il, le ci-

honneur sa signature. Avec quoi


toyen prsident
?

Comment pensez-vous
demandes,
qu'il

qu'il

satis-

fasse toutes ces

remplisse ces prole

messes, qu'il acquitte ces obligations, qu'il vite

prott l'chance ? Croyez-vous que ce soit avec la

remise de quelques impts, qu'il faudrait immdiatement remplacer par d'autres, que Louis Bonaparte donnera le change ses cranciers ?...
L'impt sur
et la

le sel, la gabelle,

produit au Trsor

56 millions. Je suppose cet impt intgralement aboli

Bonaparte

consommation double ce sera comme si Louis faisait don au penple, qui l'a lu, de 116
:

millions par an.

L'impt sur les boissons produit 103 millions. Je


et la consommation double, ou bnfice du vin augment du double pour le consommateur qui s'en prive et par consquent la vente double pour le vigneron qui ne sait qu'en faire ce sera comme si Louis Bonaparte faisait un nouveau don au peuple de 206 millions.

suppose cet impt aboli,


c'est--dire l'usage

Je porte 100 millions les droits d'octroi et de

douane sur

la viande, les crales et autres substan-

ces alimentaires, supposant ces droits abolis et la con-

sommation double bnfice pour


:

le

peuple

200 mil-

lions.

Les droits sur les sucres produisent 70 millions.

NAPOLON

III

191
et la

Supposons cette perception abolie


double
;

consommation

ce sera

un nouveau

surcrot de bien-tre

pour

le

peuple de liO millions.

Ensemble 662 millions, dont il faudra dgrever immdiatement le budget des communes et de l'Etat, dans l'intrt du bien-tre et de la sant publics
!

Six cent soixante-deux millions diviss par 36 millions de citoyens, et 365 jours dont se

ne, donnent au quotient

comme expression

compose

l'an-

arith-

lectuelle

mtique de l'amlioration physique, morale et inteldu peuple obtenue par l'abolition de 662

millions d'impts

cinq centimes dix millimes par


est
profit

jour et par tte


lions dfalqus

!...

Mais ce rsultat

exagr, parce que 662 mil-

au

de la classe travailleuse de:

vront tre reports sur la classe riche

c'est--dire

que pour combler


ici

le dficit

du budget,

il

faudra tou-

jours augmenter ou crer d'autres impts; 01% c'est

que la question se complique et que l'embarras augmente. L'impt foncier ne peut pas subir d'accroissement ce ne sont pas seulement les 45 centimes de la Rpublique qu'il faudrait en retrancher, ce seraient
:

plutt 90 centimes.

La patente est dans le mme cas. La personnelle et mobilire peut


gressive au

tre
le

rendue pro-

moyen d'un impt

sur

revenu

on
:

value 60 millions la recette qu'on en

tirerait.

L'enregistrement et le timbre sont dj excessifs seulement on pourrait, par le procd Goudchaux, faire rendre davantage au droit tabli sur les successions collatrales
:

soit

20 millions par an.

192

NAPOLEON

III

Tabacs, postes, droits de navigation


trop forts
Soit
:

et transit,

dj

pas d'augmentation possible. donc 80 millions dduire des 662 dont il fauce qui drait dgrever la consommation du peuple ramne cinq centimes, au lieu de cinq centimes six diximes, la somme de bien-tre que pourrait don;

ner au peuple l'abolition des quatre catgories d'impt que nous avons

prcdemment numres
la

impt impt

sur le

sel,

impt sur

viande

et les crales,

sur les sucres.

donner au peuple cinq centimes de rcVf nu par jour et par tte, on endetterait chaque anne l'Etat de 582 millions. Mais, comme l'Etat ne peut pas plus se passer de budget que la socit ne peut
Ainsi, pour
se passer de

gouvernement,
la

il

arriverait infaillible-

ment, avant l'expiration de

premire anne, ou que

tous les impts seraient rtablis, et par consquent la

ou que l'Etat ferait misre ramene au statu que: banqueroute, c'est--dire que la nation n'aurait plus de gouvernement, chose impossible dans une rpublique prsidence.

ne diminuez que la moiou le quart; faites telle combinaison et vous ne sortirez compensation que vous voudrez jamais de ce cercle* de la misre du peuple et de la banqueroute de l'Etat. On parle en ce moment d'un emprunt de 500 millions 6 0/0, sous la caution de l'empereur Aicolas J'admets que cet emprunt soit rempli demain. Quand vous aurez combl le dficit dj connu pour
lieu de 662 millions,
ti,

Au

le tiers

l'anne 18 18,

et le dficit

prvu pour l'anne

18-9, il

ne restera des 500 millions emprunts, qu'une rente

NAPOLON

III

193

annuelle de 30 millions ajouter au budget de la R-

publique

et rpartir

entre les travailleurs. Tel est

le rsultat le plus clair, le plus net qui puisse nous

advenir de la nomination de Napolon.


Je

demande donc Louis-Napolon Bonaparte,


faire face

pr-

sident de la Rpublique franaise:

Avez-vous de quoi
torales ?
Et, sans

vos obligations lec-

les rsoudre,

m'enqurir des questions politiques, faciquand vous aurez rsolu le problme


dites-moi,

de la misre, pouvez-vous,
trois quarts votre budget,

rduire des

doubler la production natra-

tionale, quadrupler la

moyenne du revenu du

vailleur ?

Pouvez-vous dgrever le proltariat, non pas momentanment, de 500 millions, qu'il vous faudra lui redemander ensuite, peine de livrer le pays l'anarchie, mais perptuit, de cinq milliards de rente

que le travail paie au capital. Pouvez-vous crditer les associations ouvrires, faire cesser l'antagonisme industriel, garantir tous
l'instruction, le travail, la sant, la richesse, la
li-

bert
Si

vous

le

pouvez, htez-vous de nous

le faire
:

con-

natre et de justitier le choix

du peuple car nous sommes vis--vis de ceux qui nous gouvernent, impatients et impitoyables. Sinon, je vous le dclare au nom de ce mme peuple, vous n'tes qu'un emprunteur de mauvaise foi, un misrable faussaire, qui, le jour mme o il signe son contrat, rve dj aux

moyens de
C'tait
il

faire

banqueroute.
trois jours le

y a

29 janvier. On parlait 13

194

NAPOLON

III

du coup d'Etat; car depuis que vous tes prsident, on en parle, et tant que vous serez prsident on en
parlera. J'tais curieux de savoir
s'il

tait vrai

que

l'on songet l'Elyse, clbrer ce glorieux anni-

versaire. Je

me rappelais cette journe mmorable o vous partes tout coup cheval, au milieu des canons, des clairons, des tambours, prt enlever de
qui dort sur la tombe du grand empereur. M. Lon Faucher sonnait l'hallali contre les socialistes; un
rquisitoire, sign

votre pe jsuitique et absolutiste cette couronne

Baroche,

venait d'tre fulmin

un reprsentant du peuple, votre serviteur, qui, dans un article de journal, avait mal parl de vous. On s'attendait un 18 brumaire. Eh bien! citoven prsident, o en est aujourd'hui le thermomtre bonapartiste? Quel progrs a fait depuis un an
contre
l'ide

impriale?
et

Grce Dieu, grce surtout votre loyaut

votre patriotisme, la Rvolution est dsormais hors

de pril. L'audacieux aventurier s'est clips devant

l'homme

d'Etat
le

dcidment

le

magistrat l'emporte

en vous sur

conspirateur. Ce que sollicite instam-

celui-ci est obstinment refus par celui-l; et nous sommes forcs de convenir que la Rpublique, cette chaste fiance du peuple, pour mettre sa vertu l'abri des entreprises du prince Louis et le tenir

ment

distance respectueuse, n'avait rien de

mieux

faire

le

que de le prendre pour chaperon. Le prsident a tu prtendant l est le secret de votre situation; l
:

est la

pense de notre gouvernement. Le socialisme,


bouche, vous en
le
flicite et

par

ma

vous en remercie.

Que

vulgaire vous reconnaisse et vous raille;

NAPOLON
que
les

III

195
de consulat et
des bouteil-

badauds

sifflent ces vellits

d'empire qui chappent toujours,,


les l'ivresse, la faible

comme
que
les

nature de l'homme, malgr


l'Etat;

les rebuffades
la

du chef de

chauvins de

dmocratie maudissent la lchet

et l'hypocrisie

qui forment le fond de votre systme; les vrais rvo-

lutionnaires savent apprcier vos services;

ils

ren-

dent justice, citoyen prsident, la profondeur de

vos vues;

et tandis

que

les imbciles

dplorent l'hu-

miliation de la patrie,
lis

ils

applaudissent vos succs,

comme il y a en vous deux hommes, ambitieux, sans vergogne, bohmien de haute l'un,
savent que,

moins qu' rgner sur par droit de naissance; l'autre, magistrat incorruptible, occup les trois quarts de son temps rprimer cette ardeur usurpatrice de mme, pour assurer le triomphe de la Rvolution, il n'y avait qu' suivre une seule politique, vous l'avez adopte du premier coup avec un dsintressement suprme. Puissance du droit, puissance du devoir, ce sont l de vos miracles! qui nous dira comment, en quatorze mois, le prsident de la Rpublique est parvenu dompter en lui le vieil homme, faire taire le prtendant, museler le conspirateur? Car, nous pouvons le dire, prsent que nous ne le craignons plus, ce n'tait pas un esprit ordinaire, que cet chapp de
ligne, qui ne vise rien de
la

France,

et

par

droit de scrutin, et

Ham, couvert
trois

des hues de la Constituante, et qui, semaines aprs, recueillait cinq millions et

demi de suffrages.
Il

avait parfaitement compris le hros


et

si

ridiculeet
il

ment ddaign de Strasbourg

de Boulogne,

196

NAPOLON

III

avait t seul le comprendre, que le

nom

de Xapo-

lon tait une force capable de prcipiter une dynastie,

d'escamoter une Rpublique,

et

de rvolutionner
intelligent
:

l'Europe.

En
du

cela

il

s'tait

montr plus

mille fois que Louis-Philippe et tous ses ministres


l'lection

dcembre l'a fait voir. Napolon, revenant d'Egypte, ou de l'le d'Elbe, n'avait pas jet la nation un regard plus puissant. merveilleusement inspir, le neveu du Il tait graud homme, en juin 1848, quand il faisait appuyer sa rentre en France par des rpublicains de la veille
10
et

des socialistes;

comme

aussi lorsqu'il chercha

rapprocher de la Montagne, et n'en fut empch que par la rivalit de sa candidature avec celles de Raspail et Ledru-Rollin. Il savait que le jacobinisme
se

est essentiellement dictatorial

or la dictature,, c'est

l'empire, tmoin Jules Csar, proclam du

par la plbe diclator et imper at or ;

coup tmoin Napolon


et

mme

lui-mme, rengat du jacobinisme,


Louis Bonaparte
lut
et la

que

madame
que,

de Stal appelait Robespierre cheval. L'affinit entre

Montagne
la

tait si vraie,

ne pouvant s'exprimer par une alliance,

elle se rso-

en un antagonisme

cause premire du 13 juin

est l.
X'avait-il pas raison encore,

au point de vue de
l'lec-

son ambition, Louis Bonaparte, quand, aprs


tion de dcembre,
il

voulait que le prsident de la

Rpublique mit

la porte cette

assemble d'eunuet,

ques, s'empart rsolument de l'autorit,

au lieu
fit

de descendre bourgeoisement l'Elyse, se

pro-

clamer chef inamovible de l'Etat? Qui donc, en ce moment, lui et rsist? Le 23 dcembre Louis Bo-

NAPOLON
imparte tait aussi
vrier.
fort

III

197

que

le proltariat le 2i- f-

Et

le

29 janvier, trente six jours aprs son instal-

au domicile prsidentiel, pensez-vous qu'il ft dj trop tard? La proposition Rteau, si mal dveloppe, si mal appuye, ne fournissait-elle pas un acte de vigueur un magnifique prtexte? Un homme rsolu se ft-il niaisement retir, comme firent 0. Barrot devant l'attitude passive de l'Assemble, et Changarnier devant le calme du peuple? La victoire
lation

du 13

remporte dans des conditions bien plus mesure de ce que pouvait oser Louis Bonaparte, dans les quarante jours qui suivirent son lection. Le succs tait certain le prsijuin,
difficiles,

a donn la

dent

et ses conseils n'ont

pas voulu.

Depuis

lors, la

consquemment
:

le pril

que diminuer rendu au prsident, dont

chance pour Louis Bonaparte, et pour la Rpublique, n'a fait honneur, encore une fois, en soit

la vertu civique nous a servi de sauvegarde. Mais Louis Bonaparte manquait-il de clairvoyance, le 8 mai, en applaudissant aux efforts

de l'arme d'expdition;

le

18 aot, en

parlant de

haut la papaut;
le

le

31 octobre, en fltrissant une

Assemble rtrogade, et tout rcemment en publiant premier numro de Napolon, donnant entendre, par chacun de ses actes, que la politique suivie par le Gouvernement du 10 dcembre tait diamtraleplus
il

ment contraire aux vux de son ambition, et que, le temps l'loignait du jour de son lection, plus
perdait de son prestige, plus s'vanouissaient ses
?...
Il

esprances

faut le dire et le

proclamer bien haut

Louis

US

.NAPOLON

III

Bonaparte a t, aprs fvrier, l'unique danger de la Rpublique; et rien que Louis Bonaparte, lu par le suffrage universel ne pouvait nous en dlivrer. Le prsident seul a triomph du prtendant. Louis Bonaparte a commenc de dchoir du jour o
fallu lutter
le
il

lui a
;

avec

le rle

que

lui faisait

son mandat

premier de ces checs a t son lection. L'empire lui tait assur, si, par un accident de scrutin, Cavaignac ou Ledru-Rollin avaient t lus, ou si l'Assemble constituante avait dclar la candidature de Louis Bonaparte comme celles de Joinville et de

Chambord, inconstitutionnelles. Pour arriver aux


Tuileries, avec le fanatisme des masses, ce n'tait

pas la route de l'lection qu'il

fallait

prendre;

c'tait

comme comme
conspiration.

Strasbourg, Boulogne, celle de la

Gloire vous donc, citoyen prsident, qui avez su remporter sur vous-mme la plus belle victoire Nous avions admir Cavaignac vous remettant le pouvoir, quand il n'et peut-tre tenu qu' lui de le garder? Vous, en ne prenant du pouvoir que ce que
1

vous en accorde

la Constitution,

vous avez surpass

Cincinnatus. Nous n'aurons point d'empereur; l'occasion est chappe


pas.
;

Louis Bonaparte ne la rattrapera

celle
le

Que si, de la considration de l'homme, je passe du systme, je trouve encore que la Rvolution,
socialisme, la dmocratie europenne vous doivent,

citoyen prsident, une imprissable reconnaissance.

La Constitution
table la libert,

lu, Louis Bonaparte

du pouvoir excutif devenu plus que jamais redoudeux politiques s'offraient au prvote, le chef

NAPOLON
sident
:

III

199
annihiler
la

l'une consistait amortir,

Rvolution, en s'en faisant hardiment le chef

et l'or-

gane; l'autre gnraliser l'ide rvolutionnaire, et lui donner une impulsion irrsistible en l'irritant. Ici encore Louis Bonaparte s'tait montr d'une habilet

consomme

l'abngation du prsident a djou

ses calculs.

Louis Bonaparte avait compris, avec cet instinct


rapide et sr, qui est le propre des grandes ambitions,

deux choses c'est d'une part, que le nom de Napolon tait, avant tout, un nom rvolutionnaire,
:

et,

champ de

de l'autre, que, l'ancienne fodalit vaincue, le bataille de la Rvolution n'tait plus dans

la politique,

mais dans les intrts. Il s'tait, de loncomme la gue main, prpar pour cette situation majorit de ses lecteurs, mais avec plus de conscience que ses lecteurs, Louis Bonaparte tait socialiste; socialiste, dis-je, non pas du lendemain, et
:

pour

le

besoin de sa candidature, mais socialiste de

la veille, socialiste

dogmatique, qui avait jug

le

protant

blme du

sicle, et qui

en avait essay,

comme

d'autres, la solution.

tits

Supposons que le nouvel lu, plus fidle ses appNapoloniens qu' son mandat constitutionnel, se

ft fait,

comme
l'y

son pass littraire et son intrt

vident
et
dit,

poussaient, le hraut du socialisme; qu'il

l'exemple do son oncle, la Rvolution c'est

moi!

et

qu'appuy sur

les

masses,

il

et

rompu en

visire avec la

majorit conservatrice et raction:

naire de l'Assemble

par cette simple manuvre,

les vieux partis taient limins, les chefs d'cole ba-

lays, Louis Bonaparte port en triomphe.

Le gage

200

NAPOLON'

III

de l'empire, pour Louis Bonaparte, tait dans la garantie que son


le

nom

donnait l'ide rvolutionnaire;


s'est

progrs du socialisme, qui

depuis dix mois

accompli parmi les paysans, montre quel point une


manifestation en ce sens tait de sa part attendue, avec quelle ivresse elle et t accueillie. Avec ces deux noms, Napolon et Rvolution, accoupls ensemble

comme un mot

de passe, Louis Bonaparte mettait

la Bpublique dmocratique et sociale


il

dans sa poche;

devenait en trois jours plus puissant que cinquante

victoires n'avaient fait son oncle, l'empereur.


ple de celui-ci, fournissait,

du reste, ce fut force de se montrer rvolutionnaire, terroriste mme, Toulon, Saint-Roch, Campo-Formio, aux Pyramides, que Napolon russit prendre le
:

L'exemun argument

consulat Saint-Cloud,

et,

quatre ans aprs, l'empire


:

Notre-Dame. Louis Bonaparte le sentait le prsident seul l'a empch. Non, a dit l'lu du 10 dcembre, se parlant luimme, tantt par la bouche d'Odilon Barrot, tantt par celle de Dufaure ou Changarnier cette Rvolution appartient au peuple; il faut qu'elle s'accomplisse exclusivement par le peuple. L'Etat ni le prince n'y doivent en rien intervenir. Le vritable empe-

reur,

aujourd'hui,
sol

c'est le

proltaire, sorti tout

coup du

en fvrier;

le proltaire, qui,

en posant

la question

du

travail, a recul de cent mille lieues

l'horizon politique; le proltaire, qui dj, par l'im-

mensit de ses ides,


pe de 89
et

fait

paratre

si

93, et plir l'astre imprial.

mesquine l'poNul n'a

droit de parler de la Rvolution que le proltaire;

nul, hors lui, ne sera sacr empereur. C'est lui qu'il

NAPOLON
faut faire

III

201

gagner

les

grades; c'est lui qu'il faut con-

duire, par la perscution, la victoire. Donc, ni consul, ni

empereur,

et

pas de coup d'tat; mais, au

nom

de la libert, raction l'ide de Fvrier. Guerre au


socialisme; respect la Constitution!

Eh quoi, a d, mainte et mainte fois, rpondre au stoque prsident l'imptueux Louis Bonaparte vous, le neveu, l'hritier de l'empereur, vous continuerez la politique du gouvernement provisoire; vous
:

suivrez les errements de la Constituante et de Cavaignac Vous vous ferez, par dvouement au socialisme, le bouc missaire du juste-milieu'; vous serez l'me damne des doctrinaires et des jsuites! Pour la gloire de cette Rpublique que rpudia l'empereur, vous livrerez au mpris du monde le nom de Bonaparte Pour attiser le feu des rvolutions, et laisser au proltariat le temps de grandir et de prendre la robe virile, vous vous ferez, pendant quatre ans, eunuque volontaire, quitte, l'expiration de ce temps, de vous
I

retirer avec les

conomies obtenues sur vos appointeprofits

ments

et les

menus
:

de la place!
la libert,

Il le

faut

les

temps sont venus o

but des Rvolutions, doit renouveler toutes choses. Jadis, on distinguait le pouvoir en spirituel et en temporel le pape, vicaire de Dieu, avait le pre-

moyen

et

mier

l'empereur, image du peuple, tenait

le

second.

prsent, le pouvoir se divise galement en deux,


:

mais sous une autre formule Ce n'est rien d'avoir pour soi

le

matriel et V idal.

la force des

canons

et

des baonnettes; de disposer des armes; de faire


courir des myriades de procureurs et de mouchards. Tel qui passe sa vie entre les murs d'une prison est

202

NAPOLON

III

plus puissant, avec sa plume et

un carr de
c'est l'ide
:

papier,

que

le

prsident de la Rpublique avec toutes les for-

ces de l'Etat.

Le vrai pouvoir,

ce que

vous appelez pouvoir, et qui excite si fort votre convoitise., n'en est que le caput mortuum.
Or, l'ide constitutive

du pouvoir,

c'est la libert.

Libert!

me du monde,
ide

principe crateur, conser-

vateur

et

rgnrateur, vie des nations, force uniabsolue,

verselle,

devant laquelle

les

autres
l'in-

ides sont
fini,

comme

des tincelles voltigeant dans

sans laquelle Dieu lui-mme est le mal, et la


!...
:

proprit le vol

le gouvernementalisme dpravant les nations, l'esprit d'indpendance s'est teint au cur des masses. Pour que la libert pntre de nouveau les mes, il faut la chasser de vive force avec le marteau de la perscution et le coin de la calomnie. Le pouvoir d'un ct; la libert, ou pour mieux dire, l'humanit de l'autre il ne faut pas moins que cette opposition suprme, pour soutenir la Rvolution, avorte de fvrier. Du

Mais

l'ide

de libert est encore vague

despotisme, despotisme,

encore du despotisme,
tel est l'ordre

et

toujours du

de la Providence, telle est


sicle.
et

l'uvre suprme des gouvernements au xix e


Depuis trop longtemps berc par ses tribuns

ses

empereurs,

le

peuple sommeille

lve- toi,

bonhomme
le

Jacques; lve-toi, John Bull; lve-toi, Hans


tes princes et tes prtres te dfient
:

Ttu,

c'est ton prsi-

dent, ton mandataire, ton serviteur qui t'appelle, qui


te sollicite,

force d'oppression, conqurir ta

li-

bert.

Hurrah, le proltaire!... Merci donc vous, citoyen prsident, merci! Per-

NAPOLON

III

303

svrez dans votre guerre liberticide. Le peuple maucelui qui rgne l-haut, et dira voire mmoire
:

qu'adorent

les Thiers, les

Montalembert,

les
le

Faucher
pouvoir,

rcompensera vos mrites. Sans vous,

tomb aux mains de quelque empereur populaire, et obscurci longtemps encore la pure notion de la libert. L'ide est mre prsent; vous pouvez lcher la bride votre sosie. Louis Bonaparte, grce vous, mpris, coul, ruin, n'est plus craindre

pour

la dmocratie. Faites le
:

coup d'Etat

qu'il

vous

demande

installez-vous

chassez-moi ces vieux parlementaires, aux Tuileries, et proclamez-vous, de autorit, empereur. Ce sera pour le pays votre pleine engourdi, comme la nouvelle d'une invasion de Cosaques. Les rpublicains attendent de vous ce dernier

pour vous dire ce qu'ils ont dans la tte et dans le cur. C'est maintenant chose assure, nous aurons un coup d'Etat. Louis Bonaparte a fait un pacte avec le Diable. Le Diable, aprs avoir coup en cinq ou six tronons la majorit parlementaire, ainsi que le constate ce matin le Crdit, d'aprs le tmoignage des Dbats, du Constitutionnel, de Y Orbienfait,

dre de Y Assemble nationale, a crit lui-mme, sous


la figure de

sign de sa griffe la cdule par laquelle il garantit l'empire Louis Bonaparte. Le Constitutionnel d'avant-hier contenait une copie

M. Vron,

et

de l'acte que tout Paris a lu, et qui, dnonc hier par divers journaux, n'a reu ce matin ni explication, ni dsaveu. Ce que le Diable a crit est donc nous aurons un empereur, nous aurons un crit
:

coup d'Etat. Yoici ce que dit le Pre du Mensonge, le Vieux de la Calomnie, l'Enterreur des dynasties

204
et

NAPOLON

III

des rpubliques, qui s'appelle


:

le

Diable oue Cons-

titutionnel

Au

milieu des pouvoirs mobiles qui, aprs la

Rvolution de fvrier, ont t dvors en moins d'un


an, le pouvoir lu au 10

dcembre

tire

un surcrot
Sans

d'influence

de sa seule dure

comparative.

doute

il

a amlior notre situation par la sagesse de

ses actes politiques; mais le seul fait d'avoir franebi

plus d'une

anne depuis son installation doit tre compt comme une des causes de ce qu'il a rendu de scurit au pays. La renaissance du travail et du bien-tre a t en quelque sorte progressive, comme la dure du pouvoir, image croissante de la stabilit politique. Peut-on se flatter que cette progression parallle dans la dure du pouvoir et dans la confiance publique se continuera? Il faut bien reconnatre que non. Xous sommes menacs de voir se produire un effet tout contraire; car, tandis que nous serions naturellement conduits nous confier davantage mesure que le pouvoir s'loigne de ses commencements, nous nous inquiterions au contraire davantage, mesure qu'il s'approebera de sa fin. Le repos d'esprit que sa dure effective nous donnerait, sa dure lgale nous
le retire.

coup
C'est

sr, ce n'est pas M. Thiers qui a dict cet

entortillage.

quelque Allemand ou Suisse, faisant son apqui dirait, le journaliste. Traduit

prentissage de gent de lettre politique et quotidien,

comme
Que

du velcbe
signifie
:

en franais, l'apologue du Constitutionnel


la prosprit et la confiance ont t,

depuis

le

NAPOLEON

III

205
:

10 dcembre, toujours croissantes

Opinion du
et

Constitutionnel;

Que

eut

accroissement de la confiance

de la

prosprit est d la dure, comparativement plus

longue, du pouvoir de Louis Bonaparte

Assertion

du Constitutionnel;
Qu'il n'y aurait plus de bornes la prosprit et

la confiance,

si le
:

pouvoir de Louis Bonaparte de-

vait durer toujours

Foi du

Constitutionnel.

Mais que, vu la cessation, dans deux ans, du pouvoir de Louis Bonaparte, la confiance et la prosprit
s'teindront infailliblement sous peu
:

Prdiction
:

du Constitutionnel.
Donc, conclut

le Constitutionnel,

ou plutt Satan
se

est,

qui pourrait le nier? Y norme inconvconstitution.

nient de la

Le pouvoir ne
il

fonde

qu'avec du temps;
lui

et la Constitution,

faut le dire,

a refus le temps.

Si

encore elle avait chang


I

profondment ses attributions


laiss tout ce
qu'il

Mais non

elle lui a

embrassait; elle lui a maintenu

son rle immense dans l'ensemble de l'activit nationale. Elle a continu le charger do tant de choses, que pouvoir et socit sont unis, dans toutes leurs

chances d'ordre ou de trouble, par


solidarits.

la

plus troite des

En

vrit, citoyen prsident,


si

de graisse. Mais,

vous vous plaignez vous trouvez qu'il y en a trop,


le

qui donc vous empche de partager

fardeau
?

Qui

vous oblige gouverner

et

administrer seul

Pour-

quoi n'avez-vous soulfert dans vos ministres que des

commis? Vous

aviez dans Odilon Barrot une Gre

206

NAPOLEON

III

monlure; dans M. Dufaure un vigoureux limonier


tes btes?
Et c'est ce pouvoir,

pourquoi vous tes-vous dfait de ces deux excellen-

auquel la socit tient par

tant de points,

c'est

ce pouvoir qui ne peut tre

branl sans que toute la socit en ressente les contrecoups, c'est ce pouvoir, disons-nous, qu'on a cr

dans les conditions d'un instabilit personnelle. Les dfiances de la Constituante ont t excessives. Elle a craint de donner trop de force en donnant trop de temps au pouvoir excutif,
et,

en

lui

en

donnant

si

peu, elle nous a t ce qui est le nerf d'un


foi

peuple travailleur, la
tuation actuelle...
Suit
il

l'avenir. C'est cette inle

quitude du lendemain qui est


-

mal de notre

si-

un tableau lamentable de

la situation,

duquel

rsulte, contrairement ce qu'on nous disait tout

l'heure, que, depuis le 10 dcembre, grce l'instabilit

du pouvoir,
il

il

n'y

a,

dans ce pays, ni pros-

que le diable se ne peut parler sans mentir, et il ne peut mentir sans se couper ainsi l'a voulu la justice divine. Je termine ma citation On pourrait presque dire qu'on n'a pas donn la dure du pouvoir politique en France l'espace de temps que demande une opration rurale pour s'accomplir l est, en grande partie, le secret des souffrances de nos compagnons. On nous dira peut-tre que, si l'instabilit du pouvoir est un mal, c'est un mal sans remde, au moins immdiat, puisque c'est la Constitution qui le contient. Il n'en est pas moins permis d'TUDiER la situation. Un jour ne viendra-t-il
prit, ni confiance. Car c'est cela
:

reconnat

NAPOLON

III

207

pas, d'ailleurs, o on aura le droit de l'amliorer?...

Etudie?^ la situation est joli,

surtout en

atten!

dant le jour o
Belzbuth,

l'on

aura

le

droit de l'amliorer

mon

ami, vous ne dites pas toute votre


le

pense. Quel crapaud avez-vous donc l, sur


qui n'ose pas sortir? Le Diable aurait-il de la

cur, pudeur ?

Allons, je m'en vais vous servir d'interprte.


S'il est

une chose

certaine, indubitable, et vous qui

savez tout vous ne l'ignorez point, c'est qu'en 1852, Louis Bonaparte, prsident actuel de la Rpublique,

ne sera pas rlu il ne reviendra pas seulement avec le titre de reprsentant du peuple; il n'y aura pas de conseil municipal, de comice agricole qui veuille
;

de

lui.

La
si

Constitution

sera revise pour sr. De

savoir, aprs cela, quel nouvel lu sortira de cette

revision,

ce sera Ledru-liollin, Cavaignac, Chan-

garnier, Joinville ou Chambord; de savoir


le

mme

si

peuple se donnera un

lu, c'est une autre ques-

tion,

que je n'ai nulle envie d'examiner en ce moment. Tout ce que je vous puis dire et prdire, c'est que l'lu ne sera pas, cette fois, un Bonaparte. J'ai de votre esprit assez bonne opinion, citoyen Satan, pour croire qu'en traitant avec Louis Bonaparte, vous
tablez l-dessus.

Or si, comme vous le dites, la dure et la stabilit du pouvoir, tranchons le mot, si la prolongation, si l'hrdit du pouvoir prsidentiel est indispensable
la

confiance et la prosprit publique; et

si,

en

mme

temps, cette prolongation ou hrdit du pou-

voir, supposer qu'elle rsulte d'une revision de la

Constitution, n'a pas la moindre chance de profiler, dans deux ans, Louis Bonaparte, il est vident d'un

208

NAPOLON

III

cl, qu'en homme d'Etat dvou son pays, Louis Bonaparte ne doit point attendre jusqu' l'anne 1852 de provoquer la revision de la Constitution; d'autre

part, que, candidat

prudent

et

avis,

il

ne peut se

laisser souffler l'lection.

Donc, la prosprit

et la confiance

exigeant un coup

d'Etat, et Louis Bonaparte n'ayant de ressource

que dans un coup d'Etat, vous voulez un coup d'Etat. Je dfie le grand diable d'enfer de raisonner plus juste.

Eh bien! vous voulez un coup d'Etat, nous le demandons aussi; et ce qui vous surprendra bien davantage, c'est que nous sommes des vtres. Vienne le coup d'Etat, vous dis-je, nous marchons avec vous,
au

mme

cri,

sous la

mme

enseigne.

N'y a-t-il pas de l'inhumanit, en effet, attendre encore deux ans le bien-tre du peuple, quand nous pouvons, avec l'aide do Louis Bonaparte, faire la chose tout de suite? Que risquons-nous? Le proltariat n'a rien perdre,
et tout

gagner; la bour-

geoisie,
lui reste

quasi ruine, tient peu conserver ce qui


:

pour

elle,

la meilleure spculation est


finir.
:

jouer son va-tout et d'en

Tout

est d'accord

de pour

un branle-bas universel
le peuple.
Il

le

pouvoir, la bourgeoisie,

n'y a que les lgitimistes, les orlanistes,

les capitalistes et les jsuites qui puissent faire quel'

que difficult. Combien sont-ils? pas un sur cent. Va donc pour le coup d'Etat, et Vive l'Empereur Vive l'Empereur! Vous nous permettrez, n'est-il
!

pas vrai, citoyen prsident, de crier votre joyeux

avnement
le

peuple vous

Vive l'Empereur! Vous voulez bien que acclame, et n'entendez point tre

seul de

la fte.

Nous irons

tous,

la ville, les fau-

NAPOLON
bourgs,
la

III

209

banlieue,

vous
bas
l'

donner une srnade.


Assemble nationale !
est,

Vive l'Empereur!

Nous avions rsolu de


jusqu'
la
fin,

la respecter et faire respecter

parce qu'ello aussi, elle

quoique

indigne, l'lue du peuple.

Ceux que nous avons en-

de nos mes

gendrs, voyez-vous, nous les aimions la perdition Vous nous avez fait changer d'avis, citoyen prsident. Nous pensons aujourd'hui, sur le

compte de l'Assemble nationale, exactement


vous.

comme

bas les

hommes
Ils

gues, les avocats!

des vieux partis, les idolosont l quatre cinq cents qui

pas vrai, que le peuple, en proclamant son empereur, leur fasse une petite visite
n'est-il

mritent bien,

domiciliaire?
Vive l'Empereur!

A bas V impt!

l'aviez promis, citoyen: et

Vous nous nous ne sommes pas moins

empresss de toucher le prix de notre suffrage, que vous de remplir votre promesse. Les financiers vous
ont
fait

manquer

mol,

faites

d'oeil, les

-de parole, les sclrats! Dites un un geste, et comptez sur nous En un clin bureaux des percepteurs, directeurs, con!

trleurs,

receveurs gnraux

et

payeurs, dvasts;
;

les rles des contributions brls


lis; le

les octrois

dmo:

d'enceinte ouvert en dix mille endroits les fiscaux n'en reviendront pas, je vous jure, ou ils
seraient plus malins que nous Vive l'Empereur! A bas l'usine!
!

mur

Jusqu'
queroute
:

A bas les dettes! prsent, nous avions horreur de la banplutt que de manquer aux engagements

nom par l'Etat, nous tions rsolus de travailler mort, de vivre au pain et l'eau, et d'acquitter nos dettes. De tout temps la classe
contracts en notre

14

210
exploite a
fait fi!

NAPOLON

III

du bien d'autrui

comment donc

sans cela serait-elle exploite? Votre ministre Fould,

nous donnant, entendre que nous tions dupes, a quelque peu modifi, sur ce point, nos sentiments. Et puis, citoyen prsident, vous ne voudriez pas que tout ft pour vous. Le peuple, vous faisant la part du lion, peut bien prtendre aux miettes du festin. Au premier signal du coup d'Etat, nous mettons garnison la Banque, nous prenons la Bourse d'assaut, nous brlons le Grand-Livre, nous jetons l'eau les registres de l'hypothque: nous dtruisons, aux cris de vive l'Empereur les dossiers des notaires, avous,
!

greffiers, tous les titres de crance,

de proprit.
il

Du

temple de Plutus, de
Vive l'Empereur!
ignorantins
!

la citadelle capitaliste,

ne res-

tera pas pierre sur pierre.

ne l'auront pas vol. Nous voulions bien leur continuer leur traitement, ainsi que
Ils

bas lescalolins,

les jsuites, les

leur casuel

quarante millions pour

le

budget des
40o du
la
si

cultes, sans compter deux ou trois cents millions es-

croqus aux familles, en dpit de

l'article

Code pnal

c'est

payer cher, qu'en dites-vous,

libert de conscience.

Nous

les

enfermerons

bien

dans leurs capucinires, leurs vchs, leurs chapitres, leurs sminaires, qu'il ne leur prendra jamais
fantaisie de

vous trahir, citoyen prsident,

comme

ils

ont trahi tour tour Louis-Philippe, Louis XVIII et

l'Empereur.
Vive l'Empereur et Mort

que vous les ttes couronnes veulent vous forcer de coaliser avec elles pour expulser de la Suisse Maz-

aux tyrans

On

dit

zini, Flix

Pyat,

et

quelques autres proscrits, amis

NAPOLEON

III

211

du peuple. Entendez bien ceci, prsident. Le jour o nous irons vous prendre l'Elyse, dclaration de guerre sera faite aux empereurs d'Autriche et de Russie, aux rois de Prusse, de Bavire et de Saxe signification au pape, au roi de Naples et au duc de
;

qu'ainsi

Sardaigne, d'avoir dguerpir, instanti quo, parce le veut le peuple franais. Ah nous som!

mes un peu
l'tions

que nous ne en fvrier. Nous savons ce que nous voulons

plus avancs aujourd'hui

et ce qu'ils veulent.

Nous ne demandions pas mieux qu'une Rvolution


lente, progressive, pacifique
:

on nous

souffle la ter-

reur

et la

guerre.

Nous ne voulions, quand nous tions les matres, que deux choses, deux choses qu'aucune socit n'a
le droit et

de refuser,
:

mme aux malfaiteurs, du


!

travail

on nous a donn du sang et du plomb. Plus d'hypocrisie, plus de merci Faites votre coup d'Etat, les travailleurs vous appuieront. Pas n'est besoin de les provoquer en coupant, sous leurs yeux,
des arbres de libert.
est dans le cur du proltaire ne pend pas vos mts de cocagne. Paraissez seulement au balcon des Tuileries, en costume imprial ; et la socit, qui devait renatre
libert,
elle
:

du pain

La

elle

du dveloppement rgulier de ses institutions, broye sous nos mains frmissantes, commencera sa palingnsie par le chaos.

CHAPITRE

XIII

propos du
fait

tation des gnraux.

Saint-Pre
clianes

Violation de l'Assemble arresdcembre. Les sarcasmes des conservateurs. Le Poi rpublicains et baiser ses mules.
;

protestation bourgeoise.

Sois libre!

Quelles

taient les

que nous avions rompre. Ce qui existait en France, au 21 fvrier. Le rapport de la chose et o il avait conduit Matire sociale et pas de socit. nos hommes d'Etat. L'immolation systmatique du grand nombre au plus petit. Le feu n'est que cendre. Ce ne sont pas les actes du peuple trop faciles prvoir, que je discute.

y a des gens qui, propos du '2 dcembre, commentant la Dcadence des Romains, vous disent le plus srieusement du monde La nation franaise est corrompue, dgnre,, lche. Elle a trahi sa misIl
:

sion providentielle, reni sa gloire.

11

n'y a plus rien

attendre d'elle

qu'une autre prenne sa place, et


!

reoive sa couronne

'.

ils

Beaucoup de Franais rptent ces sottises, tant sont prompts mdire d'eux-mmes
!

1.

Cf.

La Rvolution

sociale, p. 11.

NAPOLON

III

213

D'autres, affectant un air hippocratique, accusent


le socialisme. C'est le

socialisme, assurent-ils, qui a

perdu

la

dmocratie. Le peuple, de lui-mme, tait

plein de bon sens, pur, vertueux, dvou. Mais son

me

a t matrialise par les prdicants du socia-

lisme, son

cur

dsintress de la chose publique,


C'est par

dtourn de

l'action.

l'influence

de ces

ides lthifres qu'il a pu se tromper sur la signifi-

cation du coup d'Etat, battre des mains la violation

de l'Assemble, l'arrestation des gnraux. On lui avait appris mpriser ses reprsentants il a man:

qu leur appel, et dans le guet-apens du 2 dcembre, il n'a vu que le rtablissement de son droit, le
suffrage universel.

Le citoyen Mazzini, l'archange de la dmocratie, s'est fait l'diteur de cette opinion.


Voici encore, sur le

mme vnement

d'autres va-

riantes

C'est la
tat,

gauche qui a assur le succs du coup d'Een votant, le 17 novembre, contre la proposition

des questeurs.
C'est la presse de l'Elyse qui a effray de ses rcits la

bourgeoisie, et retenu son indignation.

C'est

l'arme, froce et vnale, dont l'attitude a


le

dsespr

patriotisme des citoyens.

C'est ceci, c'est cela!..

Toujours

les
!

grands vnements expliqus par

les

petites causes

dfaites,

Aussi l'tranger, prenant acte de ces misrables ne comprenant point qu'une masse de 36

millions
tifier et

d'hommes

se laisse, en

un mme

jour,

mys-

museler,

siffle

sur notrenation, et son tour

214
la

NAPOLON

III

proclame dchue. Ceux qui ne nous connaissent point, qui ne savent de quelle rvolution la France est en travail, ou qui, ayant entendu vaguement parler de cette rvolution, la jugent aussi absurde que nos conservateurs, jettent le sarcasme cette race, lue entre toutes, et la vouent l'opprobre. L'Anglais, dguisant mal sa joie, dvorant d'avance notre territoire, rougit de notre aventure; l'Amricain,
avec son insolence d'affranchi, crache sur notre nom; l'Allemand mtaphysique, le Hongrois fodal, l'Italien bigot, l'un aprs l'autre,

nous clouent au

pilori.

Tandis que le Saint-Pre nous fait baiser ses mules, voici le prophte Mazzini qui nous prsente l'ponge
de
fiel,

et

prononce sur nous

le

Consummatum

est!
et

Quel triomphe, dans toute l'Europe, pour l'envie! La France de 1848, quelle leon la postrit
!

la

fille

de 92 et de 1830, eh bien! cette France manci-

patrice,

un moment adultre, met au monde

le so-

cialisme; et tout aussitt elle trahit les nationalits,


elle assassine les rpubliques, s'agenouille

devant

le

cadavre de

la

papaut, embrasse
!..

le

fantme de

la ty-

rannie, et meurt

Oh!
ignares

si
!

je
s'il

n'avais

qu' rpondre des pdants

ne

s'agissait

pour moi que de flageller

une

fois de plus ces mystagogues, sycophantes des

rvolutions qu'ils n'ont pas


passent!..

mande.

Il

prvues et qui les dMais un devoir plus srieux me comfaut justifier ma nation devant l'histoire,
poids d'infamie, dont ses rivales esprent
seul jour de remords pour la France

lui ter ce

l'craser.

Un

c'est cent mille fois plus

que

la passion
s'il

de l'Homme-

Dieu...

Oublions donc tous,

se peut,

nos griefs;

NAPOLON

III

215
faits

raisonnons Je sang-froid, repassons les


causes.

et les

Que
les

l'histoire,

reurs

causes

nous montrant dans nos erde nos dfaites, nous apprenne

enfin les

rparer. Qu'au feu de l'adversit dispa-

raissent parmi nous les partis et les sectes; que l'in-

tolrance soit fltrie, qu'on


bert
!

n'estime plus que la

li-

Le 24 fvrier 1848, une poigne de rpublicains,


franchissant les limites de la protestation bourgeoise,

renverse
C'tait

le

trne et dit au peuple


cela

Sois libre

hardi,

aurait

sublime,

si,

avec

moins de modration et d'honntet, je le ferai voir tout l'heure, avec moins d'gards pour les prjugs du pays, avec moins de religion dmocratique, les auteurs de ce coup de main, tenant plus de compte de leur position que de leur principe, avaient voulu profiter de leur succs pour engrener la Rvolution. Qu'ils sachent tous, nanmoins, qu'en rappelant ici leur timidit, je ne leur en fais aucun reproche, et puissenl-ils eux-mmes n'en prouver pas plus que moi de regret Au lieu de prsumer, comme
1

d'autres, la volont nationale,

ils

ont prfr l'atten-

dre; leur premier acte a t dmettre en pratique


la thorie qu'ils venaient'

de faire triompher, au risque d'en perdre bientt, par l'incapacit de la mul:

titude, tout le fruit

aucun blme ne peut

les frap-

per. Et

si, en prsence des faits qui ont suivi, on se prend regretter, par moments, que des chefs popu-

laires aient pouss aussi loin la foi politique, ces

m-

mes

faits,

ncessaires d'ailleurs l'ducation natio-

nale, ne font que relever davantage leur vertu.

Que

signifiait

cependant dans

la

bouche des hom-

216

NAPOLON
fvrier cette parole
si

III

mes de

vaste, adresse au peu-

ple, Sois libre? Quelles

taient les chanes que nous

avions rompre,

le joug' qu'il fallait briser, l'oppres-

sion dont nous devions disperser

les

ressorts? sur

quoi portait enfin cette effusion de libert qu'on an-

nonait

Car toute rvolution

est,

par essence, ngative

nous verrons mme qu'elle ne peut ni ne doit tre jamais que cela. Celle de 80, dans ce qu'elle a eu de
dcisif,
il

de rel

et d'acquis,

n'a pas t autre.

avait -

restait-il

donc pour nous matire ngation, en fvrier ? quelque chose abolir, ou bien n'avionsnous qu' amliorer ? Dans le premier cas, pourquoi cette abstention du Gouvernement provisoire? dans le second, pourquoi avoir chass Louis-Philippe, et que signifiait la Rpublique? Ou les chefs de la dmocratie trahissaient, en gardant le statu quo, leur mandat ou bien ils avaient agi sans mandat, et il ne impossible, fallait voir en eux que des usurpateurs ce semble, d'chapper ce dilemme. C'est ici que commence le martyre des fondateurs
;

de la Rpublique

car,

comment supposer
?

qu'ils aient

ignor le but de leur entreprise


os,
ils

Mais

ils

n'ont pas
l'appel

ne pouvaient pas oser!..

Del,

au

peuple, et ses tristes rsultats.

Il

existait

en France, au 21 fvrier

comprenant environ 50,000 autant d'individus des deux sexes rpartis prtres et dans des maisons religieuses; disposant de 300 millions de proprits, sans compter les glises, biens
1

Un

clerg organis,

curiaux,

le

casuel,

le

produit des dispenses, indul-

NAPOLON

III

217

gences, collectes, etc.; organe, prsum indispensable,


titre

de la morale publique
sur tout
le

et

prive, exerant ce

pays une influence occulte, d'autant plus redoutable par cette raison, et en bien des cas
irrsistible.
2

Une arme de 400,000 hommes,

discipline, d-

payse, sans relation avec les gardes nationales, qu'on


lui apprenait mpriser, et la

dvotion entire du
le

pouvoir, seul jug capable de garder


dfendre.
3

pays

et

de

le

Une

centralisation administrative, matresse de

blics,

de l'instruction publique, des travaux pude l'impt, de la douane, des domaines; occupant au del de 500,000 fonctionnaires, salaris des
la police,

communes ou de

l'Etat

tenant dans sa dpendance

directe ou indirecte, toute proprit, toute industrie,

tout art mcanique ou libral; ayant partout la haute

main sur
nant tout
4

les
et

personnes
ne
laissant

et

sur les choses; gouverla

aux contribuables que

peine de produire et de payer l'impt.

Une magistrature fortement


les rapports

hirarchise, ten-

dant son tour, sur


tion,
et

sociaux
:

et les int-

rts privs, son invitable arbitrage

Cour de cassa-

Cour d'appel, Tribunaux de premire' instance

de Commerce, Justice de paix, Conseils de prud'hommes, etc. ; le tout en parfaite intelligence avec
l'Eglise, l'administration, la police ot l'arme.

5 Cet

immense organisme, servant


l'action
lui la force et la richesse

la fois de

motrois

teur et d'instrument

collective,

attirant

sans cesse

du pays,

grands partis s'en disputaient la direction, et jaloux de procurer le bonheur de la patrie, troublaient, d-

218

NAPOLON

III

taient

duraient son sein de leur ardente comptition. C'le parti lgitimiste reprsentant la branche ane de Bourbon, et jusqu' certain point l'ancien
:

rgime;
tis

le

parti
;

orlaniste,

reprsentant les ides


Ces trois par-

constitutionnelles

le parti rpublicain.

se subdivisaient leur tour


:

en plusieurs nuan-

ces

en dehors,

le parti

bonapartiste, qui allait re-

paratre, enfin le parti socialiste, qui devait attirer

sur lui la maldiction de tous les autres.


G

Quant

la nation,

parfaitement homogne au

point de vue juridique, elle se divisait, sous le rap-

port des intrts, en trois catgories principales, que

nous essayerons,

comme

suit,

de dfinir

La

Bourgeoisie. Je range dans celte classe tout ce

qui vit des capitaux, de la rente des proprits, du


privilge des offices, de la dignit des emplois et
si-

ncures, plutt que du produit effectif du travail.

La

bourgeoisie moderne, ainsi entendue, forme une es-

pce d'aristocratie capitaliste et foncire, analogue,

pour

la force

numrique
la

et
;

la

nature de son patrofer,

nage,

l'ancienne noblesse

disposant presque sou-

verainement de
industrie,

banque, des chemins de


et

des

mines, des assurances, des transports, de la grande

du haut commerce,
et

ayant pour base

d'oprations une dette publique, hypothcaire, chiro-

graphique

commanditaire, de 20 2o milliards. La Classe moyenne. Elle se compose des entrepre-

neurs, patrons, boutiquiers, fabricants, cultivateurs,


savants, artistes, etc., vivant,
et

comme

les proltaires,

la diffrence des

bourgeois, beaucoup plus de

leur produit personnel que de celui de leurs capitaux,


privilges et
proprits, mais se distinguant

du pro-

NAPOLEON
ltariatj

III

219

en ce qu'ils travaillent,

comme

on

dit

vul-

gairement, leur compte, qu'ils ont


des pertes de leur tat
des bnfices, tandis

la responsabilit

comme
que
le

la

jouissance exclusive

proltaire travaille

gage

et

moyennant

salaire.

Enfin, la Classe ouvrire ou Proltariat. C'est elle


qui, vivant
et

comme

la prcdente, plus de

son travail

de ses services que de ses capitaux, ne possde


initiative industrielle, et mrite tous

aucune

gards

la qualification

de mercenaire ou salarie. Quelques

individus de cette classe, par leur talent et leur capacit, s'lvent

une condition d'aisance laquelle


pas les

souvent ne
patents; de

parviennent

entrepreneurs et

mme que, parmi ces

derniers, quelques-

uns obtiennent des bnfices qui dpassent de beaucoup le revenu moyen des bourgeois. Mais ces ingalits, tout individuelles, et qu'on pourrait consid-

rer presque
les

masses;

comme des anomalies, n'affectent point et comme la classe moyenne, compose


les

en gnral des producteurs


plus nergiques,

plus habiles et les

demeure

fort

au-dessous pour la multitude

scurit et les garanties, de la classe bourgeoise; de

mme

le

proltariat se

compose d'une
;

pauvre, sinon misrable


bien-tre que le rve
lieux, l'usage
;

n'ayant toute sa vie du


la

connaissant en beaucoup de

du

bl,

du pain et de

viande

chauss
toile,

de sabots, vtu en toute saison de coton et de


et

dont un grand nombre ne sait pas lire. Les conomistes ont peint, en traits mouvants, la misre du
proltariat;
ils

ont prouv jusqu' l'vidence, que


tait la

dans cette misre

cause de l'affaiblissement

de la moralit publique

et la

dgradation de

la race.

220

NAPOLON

III

La France est le pays de l'Europe o se trouve le plus grand cart entre la civilisation et la barbarie, o la moyenne d'instruction est la plus faible. Tandis que Paris, centre du luxe et des lumires, passe juste titre pour la capitale du globe, il est clans les dpartements une foule de localits o le peuple, peine affranchi de la glbe, et dj corrompu par le salariat, semble avoir rtrograde sur le moyen-ge. Le pays compte au del de 3G millions d'habitants. Son produit annuel est d'environ 9 milliards, dont un tiers sert payer les frais de l'Etat, glises et autres fondations appeles improductives ou parasites un autre quart appartient litre d'intrt, rente,
;

loyer,

dividende, agio, commission, bnfice,

etc.,
;

aux

propritaires, capitalistes et entrepreneurs

ce

qui laisse pour la classe travailleuse, en y compre-

nant ceux de la classe moyenne qui ne ralisent pas et c'est le grand nombre, un revenu ou salaire qu'on peut valuer 41 centimes par tte
de bnfices,
et

par jour,

et

qui dans les cas extrmes est au-

dessous de 15.
Telles taient les choses au 24 fvrier, et tel tait

leur rapport
tat,

bornons-nous constater quel rsulil

en l'absence d'ides positives,

avait conduit

nos

hommes

d'Etat.

Toute
portance

la force

de celte nation, abstraction


politique et

faite

du

territoire et des habitants, ce

qui constitue son imfonction dans

comme organe

l'humanit, lui vient donc uniquement de sa fodalit

gouvernementale et bourgeoise. Le peuple, la masse servile, exploite mais non organise, est sans valeur politique. Son rle est, peu de chose prs,

NAPOLON

III

221

celui Je l'esclave chez les anciens.

Supposez pour un
le

instant la

hirarchie, qui le contient et


le

met en

uvre, dtruite;

pouvoir ananti, dans son persupposez cette multitude, indi-

sonnel et ses emplois; la bourgeoisie extermine, ses


richesses partages
;

gente
vile,

si l'on veut, mais non pas devenue matresse par un coup de baguette r-

et illettre,

barbare

volutionnaire, passant le niveau sur l'Eglise et sur


l'Etat, et ralisant sa

manire

la

parabole de Saint-

Simon,

comme
aprs

elle
le

aurait trs bien pu s'en donner


:

le plaisir

24 fvrier

aussitt et jusqu' nou-

velle rorganisation, la France, dpouille,

comme

Samson parDalila, de
masse
tire sociale,
il

sa chevelure, n'est plus qu'une


;

inerte, l'tat chaotique

il

y a bien une ma-

n'y a plus de socit.

Ainsi, le peuple franais, dans ses masses profondes,

avec
le

la centralisation

qui l'enserre, le clerg


judi-

qui

prche, l'arme qui

le surveille, l'ordre

ciaire

qui le menace, les partis qui le tiraillent, la

fodalit capitaliste et mercantile qui le possde, res-

semble

un criminel

jet

au bagne, gard vue


lit,

nuit et jour, avec cotte de mailles, camisole de force,

chane, carcan, une botte de paille pour


noir et de l'eau pour toute nourriture.
voit-on

et

du pain quand

une population mieux

garrotte,, serre, g!

ne, mise une dite plus svre

Les Amricains
le

qui n'ont ni clerg, ni police, ni centralisai ion, ni

anne

qui

n'ont

point de

gouvernement, dans
;

sens que l'ancien

monde

attache ce terme

qui ne

savent que faire de leur btail, de leurs farines et de


leurs terres, parlent de nous fort l'aise! JNous por-

tons depuis des sicles

un poids

qui, en

moins d'une

222

NAPOLON

III

gnration, aurait cras toute autre race; et telle


si on nous te ce poids nous on nous le conserve nous ne pouvons pas exister. Voil ce qu'a fait de nous la politi-

est notre

misre, que
si

cessons de vivre,

que, la raison d'Etat

!..

Certes jamais occasion plus belle ne s'offrit des

rvolutionnaires. Tout le monde, la bourgeoisie elle-

mme,
tre

le sentait. Il

rpugne que
petit,

la socit

ne

soit

au-

chose que l'immolation systmatique du grand

nombre au plus
des identiques,

quand

ce

grand nombre se

compose d'individus de
par l'instruction
pitalistes, aussi

mme

sang, dous d'aptituaussi savants, aussi

capables enfin de tenir leur tour,


et le travail,

artistes, aussi puissants inventeurs, aussi

grands ca-

profonds

hommes

d'Etat

que leurs

cousins de- la classe gouvernante bourgeoise.


Je n'ai nulle envie de rallumer des discordes teintes. Je sais

que que

je n'cris point

un

article

du Repr-

sentant du peuple, qu'il n'y a plus de multitude qui

me

lise, et

je

remuerais en vain ce foyer qui


classe la plus

n'est que -cendre.

La

nombreuse

et la

plus pauvre, cette grande arme du suffrage universel,

initiative, a
et

que nous avons essay d'affranchir par sa propre donn par deux fois, au 10 dcembre 1848

comportait

au 20 dcembre 1851, une rponse telle que la l'tat de son me, la posie de ses soupeuple
le
il

venirs et la navet de ses sentiments. Le


franais, pour quelque

temps encore, entend qu'on


et
Il

gouverne,

il

ne m'en cote rien de l'avouer,


fort
!

cherche un

homme

a dvolu sa souverainet
:

au

nom

qui lui reprsentait la force

quelle ide
!

d'avoir voulu faire

de cet

enfant,

un souverain

NAPOLON

III

223

quelle fiction dans la srie dj

si

longue de nos

fic-

tions!.. Je n'appellerai pas de ce plbiscite, qui

me

met

l'aise,

et je

n'entends en aucune faon

infir-

mer

le

vote du 20 dcembre.

Le

peuple,, si ce n'est
fait
;

par raison, au moins par instinct, sait ce qu'il

seulement ce

qu'il

sait n'est

pas la hauteur de ce

que nous, les gens de la classe moyenne et les bourgeois, nous savons. Ce ne sont pas les actes du peuple,
parfaitement authentiques, quoi qu'on dise,
faciles
et

trop
:

prvoir,

que

je

discute.

Je

me demande

Comment, au 24
pareil peuple; et

fvrier, les chefs

de la dmocratie son tour,


?

ont-ils rsign leurs pouvoirs

entre les mains d'un


a-t-ii

comment

celui-ci,

tromp

les

esprances des dmocrates

CHAPITRE XIV

La Rvolution conomique et L'ducation des peuples. La religion, symbolique del socit. anti-gouvernementale. En 1848, devait-on entretenir, aux frais de la nation, un corps Le peuple peut-il se passer aussi redoutable que le clerg? Foi dans la moralit du peuple. Le pass de la du culte? Changeant de gouvernement, Rvolution crase le prsent. la France n'a fait que changer de tyrannie. Tableau de nos Rvolutions pendant les soixante-quatre dernires annes. Faire Histoire d'Etat. Le pays subordonn au pouvoir. Attribution du droit de vote des citoyens gens de leur pays. au peuple, rput ignare. Le peuple tant mineur, on ne peut La question conomil'abandonner ses propres conseils. L'histoire n'est que L'mancipation du proltariat. que. le rsultat des situations.

L'ducation des peuples,


celle des individus.

dit

Lessing, est connue


cette

Chaque progrs obtenu dans

ducation amne la suppression d'un organe ducateur


et se rsout pour le sujet en accroissement d'indpendance, cessation de discipline. La rvolution conomique et anti-gouvernementale,

en vue de laquelle on avait renvers

la

monarchie

constitutionnelle, a appel dix millions de Franais

NAPOLON

III

225

l'exercice des droits politiques, cr la plus

immense

anarchie dont l'histoire fournisse l'exemple; cette


rvolution,
si

grosse dj de prparatifs, ne pouvait

donc consister, d'une part, que dans l'abrogation, partielle ou totale, en tout cas progressive, des grands organismes qui l'origine des socits servirent dompter la nature rebelle des peuples; en second
lieu,

dans l'extinction des dettes,

la

propagation du

bien-tre, la transformation de la proprit, l'annihilation

des partis; enfin, et pour tout dire d'un seul


et galitaire

mot, l'ducation sociale


Ainsi la religion,

des masses.

symbolique de la socit, fut de tout temps la premire manifestation intellectuelle du peuple; le sacerdoce, son premier matre. Sans que la rvolution tmoignt la moindre haine pour le culte, il y avait lieu de se demander, en 1848,
si,

d'aprs

le

principe de la libert religieuse et le

progrs de la raison publique, on devait entretenir


plus longtemps, aux frais de la nation,

un corps

aussi

redoutable que

le

clerg

si le

temps

n'tait pas

venu

pour la socit franaise de commencer la renonciation au culte, considr comme principe de morale s'il ne convenait pas celte et instrument d'ordre heure, dans l'intrt des murs elles-mmes, et sans
;

dogmatiser aucunement, de transporter


religieuse au pre de famille,

l'autorit

comme on

venait de

transporter l'autorit politique au citoyen; d'appren-

dre aux masses que la prire n'est qu'un supplment

de la rflexion, l'usage des enfants


les

et

des simples;

sacrements

et les

mystres, une allgorie des

lois sociales;

le culte,

universelle; de leur dire, enfin, que

un emblme de la solidarit l'homme qui n'a


15

226
de vertu prive, de

NAPOLON
fidlit

III

vouement

la patrie.,

que par crainte de Dieu

bourreau, loin d'tre

aux engagements, de det du un saint, est tout simplement

un

sclrat?
si

Car,

l'on continuait de penser, avec quelquesle

uns, que
s'il

peuple ne peut se passer de culte; que


la

ne va pas

messe

il

dvastera les campagnes,


notoire, la dcadence

brlera les granges, pillera les magasins; qu'en ad-

mettant mme,
serait de

comme

fait

du
fait

catholicisme, la seule consquence tirer de ce

remplacer

la religion officielle

par une autre

plus en harmonie avec les besoins et les ides, nul-

lement d'abandonner un intrt


des consciences; qu'en attendant
litique

si
il

grave l'arbitre tait de bonne po-

d'appeler les prtres


la libert et

la bndiction des

drapeaux de
tyrs;
si,

dis-je, tel devait tre le

aux funrailles de ses marjugement de la d-

mocratie sur l'importance des cultes, alors on avait eu tort de chasser la dynastie d'Orlans; il fallait
s'en tenir la rforme

demande par M. Duvergier

de Hauranne, appuyer simplement MM. Odilon Barrot et Thiers. La thorie dmocratique de la libert est
incompatible avec la doctrine thologique de la grce il faut chosir entre Augustin et Pelage, deux matres
:

qui s'excluent rciproquement. Point de rvolution dans l'Eglise, point de rpublique dans l'Etat. Pour moi, j'avais une telle foi dans la moralit du peuple, malgr l'influence dltre du pauprisme,

que je n'eusse point hsit appuyer, la libert la plus entire, et en respectant les croyances individuelles, mettre dfinitivement la religion hors l'Etat,

c'est--dire

d'abord hors du budget. Et certes.

NAPOLON

III

227

l'opinion des chefs de la dmocratie sur l'importance

ultrieure des ides religieuses ne peut non plus tre

un doute pour personne leur principe leur dfendait d'avoir du peuple une opinion si dgradante.
:

Mais

ils

n'osrent assumer la responsabilit d'une


ils

dcision

aussi grave;

crurent devoir en rfrer

la nation.

saient-ils; la religion est

Nous ne sommes pas le souverain, penune de ses proprits; il ne

la conscience, encore

nous appartient pas de prjuger les dispositions de moins d'attirer sur la dmocratie la rprobation qui de tout temps s'est acharne aux athes!... Le peuple, l'Assemble nationale dcidera.
C'est ainsi

que

les

souvenirs sanglants et obscnes


le parti

de Phbertisme arrtrent
le

rpublicain sur la

pente de la libert. Le pass de la Rvolution crasait


prsent
:

or,

la

question renvoye au jugement

populaire, l'Eglise tait sre du triomphe.

La mme chose devait arriver pour le gouvernement Qu'est-ce que le gouvernement dans la socit ? Le
maillot,
si

j'ose ainsi dire, d'un peuple

au berceau;

aprs

le culte,

l'organe principal de l'ducation des

masses; aux poques d'antagonisme, l'expression ar-

me de
Dj

la force collective.
le

problme de

la rduction oprer

dans

le

pouvoir central avait t pos en 89.


des fdrations de province,
les

moiti rsolu
et

par la formation spontane des gardes nationales


il

avait rendu possible

journes des 14

juillet, 5 et 6

octobre et 10 aot.

C'est sous l'influence de

ce principe que la

France

tout entire fut rvolutionnaire pendant les annes


89, 90, 91, 92, et jusqu'au 31

mai

9.'}
;

que se forme-

228

NAPOLON

III

rent les bataillons de volontaires, et que le peuple se leva en masse sous la Terreur. Affirm, quoique obscu-

rment, par
par
il

le parti

de la Gironde, combattu la
et

fois

les royalistes

de l'Assemble

par

la

Montagne,

succomba dans la guerre civile allume par la journe du 3 1 mai. On peut dire qu' dater de cette poque la France a t raye de nouveau de la liste des nations libres; en changeant de gouvernement, elle n'a
plus
fait que changer de tyrannie. Dsorganise, dsarme, musele, sans point de ralliement, sans cohsion d'intrts, ailleurs que dans l'Etat; ne reconnais-

sant d'autorit que celle du centre; accoutume le suivre comme le soldat suit son chef de file, elle a

perdu jusqu' la notion de son indpendance et de ses droits. Depuis soixante ans elle assiste aux tragdies de son gouvernement, rduite, pour toute initiative,

vux

et

poursuivre tour tour ses matres de ses de ses maldictions. Toute action propre lui

est te; toute tentative

pour

la ressaisir et

que n'ap-

puie pas l'un au moins des pouvoirs constitus, est

rprime l'instant et impitoyablement. C'est ce dont on peut juger d'aprs le tableau de nos rvolutions pendant les soixante-quatre dernires
annes.

ANNALES DE LA LIBERT, EX FRANGE,


DU
24

JANVIER

1789

AU

24

FVRIER

1848.

Convocation des Etats-G23 janvier-4 mai. 1789. nraux, rdaction des cahiers. La nation, appele la vie politique, fait pour la premire fois acte de volont, exprime
ses intentions et

nomme

ses reprsentants.
:

20 juin.

Serment du Jeu de Paume

l'Assemble des

NAPOLON
rogative royale.

III

229

reprsentants se dclare souveraine et suprieure la pr-

Le peuple appuie ses reprsentants ; la 14 juillet. royaut est subalternise ; les gardes nationales se fdralisent.

1790.

14 juillet.

Grande

fdration; le roi prte serla

ment
1791.

la nation; la

nation jure par

14 juillet. Nouvelle
roi;

fdration.

Rvolution. La nation parsa

donne au
1792

Elle commande,

Il excute.

10 aot.

La royaut, ne pouvant supporter


:

condition infrieure, conspire contre la souverainet natiola nation se forme en Convention pour fonder une Rpublique. 1793. 31 mai 2 juin. Raction de l'ide d'autorit contre l'ide de libert. La raison d'Etat, sous le nom de Rpubliqne une et indivisible, triomphe- de la raison du Pays accus de fdralisme. Le peuple appuie l'unit la nation est remise sous le joug par les Jacobins. Commencement de la Terreur.

nale. Elle est vaincue

Ici finit la

priode de la libert, inaugure par

la.

convocation des Etats-Gnraux.


1794.

24 fvrier-5 avril. Elimination des Hbertistes


par
la

et Dantonistes

faction

de Robespierre. Le pouvoir

se concentre de plus en plus.

27-28 juillet (9 thermidor).

Le pouvoir

incline a la dic-

tature d'un seul. Rvolution de palais o Robespierre est

vaincu par ses collgues du comit de Salut public. D'abord, triomphe de la Convention parat douteux, tant le triumvir avait su teindre la facult politique dans les masses. Peu peu les Parisiens se prononcent; Robespierre est guillotin, et le pays, chapp de cette tyrannie, retombe sous celle des thermidoriens. er 1795. 1 avril-20 mai, (12 germinal-1 01 prairial). Insurrection du peuple de Paris contre les racteurs de thermidor. Comprime par l'autorit conventionnelle. 5 octobre (13 vendmiaire). La dsaffection est au comla population n'ose s'y fier, et le

230
ble. Si les lections

NAPOLON
demeurent
en majorit, et ce sera

III

libres, les royalistes seront


fait

nomms
loi, dite

de la Rpublique.

Une

ordonne donc que les deux tiers des reprsentants seront choisis parmi les membres de la Convention. Rvolte des sections crase par Bonaparte. De nouvelles lec1797. 4 septembre (18 fructidor.) tions amnent une majorit royaliste. Coup d'Etat du Directoire, appuy par l'arme et les jacobins. La constitution est viole, la reprsentation mutile, et la Rpublique immole pour la seconde fois par ses dfenseurs. Rvolution de pa1799. 9 novembre (18 brumaire). lais au profit de Bonaparte. La nation, qui n'a pas t consulte, se tait ou applaudit. 1814. Avril. Rvolution de palais au profit des Bourbons revenus la suite de l'tranger. La nation salue ses princes, qu'elle ne connaissait plus. Conspiration militaire et rvolution de 1815. Mars. palais. Une partie de la nation bat des mains au retour de

du

13 fructidor,

l'Empereur.

Juillet. Deuxime restauration des Bourbons par la faveur de l'tranger. L'autre partie de la nation, qui avait gard le silence pendant les cent jours, prend sa revanche d'applaudissements, et les proscriptions commencent. Juillet. 1830. Un conflit s'lve entre les grands pouvoirs de l'Etat; le peuple de Paris appuie les 221; le marchal Marmont retire les troupes. Rvolution de palais au

profit

1832-1834.

de Louis-Philippe. Emeutes rpublicaines

et carlistes

vaincues

par

le

gouvernement.

une socit secrte es1839. Coalition parlementaire saye de profiter de la circonstance pour appeler le peuple aux armes. La couronne cde rvolution ministrielle. 22-24 fvrier. Conflit entre le ministre et l'op1848. position, soutenue par la garde nationale. Louis-Philippe
:

s'enfuit, laissant la place

aux rpublicains.
l'attitude de la

Non, ceux qu'a surpris

France au
Ils

2 dcembre 18ol ne connaissent pas son histoire.

NAPOLON

III

231

n'en ont retenu que les grandes dates parlementaires et militaires, prenant, les trois quarts
l'action
tion.

du temps,

du pouvoir

et

des partis pour celle de la na-

La France, qu'on

le

sache une

fois,

depuis le com-

mencement du

sicle, n'a

pas eu cinq annes d'exis-

tence nationale. Elle a vcu de sa propre vie, du 24

janvier 1789, date de la convocation des Etats-gn-

raux, jusqu'au 31 mai 1793, date de l'expulsion des Girondins. Pendant cette courte volution, on voit le

pays se subordonner
duire
;

le

pouvoir, le

diviser, le d-

les liberts locales et individuelles se

et si la situation est loin

former; encore d'tre heureuse, l'esde partout dans


le

prit et la volont surgissent


social.

corps
:

Aprs

le

31 mai,

le

rapport est interverti

le

subordonne au pays; la nation n'est plus qu'une partie intgrante de l'Etat ; le contenant est compris dans le contenu. On reconnat, dans la centralisation prconise par les
Jacobins, l'influence de l'instinct populaire, plus fa-

pouvoir,

comme

sous les rois, se

cilement
l'ide

saisi

de la notion simple du pouvoir que de


social.

complique du contrat

La

facult poli-

tique s'absorbant de plus en plus dans les agents su-

prieurs, de l'autorit, les citoyens perdent

une une

toutes leurs liberts, et ne conservent pas


scurit de leurs correspondances.

mme

la

La

socit a dis-

paru

c'est

un domaine, avec

ses rgisseurs,

ses

employs
Certes,

et ses fermiers.

on ne peut nier que les divers gouvernements qui se sont succd en France aprs la mort de Louis XVI, n'en aient parfois tir de grandes choses:
que, soit par leur initiative, soit par leur raction,
ils

232
n'en aient
fait jaillir

NAPOLON

III

de vives tincelles. Mais tout cela,


d'Etat
:

encore une
toire

fois, est histoire


si le

ce n'est pas l'hissignifie

du peuple. Or,

mot de dmocratie
et

quelque chose,
de mettre
fin

si c'est

par elle

pour

elle qu'avait

eu

lieu la rvolution de fvrier, c'tait le cas, en 1848,

osait aller jusqu'

aune anomalie monstrueuse, et, si l'on X anarchie, qui, comme tout prinun
idal qu'une ralit,

cipe, indique plutt

on ne pou-

vait du moins se refuser une signification gnrale

de

l'institut politique.

Le peuple tait-il donc dclar hors de tutelle, et sut ju ris? La centralisation, ce vaste champ d'orgueil, devait tre immdiatement attaque et les citoyens envoys en possession d'eux-mmes. On restituait, sauf les transitions mnager, aux dpartements et aux communes la gestion de leurs affaires, le soin de
leur police, la disposition de leurs fonds et de leurs troupes. De quel droit des individus,

nomms

par

leurs pairs, auraient-ils prtendu savoir mieux Paris ce qui convient aux provinces, que les lecteurs eux-mmes?... Pour faire des Franais, la premire

condition tait de faire des citoyens, c'est--dire, dans

notre langue, des gens de leur pays, ce qui ne peut


s'obtenir que par la dcentralisation.

On

fondait l'ar-

me dans
rts

les

gardes urbaines

on

laissait

aux

int-

en

litige le

choix des arbitres, la forme des pro-

cdures, l'autorit des solutions...


Pensait-on, au contraire, que dans cette dmocratie

sans dictateur, sans factotums et sans mouchards,


style de Rousseau,
:

l'ordre ne durerait pas huit jours; que le peuple avait

besoin, suivant le

d'un prince,
l, les

comme

il

avait besoin d'un dieu

que, hors de

NAPOLON

III

233

particuliers se battraient entre eux, que le faible serait livr la merci du fort, le riche expos l'envie du misrable, qu'une force tait ncessaire la Rpublique, pour contenir les mauvaises passions, punir les dlits et donner aux honntes gens la scurit ?

Alors, encore, puisque l'on devait conserver le sys-

une hypocrisie de parler rvolution, et rendu coupable d'attentat en renversant la dynastie. En proclamant le peuple souverain, on le trahissait doublement d'abord, parce qu'il ne devait jouir que d'une souverainet fictive ensuite, parce que dans l'hypothse il tait indigne de l'exercer. Rien que l'attribution du droit de vote ce peutme,
c'tait

l'on s'tait

ple rput ignare, capable des plus scandaleuses aber-

rations et des plus irrparables lchets, ce vote ne


dt-il tre

donn que tous

les
le

cinq ans, tait un crime

contre

le

progrs et contre

genre humain.

Je n'ai pas besoin

de dire quelle tait sur ce point, peuple une plus

comme
visoire.

sur l'autre, l'opinion du gouvernement pro-

Nul ne professait pour


et si la
il

le

haute estime;

chose et dpendu de ses seneut l'instant coup les


fois, ils

timents, sans doute

lisi-

res. Mais, pour la seconde

n'osrent pas! reet

tenus qu'ils taient par

le

prjug gnral

par la

crainte de l'inconnu qui trouble les plus grands gnies. Bien loin de conseiller la dmolition de l'autorit,

quelques-uns conseillaient de s'emparer de la


:

dictature

pourquoi

faire,

si

l'on

ne voulait ni de la
et,

suppression du culte, ni de la diminution de l'Etat,

quant aux amliorations industrielles,


tateur, et par dessus tout le respect

si

on

n'tait
le dic-

pas d'accord?... L'impossibilit de reconnatre

du principe d-

234

NAPOLON

III

mocratique, des considrations toutes de principes, apposrent


le veto

sur les vellits d'excution.

La

question politique fut dvolue,

comme
:

la

question

ecclsiastique, l'Assemble nationale


lors prvoir, qu'elle

on put ds

y serait enterre. L, il fut sousentendu que le peuple tant mineur, on ne pouvait l'abandonner ses propres conseils; le gouvernementalisme fut maintenu avec un surcrot d'nergie
;

on

en

fut quitte

pour donner

la constitution

nouvelle

la qualification de dmocratique, ce qui,

en juger
tait

d'aprs la rdaction publie le 4

novembre 1848,

peut-tre moins vrai que la Charte de 1830...

Je ne m'tendrai pas sur la question conomique,


la plus

termes, elle ne

grave de toutes. Pose dans ses vritables me semble pas plus que les deux prse divisant, ainsi qu'il a t dit,

cdentes susceptible de contradiction.

La nation

en

trois
:

catgories naturelles, dont

l'une

a pour formule
;

opulence et consommation improductive


dustrie et

l'autre, in;

commerce

libre,

mais sans garanties

la
le

troisime sujtion absolue et misre progressive

problme pour la Rvolution tait de rsoudre la premire et la troisime classe dans la seconde, les extrmes dans le moyen et par l, de faire que tous,
;

sans exception, eussent en proporticn gale,


tal, le travail, le

le

capi-

dbouch, la libert

et l'aisance.

En

grande opration du sicle et l'objet, encore si peu compris, du socialisme. L'histoire et l'analogie des principes montrent que cette solution
cela consiste la
est la vraie.

Ce que le socialisme a nomm exploitation de l'homme par l'homme, savoir, la rente du propri-

NAPOLON
taire, l'intrt

III

235

du

capitaliste, la

tribut de l'Etat, l'agio de l'entrepreneur et


ciant, toutes ces

dime du prtre, le du ngoVie l'autorit

formes de prlibation

sur le travail, ramenes leur origine, aux premiers

temps de la production humaine, sont un corrlatif du gouvernement et du culte, une des formes de l'initiation primitive. De mme que l'homme ne s'est originairement disciplin que par la terreur religieuse et la crainte du pouvoir, il ne s'est livr au travail que forc et contraint. Pour obtenir de lui un labeur quotidien, il a fallu le soumettre une retenue quotidienne au fond, la rente et l'intrt ne sont
:

que les instruments de cette ducation nergique. Actuellement le peuple de nos villes et de nos campagnes dont la moyenne de salaire est de 41 centimes par jour et par tte ce peuple tait-il capable de
;

supporter, sans tomber dans la crapule et l'insolence,

une part plus forte de richesse? Etait-il craindre qu'en augmentant son bien-tre, au lieu de doubler son activit et de le faire monter dans la vertu, on ne le prcipitt dans la fainantise et le vice ? Fallait-il, de plus en plus, le tenir en bride par un rude labeur, un maigre salaire, et comme l'avaient pratiqu sur eux-mmes, le Christ, les aptres, les moines du moyen-ge, ne laisser d'esprance au proltaire que dans une autre vie ? Poser ces questions, c'tait les rsoudre. La difficult pour le gouvernement provisoire, n'tait pas dans le but, elle tait dans le moyen. Comment garantir le travail, ouvrir le dbouch, quilibrer la

production et la consommation, augmenter

le salaire,

attaquer la rente et l'intrt, sans faire disparatre le

236
crdit
et arrter la

NAPOLON

III

formation des capitaux?... L'de la bourgeoisie


les

mancipation du proltariat se prsentait certains


esprits

comme

la dpossession

projets variaient l'infini, source intarissable de ca-

lomnies pour
tune
et

le parti rpublicain. Bref, ils n'osrent


!

pas, ils ne pouvaient pas oser

Quand

il

y va de la

for-

de la libert publique, nul en particulier n'a

le droit

de se charger de la rforme. Huber est con-

venu avec moi, Doullens, qu'en prononant le 15 mai, la dissolution de l'Assemble, il avait commis un acte d'usurpation. Le gouvernement provisoire se fut trouv dans le mme cas en statuant, de son chef, sur la ncessit du culte et du gouvernement, et sur l'organisation du travail. L'opinion n'tant pas faite, il ne lui appartenait pas de la devancer. Aprs tout, la misre du peuple est encore un moindre mal que l'arbitraire dans le pouvoir. Le droit au travail, dcrt en principe par le gouvernement provisoire, fut renvoy par l'organisation l'Assemble constituante, o les contradicteurs ne pouvaient manquer d'tre en majorit. Croyez donc que les reprsentants des intrts menacs allassent, dans des conditions pareilles, se dvouer l'mancipation du
proltariat
!...

Ainsi la dmocratie, quelle que ft sa volont et sa


foi,

se trouvait

en face de questions sans fond

ni rive.

De toutes parts, la tradition de 89 aboutissait l'inconnu. On ne pouvait pas reculer, on n'osait plus
avancer.
d'ordre
Il

semblait bien tous que la moralit pu-

blique s'tait leve, la richesse accrue, les principes


et

de bien-tre multiplis en tous sens; qu'il par consquent raisonnable,


utile,

tait juste,

de d

NAPOLON

III

237

velopper les liberts publiques, de donner plus d'essor la libert individuelle, d'manciper les consciences,

de faire au peuple une part plus large dans la La rvolution de 89 nous avait laiss combler ces lacunes c'tait pour avoir recul deflicit sociale.
;

vant cette uvre que la monarchie de

juillet,

hypo-

crite et corruptrice, avait t renverse. Puis,

on voulait mettre
vanouissait.
le de

la

quand main l'uvre, tout ce mirage


s'-

de libert, d'galit, d'institutions rpublicaines,

Au

lieu d'une terre de promission, mail-

bosquets, de vignobles, de moissons, d'eau courante, de vertes valles, on ne dcouvrait qu'une


plaine aride, silencieuse, sans limites!...
L'histoire n'est que le rsultat des situations.

La

situation de la France, telle qu'elle existait en 1848,

toute nation, par le progrs de ses ides, le jeu de ses


institutions et de ses intrts,

y arrivera.

C'est

pour

cela que l'histoire de France est l'histoire de tous les

peuples, et que ses rvolutions sont les rvolutions de

l'humanit.

CHAPITRE XV

La La situation faite, les vnements vont se dduire. Louis-Bonaparte classe nantie jure haine la Rpublique. Principe Le chef d'Etat, devient l'organe de la Rvolution.

mme

hrditaire, ne reprsente pas un parti, n'hrite point d'une proprit. -- Apparition de la dmocratie aux affaires.

L'Elyse s'abstient de voter sur la loi municipale; la Montagne l'imite. Par la proposition de rappel, Bonaparte tait le dOpinion de Michel (de fenseur arm du suffrage universel. Le sujet du rappel de la loi du Bourges) et Victor Hugo. 31 mai. Les passions ne laissent plus de place la rflexion. Le 2 dcembre a t un guet-apens, un acte de brigand. Bataille gagne avant d'tre L'arme froce, le peuple lche. livre. Journes du 17 mars, 16 avril, 15 mai. Bonaparte Voil la Rvolution. s'en rfre aux ides de 89 A qui voupatrie, liez-vous donc que le peuple donnt ses suffrages? patrie mauvaise, patrie des chantres de l'ternelle rvolution !...

La

situation faite, les

vnements vont

se dduire.

Tandis que la classe nantie jure haine la rpublique, que le parti rpublicain,

tomb en

constitu-

tionnalisme, donne son dsistement, Louis Bonaparte,


port par cinq millions et demi de
voix, devient

l'organe de la rvolution.

Ainsi va la logique des

NAPOLON

III

239

choses, quo la comptition des partis, le chasse-crois des intrigues, l'animation des personnalits, ne nous

permettent pas de comprendre. Quel que ft l'lu du 10 dcembre, en effet, produit d'une situation rvolutionnaire, il tait forc de
devenir, peine d'une prompte dchance, l'organe de la rvolution. La coalition des racteurs, en apsi, en s'assurant pouvait conjurer la chose la dmocratie, de son ct, en persistant aprs l'lection dans une opposition trop bien justifie, oublia trop souvent aussi que sa cause ne pouvait dpendre

puyant Louis Bonaparte, agit comme


elle

de l'homme,

du bon plaisir de celui que la rvolution venait de se donner pour chef. Contradiction des deux parts, qui devait en amener une foule d'autres.
J'insiste sur ce principe que j'ai eu l'occasion dj de rappeler Le chef d'Etat, mme hrditaire, ne:

reprsente pas un parti, n'hrite point d'une proprit; il reprsente une situation, il hrite d'une

Les rois de France de la troisime race, avec des tempraments trs diffrents, poursuivirent
ncessit. tous, et de

main en main,

la

mme uvre,

l'aboli-

tion de la fodalit.

Louis Bonaparte, indpendamment des sympathies populaires qui l'avaient lev au pouvoir, tait donc, aprs le 10 dcembre, le reprsentant de la rvolution par son alliance avec les chefs des vieux partis,
;

et par l'opposition des rpublicains, il chef de la contre-rvolution. Ce renversement de rles, qui mettait tout le monde dans une fausse

au contraire,

tait le

situation, faillit coter cher au


11

nouveau prsident.
ds la
fin

tait

ruin sans ressource

si,

de 18i9,

il

240

NAPOLON

III

n'et dsavou, d'une manire plus ou moins directe


et

formelle, la politique de la majorit;

si

surtout

ne lui et mnag, dans la loi du 31 mai 1850, une branche de salut... Passons sur les annes 1849, 50, 51, et arrivons de suite au 2 dcembre. L'apparition de la dmocratie aux affaires n'avait produit en ralit qu'un rsultat, c'tait de populariser, au moins pour quelque temps, le suffrage universel, en le reprsentant au peuple comme l'instrucette majorit

ment infaillible de la rvolution sociale. Or, la loi du 31 mai ayant rduit d'un tiers, et dnatur, par
le

systme des exclusious,

le suffrage universel; la

dmocratie, de son ct, faisant du maintien de cette


loi

un casus belli pour 1852, l'occasion tait dcisive pour Louis Bonaparte. Sa rlection dpendant de sa
popularit et sa popularit de la conduite qu'il allait
tenir

sur le rtablissement du suffrage universel,


si,

toute la question pour lui tait de savoir

en apil

puyant
si,

la loi

que ses ministres avaient vote,

se

faisait le

Monck d'une nouvelle

restauration, ou bien

en se joignant aux rpublicains, il deviendrait une seconde fois le chef visible de la rvolution. Avec la majorit royaliste, Louis Bonaparte descendait du fauteuil, comme Cincinnatus, Monck, Washingtout ce qu'on

ton,

voudra, n'emportant pas

mme

une pension de retraite; joint aux dmocrates, c'est-dire au principe dmocratique, il tait la tte
d'une force suprieure
et

sans concurrent possible.

La
le

Constitution lui donnait cong sans doute; mais

peuple

le rappellerait!...

Que Louis Bonaparte, en

vertu de son initiative, propost donc l'abrogation

NAPOLON
de
la loi'du 31

III

241

mai

et

mt ainsi la cause du suffrage


:

universel sous sa protection revenait l'instant;


Et d'abord
il

toute sa popularit lui

devenait, ipso facto, et mal-

gr tout, matre de la position.


il

gagnait cette conduite deux avan:

tages immenses

le premier, de faire voter avec lui, pour lui, quelque rpugnance qu'elle en et, toute la gauche, et par l de se montrer aux yeux du peuple

comme le chef de
avec

la rvolution, puisqu'il tait

les rvolutionnaires;

d'accord

le second,,

de placer la

majorit dans la triste alternative ou d'tre entire-

ment

subalternise, dconsidre,

si

elle suivait le

prsident, ou de donner elle-mme le signal de la

guerre
elle le

pire,

civile, si elle persistait. A lui le beau rle, personnage odieux. Ce dernier parti tait le puisque la majorit se prononant pour le main-

tien de la loi,

sacrifiant

une question de dignit

toutes les chances de sa cause, et le prsident refu-

sant de prter main-forte ces dcrets, dans ce conflit

entre la monarchie et
apparaissait
la fois,

la

dmocratie, Louis-Bonaparte

au peuple,

de son droit, la bourgeoisie,


de ses intrts.

comme le dfenseur comme le prolecteur


choisit

Ce fut pourtant ce parti


L'histoire fltrira
ces

(pie

la majorit.

intelligences

dcrpites,

ces

consciences impures, qui prfrrent une rconciliation avec la

gauche

le

risque des liberts,

et

qui,

dans une situation aussi nette, pouvant d'un mot annuler la fortune de lonaparte. travaillrent de tout
leur pouvoir, de toutes leurs roueries, au triomphe

de

l'homme qu'elles baissaient. Du au 30 novembre 1851,

l'action

marche avec
1G

242

NAPOLEON

III

une prestesse

militaire. L'Elyse propose,


:

dans son

message, le rappel de la loi du 31 mai la Montagne appuie. L'Elyse s'abstient de voter sur la loi municila Montagne l'imite. L'Elyse s'emparant du pale
:

systme d'abstention, recommande aux lecteurs de ne pas se prsenter aux comices de Paris la dmo:

cratie

engage par ces prcdents, s'abstient galela proposition des queslui.

ment. L'Elyse enfin repousse


teurs
:

la

Montagne vote comme

La Montagne
montagnards
:

et

l'Elyse font corps, la fusion parat complte.

On

a critiqu ce dernier vote des avis c'est sans justice. Dj


:

mon

ils

taient domins,
la majorit n'et

absorbs

une volte-face du ct de

servi qu' rendre la situation plus complique, plus


prilleuse, sans rien enlever de ses avantages
sident.

au pr-

Par

la proposition
tait

de rappel, ne l'oublions pas,

Bonaparte

devenu le dfenseur arm du suffrage universel; la faveur du peuple pour lui, en ce moment, tait au niveau du 10 dcembre 1848. Lui ter le

commandement de

l'arme, et livrer ce

commande-

ment au gnral Changarnier, la contre-rvolution, c'tait pour la Montagne une inconsquence qu'expliquait sans doute la haine de l'homme, mais inexcusable devant la logique. Or, c'est la logique qui
les affaires; le

mne

sentiment n'y est


le

qu'une cause de d-

ception.

On

a dit que,

prsident renvers, la Monvoir

tagne aurait eu bon march d'une majorit impopulaire. Peut-tre


:

le 2

dcembre a
et

fait

comment

Changarnier, arm l'Assemble n'et pas moins fait de d'un dcret de besogne que Saint-Arnaud. Mais qui ne voit que, si
l'arme observe la discipline,

NAPOLON
la

III

243
le

Montagne

se

ft

tourne contre

prsident, le

prsident, rsolu ne pas cder,

se serait insurg

au
le

nom du

suffrage universel contre l'Assemble, que


le drapeau Montagne n'aurait pu suivre juset aurait fini

peuple se serait joint celui qui portait


la

de ses droits, que


qu'au bout
les

consquences de son vote

par se rallier Bonaparte, qu'alors son inconsquence


et clat au grand jour, et que, victorieuse ou vain-

cue en compagnie de l'Elyse, dignit, le fruit de sa tactique?

elle perdait,

avec sa

Pour moi

je partage

entirement l'opinion expriils

me par Michel
pouvaient pas,

(de Bourges) et Victor Hugo. Ils

comme

l'ont dit,
ils

aimer
pour

la loi

ne du
des

31 mai, la contre-rvolution;

ne pouvaient, sans
celle

abandonner

la politique des principes

personnalits, mettre ce point leur conduite en opposition avec leurs paroles.

Le sujet du rappel de la mai et la proposition des questeurs taient loi du 31 deux actes solidaires, que le bon sens dfendait de scinder. Autant par la proposition de l'Elyse, on rentrait dans la constitution, autant, par celle des questeurs, vraie escorbarderie, on en sortait. Voter aujourd'hui pour le suffrage universel, c'tait prendre l'engagement de voter demain contre l'rection
d'une dictature en opposition la prsidence
le
:

tout
t
lui

malheur de la Montagne, dans cette occasion, a de ne pas embrasser rsolument la situation qui
tait faite, d'accepter, telle

quelle, son alliance

du

moment avec
Mais

l'Elyse, et d'en poursuivre jusqu'au

bout les consquences.


les passions trop

animes, les ressentiments

trop acres ne laissaient plus de place la rflexion.

244

NAPOLON du
17

III

partir

novembre,

les rles sont

compltement

au dtriment de la majorit et sans bnfice pour la Montagne. Au lieu de subalterniser la premire, l'Elyse trane sa remorque la seconde, et comme il n'est l'alli d'aucune, il les domine toutes deux. La gaucbe sentait parfaitement ce qu'avait
intervertis,

de fcheux pour elle son altitude

ses orateurs et ses

journaux n'pargnrent rien pour tablir leur indpendance, se sparer de la politique prsidentielle, etc. Ces apologies rcriminatoires taient, dans la circonstance, fort inutiles, par consquent elles taient une faute de plus. Les dmocrates, suivant leur habitude, par excs de scrupules, se perdaient.
litique, alors surtout

En

po-

qu'on opre sur l'intelligence

borne des masses, alors que les questions multiples et complexes tendent se rsumer dans une formule simple, il n'y a que les faits qui comptent, le mrite
des individualits est zro. La Montagne tombait dans
le

pige o s'tait prise la majorit. Au lieu de faire une opposition toute personnelle Louis Bonaparte,

elle n'avait qu' se taire et se tenir prte parta-

ger avec lui

le fruit

de la victoire.
ici,

Ne

valait-il

pas

mieux,

je raisonne

comme hmistocle ou Maou prsident du conseil

chiavel, au point de vue de l'utile, que Michel (de

Bourges)
le

ft ministre d'Etat

4 dcembre, que d'aller Bruxelles, dans

un

exil

sans gloire, pleurer l'erreur de V invisible souverain?


Je sais bien que le peuple, sarcastique et goguenard,

commenait de
et qu'ils
si

traiter les

montagnards de

snateiirs-,

ne pouvaient, sans se dmentir, tolrer de


de plus de notre poque. Csar s'inquitait

injurieuses suppositions. Leur susceptibilit sera


trait

un

NAPOLON

III

2i5

peu des plaisanteries de ses soldais. Restez chez vous, aines vertueuses; donnez vos femmes et vos enfants l'exemple quotidien de la modestie et du parfait amour; mais ne vous mlez pas de politique. 11 faut,

demandez

ceux de 93,
lois

une alliance adultre,


pour

la foi

publique viole, les


la

de l'humanit foules aux


faire

pieds, la constitution couverte d'un voile,

besogne des rvolutions... Si la pense du 24 fvrier

fut

sans comparaison

plus grandiose, plus gnreuse, plus leve que la

du 2 dcembre, il s'en faut qu'elle portt avec un aussi profond enseignement. Qu'un gouvernement s'affaisse sous le dgot public; qu'une dmocratie se montre son dbut pacifique conciliatrice, pure de violence, de mensonge et de corruption;
fatalit elle
,

qu'elle pousse la dlicatesse jusqu' la minutie, le

respect des personnes, des opinions et des intrts

jusqu'au sacrifice d'elle-mme

tout cela produit

une

civilisation dj avance, matire posie et lo-

Juvnal Ut pueris placeas et debon rapporter dans la Morale en action, n'a rien de grave pour l'esprit, rien de phiquence,
dit
:

comme

clamatio

fias, trs

losophique.

Mais qu'un homme dans l'tat de dlabrement o tomb Louis-Xapolon avant le 2 dcembre, prsident en partance, n'ayant depuis son lection,
tait

absorb qu'il tait ou couvert par ses ministres, rien


fait

qui

fit

valoir sa personne, contrari, contredit,

abandonn par
tis,

ses fidles, surveill par tous les parn'ayant de recommandation que celle d'un oncle

mort aux les, il y avait de cela trente deux ansl que cet homme, dis-je, seul et contre tous, avec des

246

NAPOLON
et l'aide

III

moyens connus,
et russisse
:

de deux ou trois affids jusqu'alors profondment obscurs, tente un coup d'Etat


voil ce qui,

mieux qu'aucun vne-

ment, montre
l'histoire.

de Voil sur quoi nous devons, rpublicains,

la force des situations et la logique

profondment rflchir, et qui doit nous mettre en garde pour la suite contre toute politique subjective
et arbitraire.

Qu'on rpte tant qu'on voudra que


a t
s'est

le 2

dcembre

un guet-apens, un

acte de brigand, o l'arme

montre froce, le peuple lche, le pouvoir sclrat, tout cela ne fait qu'embrouiller l'nigme. Certes, il fallait tre un peu l'homme de Strasbourg et de Boulogne pour accomplir le 2 dcembre mais, en
;

accordant l'vnement tous les caractres qu'on lui donne, il resle toujours expliquer ceci com:

ment

choua si misrablement Boulogne dans des circonstances qui, d'aprs nos murs insurrectionnelles, ne pouvaient que lui concilier une certaine estime, russit Paris dans
celui qui
et Strasbourg,

des conditions odieuses


le soldat, si

comment, point nomm,

sympathique l'ouvrier, sous prtexte de discipline, s'est montr impitoyable; comment le peuple a t lche, plus lche que le gouvernement renvers par lui en 1848 comment, un matin, il s'est pris de haine froce pour la libert, de mpris pour la Constitution et d'adoration pour la force Il est certain, quoi qu'on ait dit du courage de l'arme au 2 dcembre, que ce courage a t singulirement excit par la dfection complte, disons mieux, par l'adhsion formelle du peuple. Il est certain qu'un
;
1

moment,

les 3 et 4,

il

suffit

d'une poigne d'insurgs

NAPOLON
pour rendre douteux
heure,
le le

III

247
et

coup d'Etat,

que

si,

cette

peuple, remplissant les rues, avait

ma-

gntis le soldat, la chance tournait contre Louis Bo-

naparte.

La masse,
haut
l
et

il

faut l'avouer, parce que cela

nous

est

encore plus honorable que de se taire, la masse, en

en bas, a t complice,

ici

par son inaction,

par ses applaudissements, ailleurs par une coop-

ration effective au coup d'Etat

du 2 dcembre. Je

l'ai

vu,

et mille autres, aussi

peu suspects de bonapartis-

me,
le

l'ont

vu aussi

ce n'est pas la force arme, c'est

peuple, indiffrent ou plutt sympathique, qui a


le

dcid

mouvement en faveur de Bonaparte.

gagne avant d'tre livre. Depuis mconnue, outrage, mise en pril, appelait un chef, je veux dire par l non plus un crivain, un tribun, elle en avait de reste; mais un homme en position de la dfendre. Bonaparte n'avait rpondre que ces deux mots Me voila! Eh bien, ces deux mots, il les a dits, et comme en polibataille tait
trois ans, la rvolution
:

La

tique les intentions ne sont rien, les actes tout

comme

depuis un mois Bonaparte faisait acte rvolutionnaire,


la rvolution l'a pris
toire, sauf plus tard
lui a donn la viccompter avec lui. Comment, direz-vous, le peuple, au lieu de crier Vive le roi! ou Vive la ligue ! n'a-t-il pas cri Vive moi-mme ? comment, en soutenant d'une main le suffrage universel avec Bonaparte, n'a t- il pas d-

au mot. Elle

Comment

fendu, de l'autre, contre Bonaparte, la Constitution ?


?

Rien n'est moins dmocrate, au fond, que


ple. Ses ides le

le

peu-

ramnent toujours

l'autorit d'un

248
seul, et
si

napolon
l'antiquit et le

moyen-ge nous ont trans-

souvenir de quelques dmocraties, on trouve, en y regardant de prs, que ces dmocraties rsultaient bien plus de la difficult de poser le prince que
le

mis

d'une intelligence vritable de la

libert.

Athnes et dans toute la Grce, les annales de la dmocratie ne prsentent gure qu'une srie d'usurpations qui, ne parvenant jamais se lgitimer,
fonder des royauts, basileias,

comme en

Orient,

taient appeles tyrannies, dominations.

A Rome,

lorsque l'institution antique des patrona-

ges et des clientles eut t anantie et que la plbe,

sous la conduite des tribuns, eut triomph du patriciat,

restait faire

personne n'eut garde de comprendre que ce qui pour assurer la libert, c'tait, aprs
agraire et une autre sur l'usure, une institu-

une

loi

tion de garantie contre le

cumul

et la centralisation

prmature pour l'poque l'humanit tait rserve pour d'autres destins. Jules Csar, hritier des Gracques, fut donc cr
des pouvoirs.
;

Une

telle ide tait

dictateur perptuel,

et la

mme

dignit continue,
et

sous
seurs

le
:

nom

de principat, Octave

ses succes-

la constitution

de la Rpublique fut remplace de la


libert...

par la constitution impriale. Le peuple eut du pain


et des jeux,

mais ce
le

fut fait

Dix-huit sicles se sont couls depuis cette rvolution,

lorsque

peuple franais, ayant aboli ses

institutions fodales, se trouve dans la

mme

situa-

tion que celui de

Rome. Que

font alors les chefs po-

pulaires

c
(

Toujours pleins du

mme

prjug,

ils

font

dcrter, sous le
ble,

nom

de Rpublique une

et indivisi-

un gouvernement plus savamment concentr que

NAPOLON
l'ancien ot qui faisait dire
existe toujours en

III

240
:

aux migrs
:

La royaut
roi.

France
fit

il

n'y

manque que le
:

Aussi la royaut ne se

pas attendre

aprs quelaccla-

ques annes d'agitation,

mations de

la foule,

le pouvoir tomba, aux aux mains de Napolon...

En

1848, la centralisation cre par la Rpublique,

l'empire et la monarchie constitutionnelle, tendaient

se dissoudre, quand tout coup la dmocratie se

trouva de nouveau matresse des choses. Alors,


si

comme

ramener perptuellement les mmes antinomies, l'influence rendue au peuple eut de nouveau pour rsultat, non pas de remplir le vu des classes moyennes en poussant
l'analogie des situations devait
la dcentralisation,

mais de rveiller

la

pense d'une

du 17 mars, 16 avril, 15 mai n'eurent pas d'autre but enfin, aux journes de juin, la dictature fut institue en la personne du gnral Cavaignac, l'homme qui l'ambitionnait le moins, contre ceux qui le voulaient le plus. L'exemple, couvert du prtexte du salut public, ne fut pas perdu en 1849, nouvel essai de dictature, et toujours contre
dictature. Les journes
; ;

la

dmocratie qui, ds ce

moment prparant

sa re-

vanche pour 1852, ne caressa plus d'autre ide. A la date du 2 dcembre, les masses, fatigues, aussi incapables de dlibration que d'initiative la bourgeoisie inquite, aimant se reposer sur un chef complaisant de la garde de ses intrts tous les partis taient prpars pour cette grande mesure, dont on esprait des rsultats dcisifs. Du ct des rpu; ;

blicains, ce qui distinguait les

hommes

d'action des

endormeurs,

c'est

que

les

premiers voulaient proc-

der par la dictature nergique, tandis que les seconds

250

NAPOLON

III

prtendaient qu'on se renfermt quand


la Constitution.

mme

dans

Ajoutons que les ides monarchiques, reproduites chaque jour avec une publicit insultante, aidaient singulirement la marche de l'opinion dictatoriale. Le principe d'autorit admis par les royalistes comme ncessaire, par la dmocratie comme transitoire, la
perise

en ce moment

tait

une

on ne

diffrait

que
lo-

sur les mots. Des deux cts,


l'autorit d'un seul,

le

pouvoir personnel,

apparaissait

comme organe

gique et
sur la

moyen

indispensable de solution. Aussi bien,


n'tait-il plus

fin

de 1851,

question de rfor-

mes, d'amliorations quelconques. Il s'agissait avant tout de se battre. Tous les partis armaient, fabriquaient de la poudre, captaient la faveur des militai-

Pour les uns, le dictateur futur tait Changarnier, pour les autres Ledru-Rollin ou n'importe qui. La situation que tout le monde avait faite, mais avec laquelle personne ne comptait, voulait que ce ft Bores.

naparte.

Le 2 dcembre au matin, une proclamation affiche dans la nuit apprend aux Parisiens peine rveills

que l'Assemble nationale


universel rtabli,
le

est dissoute,

le

suffrage

peuple convoqu dans

ses comices l'effet de dclarer, par oui


s'il

ou par

no?i,

adhre au coup d'Etat

et s'il autorise

Louis-Napo.

lon faire une constitution sur les bases de celles de


l'an VIII et

d'aprs les principes de 89


et

Le tout

appuy d'un nombre de canons


respectable.

d'une force arme

Telle est en substance la proclamation.

Le surplus,

on peut

le

considrer

comme

verbiage, eau bnite de

NAPOLON

III

251

cour, phrases de circonstance, parfois

mme

inconsiVIII.,

dres. Le rappel de la constitution de l'an

par

exemple, trahissait une proccupation personnelle et faisait tache au tableau. Mais n'y a-t-il pas des taches au soleil ? Et puis, qu'importait au peuple la
constitution de l'an VIII, plutt que celle de l'an
plutt que celle de l'an
ses constitutions? ple
III ?
II,

Est-ce que la socit crit

demandait M. de Maistre. Le peutout cela

ne

les lit pas

davantage.

Or, voyez

comme

tombe d'-propos
:

Bonaparte dissout l'assemble par la force voil Y homme, le dictateur ! Bonaparte en appelle au peuple voil le suffrage
:

UNIVERSEL

Bonaparte s'en rfre aux ides de 89

voil la

RVOLUTION!
Le peuple
logique
le

est logique,

non pas

la faon des phi;

losophes qui distinguent et qui augmentent

il

est

comme

le

boulet qui sort

marteau de l'horloge,

canson.

Comment

et-il
Il

du canon, comme l'automate de Vaucomme pu s'opposer l'entreprise

de Louis-Bonaparte?

lui aurait fallu

comme

Sga-

narelle distinguer entre fagots et fagots, accepter le


suffrage universel d'une main, repousser de l'autre la
constitution de l'an VIII
;

applaudir du

cur

la d-

confiture de la majorit ractionnaire et soutenir du

vote le principe de la reprsentation nationale


rations subtiles dont la

op-

masse

est incapable.
s'tait fait
:

Ce n'est pas tout. Le prsident


tre jadis par des crits socialistes

conna-

amis conserpour lui pardon vateurs en avaient presque demand au pays. Le peuple, qui juge les hommes d'aprs luises

252

NAPOLON
sait qu'ils

III

mme,
qu'ils

peuvent trahir
Il dit, le

et

se vendre,

mais
:

ne changent pas.
le

mot

est historique

Birbs a

demand pour nous un milliard aux


donnera! Largesse!
C'est tout le socialisme

riches

Bonaparte nous temps des rois.


la

comme au

du peuple.

Bientt on apprend que les gnraux Changarnier,

terreur des faubourgs

les

journes de juin

Cavaignac, si odieux depuis Bedeau, Lamoricire, le colo:

nel Charras ont t enlevs de leurs domiciles, en-

ferms MazaSj pour tre de l dirigs sur Ham. Le peuple jouit de la satisfaction donne ses haines: il
rappelle le

mot de Changarnier aux reprsentants


rit.

Dlibrez en paix, et

Une runion de reprsentants, ayant

leur tte

forme au dixime arrondissement. Elle est enleve par la troupe et conduite entre deux rangs de soldats au
etc., se

MM.

Berryer, 0. Barrot, Creton, Vitet,

quai d'Orsay. Les citoyens, sur le passage de celle puissance dchue, se dcouvrent le peuple cruel
:

comme
dsastre

les
:

enfants, sans gnrosit, insulte leur

Ils

Vont voulu! Vainement

ils

invoquent

la

La Constitution, dit le peuple, c'est un chiffon dans une hotte. Mais la Montagne Ses membres les plus populaires. Greppo, Xadaud, Miot, sont arrts aussi. C'tait le commentaire de certains passages de la proclamation o le prsident, s'adressant des gosmes d'un autre ordre, s'offrait comme sauveur de la socit contre les menaces des rouges, en mme temps qu'il
constitution.
!

se prsentait la

multitude

comme

le

procureur de

la Rvolution.

Le peuple, ingrat,

infidle l'amiti.

ne trouve cette nouvelle que des railleries ignobles

NAPOLON

III

253

sur la perle des vingt-cinq francs. Les Montagnards


taient

dpopulariss

savez-vous pourquoi? parce


civile

qu'ils taient

indemniss. Le peuple, qui accueille


liste

sans sourciller une


attendu,
dit-il,

de douze millions,

commerce, regarde comme un vol fait sa bourse. Vingt-cinq francs par jour des dmocrates!... La dmocratie, c'est l'envie. Il n'y avait pas jusqu' la hardiesse du coup de main qui n'amust le peuple. On trouvait charmant
que cela fait
aller le

l'indemnit de ses reprsentants

d'avoir t prendre au

lit

ces

hommes

qui, la veille,

parlaient de mettre Bonaparte Yincennes et d'en


finir

avec

la

Rpublique.

Bravo!

bien touch! di-

saient les faubouriens.

Aucune

victoire de l'empereur

ne les toucha plus vivement.

Cependant l'acte du 2 dcembre n'en restait pas moins un attentat au premier chef contre la constitution et contre rassemble, partant contre la Rpublique elle-mme. L'appel au peuple ne pouvait le couvrir l'appel d'un individu au peuple ne peut prvaloir contre le droit crit du peuple. Pour que l'appel au peuple put tre pris en considration, il aurait fallu au pralable remettre les choses in statu quo. Au point de vue de la lgalit. Bonaparte tait donc coupable, passible de l'article G8 de la constitu tion qui avait t maintes l'ois viole par ceux qui parlaient maintenant de la dfendre. Mais enfin elle tait
:

la loi, le

monument
que
l.

de

la

rvolution

cl

de

la liberl

loin qu'il fallt dchirer le pacte, la

dmocratie n'a-

vait d'appui

Le peuple ne voulut rien entendre.

Le peuple

est
l!o-

toujours pour qui l'appelle, et par cela seul que

254

NAPOLON

III

naparto se soumettait sa dcision,


"absous.

il

tait sr d'tre

L'avenir dira, la vue des actes de Louis-Xapolon,


si le

lgitime,

coup d'Etat du 2 dcembre fut, je ne dirai pas il n'y a point de lgitimit contre la loi.

mais, au point de vue de l'utilit publique, excusable. Tout ce qu'il m'appartient de faire, c'est d'en recher-

cher les lments, la signification, la fatalit;

c'est, le

en rendant justice ceux qui s'armrent pour combattre, de sauver l'honneur national.

La Montagne
scell de son

a fait noblement son devoir. Elle a sang une cause juste, mais dsespre.

Ce sang, celui de plusieurs milliers de citoyens, la


proscription en masse du parti dmocratique, ont lav
la patrie
et

rgnr la Rvolution. L'empereur


:

Sainte-Hlne disait, parlant des Espagnols


politique exigeait que l'Espagne entrt dans

Ma
sys-

mon
pour

tme le changement de sa dynastie Le peuple espagnol s'est soulev


:

tait ncessaire.
c'tait lui

une question d'honneur

je n'ai rien dire. Qu'il

me

soit

roles de l'empereur.

permis en ce moment de m'emparer des paLe salut de la patrie, je veux le

croire, et la politique de Louis-Napolon, politique de

progrs sans doute, exigeaient qu'il obtint tout prix une prorogation et une extension d'autorit. Les rpublicains ne pouvaient, sans lchet et sans parjure, permettre cette usurpation. Ils se sont immols honneur eux Qu'on repousse leur principe, qu'on con:
!

damne

leurs thories, qu'on proscrive leurs person-

nes, la

bonne heure
et
:

Que
de
l^a

les

sycophantes de la

tri-

bune, de la presse
de leurs calomnies

chaire reoivent le prix

c'est

de droit. La postrit ren-

NAPOLON

III

255

dra une pieuse justice aux vaincus, la France cilera


leurs

noms avec

orgueil.

Aprs l'hroque Baudin, aprs Miot, qui, seul entre ses collgues, a retenu le privilge de la dportation,

on

cite,

parmi

les protestants les plus nergi;

ques, Victor Hugo, le grand pote


ges) le profond orateur
;

Michel (de Bour-

Jules Favre, le Cicron r-

publicain

Crmieux, Chamasaule, Madier Montjau, Victor Schlcher, Marc Dufraisse, le colonel Fores;

tier,

la rdaction

sentait plus spcialement la Constitution de 1848

du National. Le journal qui reprne


:

devait pas y survivre

pourquoi

les

haines qu'il sou-

levait jadis ne sont-elles pas restes avec lui sous la

barricade

?...

Que

l'tranger,

mieux
le

instruit sur l'tat de notre

pays, la question pose en fvrier, le degr d'intelli-

gence des masses,


des partis, nous

jeu des situations, la


prsent,
s'il

condamne

l'ose
si

marche La
!

nation franaise, qui a accompli dj de

grandes

choses, n'a pas atteint sa majorit. Des prjugs vi-

vaces, une ducation superficielle, donns par la cor-

ruption

civilise plutt que par la civilisation ; de romanesques lgendes en guise d'instruction historique des modes plutt que des costumes; de la vanit plutt que de la fiert une niaiserie proverbiale
; ;

y a dix-neuf sicles, la fortune de Csar autant que le courage de ses lgions une lgret qui trahit l'enfantillage; le got des parades
qui servait dj,
il
;

et l'entrain des

manifestations tenant lieu d'esprit


le culte
:

public

l'admiration de la force et

de l'auest

dace supplant au respect de la justice


raccourci
le portrait

tel

en
les

du peuple franais. De toutes

256

NAPOLON

III

nations civilises, c'est encore la plus jeune


fera cet enfant

que

devenu homme?... Toujours nous

avons suivi nos matres, et nos querelles d'coliers nous divisant en une multitude de bandes toujours nous avons succomb dans nos protestations contre l'autorit, quand nous n'avons pas eu pour auxiliaire une fraction de l'autorit elle-mme. Au 2 dcembre, aprs une campagne de trente mois
;

de l'Assemble lgislative contre les institutions qu'elle tait charge de dfendre, le pouvoir excutif, ma-

appuy du clerg, de la bourgeoisie, d'une partie considrable de la classe moyenne, qu'effrayaient les ventualits de 52, tente un coup d'Etat. Comme Charles X au 15 juillet 1830, le gouvertre de l'arme,

nement partage
vses

la

reprsentation nationale et les clas-

leves

reste le peuple. Mais, tandis

que Char-

les X, en violant la charte, attaquait la Rvolution, "Bonaparte ne se rclame de la Rvolution et dchire


le pacte,
tis
il

le dit
:

du moins, que pour arriver aux par-

royalistes

ds ce

moment,
entire,

la

multitude,

si

elle

n'est pas

pour
de
:

lui tout

devient neutre. Les

blouses

Saint-Antoine refusrent

nettement de

marcher
le

la

Montagne

les

trouva jouant au billard


asile

et n'en put

mme

obtenir

un

pour dlibrer. Sur

boulevard, prs de la mairie du cinquime arron-

dissement, un poste ayant t enlev par les insurgs, ceux-ci furent assaillis par une
et contraints

de faire

bande d'ouvriers usage de leurs armes contre ces

tranges

allis

du pouvoir.

Dans

le

quartier Saint-Marceau et la rueMouffelard,

on se ft attir un mauvais parti en arrachant seulement un pav. Ailleurs, le peuple fraternisait avec la

NAPOLON

III

257
:

troupe contre l'meute et lui fournissait des vivres

on et

dit des

compres du coup d'Etat. Des bourapplaudissaient

geois, chiffonniers parvenus, fusills par des soldats

ivres jusque dans leurs foyers, n'en

pas moins la rpression des brigands, dont le Constitutionnel et la Patrie leur racontaient les sinistres

exploits.

Dans quelques dpartements,


relations officielles, le
vit
;

si

l'on

en

croit les

mouvement

eut plus de gra-

cela tint l'enrgimentation forme de longue


les socits secrtes.

main par
leurs

Les paysans, en quelville,

ques endroits, taient descendus sur la


:

avec

femmes et des sacs ne dirait-on pas les hommes de Brennus? Mais peine la nouvelle se rpand
le dessous., vite les

qu' Paris les rouges ont

paysans

se retirent et se prononcent

pour Bonaparte.

Etonnez-vous, aprs cela, des 7,000,000 voix donnes le 20 dcembre Louis Napolon. Oh Louis-Na!

polon est bien rellement l'lu du peuple. Le peuple, dites-rous,

tromp!

le

n'a pas t libre le peuple a t peuple a eu peur! Yains prtextes. Est-ce


!

que des hommes ont peur ? est-ce qu'ils se trompent en cas pareils ? est-ce qu'ils manquent de libert ?
C'est nous, rpublicains, qui l'avons rpt sur la foi

de nos traditions les plus suspectes


ple est la voix de Dieu.

La voix du peuvoix de Dieu a


la

Eh bien

la

nomm

Louis-Napolon.
il

Comme

expression de

vo-

lont populaire,

est le plus lgitime des souverains.


le

Et qui vouliez-vous donc que


ses suffrages?

peuple donnt

ce peuple, de ne connat toujours que la lgende impriale. Est-ce qu'il se souvient du comte de
89, de 92, de 93
;

Nous l'avons entretenu,


il

17

258

NAPOLON

III

Mirabeau, de M. de Robespierre, de son ami Marat, du Pre Duchesne ? Le peuple ne sait que deux choses,
le

Dieu

bon Dieu et l'empereur, comme jadis il savait le bon et Charlemagne. Si les murs du peuple se sont

incontestablement adoucies depuis 89, sa raison est

mme niveau. En vain nous avons expliqu ce monarque imberbe les Droits de l'homme et du citoyen ; en vain nous l'avons fait jurer par cet adage La rpublique est au-dessus du suffrage universel il prend toujours ses houseaux pour ses jambes, et il pense que le mieux battant est celui qui a
reste au
:

le

plus raison.

Comprendrons-nous, enfin, que la rpublique ne peut avoir le mme principe que la royaut, et que prendre le suffrage universel pour base du droit public,

c'est affirmer

implicitement la perptuit de la

monarchie? Nous sommes rfuts par notre propre principe nous avons t vaincus, parce que, la suite de Rousseau et des plus dtestables rhteurs de 93, nous n'avons pas voulu reconnatre que la monarchie tait le produit, direct et infaillible, de la
;

spontanit populaire
le

parce que, aprs avoir aboli


de Dieu, nous avons
fiction, constituer le
;

gouvernement par

la grce

prtendu, l'aide d'une autre


lieu d'tre les

g-ouvernement par la grce du peuple

parce que, au

ducateurs de la multitude, nous nous

sommes

faits ses esclaves.

Comme

elle

il

nous faut

encore des manifestations visibles, des symboles palpables, des mirlitons.


la

Le

roi dtrn,

nous avons mis


tige

plbe sur le trne, sans vouloir entendre qu'elle

tait la racine

d'o

surgirait tt

ou tard une

royale, l'oignon d'o sortirait le

lis.

peine dlivrs

NAPOLON

III

259

d'une idole, nous n'aspirons qu' nous en fabriquer une autre. Nous ressemblons aux soldats de Titus,
qui,

aprs la prise du Temple, ne pouvaient revenir


le

de leur surprise, en ne trouvant dans


courtisanes.
sible
:

sanctuaire

des Juifs ni statue, ni buf, ni ne, ni phallus, ni


Ils

c'est ainsi

ne concevaient pas ce Jhovah invique nous ne concevons pas la Libert


!

sans proxntes

Qu'on pardonne ces rflexions amres un crivain qui joua tant de fois le rle de Cassandre Je ne fais
!

point le procs la dmocratie, pas plus que je n'in-

firme le suffrage qui a renouvel le mandat de Louis-

Napolon. Mais

il

est

temps que disparaisse cette

cole de faux rvolutionnaires, qui, spculant plus

sur l'agitation que sur l'intelligence, sur les coups de

main plus que sur


vigoureux

les ides, se croient d'autant plus

et logiques, qu'ils se flattent

de mieux re-

prsenter les dernires couches de la plbe. Et croyez-

vous donc que ce


cette misre, et
rir,

soit

pour plaire cette barbarie,


la

non pas pour

combattre

et la

gu-

que nous sommes rpublicains, socialistes et dmocrates ? Courtisans de la multitude, c'est vous qui tes les embarreurs de la rvolution, agents secrets
des monarchies que balaie la libert et que relve le
suffrage universel.

Qui donc a
prlats

nomm

la Constituante pleine

de

lgiti-

mistes, de dynastiques, de nobles, de gnraux et de


?

Le suffrage universel.
l'ait

Qui a
versel.

le

10 dcembre 1848

Qui a produit la
versel.

Le suffrage unilgislative? Le suffrage uni?

260
Qui adonn
le

NAPOLON

III

blanc-seing du 20 dcembre?

Le

suffrage universel.

Qui a choisi

le

corps lgislatif de 52?

Le

suf-

frage universel.

versel qui a

Ne peut-on pas dire aussi que c'est le suffrage commenc la raction le 16 avril

uniqui

s'est clips derrire le

dos de Barbes le 15 mai; qui


qui s'est crois les bras le 2

est rest

sourd l'appel du 13 juin; qui a regard


loi

passer la

du 31 mai

dcembre...
Et je
le rpte.,

lorsque j'accuse ainsi le suffrage

universel, je n'entends nullement porter atteinte la


Constitution tablie, et au principe du devoir actuel.
J'ai

moi-mme dfendu
demande

le suffrage
loi

universel,
;

comme

droit constitutionnel et

de

l'Etat

et

puisqu'il

existe, je ne

point qu'on le supprime, mais


il

qu'il s'claire, qu'il

s'organise et qu'il vive. Mais

doittre

permis.au

philosophe, au rpublicain de

constater, pour l'intelligence de l'histoire et l'exp-

rience de l'avenir, que le suffrage universel, chez

un

peuple dont l'ducation a t aussi nglige que la


ntre, avec sa forme matrialiste et hliocentrique,
loin d'tre l'organe

du progrs,

est la pierre d'achop-

[Hinent de la libert.

Pauvres
fait

et

inconsquents dmocrates

Xous avons

des philippiques
le

contre les tyrans; nous avons


peuples; nous voulions pren-

prch
de
la

respect des nationalits, le libre exercice


de;s

souverainet

dre les armes pour soutenir, envers et contre tous,


ces belles, ces incontestables doctrines
droit, si le suffrage universel tait
!

Et de quel
le

notre rgle, sup-

posions-nous que la

nation russe ft

moins du

NAPOLKON

III

261

monde gne par

le

tzar

que

les

paysans polonais,

hongrois, lombards, toscans, soupirassent aprs leur

dlivrance; que les lazzaroni fussent pleins de haine

pour le roi Bomba, et les transtvrins d'horreur pour monsignor Antonelli; que les Espagnols et les
Portugais rougissent de leurs reines dona Maria
Isabelle,
et

quand notre peuple nous, malgr l'appel de ses reprsentants, malgr le devoir crit dans la Constitution, malgr le sang vers et la proscription impitoyable, par peur, par btise, par contrainte ou par amour, je vous laisse le choix, donne 7,600,000 voix l'homme que le parti dmocratique dtestait
le plus, qu'il se
flattait

d'avoir us, ruin, dmoli,

par

trois
il

ans de critiques, d'excitations, d'insultes;


Fait

quand

de cet

homme un

dictateur,

un empe-

reur?...
J'cris, afin
et, s'il

que

les autre rflchissent leur tour

y a

lieu, qu'ils

me

contredisent. J'cris, afin

que

la vrit se manifestant, labore

par l'opinion,

la rvolution,

gouvernement, sans le gouvernement, ou mme contre le gouvernement, puisse s'accomplir. Quant aux hommes, je crois volontiers leur bonne intention, mais encore plus l'infortune de leur jugement. 11 est dit, au livre des Psaumes: Ne mettez pas votre confiance dans les princes, dans les enfants d'Adam, c'est--dire dans ceux dont la pense est subjective, parce que le salut n'est pas avec eux ! Je crois donc, et pour notre malheur tous, que l'ide rvolutionnaire, mal dfinie dans l'esprit des masses, mal servie par ses vulgarisations, laisse encore au gouvernement l'option entire de sa politiavec
le

que; je crois que

le

pouvoir est entour d'impossibi-

2G2
lits qu'il

NAPOLEON

111

ne voit pas, de contradictions qu'il ne

sait

point, de piges

que l'ignorance universelle

lui ds'il

robe ; je crois que tout gouvernement peut durer,

veut, en affirmant sa raison historique, et se plaant

dans
vir,

la direction

des intrts qu'il est appel ser-

mais

je crois aussi
si

que

les

hommes ne changent

Louis XVI, aprs avoir lanc la rvolution, a voulu la retirer, si l'Empereur, si Chargure, et que
les

et Louis-Philippe ont
il

d'y donner suite,

est

que peu probable que ceux qui leur


se perdre
sitt, et

mieux aim

succderont s'en fassent de


les

spontanment,

promoteurs.

C'est pour cela que je me tiens en dehors du gouvernement, plus dispos le plaindre qu' lui faire la guerre, dvou seulement la patrie, et que je me
rallie corps et

me

cette lite des travailleurs, tte

du

proltariat et de la classe

moyenne,

parti

du

tra-

du progrs, de la comprenant que l'autorit


vail et

libert et de l'ide, qui,


n'est de rien,

la sponta-

nit d'aucune ressource

que la libert qui n'agit


les

point est perdue, et que les intrts qui ont besoin

pour se mettre en rapport d'un intermdiaire qui


et

reprsente sont des intrts sacrifis, accepte pour but

pour devise Y Education du peuple.


patrie,

patrie franaise, patrie des chantres de

l'ternelle rvolution! patrie de la libert, car, mal-

gr toutes les servitudes, en aucun lieu de la terre,


tout

dans l'Amrique, l'esprit, qui est l'homme, n'est aussi libre que chez toi! patrie que j'aime de cet amour accumul que le fils grandissant porte sa mre, que le pre sent crotre avec ses enfants! te verrai-je souffrir longtemps encore,
ni de l'Europe, ni

NAPOLON
souffrir
te paie

III

2G3

non pour

toi

seule, mais pour le


et

monde

qui

de son envie

de ses outrages

souffrir in-

nocente, pour cela seulement que tu ne te connais

pas

?... Il

me

semble atout instant que tu es ta derI

nire preuve
tes

Rveille-toi,

mre

ni tes princes,

barons

et tes

comtes ne peuvent plus rien pour

ton salut, ni tes prlats ne sauraient te rconforter avec leurs bndictions. Garde, si tu veux, le souvenir de ceux qui ont bien

leurs

monuments
Ils

va quelquefois prier sur mais ne leur cherche point de


fait,

successeurs.

sont finis!

Commence
tes

ta nouvelle vie,

la premire des immortelles; montre-toi dans ta


vertu,

Vnus Uranie; rpands


1

parfums, fleur de

l'humanit

Et l'humanit sera rajeunie, et son unit sera cre

par

toi

car l'unit du genre humain, c'est l'unit

de la patrie,

que

l'esprit

comme l'esprit du genre humain de ma patrie.

n'est

CHAPITRE XVI

Politique, caractre, etc., de


affaires vont en

Napolon

III.

France

derniers projets
fer et l'Etat.

Coup d'Etat, etc. A propos des de traits entre les Compagnies de chemin de Rsum des causes qui ont amen le rtablis:

Comment

les

sement de l'Empire.
tauration.

servatrice et

Caractre antijuridique de cette resa faite la bourgeoisie con la dmocratie sociale.


Position
qu'elle

/Depuis le 2 dcembre 185 I, la vie collective en France semble paralyse. Tout le monde le sent et les affaires, comme les murs, en soufs'en plaint frent; la littrature, par sa dcadence acclre, l'Etranger ne le Pouvoir s'en inquite l'exprime chacun d'appeler la sait s'il doit railler ou craindre fin d'un engourdissement qui menace de gagner l'Eu;
;
;
:

rope.

Comment

l'Empire, aux souvenirs hroques,

la lgende populaire, n'est-il

ger la plus vivante des nations


lthargie ?
les prtendants s'abstiennent

revenu que pour plondans une pareille Les vieux partis dorment ou spculent
;
;

il

n'y a pas jusqu'aux


des

haines rvolutionnaires qui,

reprsentes par

NAPOLON

III

265

conspirateurs sans principes, ne s'vanouissent en des

coups sans porte.

Telum imbelle
peler crise
II

sine ictul...
si

Quelle est la cause de cette crise,

l'on peut ap-

un

tat qui

ressemble
:

si

fort la

mort?

est ais

de rpondre
c'est

C'est le scepticisme des opinions; c'est la corruption

des

murs
/

que

la

France a

fait

son temps

et

qu'elle baisse; c'est la terreur des proscriptions, etc.,


etc.

Mais comment la France de

juillet qui
;

chassa la
la

monarchie lgitime,

infidle la charte

France

de fvrier qui renversa par mgarde, dans un instant


d'impatience, la monarchie lue, accuse de corruption; la

France rpublicaine,
si

si

vive,

si

enthousiaste
loi,

du progrs,
tout
si

religieuse observatrice de la

sur-

probe; comment cette France

s'est-elle trou-

ve change tout coup, un matin de dcembre, en une Chambre pourrie, rtrograde et lche? Comment, aprs avoir bris avec tant de promptitude un pouvoir bien moins ha, et, quoi qu'en pense le vulgaire,
bien plus fort que celui
t-elle

de Napolon

III,

supporte-

avec une
?

si

profonde rsignation cette larve du

despotisme

Est-ce parce que l'Empire n'a pas l'air

de croire sa propre existence que la nation l'endure ?

Comment, hier si nergiques, si unanimes dans la rsistance, sommes-nous aujourd'hui si indiffrents, si


couards, dans la servitude
?

Evidemment,

les explications qui

courent n'expli-

quent rien. Elles ne rendent pas raison du fait; elles n'en rvlent tout au plus que des symptmes. Pour
avoir l'intelligence d'un
fait

d'histoire, il'ne

suffit

266
pas de
le dcrire
;

NAPOLON
il

III

faut le rtablir dans sa filiation

historique, dans

ner la

Dans l'espce, il faut dongnalogie de ce que nous obtenons consisa srie.

drer depuis sept ans

comme

n'en n'ayant pas, puis-

que nous

le

rapportons un coup d'Etat, la gnalogie

naturelle et raisonne du gouvernement.

Bien entendu, d'ailleurs, que la raison gnrique d'un


fait

n'en est pas la justification. La logique, qui

mal et pour le bien, nous n'avons garde de croire, l'exemple de certains optimistes, qu'on a tabli la lgitimit d'un pouvoir parce qu'on en a dml les
s'exerce avec inflexibilit pour le
n'est pas la

morale:

et

causes.
Qu'est-ce donc enfin qui, antrieurement et sup-

rieurement au coup de main du 2 dcembre, a rta bli l'Empire ? Car, il est vident que la raison de l'empire explique, nous aurons le mot de la situation le tableau de la situation nous apprendra ensuite si
:

l'Empire est condamn ou non.

Personne n'ignor que

la

Charte de la monarchie

de 1818 et la proclamation de la Rpublique furent


suivies d'une opposition formidable, devant laquelle

ces

deux vnements, dj
:

clipss

si graves, demeurrent nous voulons parler du socialisme.

Laissons de ct les utopies, prlude invitable de


toute closion intellectuelle.

Oublions,

s'il

se peut, et la
et

d'Owen, de Cabet,
Fourier, et le
la triade

les

Communaut de Babeuf, phalanges passionnes de


et

sacerdoce
le

androgyne d'Enfantin,

de P. Leroux et

culte positif d'Aug. Comte.

Ne nous

laissons pas indisposer

non plus par

le

mot,

de cration quivoque, malsonnant aux oreilles con-

NAPOLON
servatrices, de socialisme,
lement,,

111

267

demandons-nous tranquil-

en dehors des manifestations d'coles et des clameurs ractionnaires, ce que signifiait cette ap-

parition.

Le socialisme, qu'on le dfinisse comme on voudra,, par la partie ou par le tout, Droit au Travail,, Organisation du Travail,. Organisation du crdit, Association ouvrire,. Abolition du salariat, Fusion du travail et du Capital, Science sociale. Economie sociale.

Harmonie

intgrale,

Nouveau christianisme,

Rhabilitation de la chair. Philosophie positive, etc.,


etc., le

socialisme, dduction logique des principes

de 89, tait l'affirmation d'un Droit conomique, complment et but du Droit politique.

Par cette affirmation, qui devint aussitt le mot d'ordre du peuple, la Rpublique de fvrier, de gouelle prenait une vernementale se faisait sociale extension et une porte qui dpassaient de beaucoup
:

les

tablissements de 89 et 93, les prvisions des chefs

la diriger, et les ides de la nation. Pour ne parler

que des intrts matriels, qui en 1848 proccupaient


surtout le pays, le dbat se trouvait transport de la

question d'Etat aux questions bien autrement radicales

du Travail

et

de la Proprit. Que serait-ce. tout


le

l'heure, quand on entendrait dire que


spirituel, la Religion?

socialisme

embrassait dans son plan de rgnration jusqu'au

La Rvolution,

qui, par la

constitution civile du clerg, s'tait dclare, de bou-

che

et

pour la forme, quasi-chrtienne; qui, par

le

Con-

cordat, avait ajourn de


spirituel, allait voir se

nouveau

ses prtentions au
elle les an-

renouveler contre

ciennes accusations d'impit, d'immoralit, d'anar-

268
chie,

NAPOLON

III

devant lesquelles plusieurs reprises, en 1797, en 1799, en 1814, en 1830, etc., elle avait t force de se replier et la jeune Rpublique, comme son
;

ane, disparatrait

dans la tempte du droit divin.

L'ide que la justice, c'est--dire l'ordre, dont nous

sommes
tait

gnralement amoureux en France, n'exispas dans les rapports conomiques; qu'une classe
si

de la nation,
tait

la

plus nombreuse et la plus pauvre,


lse, l'autre, la plus aise et

systmatiquement

la plus intelligente, sans cesse


tait

compromise

que

c'-

mme uniquement
tait instable;

cause de cela que le gouver-

nement
lieu

qu'en consquence

il

y avait
et

de rechercher, sur des donnes nouvelles,

plus approfondies, la constitution de la socit, cette


ide dont le peuple acqurait pour la premire fois

pleine conscience, tait-elle fonde?

Nous n'avons pas la moindre vellit de recommencer la polmique socialiste nos yeux, cette premire campagne est finie, et les rsultats en ont t tels que nous le pouvions dsirer. Le peuple franais,
;

qui depuis 89 on n'avait parl que de droits polititiques, est

rest convaincu, en masse, de

la ralit
le
il

de ses droits conomiques; c'est par l qu'il juge

gouvernement,

l'Eglise, les partis et les


foi.
:

hommes

n'a plus d'autre ide, plus d'autre

Nous ne disons qu'une chose

c'est

que, fonde

ou non, l'ide socialiste devrait tre examine srieument. C'tait le droit du peuple, dclar souverain, qu'elle ft mise l'tude; c'tait le droit du gouvernement, de l'Assemble nationale, mandataire du peuple, qu'elle ft prise en considration. Sous aucun prtexte, on ne pouvait sans manquer la Rvolution,

^NAPOLON

III

269

dont les principes taient la loi commune, sans se rendre coupable de lse-majest envers le peuple,
sans violer tous ses droits, sans fausser l'histoire, carter cette ide par une fin de non-recevoir, lui

opposer la question pralable. La Rvolution avait cr pour le peuple, au spirituel


aussi bien qu'au temporel,
lissant
le droit

un

tat

nouveau. En abole travail, le

divin dans l'Etat, elle s'tait oblige

implicitement l'abolir aussi dans

com-

merce,

la proprit, la famille

mme;

reconstituer,

par consquent, sur d'autres bases, la raison et la morale publique; ce qui impliquait le systme entier
des intrts.

En
fait

introduisant la notion de progrs,

elle avait

natre dans le proltariat de hautes et lgitimes

esprances. La dclaration des droits avait refait les

consciences;

le

principe d'galit devant la

loi,

si

vieux dans

jours, et partout

monde, si populaire en France, et tousi mal appliqu, rclamait, comme condition de ralisation, un quilibre de fortune qui ne pouvait sortir que d'une dclaration des droits
le

conomiques, d'une rformation de l'conomie sociale. Le socialisme, d'ailleurs, qu'on accusait de nouveaut, n'tait-il pas la raison secrte de la Rvolution? N, au milieu

du

xvm e

sicle,

de la doctrine des

physiocrates, laquelle, se divisant en deux branches


avait abouti, d'un ct l'empirisme de Malthus, de
l'autre,

au communisme de Morelly, et s'tait ofliciellement produite, en 1789, par la bouche de Makouet, demandant l'Assemble constituante la reconnaissance du Droit au Travail. C'tait lui qui, sous la compression bourgeoise, avait fait ruption l'incen-

270

NAPOLON

III

die de la manufacture Rveillon; lui, que le malheureux Bailly avait fait fait fusiller, sans le connatre,

au Champ-de-Mars;
de sans -culot tisme,

lui qui,

sous le

nom

burlesque

au procs et aux funrailles de Marat, et dans toutes les journes fantastiques de 93, 94 et 95; Babeuf, en 9G, tait des'tait manifest,

venu dpositaire de l'ide et son martyr: puis, aprs une longue incubation, elle s'tait personnifie, dans un philosophe d'un gnie extraordinaire, Saint-Simon.
Les forces motrices de
l'histoire

sont

comme

les

ides et les besoins de la multitude; la politique des

gouvernements

n'agit qu'en sous-uvre. Les guerres


et

de la Rpublique

de l'Empire ayant puis l'lan

militaire de la nation, l'arne fut ouverte

aux

luttes

parlementaires, philosophiques et industrielles. Bientt les


le

vnements de I83u vinrent resserrer encore


bataille et concentrer l'action; les Bour-

champ de

bons chasss, l'Eglise limine, Ja paix assure, la


parole,

comme

l'influence, fut
;

aux

intrts. Bran-

tourna au vagabondage. De nouvelles ides, germant au cur du peuple, allaient pousser l'historien malheur
la littrature, droute,
:

ger ne chanta plus

qui ne les saurait comprendre


Certes,
si

jamais procs dut tre solennellement

instruit, ce fut celui-l.

Mais

le socialisme,

dans

la

diversit de son expression utopique, tait peu fait

pour sduire il et fallu bien de la pntration de organes de la presse, bien du gnie chez les hommes d'tat, une spontanit bien vive dans la classe moyenne, une charit plus grande encore dans la classe leve, pour deviner, sous les thories tranges de Mnilmontant, du Phalanstre et du Luxembourg,
:

la part des

NAPOLON
la

III

271

prsence d'une philosophie qui ne tendait rien


et

do moins qu' reconstituer la raison et la conscience de l'humanit,


lorsque, le
le
2-j

changer la face du globe. Aussi,

fvrier, parut le dcret qui consacrait

Droit du travail, la nation en majorit

fut

stupide d'tonnement.

immense Un mouvement de recul,


le

hien naturel, devait s'en suivre; et


voulant, ne pouvant ni s'abstenir,

socialisme ne
s'effacer, la

ni

Rpublique se trouva divise. Ce fut la vraie cause de sa chute. Aussitt les partis qui nagure se disputaient le pouvoir, se rallient,
cit,

pour
;

le salut

de la so-

comnon sans motifs plausibles, pour les chefs de la Rpublique, passe aux mains des ennemis de la Rvolution de ce moment, le Droit conomique tant premptoirement ni, le droit polila raction,

contre l'ennemi
foi,

commun

mence de bonne

tique

fut branl

lui-mme,

et

la

Rvolution tout

entire remise en cause.


L'histoire de la Rvolution de fvrier a t raconte par

une foule d'crivains, mais avec si peu de est devenue, pour les contemporain eux-mmes, un vritable logogriphe. Dans ces narrations aussi dpourvues de bonne foi que de bon sens, le socialisme figure invariablement comme une folie pisodique, qui ne se rattache au sujet que par
discernement qu'elle
got prescrivent

la date, et sur laquelle la raison et le

l'crivain de passer vite, puisqu'il ne lui est pas


le rsultat

permis do sauter par dessus pieds joints. Quel est de cette inintelligente critique? Le socialisme jet aux Gmonies, les faits se succdent comme
les jours,
soleil,

du

sans autre lien entre eux que le mouvement sans autre signification que les enluminures

272

NAPOLON

III

du narrateur. Etablie par une surprise, la Rpublique disparait par une autre surprise, cdant la place un empire incomprhensible comme elle, et destin prir son tour par une fatalit inexplicable La vrit cependant est que la Rvolution de fvrier
fut faite

par

et

pour

le

socialisme; que le socialisme

donne une raison suffisante et une porte relle, comme il lui fournit des combattants. Les rpublicains du National et de la Rforme ne furent ici que des agents aveugles, de mme que le banquet du 22 fvrier fut une occasion. Cela rsulte de tous les faits que les historiens racontent sans les comprendre. Par contre, l'Empire est la Raison sociale de la ligue tacitement forme entre les partis politiques pour la rsistance au socialisme : tout ce qui s'est fait depuis le 25 fvrier 1848, comme depuis le 2 dcemseul l'explique, lui

bre 1851, en dehors de l'action socialiste, s'explique


originellement par
cette

donne. Actuellement la
la raction ruine,

ligue est en voie de dissolution, tant par l'puise-

ment des
que par
cipe,
le

partis et

du pays, que
comprend,

procs
ligue

mme

de la Rvolution

celte

avec
et

les

en prinannes de
:

l'Empire,

celles

de la Prsidence
et

du gouverne-

prononc contre le socialisme a vot, ipso jure, pour l'Empereur. Ce que nous en disons n'est du reste autre fin que d'expliquer les faits, non de raviver les haines.
quiconque
s'est

ment provisoire;

L'explosion de l'ide socialiste, en 1848, fut imprvue;


la rsistance fatale, la bataille invitable.

Chacun

a
:

pris parti selon


il

que

le

cur

et la

raison

le

poussaient

est

oiseux aujourd'hui aux adversaires du despotisme

NAPOLON
de s'accuser
et

III

273

de rcriminer. La guerre civile, pro-

duit de l'erreur universelle, se

pardonne toujours,

le

crime seul,

le

parjure, l'assassinat, le vol, la drision

des principes, l'offense la majest nationale, sont


irrmissibles.

Ceux qui se figurent le socialisme comme une pidmie passagre, une sorte de cholra moral, qui devait disparatre sous la large saigne de juin 1848 et
les purations
ils

parlent;

ils

de dcembre 1851, ne savent ce dont ne connaissent pas notre histoire,


tout l'heure que le socialisme, li-

encore moins notre nation.

Nous disions
mination
faite

n'est autre

des utopies qui ont servi le produire, chose que la question de savoir si, en
les seules
il

dehors des constitutions politiques,


pas, pour la socit,

dont se
n'existe

soient occups jusqu'prsent les publicistes,

une constitution conomique;

de telle sorte que comme l'anarchie est prvue et carte par la premire espce de constitution, l'i-

gnorance, la misre et carts par la seconde.

le

crime soient prvus

et

Nous avons ajout que, depuis un sicle, la raison franaise, par la spontanit qui lui est propre, s'tait saisie

officiellement de cette

question, qu' la

suite de

nombreuses controverses, quelques bauches

de solution s'taient formules, propages; qu'enfin, acceptes sous bnfice d'inventaire, elles avaient fini

par rallier
trielle.

le

peuple en une franc-maonnerie indus-

mal fonde, en en droit, qu'on voudra, il est tout d'abord vident, en vertu de la loi d'action et de raction qui
fait et
l.s

Or, en supposant la question aussi

274

napolon

rgit l'histoire., qu'une erreur qui a mis cent ans se

rpandre, des sommits intellectuelles d'un pays au


bas -fonds de l'ignorance, ne peut pas tre gurie en

de juin 1818

un jour, par des oprations chirurgicales comme celles et dcembre 1 8 j 1 et s'il tait prouv
;

que

les faits

religieux, politiques,

philosophiques,
le

industriels, littraires, qui,

pendant

mme
il

laps de

temps, ont rempli la scne, n'ont t en dernire analyse,

qu'une sorte d'cho de cette erreur,


le

faudrait

en conclure que
gurir
le

mal

tient

ici

des causes pros'il

fondes que le lgislateur doit

attaquer,

veut

malade.
la question

Nous serons donc ramens toujours


pose en 1848 par le socialisme
est incessante, le
:

Puisque l'agitation
pro-

pouvoir toujours instable; que rien


le

n'y sert, ni la religion, ni la constitution, ni

grs de l'industrie et des sciences,


croire que
tout

ne

faut-il

pas

en dclarant le Droit politique et l'organisant, on a laiss en souffrance le droit co-

nomique ?
Qu'on se rcrie
et

que l'on
!

traite le socialisme de

chimre, la bonne heure

Cela ne s'adresse qu'


et

des systmes dsormais peu craindre

que nous

n'avons pas mission de dfendre. Xous demanderons


la fin

simplement nos contradicteurs 1 s'il est vrai qu' du dernier sicle, il s'est pass quelque chose
:

qui s'appelle la Rvolution franaise; 2

s'ils

s'imagi-

nent que cette Rvolution qui abrogeait

le

Droit divin,

ne devait tre qu'une rdition, corrige et illustre, du rgime cr par le droit?... Le peuple franais, qui l'on peut reprocher d'aimer trop le changement, et trop la libert, le peuple

NAPOLON
franais/
s'il

III

275
praticien

so montre, eu politique,

mle

diocre, eu revanche est

minemment
aux

dialecticien et

juriste. Ce qu'il exige sur toute chose

de ceux qui

gouvernent,
et

c'est la fidlit

principes reconnus,

au Droit, quel qu'il soit, qui en dcoule. Les questions qui depuis plus de deux sicles agitent la France, qu'on veuille bien le remarquer, sont
toutes des questions de principe, non de pratique pure,

comme

en Angleterre

et ailleurs.

Commence pour
et

tout de bon cette recherche des principes qui fait le

tourment des socits modernes;


de
la

nulle part, au-

tant qu'en France, cette recherche ne s'est

empare
fait

multitude, qui, partir de 89, en a


et sa boussole.

son

aliment

la libert.

Nous sommes loin, quoi qu'on ait dit, de ddaigner Nous l'estimons autant que peuvent le faire nos voisins; mais, sans compter que nous faisons mdiocrement de cas d'une libert purement nganous affirmons le droit encore plus haut que la libert. Nous cherchons l'ordre lgitime avec plus
tive,

d'ardeur que la richesse


qui nous rendent parfois

mme
si

de l nos luttes,

malheureux, mais dont nous sommes au fond de l'me presque aussi fiers que de nos vertus. Car s'il est glorieux une nation de maintenir intacte, au dedans et au dehors, sa libert,
il

l'est

encore plus, selon eux, de savoir la risquer

quelquefois pour la Justice.


Cette disposition d'esprit a fait natre en nous l'esprit d'galit, qui, tort

qui n'existe

ou raison, nous distingue, que parmi nous. En Angleterre, le peuple a conserv la religion de l'aristocratie; en France, o la fodalit ne fut pas

mme

276

NAPOLON

III

moins cultive jadis qu'en Angleterre,

le

peuple suit,

depuis 89 surtout, la religion de l'galit.

On

a pu dire la plbe irlandaise, qu'il n'y avait

plus place pour elle sur le sol natal, plus de travail, plus de
partie:

pommes

de terre

qu'il fallait partir

et elle est

deux millions d'hommes sont

partis. L'Irlan-

dais, le Suisse, l'Allemand, le Belge, l'Anglais, rduits

l'indigence se dcident l'expatriation


taire franais proteste. Pourquoi,
dit-il,

le prol-

m'en

irais-je

plutt que les autres?... Je

veux du

travail; je reste.

Et

il

s'interroge;

il

se fait transportera

Lambessa, plutt que de s'en aller.


geoisie lui

Cayenne et Que la bour-

donne l'exemple, il ira coloniser le dsert, il entreprendra de donner de l'eau au Sahara. Partout on voit le pauvre se rsigner la pauvret il croit que cette pauvret n'est le fait que du dmon; que la Providence l'a ainsi permis; que telle est la destine sociale et la raison des choses. Le tra;

vailleur franais a os se poser

la

question
?

Pour-

quoi suis-je pauvre, alors que je travaille

Est-ce cela

que m'avait promis

la Rvolution?...

Les principes! les principes ! criait sans cesse Camille Desmoulins. C'est par l que Robespierre, faible
gnie, caractre timide, qui faisait au

nom du
fidle

salut

public tant de fautes, tant de crimes, obtint cette popularit qui dure encore
:

on

le croyait

aux

principes, et l'on mettait sur le compte de sa vertu

par l que Mirabeau perdit un jour le suffrage de l'opinion on le crut, malgr son loquence, sur la question de la paix et de la guerre, infidle aux principes; et l'on
les aberrations de sa politique. C'est
;

attribuait

la corruption

de sa consciencs ce qui

NAPOLEON
n'tait
c'est

III

277

que l'effet de sa logique constitutionnelle. Et encore par l que nous avons, nous autres Fran-

ais, l'insigne vanit

de nous croire suprieurs aux autres peuples, que nous nous posons en initiateurs

et

rdempteurs du genre humain

notre conscience

du

droit, notre passion des principes,

nous semblent

suprieures toute libert et toute richesse. Oh! si jamais le travailleur mancip dans les cinq parties
lit et

du monde, si le noir comme le blanc du bien-tre, il nous le devra.

jouit de l'ga-

Et c'est celle race de raisonneurs et de justiciers plus occupe des principes que des intrts, incapable de saisir une autre ide que le droit, qui, pour la
satisfaction de son orgueil galitaire, de tout travail

se fait

un

art, et

de tout art une noblesse

c'est

de

pareils sujets que les pouvoirs lus de 1848, sans autre raison que leur ignorance, reprenaient le droit au travail
!

dcrtait le suffrage universel ; on brlait une Constitution politique; on crait la Constitution co-

On

nomique.

nous devons notre dsir de La rsistance au socialisme, tel surtout que pour son malheur il lui tait donn de se laisser voir, fut, dans les premiers jours, un acte
dit,

Nous l'avons

et

conciliation de le redire

de conservation excusable. Mais cette rsistance n'en constituait pas moins, vis--vis des classes travailleu-

un dni de justice, et, dans le systme de la nouune contradiction. De ce moment la situation politique du pays, son tat lgal, taient fausses,

velle rpublique,

ss

dmocratique dans

la

forme
;

le

gouvernement

passait de fait l'aristocratie

il

tendait au despo-

278
tisnie.

NAPOLON

III

Aussi longtemps que la pense d'une rvoludclarer illgitime.

tion sociale ne serait pas touffe, on pouvait accuser


le

pouvoir de trahison,
nullit

le

Une

sorte de

constitutionnelle frappait tous ses


ni les

actes, nullit
les suffrages

que

votes des reprsentants, ni


la force de

du peuple mme, ni
fit

armes

ne pouvait couvrir. Quoi que


quit. Plus ce principe
la situation

le

Pouvoir, et quels
tait l'ini-

qu'en fussent les dpositaires, son principe


il

se montrerait fidle, plus

du pays empirerait.
pas, quoi qu'on ail dit, de la vrit avec

On ne

fait

du mensonge, de la vertu avec du vice, de l'ordre avec du dsordre. Le pacte de 89, d'un ct, tant donn avec ses consquences sociales, le gouvernement, d'autre part, ne pouvant ni dvelopper dans
l'application, les principes de ce pacte, ni les abjurer,
l'Etat, constitu

sur

un dni de

justice, se trouvant
il

condamn

une perptuelle quivoque,

tait fatal

que le pays lgal, sorti du droit, allt d'immoralit en immoralit, d'hypocrisie en hypocrisie, et, si rien ne le pouvait retenir, qu'il s'abmt dans le despotisme
et la

banqueroute.

Ainsi la raction deviendrait elle-mme sa honte


et

son supplice

onze ans, est

phnomne, qui dure depuis bien autrement grave que les trois
:

ce

journes de fvrier,

et les

quatre de juin;

comment

les lgants historiographes

ne

l'ont-ils

pas encore

aperu

Quoi,

dit-on,

c'est

parce que le

gouvernement
la la

provisoire, l'Assemble constituante, le Prsident et


le

2 dcembre ont fait grief au socialisme, que France est descendue aussi bas, qu'elle a perdu

INAPOLON
Vertu, etc.
doxe...
Eli bien,
il
!

III

279

On ne

s'attendait, certes, pas ce para-

s'agit de savoir si

on

l'a

combattu par

la justice et le droit.

Est-ce l'importance qui

manque

la secte?

Est-ce l'importance, le nombre, la force qui

manque

au socialisme?
10 avril, 15 mai, juin, 11000 morts; 14000 transports.

Lois contre la presse, les clubs, guerre de

Rome,
etc.;

loi

abandon des Hongrois, Polonais, Pimontais, du 31 mai 1850.

Long combat, longue conspiration contre


lisme.

le socia-

Contre quoi

fait

le

coup d'Etat? Qui transport?

11000 transports de l'aveu de ses excuteurs.

marine? Demandez donc M. De langle si la Rvolution est morte? Qui a fait russir le coup d'Etat ? Que fait encore aujourd'hui l'Empire? Tous les journaux des vieux partis ont survcu, moins lo journal socialiste. Loi de sret gnQu'est-ce que la

rale;

moyen de

transportation.

Immoralit de l'lection du Prsident. Immoralit du gouvernement prsidentiel; mensonges tlgraphiques.


Loi restrictive
loi.

du

suffrage

c'est--dire

mis hors la

Rue de
Institut,
1
er

Poitiers.

Constitutionnel,

Calomnie.
sclrats.

Caverne de

aot 49, Conspiration gnrale.

Protestation de Louis-Napolon.

280

NAPOLON

III

Ni prorogation ni coup d'Etat.

La

justice est tout la fois le fait premier, l'ide


philo-

ou principe premier, de laquelle part toute


sophie.
Elle est la
critre

mthode premire, lmentaire, premier, fondement de toute certitude.

et le

Elle est la philosophie politique et thorique. Elle dispense de toute abstraction, de toute mta-

physique priori.

Pas besoin de discuter sur la sensibilit, non-moi, le circulus, la triade.


C'est la ralit

le

moi

et

souveraine, qui grandit mesure

qu'on l'tudi.

Car

telle est la loi

de

l'histoire,

que libert

et pros-

prit ne se rencontrent qu'avec le droit, et

que hors

du droit tout devient corruption et fatalisme. Passons sur le gouvernement provisoire, instru-

ment de conservation honnte

et

de rpression mo-

dre, bien qu'on puisse signaler dans ses actes

une

multitude de violences. Passons sur les journes de


juin provoques par le machiavlisme de la raction,
souilles par la perfidie, les massacres d'aot et la

transportation sans jugement. Le gnral Cavaignac


a port seul la responsabilit de ces
seul coupable.
faits,
il

en fut

le

CHAPITRE XVII
l'Assemble la Constituante. Le Prsident, 20 dc. 1848. Parti rpublicain. Eglise, 1848-52. Coup d'Etat. Caractre de Napolon Bonaparte. La France a un chef. Le mariage.

Rsum chronologique

Ateliers Nationaux.

La France

a t trompe.

Complot des questeurs. La Montagne leur fait avaler leur iniquit. Bon. Et on arrive cette consquence Le socialisme tant la constitution conomique, la
:

rac-

tion le statu quo conomique, ceux qui avaient cri au pillage deviennent des voleurs publics, des pillards.

Le pays conservateur immoral en

48, le

devient davan-

tage encore en 51, en acceptant le coup d'Etat, parjure envers lui-mme, abandonnant ses chefs; Donc surcrot d'iniquit constitutionnelle civile et cono-

mique.
Spectacle corrupteur. Caractre de la bourgeoisie. Immoralit de l'lection de 1848, par le choix du sujet, qui devait tre exclu du concours et du poys, ancien con-

damn
Par

politique.
les fauteurs de la

candidature, lgitimistes, orla-

nistes, rpublicains.

282

NAPOLON

III

Par les attaques Gavaignae, Par la tradition anti-rpublicaine, Par l'quivoque de l'lection, Immoralit du pays, conservateur. Immoralit de la gauche irrite. Gouvernement prsidentiel universel. Mensonges tlgraphiques. Loi contre la presse et les cluhs. Loi du 31 mai contre le suffrage universel.

Expdition contre Piome. Tout est bon pour dtruire la secte; on ne rflchit pas qu'on lui donne des forces. Conspiration du Prsident; Intrigues. Personne n'avait le droit de lui reprocher son parjure. La Constitution et le gouvernement taient une hypocrisie.

Les actes de

la Prsidence,

un complot.

L'lection avait t un soufflet la Rpublique.

La

lgislative,

Complot.
le

Au

point de vue de la plus grande sclratesse,


s'il
et

Prsi-

dent devait l'emporter


Surcrot de servitude

osait tre parjure.


:

de corruption

l'cluse est lche.

L'Empire, Despotisme;
plus d'opinion.

c'est tout dire.

Plus de libert, plus de droit, plus de morale publique,

Du

travail au peuple, de l'argent aux bourgeois. Immoralit dans la guerre, la colonisation, les concessions,
liste civile,

les coalitions, la

les pols-de-vin, les accaparements,


la discussion

manuvres des compagnies,


lgislatif, le
cier, la justice, la police,

du budget,

le corps

Snat, la discipline de la presse, le systme finanl'organisation de l'arme, les Rapports


le

de l'Eglise

et

de V Etat, la politique,
drgrs.

rgne dfinitif de la Rai-

son d'Etat., les baux, les Emprunts, la Bourse, etc.,

dans

l'en-

seignement tous

les

Equivoque du

texte.

De quoi

subsiste l'Empire?
:

L'Emil

pire voudrait faire de la vertu, qu'il ne peut pas

fait

de l'escobarderie. Sic pour Montalernbert.

NAPOLEON
Rsum de Du 20 dc.
la

III

Oy3

Prsidence.

L858

2 dc. 51.

ans

11

mois

et 11 jours.

Nominations et renvois de ministres. Promenades, revues, banquets, rceptions, intrigues;


Il
;

e plaint de ne pouvoir agir.

Une lettre Oudinot. Deux messages l'Assemble.

Un marchal
Trait.

cr.

Le

Prsident.
et
le

A nomm
un
historien.

quel but? Tuer

rvoqu pas mal de fonctionnaires. Dans temps. Il se contente de surnager, dit


lgislative.

Rsum de l'Assemble
27

mai

1849.

or

dc.

2 ans, 6 mois, 6 jours. Provocation la Rnublique, 13 juin. Rtablissement de l'impt sur les boissons. Paiement du douaire de la princesse Hlne 600.000 fr. Napolon. Loi sur l'enseignement, abandonne. Loi du 31 mai, abandonne. Projets de loi sur la responsabilit.
i

On

refuse

id. Rforme hypothcaire. Projets de loi sur le Libre change.


id.

Rvision.

id.

Sur

le

Revenu.

Proposition des questeurs. id. Lon de Laborde.

Agglomration lyonnaise
dants.

aide aux 4 grands

comman-

Proposition d'impt chien. id. Berryer. id. Benot d'Azy. Loi sur l'assistance publique.
id.

Larochejaquelein.

id.

Napolon Jrme.

284

NAPOLON

III

Le Prsident pouvait
Il l'a-t-il fait? Il

faire prsenter des lois

Aucune

?
:

devait surveiller et conserver l'excution des lois

Non.
les lois.

31

promulgue mai?

Pourquoi

promulgue

celle

du

L'Assemble.
1

La Constituante.
:

4 mai~48. 27

mai

49.

an

et 24 jours.

Trs mle forme de rpublicains modrs, srieux; d'une portion de montagnards exalts; de beaucoup d'honntes gens, dupes de l'adhsion gnrale la Rpublique, et prts se contenter de cette forme de gouvernement;

du noyau ractionnaire,

alors en minorit.

Faible, indcise, justement cause de ce mlange.

Tant que dure


en
pril.

cette assemble, la

Rpublique n'est pas

La victoire de juin Trompe par son


parlementaires.

voudrait arrter court la raction. inexprience et la rouerie des vieux


la

Trompe par
de
et la Prsidence;

la question de

rentre de Louis Napolon;


ateliers

de

la guerre

de Rome; des
fait

nationaux

de la transportation. Les erreurs de cette assemble ont

l'immoralit de la

politique.
1.

Ateliers nationaux.

L'ide n'avait rien de conti*aire ni au droit ni la science;


rien de compromettant pour la fortune publique.

Elle dcoulait de la reconnaissance


elle avait

du

Droit au travail;
d'utilit publi-

pour base l'existence de travaux

que, dont le budget,

sous Louis-Philippe, atteignait dj un chiffre fort lev et qu'on pouvait doubler en rendant ces travaux plus productifs; elle supposait d'ailleurs un
provisoire.

Mais on ne voulait pas de

Droit au travail.

On

voulait d'ores et dj faire chec au socialisme et la

Rpublique.

NAPOLON

III

285

Au lieu de donner un travail utile, les choses furent arranges de faon ce que les ouvriers n'eussent rien faire du tout, un travail drisoire, et que la subvention ft paye
des bandes de dsuvrs. Qui fit cela? On l'ignora. Chacun s'en est lav les mains;

personne n'osait prendre d'initiative; tout


politique, etc.
2.

le

monde

la

Le gouvernement provisoire avait dpos un

projet

de

pour la retraite des chemins de fer. Repouss grands cris comme socialiste. Commission des travailleurs impuissante, ce fut 3.
loi

l'en-

terrement de la question.
Autorisation de rentre Louis-Napolon. portion de la Rpublique complice de cette uvre. Puisque l'on rejetait les prtendants des familles de Bouri.

Une

parte

il fallait rejeter celui de la famille Ronacoupable d'ailleurs de tentative d'usurpateur main arme, et dj notoirement compromis dans l'agitation de juin. Mois, en 1848, avoir t condamn sous LouisPhilippe tait un titre la considration. Les Rpublicains ne savaient plus mme que les gouvernements sont soli-

bons et d'Orlans,
;

daires.
5.

Transportation sans jugement

imit des anciens

despotes.
la journe de travail 10 heures. de mesure gnrale du travail, mais qui, isole, et rendue obligatoire, tait impuissante. Elle fut repousse par de sordides et sophistiques motifs, qui
0.

Refus de

fixer

Ide juste,

comme unit

laissaient voir l'arrire-pense de l'exploitation.

Candidature de Louis-Napolon. Abandon de celle 7. du gnral Cavaignac. La majorit de l'Assemble n'est


pas suivie par le pays. Ralliement de tous les partis monarchiques. conue dans un but de paciExpdition de Rome 8. fication et d'influence nationale, mais aussitt dtourne de son bat, par le ministre, d'accord avec la minorit de

l'Assemble.

286
2

NAPOLON
Lgislative.

III

28

mai

1849. 2

dc

2 ans, G mois,

5 jours.

Trahison sur l'affaire de Rome; dfi la Montagnebien heureux qu'il n'y ait pas eu Qui amne le 13 juin une seconde dition de l'affaire de l'anne dernire. La lgislative se regarde' comme ayant seulement pour mandat de contenir et de refouler la Rvolution, et de sur9.
:

veiller le Prsident.

Tactique prilleuse, comme on verra. Cette assemble reprsente le pur esprit de la 10. raction. C'est ses chefs et ses journaux qu'on peut attribuer cette grande et profonde immoralit de la comdie du ralliement la Rpublique, dont la Majorit nationale fut dupe, ce qui amena des malentendus favorables au

Prsident.

Les Rpublicains s'meuvent de


et si accuse.
veille et

cette

adhsion si prompte,

De

l, la

distinction des rpublicains de la

du lendemain.
:

Professions de foi ampoules, fracasses, de gens qui, dans quelques mois, diront imprudemment La Rpublique
n'est

pas

ce

que nous avons cru,

elle

nous a tromps.

Ce fut l un crime qui devait porter de tristes fruits. Que ne se taisait-on? L'abstention et t morale, digne peu utile peut-tre, mais, en tous cas, meilleure que l'a;

postasie et la trahison.

Mauvais conseils des prudents.


Pratique large, effroyable, de la calomnie, contre Bruits atroces, propags en avril, mai, juin, 48, et dcembre 51. Faits, ides, crits, penses, in11.

les rpublicains.

tentions, tout est travesti, accus. Et chaque jour, on a l'air

de se dire Tiens, tiens, c'est cela qui est Cela tait pris pour de l'habilet.
:

la

Rpublique

!...

Sans

cesse,

la socit,

la

famille, la religion, la
le

pro-

prit, tout tait

en

pril,

parce que

peuple demandait

du

travail...

Excution des meurtriers (supposs) du gnral Bra. Assassinat juridique des meurtriers dans leur droit vis--vis d'un officier gnral qui trahissait.
12.

NAPOLON

III

287

Historique.
Il

est certain

que

la

Constituante tait inconciliable avec

le

Prsident.

Les dates suivantes le prouvent 29 janvier Complot bonapartiste


:

Refus de confiance de l'Assemble; Dclaration que la Constitution est viole; une J.2 mars partie de l'Assemble fait scission et se retire; Ordre donn au pouvoir excutif de ramener 7 mai
9 fvrier
: : :

l'expdition romaine sa destination;


il

mai

Blme

inflig L.

Faucher, faussaire.

cela ne pouvait aller d'accord. l'Assemble cavaignaquiste tait en contradiction avec le pays. De l. la proposition Ratteau, appuye d'une masse de ptitions qui forcrent enfin l'Assemble Constituante se dissoudre, bien qu'elle se crt le droit de faire les lois orgaD'ailleurs,
niques.

Evidemment

pein celle-ci est arrive qu'elle dvoile ses penses. Elle avoue que l'expdition romaine a pour but de combattre la dmagogie europenne.

Projets de rviser la Constitution. Projets de rappel des familles royales exiles.

Candidature du prince de Joinville. Paiement du douaire de la princesse Hlne. Refus de pension aux veuves des citoyens morts pour la Rpublique. Procs de Bourges. Procs de Versailles, etc.
Quoi qu'il en soit, Ledru-Rollin, dans un vrai traquenard.
L'ordre de
:

fut pris

avec

les siens

bombardement

tait contraire

aux dcisions de

^'Assemble il y avait trahison flagrante de la Rpublique violation de la Constitution par la partie ractionnaire et monarchique de l'Assemble, d'accord avec le Prsident. A partir de ce jour, la Bourgeoisie, ou plutt l'Assemble,
;

288
est en demeure d'agir,
!

NAPOLON

III

de procurer le travail, l'aisance, l'ordre c'est--dire de faire marcher la Rpublique, ce que prcisment elle ne voulait pas, ni le Prsident non plus.

Mais

ici la division se met au camp. Quel sera le bnficiaire de la trahison? Trois partis Bourbon, Orlans, Bonaparte. Ds juillet 49, les journaux blancs s'aperoivent qu'ils sont
:

pris

pour dupes.
;

Ils

protestent;

ils

parlent
la

comme

les

La Gazette demande la libert de cuse Montalembert de s'tre tromp d'erreur.


rpublicains
10.

Presse, ac-

Aot.

Loi sur l'tat de sige!...

le

J. Napolon repousse par Prsident parce qu'elle met de pair tous les bannis. Inertie gnrale du pouvoir et de l'Assemble. Rglementations d'ateliers Avances aux ouvriers entrepre:

Proposition d'Amnistie du prince

neurs, logements insalubres, Cits ouvrires, lavoirs, crches, salles


d'asiles, etc.

Prisons, hpitaux, hospices.

On

s'occupe de la misre. Philanthropie.


les boissons.

Rtablissement de l'impt sur

Ne pouvant donner

boire

au peuple, on

le lui dfend.

Guerre aux instituteurs, rputs des ennemis des prtres.

Emancipation d'urgence de l'enseignement,


etc.)

c'est--dire

cration extralgale, de collges ecclsiastiques, (Avignon,

en attendant

la loi qui doit

renverser l'enseignement

lac.

Mais l'Assemble surveille l'anarchie et le Prsident coupe des arbres de libert. 15 mars 1850. Loi sur l'Enseignement, uvre de Thiers. Montalembert.

L'Eglise est affranchie.


300 professeurs expulss.
300 mis la retraite.

Un

Proposition d'appel au peuple par Larochejaquelin chef et un pouvoir, dit-il. Ecarte par Dupin comme inconstitutionnelle.

Proposition de lois sur les transferts; commencement d'impt sur la rente rejet comme socialiste.

NAPOLON
Projets d'impts sur les chiens.

III

289

Ptition pour le repos du dimanche, rejete.

Projet de pension pour les veuves des citoyens morts en


fvrier
:

carte.

Loi restrictive du suffrage universel. Vote d'urgence abirato. Offensive prise contre le socialisme, dit Mon-

31 mai.

talembert.

2 juillet.

Loi sur la dportation. Loi Grammont sur les mauvais traitements. 18 juillet. Projets de l'Assemble pour 3 mois.
Juin 1850.
10 juillet.

Loi contre la presse.

30

id.

Sur

les Thtres.

Loi sur

la Presse, 11 aot 1848.

27 juillet 1849.
10 juillet 1850.

17 juillet 1852.

Septembre.

Vux
titution.

Manifeste de Wiesbaden. des conseils gnraux pour la rvision de la Cons-

Intrigues orlanistes.

Loi sur

les prestations pour chemins vicinaux. Projet d'une rforme hypothcaire,, prservatif. 19 dcembre. Loi relative aux dlits d'usure.

Id. Aux

Novembre. Procs aux journaux.


associations ouvrires.
loteries.

Renaissance des

Projet de loi sur la Responsabilit du Pouvoir excutif. Loi sur l'Assistance publique Thiers.
:

Les villes condamnes payer les dgts causs par Rvolutions et meutes contre le pouvoir central. er 1 dcembre. Projet d'affermage des canaux. Rejet.
Proposition Berryer, pour
tiers
:

les

le

remboursement des 45 cen:

rejete.
re-

Proposition Benoit-d'Azy, sur les caisses de retraite


jete.

Proposition libre changiste d'


jete.
1.

et

Sainte-Beuve

re-

Nom

propre

illisible.

19

290
tions ;

NAPOLON

III

Ptition pour la rvision de la Constitution; 14,000 pti1

,200,000 signatures soutenues par Barrot, etc. , rejete.

Apprentissage. Lois sur les grands commandements. Travail des enfants. 17 mai. Rente publique. 5 juin. Loi sur la garde nationale, tout de discipline. 13 Juin. Proposition de L. de Laborde rtablissement de la monarchie lgitime. Proposition des questeurs. Agglomration lyonnaise, soumise au prfet du Rhne. Destruction de l'autorit communale dcrte par l'Assemble, perfectionne plus tard par le Prsident. 11 est certain que l'Assemble retirant la loi du 31 mai, faisant quelques concessions la gauche, la loi des questeurs accorde en change, l'Assemble matresse du soldat, tous les efforts concentrs contre le Prsident, la candidature
22 fvrier. 10 mars.

Contrat d'appel.

Joinville passait, et Napolon tait jet aux ordures.


C'tait simple, clair, certain; devenait impossible.
le

coup d'Etat de ce jour

Mais alors
implacable;

la raction faisait retraite; elle cessait d'tre


elle

amendait ses propres actes; pour tre consquente, elle devait revenir sur les lois de Presse, sur la

campagne de Rome,

etc.,

impossible.

Le Prsident.
2 ans, 11

20 dcembre 1848 2

dcembre

51.

mois

12 jours.

Les pouvoirs du Prsident taient plus restreints que ceux du Roi constitutionnel; la Constitution avait marqu des
restrictions.

Cependant,
Il

il

avait assez faire.

pouvait faire prsenter des projets de loi; faire les observations sur les lois offertes sa promuldes lois et
le

gation.
* Il devait surveiller l'excution la Constitution

respect de

NAPOLON
Quelle

III

291

loi propose ? Aucune. Pourquoi promulguer la loi du 31 mai ? A-t-il fait respecter la Constitution ? Non, il conspire contre elle, d'accord avec les ennemis de la Rpublique, qui sont ses adversaires, mais pour son compte particulier. Et il se sert de l'administration pour se faire des cratures. La Lgislative ne voulait pas que la Rpublique allt bien. Le Prsident ne le voulait pas non plus.

1849. Janvier.
il

Ministre Barrot

sage, modr, mais

moque. Fondation de
s'en

la socit

du

10

dcembre. Formation d'un

parti bonapartiste.

Sortie de Malieville et Bixio

du ministre pour

refus de

papiers relatifs au procs du camp de Boulogne. Promenade travers la France, Tours, Orlans, Angers,

Nantes Recherche de popularit.


;

Il affecte

de dire qu'il a les mains

lies.

18 juillet.

Lettre

Ney, affaire de

Rome. Elle dcontte

certe les ministres, la raction, dtonne avec l'esprit gnral de l'Assemble, est le premier

coup de

du

Prsi-

dent,

Que voulait il? Se rserver sur la question romaine, aux yeux des badauds, des Italiens, tandis que la lgislative avanait; et se mnager l'opinion, peu favorable aux moyens
de violence. A cette poque, Dufaure ministre repoussait l'ide do rvision que soutenaient L. Faucher et O. Barrot. Visite au fort de Ham; se confesse de ses 25 juillet.

erreurs
trie

aprs le 2 dcembre il s'en vantera. Proteste contre discussion aux reprsentants de l'indus:

Proposition socialiste.

Conseils gnraux, peu favorables l'ide d'une rvision. Sur 8G, 3 pour, 3 contre, 80 muets.

31 octobre.

Renvoi de ses ministres, qui disaient

292
Nous tcherons de
faire de glorieuses.

NVPOLON

III

faire de bonnes choses

si

nous ne pouvons en

Entre du parti bonapartiste au gouvernement.

Les honntes gens ne vont pas


agir.

Napolon.

Message prsidentiel; pipe pour les moineaux, de M. Veut

Que

lui

demandait-on?
lois.

il

les reconnaissait

de faire ap-

pliquer les

Que pouvait de plus l'Assemble? Rien,


id.
le

Prsident? Rien.

Mais l'Assemble ne voulait pas de la Constitution; le Prsident non plus. in dcembre. Chacun travaillait pour lui. Recherche

des vieux soldats de l'empire.


1850.

Le bton de marchal donn au

roi

Jrme.
se

Fvrier.

Article

Vive l'Empereur.

La Conspiration

voit partout.

Cration de quatre commandements militaires Mars. en reprsailles des lections du 10-12 favorables la Rpublique.

Baroche, ministre de l'Intrieur.

Revues
Avril.
et

militaires.

Conspirations.

L'intimit est au plus haut entre le Prsident

Changarnier.
23 avril.

Election d'Eugne Sue ne veut pas de raction.


31 mai.
l't

tmoigne que Paris


loi.

juin.

Nouvelle opposition la Demande de subvention accorde

2,160,000,

3;600,000.

Tourne Dijon, Chlons, Lyon, Besanon, ColAot. mar, Strasbourg, Nancy, Metz, Chlons-sur-Marne.
31 aot.

'L'Assemble Nationale

demande du

dfinitif;

encourage par consquent l'Elyse.

Banquet des Banquet des


Brouille.
13

officiers.

sous-officiers,

empch par Changarnier.


il

novembre.

Message:

de quoi

se

vanta entre autres:

NAPOLEON
ceci

lll

293

montre l'tat des esprits, non absolument tel qu'il tait, mais que l'avait cru voir Napolon. Dissolution de la socit du 10 Dcenbre; cde aux menaces de l'Assemble. Procs aux journaux, aux associations ouvrires. Revue de la flotte Cherbourg, banquets. Revue de Sa plaintes de la Commission de permanence. tory Remplacement du gnral Mennager plainte de Chan:
:

garnier.
Affaire Yon
:

complot bonapartiste.

Le Prsident semble prendre tcho de montrer ses actes au pays, que payer un gouvernement, c'est soudoyer
une conspiration. 1851. Compliments de bonne anne, rponse aigre-

douce.

Dmission des ministres devant


l'Assemble".

les manifestations

de

Destitution de Changarnier.

Composition du ministre en dehors du double chec, par le Prsident, d'une part la majorit, de l'autre la gauche. On voyait l'inertie systmatique de l'Assemble, et l'on en tait mcontent. Sortie de deux ministres, attribue une question de brouille anglaise; le Prsident, comme le cardinal Dubois, se cre un appui au dehors ; l'Angleterre mord l'appt. Lord Palmerston appuiera le coup d'Etat. 19-20. Proposition Rmusat la gauche vote avec la majorit contre le Prsident. Contre-chec. Nouvelle demande de subvention du Prsident.
13 janvier.
:

Parlement

Un moment l'Elyse faillit passer la gauche il est question d'un ministre Lamartine. Aot. Dmission des ministres, qui refusent de demander l'abrogation de la loi du 31 mai, laquelle le Prsident avait coopr.
:

Recherche de popularit

com plots,

toujours.
le

matire de complots, le plus sclrat est l'Assemble est un juste-milieu.

En

matre

Novembre.

Prparatifs.

Annonce du jour

fatal.

204

napolon

iii

Pakti rpublicain.
Immoralit de ce parti
1
:

Colre contre le socialisme; 2 Enrlement de bataillons de garde mobile; 3 Projets de guerre. Cf. affaire du 15 mai. C'est une manire pour plusieurs que, pour occuper la multitude, il fallait l'envoyer sur les champs de bataille ; 4 Ignorance absolue de la matire conomique, et manie gouvernementale.

Arme du Rhin. Arme des Alpes.


grie,

Guerre la Russie, l'Autriche, la Prusse, Pologne.

Italie,

Hon-

Temprament

bonapartiste.
1848, la Rvolution

A
peu

partir de juin

le club, la rue, le

abandonne peu Parlement, en un mot, la politique

d'action et de discussion.

Elle se rfugie au plus profond des esprits, au plus pais des masses, et cherche sa route par l'ide seule. Cela rsulte du nombre dcroissant des lections rpublicaines;
:

De De
De

l'abstention du peuple au 13 juin

l'abstention lectorale, aprs la loi


;

du

31 mai, et

du

silence qui l'accueille


la

diminution des journaux populaires et de leurs


la

abonns;
l'incertitude croissante de ses

gauche, aberration de ses ides, de jugements perte du sens politique et de l'intelligence des faits. Cependant on voit que la Rvolution ne meurt pas 1 La pense ouvrire manifeste d'abord par des centaines d'associations, plus tard abandonnes, il est vrai, mais avec rflexion ; 2 Questions conomiques et sociales l'ordre du jour; 3 Tentatives nombreuses d'organisation populaire du
; :

Des divisions de

crdit et de l'change

NAPOLON
4

III

295
formation de
la

Socits
;

secrtes

populaires,

Ma-

rianne
5
0

Emeutes, agitation jusqu'en Afrique comme celle d'Eugne Sue; 7 Appui cherch par la gauche dans l'ide socialiste. La loi du 31 mai, vote d'urgence, la suite de l'lection d'Eugne Sue Montalembert dclarant que son but
;

Elections clatantes,

tait

de prendre l'offensive contre

la Sociale.

Agitation dans les faubourgs, l'occaFvrier 1850. sion de la destruction des arbres de la libert.
23 avril.

Election d'Eugne Sue, 1,000 voix de plus

que Leclerc.
Socits la Nmsis, l'Union des Commmes. Comit de rsistance ; solidarit rpublicaine. Complot gouvernemental (?) 1851. Discussion sur le gouvernement direct,

la

Cons-

titution de 93.

Rminiscences historiques, plantations d'arbres, costumes, couleurs, emblmes, copies, navets, enfantillages de
toute espce.

Tout cela sera imit un autre point de vue par


sident.
L'Aigle, les

le

Pr-

marchaux,

etc.

Eglise.
1848-1852.
sait

Adhsion empresse du

clerg. Il satisfai-

une

vieille

haine contre la rvolution de juillet et la

dynastie qui en tait sortie. L'archevque de Paris, Affre, se hte de reconnatre le gouvernement ; son exemple est suivi par tout l'piscopat
franais.

Bndiction empresse des arbres de libert. Pourquoi le prtre ne restait-il pas l'glise ? Pourquoi, ds ce jour, le clerg ne professait-il pas ces beaux sentiments d'indiffrence politique, prconiss la veille de 1852 par le successeur d'Affre, qui recommandait ses prtres de se tenir en dehors des rvolutions politiques ? Que

29G

NAPOLON

III

venaient faire l'Assemble Mgrs Fayet, Graverand, Parisis, Lacordaire ?... Idiotie des orlanistes qui se rapprochent de l'Eglise qui les mprise. Idiotie des rpublicains qui n'ont que la haine. 1849. Concile provincial de Paris, 17 septembre, autoris par le gouvernement, suivi de ceux d'Avignon, Rennes, Lyon, Bourges, Soissons, Sens, Bordeaux, Reims,

Auch. Synodes tenus,

la suite,

pour

la

crets des conciles, Montpellier, Viviers,

promulgation des dNmes, Quimper,

Vannes, etc. L'Etat ecclsiastique se constitue; le seul fait de ses assembles est une attaque au Concordat. En mme temps, on ferme les clubs, on dissout les socits rpublicaines.

Retour gnral la religion rtablissement de l'image du Christ dans les Tribunaux et Cours.
;

Conscration d'glises nouvelles. Communion gnrale Nol et Pques. Bndiction de monuments religieux, civils et industriels.

Procession du Saint-Sacrement. Congrgations, missions, jubils,, rections de croix


statues.

et

de

Association pour le dimanche, favorise par


qui en fait une condition ses entrepreneurs.

le

pouvoir,

Mission dans les bagnes;


le jsuite Lavigerie.

uvre,

dite des Galriens, par

tion de collges, illgale,

du 15 mars devance par la cradu clerg. Collges concurrents Avignon, Saint-Etienne, SaintAffrique, Saint-Chamond, Arles, Montliinar, Mende, SaintBenot-dn-Sault (Indre'), Cambrai, Besanon, Soissons, Vannes, Roanne, Saint-L, Nmes, Strasbourg, Dle, Alby,
loi

La

sur l'enseignement

Nantes. En revanche, fermeture des cours de Michelet, destitution de Jacques

NAPOLON

III

297

Suppression des chaires la suite de la loi du 15 mars. 3UU professeurs expulss. 300 mis de force la retraite. Interdiction des rptitions. Depuis la loi du 15 mars au coup d'Etat, cent institutions ou collges catholiques libres Un Etat qui abandonne l'ducation et l'enseignement des citoyens Une puissance qui se dessaisit en faveur d'une puissance
;

hostile;

Oui,

il

universitaire

y avait des rformes oprer dans l'enseignement fallait-il pour cela sacrifier l'enseignement?
:

Grime, triple crime.

Les jsuites partout ; Les communauts religieuses de tous cts;


Trappistes Sept-Fonts, Font-Gouillant
Servtes, Sainte-Anne, prs
;

Langres

Capucins Paris ; Carcassonne (1850), le 5 de l'ordre, avec 65 maisons de religieuses; Pnitents gris Avignon, sans prjudice des noirs, des

Carmes

blancs, de toutes sortes

une chevalerie nouvelle"; Jsuites partout, et, pour contrebalancer cet ordre puissant, on cre des Dominicains et des Bndictins ; La bienfaisance publique aux mains du clerg et des coul'Eglise,
le Christianisme est la religion de la mimisre est d'institution divine depuis 80 on s'occupait de prvenir, teindre le pauprisme. L'Eglise nous dsabuse de cette erreur, c'est son royaume ; Crches diverses destructives des habitudes de famille;
:

Arme de

vents partout
;

sre

la

Salles d'asile

Lyon, pour les pauvres ouvriers ; Socit de la maternit, Avignon, pour les pauvres femmes en couches ;
Socit de Saint-Joseph,

Capucins, Paris, pour les morts du peuple Frres enseignants Baveux et Sez. Ignorantins, agents d'ignorance et de superstition ;

298
Ecoles des apprentis
Paris.

NAPOLON
;

III

Petites surs des pauvres,

transportes de Bretagne

Et puis des

ftes

Confrences de Saint- Vincent de Paul; Apostolat de Zobel, liguorien ; Restauration des cathdrales; Toute la liturgie ramene au rite romain, par Guranger, abb de Solesmes ; Souscription pour la Vierge de Fourvires ; Cration d'un grand sminaire Tulle ; Etablissement Paris des Quarante-Heures perptuelles Rtablissement de la procession de la Fte-Dieu, en Pro;

vence, selon

le rite

du

roi

Ren

Essai de proscription en masse de tous les auteurs classiques, latins et grecs, remplacs par les Pres de l'Eglise ;
Saint Hilaire de Poitiers, lev par le pape au rang de

docteur de l'Eglise Le Pallium archipiscopal envoy aux vques de Marseille et d'Arles;


;

Le nombre des cardinaux franais port 6 ou 8. Conversion miraculeuse in extremis de Balzac, Bastiat, Saint-Arnauld, Raousset (?) Boulbon, (?) et quasiment Branger.

Apparition de la Vierge la Sallette.

Mouvements d'yeux des images du Christ


Sueur de sang;
Miracles
;

Le
le

clerg franais, en masse, passe l'ultramontanisme


;

gallicanisme hu, vaincu Le czar offrant ses services Pie IX La diplomatie occupe ngocier Constantinople faire des Lieux-Saints.
;

l'af-

Aprs le coup d'Etat, redoublement Le Panthon rendu au culte ;

d'activit.

Le Chapitre de Saint-Denis

rtabli

NAPOLON

111

299
;

Aumniers dans l'arme et la marine Les scandales du clerg touffs ; la plus


ralit clatait partout
:

affreuse

immo-

la pdrastie,, la sduction, l'adul-

tre, la squestration.

Ohl Tartuffes! la Rvolution mettra un jour la main sur vous ce jour-l, vous aurez vcu Pendant dix sicles, l'Europe n'a cess de se soulever contre la papaut ;
:

Elle proteste sous saint Louis, sous Philippe-le-Bel;


L'Italie, la fin

du moren
;

ge, la rprouve;

La France

la

rprouve
;

les conciles

de Ble et de Cons-

tance l'accusent

La Rforme
maniques.

l'accuse et lui enlve toutes les races ger-

Et aujourd'hui

c'est

dans son sein que la conception rac-

tionnaire se rfugie.

Mariage de la fille (catholique) d'un reprsentant avec un banquier juif, par un ministre protestant, aussi reprsentant du peuple.
Voil tout ce que sait rpondre la bourgeoisie.

Coup d'tat.
Insolence du Sire. Dfense l'Opra d'applaudir, de
rire.
ft

Le Jardin des Tuileries pris. Le Bois de Boulogne, impraticable.

On On

l'a

un peu

moralis,

humanis

l'a mari.

du Coup d'Etat. Union intime avec les puissances


Atrocit
gtera.)

absolutives.

(Elle se

Vol

Ralisation
positif qu'il

de prises, 40 millions.

Trafic de prises; procs d'un reprsentant


Il est

condamn.

y a eu un instant de

joie folle l'Ely-

se la suite

du

succs.

Mais
Il

le

succs de l'Elyse ne fait pas l'vnement.

est positif

que

le

Prsident pensait mdiocrement

300
avant
Vote
le

NAPOLON
du paysan. Basses- Alpes.

III

coup d'Etat au parti qu'il pouvait

tirer

du

clerg.

Le

suffrage universel dshonor. Parole nationale dshonore.

Les prtres.
Deuil l'Elyse le 21 janvier 1852. Notre pauvre oncle. Massacres dans les dpartements. Tortures. Vol au dcret. Dupuis. Discours de Persigny. Dcret du Prsident. Mot de Morny Le Bonaparte a trouv bon de devenir un homme rang. Il valait mieux quand il ne l'tait pas.
:

La double

opposition de la droite et de la gauche, au Pr-

sident, dtermine'1'esprit

du coup

d'Etat, la

forme de

la

Constitution, c'est--dire prcisment l'Empire.

La

logique de position d'accord avec les vues personnel-

les de Louis-Napolon.

L'opinion,. mdiocrement enthousiaste du Prsident, encore plus mcontente des deux fractions.

ce

moment le

respect

du

Pacte nul.

On

l'avait dsappris depuis

deux ans.

"L'immoralit gnrale transporte la question

du terrain

du droit sur celui de l'utile ou du moins nuisible. Mais elle grandit d'une autre faon
:

25 millions pris la Banque


tant.

Achat d'adhsion de gnraux beaux deniers comp-

On

a prtendu qu'en fvrier, certains rpublicains

d-

crts de prise de corps en dirent autant de certains agents

du Coup d'Etat. Appel au Sabre


Soldats griss;

et la

Croix

Massacres ordonns de promeneurs inoffensifs. Jeu de la force destitue du droit: Machiavlisme de


raison d'Etat.

la

Le

socialisme jet en pture la raction. Transportation en masse; pourquoi? Ralliement aux intrts;

NAPOLON

III

301

Aigle; devise rpublicaine efface; Te Dcum, 1 er janvier.

Fermeture de cafs, estaminets; Destitution du jury, en matire politique;

Dsarmement des gardes nationales; Travaux commencs sur chemin de fer.


Vol.
ties

Constitution.
publiques.

Concussions. Dmolition systmatique des

garan-

Rtablissement des titres de noblesse. Vol. Spoliation de la famille d'Orlans; ses biens partags et emne animal capitur esca. Loi sur la Presse. Cration de l'abattoir de Cayenne (injustifiable aussi bien pour les forats que pour les politiques). Vol et Corruption. Recherche des vieux serviteurs de
:

l'Empire.
Hypocrisie.

Gages

l'Eglise; amovibilit des fonctions

universitaires.

Suppression de chaires. Chapitre de Saint-Denys. Socits de secours sous la direction des curs. Mensonges. Dcentralisation administrative. Leve de l'tat de sige, par tout le territoire. Agglomration lyonnaise; cinq arrondissements. Mdaille militaire.

Caractre de l'homme.
Monomanie.
Timidit d'esprit.
Prcipitation.

Faiblesse de conscience.
Nullit de principes.

Impertinence. Culte de la Raison d'Etat.

Capable d'amiti, d'affection, de reconnaissance. Dsireux de s'illustrer. Impatient de le faire.

302

NAPOLON

III

Amoureux de

tous les genres de succs

exercices du

corps, exploits bachiques.

Silencieux par tactique.


Esprit en dsordre, coq--1'ne, fausse logique. Got faux. Jugement au-dessous du mdiocre. Difficult trs grande de parler et d'crire. Amoureux de l'clat, du faste, des titres, des colifichets. Admirateur des actes les plus rprhensibles de son oncle, des formes svres, du rudoiement, etc.
Affectant le
ture.

commandement,

la rsolution, etc.

Antipathie prononce contre toute pense, parole, cri-

Voulant

faire seul, et sans conseil.


les ministres s'en plaignent.

Tous

Avril 1848. Mai. Id.


Juin. Id.
10 dcembre. Janvier 1849. Juin. Id.

Rome. mai 1850. Dcembre 1851.


Affaire de
31
7

ans d'Empire.

Retraites des magistrats, obligations, coutumes, traitements, tiquettes, uniformes, boutons, chasses, v Hypocrisie. Union du culte et du sabre. Aumniers,

Corruption.

etc.
,

Amalgame. Vol. Douze millions de

liste

civile,

porte plus tard

25 millions et jouissances. Distribution des aigles.


Jsuites rappels partout.

Conversions, Associations, Processions. Continuation du rgime inaugur par le Premier Consul


et la raction.

La France a un

chef,

qui

fait, dfait, refait.

Promenades du Prsident.

NAPOLON
*

III

303

Religion affecte.

Complot de Marseille. Pour arriver l'Empire, assurances


verselle.

ritres de paix uni-

L'Empire

c'est la

paix

Impossible.
;

Protestation du duc de Bordeaux

elle sert

de sanction.

Bton de marchal aux gnraux Castellane, Magnan,


Saint-Arnaud.
*

Arme

Son immoralit systmatique,


:

esprit de vol et

rapine.

Bourgeoisie parvenus, sceptiques, immoraux. Massacres de prisonniers ordres impitoyables. Fusillades


:

d'innocents,

la foule

pressure,

sans provocation, sans

sommations, de nuit et de sang-froid. * Dans la thorie de Louis-Napolon il fallait qu'il y et du sang. C'est italien on tue, sans prvenir, sans faire
:

crier.

Hausse de 6 francs la Bourse, 96 fr. Remerciement de Louis-Napolon aux ouvriers de Paris. Faites du bien un vilain. (Nous sommes les gens du droit, pour tout, et envers et
contre tous).

Le Panthon rendu au Culte. Le Coup d'Etat fait du Prsident un homme


donne des proportions gigantesques...

srieux,

lui

Comme un

Marengo.
*

Calomnies dmesures.

Stupidit del multitude.

Le Bourgeois dit Sans ce massacre, nous tions perdus. Le peuple tait rellement satisfait du coup.
:

voir,

Rsultats positifs du coup d'Etat, non voulus parle pounon prvus par la multitude.

Vote de Paris. Les Messianistes polonais l'Elyse.. Rception de Montalembert l'Acadmie. Trahison de Dupin. Vol. Cabarets ferms.

Demandes d'emplois rprimes.

304

NAPOLON

III

Protestations, dclarations, etc., anti-socialistes, de Louis-

Napolon, Thiers, Mazzini. Lettre Dupin. Id. Louis Blanr.

Le Prsident convoite les biens d'Orlans. Dtails sans nombre sur les orgies de l'Elyse. Lord Granville a peur du socialisme.
Discours de Louis-Napolon. Socialisme de Delamarre, du gouvernement. Banque de crdit, etc. Boucheries socitaires, etc. La raison du coup d'Etat n'est pas dans le Bnficiaire,
elle est ailleurs.

'

Contradiction du Panthon ; trait de caractre. Petit, mal bti. Louis-Napolon. Mysticisme.

Son mariage.

En annonant
cien

qu'il allait
il

pouser la
a t

fille

d'un anet
il

soldat de l'Empire,

tromp,

tromp la France. Eugnie n'est point la fille de celui qu'on lui a donn pour pre; elle est ne quatre ou cinq ans aprs la mort dudit homme; elle est fille naturelle d'on ne sait qui.
Cela peut fournir matire attaquer la validit de

son mariage,
Et
si

Conditio (en droit canon).

le

prince Napolon allait jusqu' prtendre

que Napolon n'est pas un Bonaparte?...

On pourrait argumenter ainsi Le mariage des princes importe aux Etats


:

il

doit

tre honorable, sans tache.

NAPOLON

III

30fi

Or, la France a t trompe; elle n'accepte pas le

mariage de Napolon De mme Y hrdit


lgitimit

III.
:

La noblesse du sang,
fut tant

et la

de naissance

chez les princes importe;

tout btard est exclu de la succession la couronne.


C'est

pour cela que Louis XIV


fera

blm

d'a-

voir essay de lgitimer ses btards.

Que
Turin?

Eugnie en prsence de

la princesse

de

Une grisette, devant une fille de La brouille doit venir de par l.

roi?...

20

CHAPITRE

XVIII

Affaires
testation

l'Eglise et de l'Etat.

Rome. Abstention. Les rapports de Napolon III soutient le pape. Produ peuple italien contre le sjour de Rome. L'emd'Italie,

pire est une contradiction de plus en plus frappante. cipe de


l'unit

Thologie et rforme morale. Napolon Bonaparte infidle au principe philosophique de la Napolon III veut refaire Foenvre de NapoRvolution. Raction en sens contraire de la rpublique. lon Ier La dmocraL'Allemagne est dispose prendre les armes.
de Dieu.

Du

prin-

Les On doit s'attendre un dmembrement. Ce qu'il faut faire pour ramener apostats de la rpublique. en France la Libert et le Droit.
tie infrieure. -

Affaires d'Italie, Borne.

Un

des points essentiels de la politique impriale,

c'a t, au point de vue de la religion, de reprendre l'uvre de Tsapolon I er , qui tait la continuation de Charlemagne et de Constantin. Dterminer les rapports de l'Eglise et de l'Etat : le Concordat fut une transformation du pacte de

Charlemagne.

Le Pape, souverain temporel, pour

la sret

de sa

NAPOLON
personne
et

III

307

l'indpendance de son gouvernement des


:

mes, avait l'autorit spirituelle il tait Yvque du dedans; Napolon devait tre celui du dehors.
C'est
le

Les deux pouvoirs devaient marcher d'accord. pour cela que Napolon I er fut couronn par Pape, et. d'abord, le plus ferme appui de la Paet

paut

de

la Religion. C'est

pour cela aussi que,

le

conflit s'tant lev

entre les deux puissances,


la

et la

contradiction,

l'Empereur, celui-ci

on est son tort.


11

du pacte, venant de On est vaincu, quand en contradiction avec ses promesses et dans
violation
fut vaincu.

ou

donc que Napolon 111 soutienne le Pape, qu'il lui rende ses tats, qu'il reoive la couronne de sa main; ou bien, s'il laisse tomber la Papaut, et se prononce contre elle, qu'il chasse de France les
faut
jsuites, les

moines,

et

toutes les

confrries reli-

gieuses; qu'il mette les cardinaux hors du snat,

supprime le budget ecclsiastique et prenne des mesures pour substituer au spirituel chrtien un autre
spirituel.

Car,

plus

de Pape,

plus

de catholicisme, plus

d'Empereur.

L'Empereur paen lui-mme faisait partie du systme il en tait la pierre d'attente. Pape-Empereur sont corrlatifs, comme la gauche
;

et la droite.

Toute

la politique est
s'il

dans

la tte

de notre Parti

on regarde

fronce le sourcil.

(Beslay, lettre du

9 sept. 1861.)

Fort bien. Qui alors sert de conseil, et de critique

Napolon

308
Les ncessits,

NAPOLON

III

les impossibilits, les prils,


;

me-

sure qu'ils se rvlent lui


se prononcer;

L'opinion elle-mme, quand

il

arrive celle-ci de

Enfin, la contradiction des puissances trangres


et

leurs rclamations.
Si la

politique franaise est contenue, c'est parce

que l'Empereur rencontre des critiques hors de France, et une force qui l'arrte. Mais ces critiques, cette force trangre, il est
tenu par son
franais
titre,

d'en triompher, afin que le peuple


croire
l'est

ne puisse pas

que l'tranger

est

matre du pays, puisqu'il


riale, et

de la volont impest plus puissante

que l'influence du dehors

sur les conseils de l'Empire que l'influence du dedans.


Or, en ce

moment, l'expansion impriale


:

toutes parts refoule

et la position n'est

est de vraiment

pas tenable.

Dfense de rester en Syrie

Dfense de prendre

la

Sardaigne;

Protestation de la Belgique contre l'annexion;


Protestation du peuple italien contre le sjour

Rome;
Formation de
l'unit italienne,

contre la volont
;

formelle de l'Empereur, et l'instigation des Anglais

Reconnaissance de cette unit par


Russie, qui y voient pansion franaise.

la

Prusse

et la

un moyen de plus contre

l'ex-

Dans ces conditions l'Empire est un non-sens. L'avnemcnt de Napolon III devait tre la reprise
de l'ide napolonienne,
c'est--dire
la

formation

NAPOLON

III

309

d'un Empire d'Occident, ou suprmatie de la France. Si ce n'est pas l le but, quoi bon cette restauration?

Pourquoi Louis-Napolon
de Prsident de reur? Pourquoi
la

a-t-il

chang son

titre

Rpublique, contre celui d'Empe-

les

Bonaparte rentes,

honors des
ci-

suffrages populaires, ont-ils quitt la qualit de

toyens pour celle de princes? Pourquoi le mariage du prince Napolon; les prtentions de Murt? etc.

Pourquoi ce dveloppement militaire, cette concentration de pouvoirs, cette constitution absolutiste?


L'institution devient sans objet
;

la

restauration

n'a donc pas d'ide? C'est

un

jeu,
et

Conclusion

ou

la guerre

une quivoque. la conqute, ou

le
le

retour au rgime constitutionnel parlementaire,


tout sur la base

du suffrage universel.

Empire.

Abstention. L'Empire
il

est

une con-

tradiction de plus en plus flagrante et qui ne peut

durer, de quelque faon qu'on l'envisage.

D'abord,
pire,

faut bien

comprendre ce qu'a

t l'Em-

dans toute sa dure, depuis Csar jusqu' Au-

gustule; et plus tard, depuis Charlemagne jusqu'

Napolon I er Rome ayant soumis


.

les nations, la

mort du culte s'en-

suivait

naturellement. Les dieux indignes avaient

t partout vaincus, expulss,

devenait la
rait les

mme

pour tous

dieux de tous.

ou enlevs; la religion peuples chacun adoCette logique fut comprise


les
;

par Auguste, qui leva le Panthon. De l une consquence nouvelle devait en rsulter.

310

NAPOLON
sortit,

III

Du Panlhonisme
saire,

Les Empereurs.. Marc-AuY unit de Dieu. rle, par exemple, Constantin lui mme , taient monothistes, bien avant de se rallier au christianisme.

par une puration nces-

La conversion Je Constantin

fut l'acte

qui

manifesta cette transition.

Du

principe de Vunitj de Dieu, et de la division des


rsulta

cultes,

une autre consquence

celle de la

L'usparation du pouvoir spirituel et temporel. nit de Dieu n'tait pas l'uvre des Empereurs; ils

reurent eux-mmes l'impulsion; une chose nouvelle


naquit autour d'eux, la thologie, qui devint l'apa-

nage des

glises.

En

principe, la sparation de pou-

voir date de Jsus-Christ.


politique Charlemagne.

En

fait, elle

entre dans la

Ainsi la Dictature de Csar, annexe par la con-

qute romaine, contenait toutes ces choses


1

Fusion des cultes; 2 Unit de Dieu; 3 Conception d'une thologie, et rforme morale, manifeste
par la fondation d'une Eglise, en J.-C, la sparation,
ipso facto

du spirituel

et

du temporel.

Mais
et le

il

rsulte de tout cela aussi, que le spirituel

temporel tant corrlatifs, ncessaires l'un

l'autre, le

Pape

et

l'Empereur, qui les reprsentent,


et

sont aussi corrlatifs,

n'ont pas de signilication

complte l'un sans l'autre. Pendant les trois premiers sicles, l'Empereur
l'Eglise

et

ne se connaissent, ou plutt le premier ne reconnat pas la seconde qui elle reconnat l'Empire. 11 y a dissidence, et, de temps en temps perscution. L'Empereur cherche son spirituel, son analogue, son corrlatif, il ne le trouve pas, il se fait Pon-

NAPOLON
tife,

III

:;ii

etc. Enfin le conflit cesse en 313, Constantin. L'Empire d'Occident tant tomb, le Pape alors se tourve seul, il n'a plus son corrlatif du temporel;

tantt

il

le

met sous
le

la

protection

de l'Empereur
principe
Enfin
le

d'Orient, qui d'abord conserve son prestige, puis qui


est

repouss par

nationalisme italien et

le

fdratif,

hostile

au despotisme oriental.
et la

schisme clate;
par
le

le spirituel est

Subalternis en Orient

Papaut se spare. . que l'Empire est restaur en 800, 325 ans aprs la chute de l'Empire
C'est la

Temporel,

suite de tous ces faits

d'Occident et aprs de nombreuses et inutiles tentatives.

Gharlemague,

roi des

Francs, devient

le

fonda-

teur du deuxime Empire, qui n'est toujours, avec des

formes diffrentes, que la continuation du premier.


Ce nouvel ordre de choses dure tout le moyen-ge,

avec des oscillations varies,

et

des conflits sans

fin,

entre les deux grands pouvoirs.

Tous deux sont battus, d'abord par


affranchit le roi de la suzerainet

la

France qui

impriale, spa-

ration du

royaume de France de l'Empire Germanile

que; puis par

gallicanisme, qui essaye une limi-

tation de la puissance spirituelle; puis enfin par la

Rforme, qui nie la fois le spirituel du Pape, son temporel propre; et l'autorit de l'Empereur.

et

Le pacte de Charlemagne
Quint.

est dchir

Charles-

Et tout l'difice s'croule la Rvolution franaise,

par l'expulsion des prtres, la saisie de leurs proprits, la captivit de Pie VII

version du

titre

Savone et la cond'Empereur germanique en empe;

reur d'Autriche.

313
C'est la

NAPOLON

III

maison de Habsbourg
tout est fini,

qui, elle, spontan-

ment,, sans contrainte, jugeant aprs Austerlitz et

Wagram que
Cependant
soldat,

abandonne ce vain
franaise

titre et

se retranche dans son temporel.


Ja

Rvolution

ayant

tout

branl, et le pouvoir tant tomb aux mains d'un

un

essai

de restauration du systme romain


infidle

et carlovingien devait avoir lieu.

Napolon Bonaparte,
par son concordat,
Franais
esprits
le
:

au principe philoso-

phique de la Rvolution, aprs avoir rtabli l'Eglise


et
le

Pape lui-mme, essaya de

rtablir aussi l'Empire, en se faisant


et roi d'Italie.

Empereur des

L'imitation frappa tous les

Napolon fut regard universellement par


et

sacerdoce

par

le civil,

comme

le

continuateur

de Csar, de Constantin et de Charlemagne.


Et quand, aprs une dpossession de trente-neuf
ans, la dynastie de Napolon remonte sur le pouvoir,

annonant

le

projet de continuer la pense et les

institutions de son auteur,

quand, cette

fin,

elle

augmente

la force militaire,

donne

l'Eglise la pr-

pondrance, rtablit la Constitution impriale, etc., il est permis de voir en Napolon III un continuateur
de son oncle.
C'est

donc

cette

restauration

impriale,

c'est

la

reprise de cette tradition

C sareo-chrtienne

politico-

religieuse qu'il s'agit d'apprcier, de juger aujourd'hui.

Napolon I er dcid abolir la forme rpublicaine, appuy dans ses projets par tous les ambitieux et les apostats du temps et une partie de la nation qui aspier ne rait au repos et vivait d'indiffrence, Napolon I
,

NAPOLON

III

313

voulut pas revenir la monarchie constitutionnelle, dfinie en 1791, et qui tait l'uvre del Rvolution;

ne voulut pas de l'ancienne royaut, il ne l'et pas os. Il chercha un titre nouveau pour la France, il et traditionnel en mme temps pour l'Europe adopta l'Empire. Les anciens rois de Prusse n'avaient
il
;

que des rivaux de l'Empereur;


I

lui,

il

fut ce

qu'avait ambitionn Franois

er
,

Son plan de restauration fut excut que rapidement conu. Il rouvrit les Eglises, et donna au Pape les plus grandes consolations, en cela imitateur des Constantin, des Ppin, des Charlemagne, qui tous, avant de sceller leur alliance avec la Papaut, l'avaient comble de richesses, de proprits.

empereur. aussi rapidement


il

fut

couronner par le Pape. il reforma de son mieux l'Empire 1 en runissant au groupe franais la Lombardie, le Pimont, la Toscane, toute la rive gauche du Rhin, plus tard, une partie de l'Allemagne du Nord, jusqu' Hambourg; 2 en crant des royauts feudataires, en
Puis
il

se

fit

Puis, enfin,

Allemagne, Naples, et en Espagne. Tout cet chafaudage dura moins que son auteur;
en quatre ou cinq ans, le monde d'abord tourdi reprit courage; tout fut culbut; et l'on ne peut pas mme dire aujourd'hui que de cette immense restauration
la
il

ait t

accompli autre chose que la pose de

premire pierre.
Qu'est-ce qui

amena

la

ruine de cette grande entre-

prise?

font douter

Les causes en sont bien simples, si simples, qu'elles du gnie de Napolon.

314

NAPOLON

III

La Rforme, en premier
rituel chrtien tait aholi
;

lieu, et tt aprs la Philo-

sophie avaient ruin l'antique catholicisme. Le spila

France voltairienne n'y

croyait pas

la

restauration religieuse tente par le

Concordat, exprime par Chateaubriand, n'tait qu'une


fantaisie romantique. Deyant cette ralit tout choua. Peu d'annes aprs son couronnement Napolon se trouva en conflit avec l'Eglise et avec le pape, qu'il dpouilla, en un tour de main de ses Etats. En frap-

pant
sait

le

Pape,

il

dmentait sa propre pense,


signification

et dfai-

son ouvrage.

Dpourvu de

morale

et

religieuse,

comme

il

l'avait

t de signification

philosophique

rvolutionnaire, l'Empire se rduisait


trialisme
;

un pur male

c'tait

la

conqute dans toute son insole

lence; la mise sous

joug des nations,

mpris

des peuples et des rois. Napolon, partir de 1810,


se trouva tout seul

avec son arme dj fatigue et


ni l'Eglise, ni la

mutine;

il

ne reprsentait plus
la
;

Rle

volution, ni

Philosophie,

ni

la

Rforme,
11

ni

Droit public

il

ne reprsentait rien.

fut

vaincu par

toutes les forces runies. Chose facile prvoir, plus


facile

encore comprendre, mais qui n'est pas encore


tait

entre dans la pense des Franais.

Napolon
mais
blia
il

un organisateur de

la force,

il

sa-

vait merveille la faire agir, et


finit

en exercer

les droits;
il

par ne plus reconnatre qu'elle,


la force,
il

ou-

qu'au del de

y a les ides, la libert,

le Droit; et

que toute force brute, qui ne sert aucun

principe, qui n'a en soi ni intelligence, ni conscience,

ne tarde pas passer au service de qui peut lui

donner ce qui

lui

manque, Droit

et Ide.

NAPOLON

III

315
III.

Je viens maintenant Napolon

Louis-Napolon, aprs avoir t trois ans Prsident de


la Rpublique,, a repris le

les Constitutions
111

de l'an YIII-XI1I

titre
il

d'Empereur,

se fait appeler

du nom;

il

a repouss avec nergie les formes


1 i,

constitutionnelles de 18
lui

1830,,

1848;

il

a appel
et

l'Eglise, et cart la Rvolution


11

dmocratique

sociale.

a publi

un

livre

connu sous

le titre d'.Ides

Napoloniennes.

Tous

ses actes

tmoignent d'une intention de


s'est fait,

res-

tauration. Faut-il croire cette intention, ou bien ne


faut-il voir

dans tout ce qui


III

que des mots

et des cadres"!...
Si

Napolon
I er
,

veut refaire l'uvre de Napo-

lon

le conflit

vitpr, avant tout, ne s'aceordant avec elle, comme Constantin, Cbarlemagne, Napolon I er lui-mme, dans les premiers temps, s'efforcer seuleil

est vident qu'il doit


et,

avec la Papaut,

l'Etat, ce qu'est le

ment de devenir pour l'Europe, au point de vue de Pape au point de vue de la reli.

gion

Ceci implique
la politique

une modification profonde dans toute


Il

de l'oncle.

faut qu'il s'attache de plus

en plus

la

pense chrtienne, au spirituel chrtien,

exprim parles conciles, les Papes, les Evques, d'abord, parce que l'Empire n'est accept par les hommes,
qu'autant qu'il est sanctionn par l'intelligence
et la

conscience;

du catholicisme, l'Empire n'aurait pas de sens. L'association du spirituel et du temporel ne se comprend plus dans le propuis, parco que, hors

testantisme,

l'anglicanisme.

l'Eglise

grecque,

pas

plus que dans la philosophie.

316

NAPOLON

III

Pour toute nation protestante, anglaise ou slave, l'Empereur n'est rien. Napolon III est venu la suite d'une raction

comme

son oncle.

Cette raction est en sens contraire de la Rpubli-

que, c'est vrai.

Comme
et

en 99,

il

a refoul philosophie, socialisme,

rpublique, invoqu le principe d'autorit. Tout

cela est vrai, voil l'analogie.

Napolon I er n'a pas russi, Napolon a cent fois moins de chance.


Mais
1
si

III

En

99, toute la nation

franaise

uvre

chr-

tienne; en 52. elle est incrdule.


2

En 99,
il

la nation

accoutume au pouvoir absolu;

en 52,
3

n'y a que la canaille du suffrage universel


99, Bonaparte

qui s'en

accommode.
avait

En

pour complices toute

l'Europe; en 1861, l'Europe est constitutionnelle, et


rvolutionnaire, et anti-papiste.
4

En

99, Bonaparte fait la guerre au

nom

de la

Rvolution; en 1861, guerre au

nom

de quoi?

5 En 99, les puissances trangres divises ; en 1861, on les trouvera unies. Voil les diffrences.

Napolon III pas sacr. id. n'a rien donn, ou fait gagner au Pape. id. brouill avec son clerg. Diffrence grave Napolon I er n'avait pas voulu souffrir les jsuites, en mme temps qu'il rouvrait les glises, et faisait venir le Pape son couronnement. Napolon III se
fait,

En

brouille avec le Pape et souffre les jsuites.

Napolon
de l'oncle.

III

Son

est bien loin d'avoir refait

l'Empire
Il

panceltisme ne va pas vite.

lui

NAPOLON
faudrait encore,
le

III

317
Fri-

pays Wallon, Neuchtel,

bourg

le

Valais et la Catalogne, environ 4 5 mil-

lions d'mes.

Pancellisme,

France en 1859
Savoie et Nice

....
. .

36,000,000

700,000
350,000 70,000
1,000,000 1.600,000 1,500,000

Approximation, { vrifier) Lausanne, Genve Neuchtel


:

Fribourg
Catalogne

et

Valais

(?)

Pays Wallon

40,370,000
Il

faut ajouter l'Irlande

6,000,000

Soit 46 millions

300,000 mes,'

Avec cela, la France a pied sur l'Europe. La runion de la Catalogne, province celtique, entraine l'infodation de toute la pninsule ibrique.

la

du pays Wallon, implique l'incorporation de et par suite la ligne du Rhin. Avec Neuchtel, Genve, Vaud, etc., on tient
Celle

Flandre,

la Suisse.

Avec Nice, on
Il

saisit

Gnes, etc.

y a des

affaires tenter.

Si ces ides

entrent pour tout de bon dans la tte


la

de cet

homme,

France

est perdue.

Napolon

III

n'a pas pous

une archiduchesse.
des empereurs,
il

Bien plus malheureux que son oncle, qui, simple aventurier, obtint la

main d'une
et

fille

n'a pu, lui,

fils

de roi

de reine, neveu d'empereur,

318

NAPOLON

III

cousin de tant de princes, pouser qu'une aventurire

de la rue de Brda, btarde d'une catin.


Et nous attendons ce second empire .l'uvre,

depuis dix ans. Qu'a-t-il


trait de
l'Italie;

fait ?

il

patauge dans son


il

commerce avec
il

les

Anglais;

patauge avec
et

patauge avec Saint-Simon, Louis Blanc


est

Peyrat;
ce qu'il

abandonn aux empiriques, et gte tout louche, comme un gteux qu'il est.
il

Ainsi le

mot d'Empire
III

est

un pur mot

et la politi-

que base sur ce mot

est nulle, absurde.

Napolon

a vaincu, en 18oi, la Russie, par les

fautes de Nicolas, et d'ailleurs en


gleterre, de la Turquie,

un,

et

compagnie de l'Andu Pimont Quatre contre appuy de l'opinion europenne qui blmait
:

le tsar,
lit
11

de la dfection de l'Autriche,

et

de la neutra-

de la Prusse..
a vaincu Solfrino, avec l'alliance du Pimont,
le

bien entendu, des chienne.

puissances,

Et
!

soulvement de qui blmaient


il

l'Italie, et

l'opinion
autriqu'il

la politique

combien
...

s'en est fallu de

peu

ne succombt
Maintenant

qu'il attaque l'Europe entire,

qui le

hait, le rprouve, et

ne

le craint point,

on verra.
est

En

ce

moment, septembre 1861, l'Allemagne


plus irrite, et dispose
et

do plus en
prestige.
dfaite,

prendre
et,

les ar-

mes. La France

son empereur sont pour

elle

sans

On

se

moque du panslavisme;

en cas de

on peut s'attendre, en France, un dmemunitaire,

brement.

Avec Y Allemagne

triche constitutionnelle, le

Y Italie unitaire, Y Aupaysan russe mancip, la

NAPOLON
France
n'est

III

319

plus

comme

en 1815, indispensable V-

qui libre europen.


Ceci est

Sans
fois

un pouvantail exploiter contre l'Empire. sans principes, avec un risque cent plus grand, Napolon III engage la lutte une
allis,
;

lutte qui aboutirait, trs facilement, faire rayer de


la politique l'influence franaise.

Je

me

trompe; l'Empereur a pour

alli la

Dmo-

cratie infrieure, les bas-fonds de la plbe, les rsidus

des sectes, tout ce qui appartint jadis Enfantin,


Cabet, L. Blanc
;

la

bohme chauvinique

et artisti-

tous
sie et

que, la presse vnale, les traneursde sabre pillards;


les apostats

de la rpublique, de la bourgeoi;

de la lgitimit

les aigrefins

de la Bourse, la

bande des Mires


portiers.

et leur

clientle

commenant aux

plus hautes rgions du pouvoir, et finissant par les


Ainsi, la dmocratie, en tant qu'elle forme encore

une masse,

est entrane aujourd'hui,

sition l'Orlanisme,

par son oppoprendre parti pour la tyran;

nie. Elle le fait, et elle le fera

il

faudra la mitrailler

comme en

juin, pour son prtorianisme.

et l'en remercient...

Les dmocrates reoivent des faveurs de S. M. L, Et ils calomnient ceux qui vont
le

au Palais-Royal. La dmocratie appuie


qu'il faut

despotisme,

l'illgalit,

l'absolutisme, l'arbitraire, le bon plaisir, et c'est elle

vaincre aujourd'hui,

si

l'on

veut immaner

en France,

la libert et le droit.

APPENDICE
NOTES ET POSTFACE

NOTES ET POSTFACE

On

lit,

dans

le

Moniteur Universel du 21 avril 1808

Aujourd'hui, mercredi 20 avril, une heure du matin, la reine de Hollande est heureusement accouche d'un prince. En conformit de l'article 40 de l'acte des Constitutions
S.

M.

du 28 floral an XII (18 mai 1804) S. A. S. monseigneur le prince archichancelier de l'empire a t prsent la naissance. S. A. a crit de suite S. M. l'Empereur et roi,
S. M. l'Impratrice et reine et S. M. le roi de Hollande, pour leur apprendre cette nouvelle. M. de Villeneuve, chambellan de la reine de Hollande, a t charg des lettres pour LL. MM. etRR. M. Othonde Bylan, chambellan du roi de Hollande, s'est rendu pour le mme effet auprs de S. M. et tous deux sont partis, cinq heures du matin. S. m. monseigneur le cardinal Fesch, ayant t averti par un des chambellans de la reine que S. M. tait accouche, s'est rendu sur-le-champ son palais, o, assist de l'amnier de l'Empereur, vicaire gnral de la grande aumnerie et du matre des crmonies de la chapelle impriale, elle a ondoy le prince nouveau-n en prsence de S. A. S. madame mre; de S. A. S. madame la gra~ deduchesse de Berg; de LL. AA. SS. les princes archichancelier et architrsorier de l'empire et de S. A. S. le prince de Bnvent, vice-grand lecteur; les crmonies du bap-

324
tme devant

NAPOLON
tre

III

supples, suivant l'usage,

lorsque le

prince aura sept ans.

par S. A. S.

heures du soir l'acte de naissance a t reu le prince archiebancelier, assist de S. Exe. monseigneur Regnault (de Saint-Jean d'Angly), secrtaire
cinq

d'tat de la famille impriale. Attendu l'absence de S. M.. l'Empereur et roi, le prince nouveau-n n'a reu aucun

prnom,

ce quoi

il

sera pourvu par

un

acte ultrieur et

d'aprs les ordres de S. M. I. et II. Les tmoins de l'acte ont t LL. AA. SS. le prince architrsorier et le prince vice-grand-lecteur. Ils ont t dsigns par le prince archiebancelier, en conformit de
l'article 19

des statuts impriaux du 30 mars 1806, attendu


S.

l'absence de tous les princes du sang.


S.

A.

A.

I.

I. madame mre, S. M. la reine de Hollande, madame la princesse Caroline, grande-duchesse

de

Berg;

S.

Ein. monseigneur
S.

le

cardinal Fesch et S. Exe.


et roi,

M.

l'amiral Yerhuel, ambassadeur de S.

lande, prs
l'acte.

M. l'Empereur

M. le roi de Holont t prsents

Napolon

0r se

trouvait au chteau deMarsac, attendant


Il lui crivit

Josphine, alors Bordeaux.

aussitt

Bayonne, 23 avril

1808.

Mon amie, Hortense est accouche d'un fils, j'en ai prouv une vive joie. Je ne suis pas surpris que tu n'en dises rien, puisque ta lettre est arrive du 21, et qu'elle est accouche le 20 dans la nuit. Tu peux partir le 20, aller coucher Mont-de-Marsan et arriver ici le _:7. Fais partir ton premier service le 2.r au soir. Je te fais arranger ici une petite campagne ct de celle que j'occupe. Ma sant est bonne. J'attends le roi Charles IV et sa femme.
)

Adieu,

mon

amie.

Napolon.

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE
I

325
i

Josphine ne trouva pas le temps d'crire sa lie. Elle chargea de ce soin madame Marco de Saint-Hilaire, sa premire femme. En se remmorant la date de la lettre crite par l'Empereur, on voit que madame Marco deSaintHilaire lit un gros mensonge. C'est sans importance, du dans la famille Bonaparte on n'en est pas un reste
:

mensonge

prs.

Madame,

et reine, votre auguste mre, charge d'avoir l'honneur d'apprendre Votre Majest que le courrier Ferrari a apport ce matin, 2i- du courant, au palais de Marsac, o elle rside depuis quatre jours, ainsi que l'Empereur, la nouvelle si impatiemment attendue que Votre Majest est heureusement accouche d'un prince le 20 de ce mois. Ce courrier a mis soixante heures faire la route. Sa Majest l'Impratrice, ma souveraine et matresse, me charge galement d'avoir l'honneur de dire Votre Ma

Sa Majest l'Impratrice

me

que ses nombreuses occupations, eu gard l'arrive au Palais de LL. MM. le roi et la reine d'Espagne, l'empchent de vous crire -aujourd'hui, comme elle en avait le plus vif dsir. Elle ne saurait non plus fixer Votre Majest l'poque de son retour, subordonn qu'il est aux intentions de l'Empereur qu'elle ne connat pas encore. Vous daignerez m'excuser, madame, si cette lettre ne contient pas pour Votre Majest l'expression de toute l'effusion du cur maternel de S. M. L'Impratrice pour sa bien-aime tille et reine. Je me bornerai donc lui apprendre que son auguste mre, jusqu' l'arrive du courrier, a vcu de jour en jour et de minute en minute dans l'espoir et dans la crainte. Le respect m'empche de me livrer aux sentiments que je serais heureuse d'exprimer Votre Majest dans cette circonstance si flatteuse pour moi. Je ne dois que remplir fidlement les intentions de S. M. l'Impratrice, ma matresse; mais au moins qu'il me soit permis, madame, de mettre aux pieds de Votre M ijest les sentiments le projest

326

NAPOLON

III

fond respect et d'inaltrable dvouement avec lesquels l'honneur d'tre,

j'ai

Madame,

De Votre

Majest,

La

trs

humble

et trs obissante servante.

Marco de Saint-Hilaire,
et reine.

Premire femme de S. M. l'Impratrice

Au
res

palais de Marsac, ce

dimanche

24 avril 1808. Six

heu-

du

soir.

Louis Bonaparte, de dix ans plus jeune que son frre Napolon, avait pous par ordre Hortense de Beauharnais
:

un caprice imprial
riage dans

juin 1806, sur le trne de Hollande. Louis a racont l'incident de son mal'avait plac,
le 5

un ouvrage

intitul

Documents historiques de

la

Hollande, et publi en 1820.


la crmonie fut fix; et, le 4 janvier 1802, le mariage civil et la crmonie avaient lieu. Il tait g de vingt-trois ans, sa constitution s'tait forme de bonne heure, mais son esprit, son caractre ne l'taient pas. Il avait cette navet, cette extrme bonne foi qui appartient exclusivement l'enfance, rsultat d'une ducation prive et du caractre grave et rflchi d'un homme forc de s'habituer vivre en lui-mme. Cette fcheuse situation changea son caractre elle altra aussi sensiblement sa sant, sans qu'il s'en apert pour ainsi dire, mais pro

Le jour de

contrat, le

gressivement; il n'eut plus de repos depuis lors. Il n'y a pas de malheurs plus rels que les peines domestiques. Ceux de Louis imprimrent son esprit, toute sa vie, une sorte de tristesse profonde, un dcouragement, un desschement, si l'on peut s'exprimer ainsi, auquel rien n'a jamais pu et ne pourra jamais remdier. On ajoutera deux mots sur son mariage. Avant la crmonie, pendant la bndiction, et'sans cesse, depuis lors, ils sentirent galement et constamment qu'ils ne se convenaient point, et cepen-

APPENDICE
dant
ils se

NOTES ET POSTFACE

327

laissrent entraner

rents, et surtout la

ment

politique

et

un mariage que leurs pamre d'Hortense, croyaient essentiellencessaire. Depuis le 4 janvier 1802,

jusqu'au mois de septembre 1807, qui est l'poque de leur dernire runion, ils ont demeur ensemble un espace de temps d' peine quatre mois, trois poques spares par

de longs intervalles.

Des pamphltaires la solde des Bourbons ont racont que l'Empereur avait des relations avec Hortense. Cette accusation a t formule nettement dans les Mmoires de Fouch ; elle nous parat inadmissible. La fille de Josphine a eu assez d'aventures pour ne pas lui attribuer celle-l. Et, dans l'espce, nous tenons pour vrai le Mmorial de SainteHlne

avait fait courir les bruits les plus ridicules sur les rapports de Napolon avec Hortense on avait voulu que son an ft de lui; mais de pareilles liaisons n'existaient ni dans les ides, ni dans les murs; et, pour peu qu'on connt celles des Tuileries, on sent qu'il a pu s'adresser beaucoup d'autres, avant d'en tre rduit un choix si peu naturel et si rvoltant. Louis savait bien apprcier la nature de ces bruits ; mais son amour-propre, sa bizarrerie, n'en
:

On

taient pas

moins choqus

il

les mettait

souvent en avant

comme

prtexte.

Le prince Louis
Il

fut nourri

par

madame Bure

qui ne le

quitta que fort tard. Elle tait encore prs de lui en 1830.

avait t baptis en 1810.


le

doy

Le cardinal Fesch ayant onjeune prince dans les bras de sa mre, l'Empereur
:

s'adressa sa belle-fille

Madame, Ah a!

donnez-moi

mon

fils.

Et comme l'enfant commenait de

crier

monsieur, voulez-vous venir avec moi? En sortant de la chapelle, Napolon dit ceux des grands dignitaires placs prs de lui
:

323

NAPOLEON

III

Avant peu, messieurs, nous aurons,

je l'espre,

un au-

tre enfant baptiser.


et sa mre. De' l'Empereur faisait demander les deux frres le prince Napolon Charles, l'an mourut du croup cinq ans, et bien que Louis, ce dernier, ne ft pas d'ge comprendre, il se plaisait lui dicter de vritables

L'enfant grandit entre sa grand'mre


autre,

temps

rgles de conduite.

Napolon III eut l'intention de publier ses Mmoires. La mort ne lui enlaissa pas le temps, mais quelques fragments manuscrits ont t communiqus M. Blanchard Jerrald, de Londres, et reproduits par M. G. Duval, dans son livre
de Napolon III
:

Souvenirs de ma vie.
Quand, arriv un certain ge, on se rappelle les premiers temps de son enfance, on ne se souvient que descnes spares qui ont le plus souvent frapp notre imagination. Ce sont de vrais tableaux qui se sont fixs dans notre mmoire et qu'il nous est impossible de coordonner. Le premier de mes souvenirs remonte mon baptme, et je me hte de dire que j'ai t baptis l'ge de trois ans. N Paris le 20 avril 1808, je fus baptis en 1810 dans la chapelle de Fontainebleau. L'Empereur fut mon parrain et l'impratrice Marie-Louise fut ma marraine. Mon souvenir me reporte ensuite la Malmaison. Je vois encore l'impratrice Josphine dans son salon au rez-de-chausse, m'entournt de se^ caresses et flattant dj mon amour-propre par le soin avec lequel elle faisait valoir mes bons mots. Car ma grand'mre me gtait dans toute la force du mot, tandis que, au contraire, ma mre, ds ma plus tendre enfance, s'occupait rprimer mes dfauts et dvelopper mes qualits, .^e me souviens qu'arrivs la Malmaison, mon frre et moi, nous tions les matres de tout faire. L'Impratrice, qui aimait passionnment les plantes et les serres chaudes, nous permettait de couper les cannes

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE

329

sucre pour les sucer, et toujours elle nous disait de demander tout ce que nous voudrions. Un jour qu'elle nous
faisait cette

frre, plus g

la veille d'une fte, mon que moi de trois ans, et pa-r consquent plus sentimental, demanda une montre avec le portrait de notre mre. Mais moi, lorsque l'Impratrice mdit Louis, demande tout ce qui te fera le plus de plaisir , je lui demandai d'aller marcher dans la crotte avec les petits polissons. Qu'on ne trouve pas cette demande ridicule car, tant que je fus en France, o je demeurai jusqu' sept ans, ce fut toujours un de mes plus vifs chagrins que d'aller dans la ville en voiture quatre ou six chevaux. Lorsqu'en 1815, avant notre dpart, notre gouverneur nous conduisit un jour sur le boulevard, cela me fit prouver la plus vive sensation de bonheur qu'il me soit possible de me rappeler.
:

mme demande,

Comme

tous les enfants, mais plus que tous les en-

fants peut-tre, les soldats attiraient


le sujet de toutes

mes regards et taient mes penses. Quand, la Malmaison, je pouvais m'chapper du salon, j'allais bien vite du ct du
grand perron, o
il

y avait toujours deux grenadiers de


la 'garde.

la

garde impriale qui montaient


qui
savait qui j'tais,

Le

faction-

naire,

rpondait en riant, et Moi avec cordialit. Je lui disais je m'en souviens aussi, je sais faire l'exercrce j'ai un petit fusil. Et le grenadier de me dire de le commander, et alors me voil Prsentez armes! Portez armes Armes bas! lui disant Et le grenadier d'excuter tous les mouvements pour me faire plaisir. On conoit quel tait mon ravissement. Mais voulant lui prouver ma reconnaissance, je cours vers un endroit o l'on nous avait donn des biscuits. J'en prends

me

un

et je cours le

mettre dans la main du grenadier, qui le


fait

prit en riant, tandis

croyant

que moi j'tais honteux du bonheur, un grand. Souvent j'allais avec mon frre, qui avait trois ans de plus que moi, djeuner chez l'Empereur. On nous faisait entrer dans une chamhre dont la fentre donnait sur le jardin des Tuileries. Ds que l'Empereur entrait, il venait nous, nous prenait avec les deux mains par la tte, et nous metlui

en avoir

3
tait ainsi

NAPOLON

III

debout sur la table. Cette manire tout excepnous porter effrayait beaucoup ma mre, laquelle Corvisart avait assur que cette manire de porter un enfant tait trs dangereuse. En 1815, ma mre avait obtenu la permission de rester Paris. Lorsqu'on reut la nouvelle du premier dbarquement de l'Empereur, une grande irritation se manifesta parmi les royalistes et les gardes du corps contre ma mre et ses enfants. On rpandit le bruit que nous devions tre assassins. Un soir notre gouvernante vint nous prendre, et, suivis d'un valet de chambre, nous fit traverser le jardin de la maison de ma mre, qui tait rue Cerutti, n 8; et nous conduisit dans une petite chambre sur le boulevard, o nous devions rester cachs. C'tait la premire marque des revers de la fortune. Nous fuyions pour la premire fois le toit paternel, et cependant notre jeune ge nous empchait de comprendre la porte des vnements; nous nous rjouissions de ce changement de situation.
tionnelle de

L'Empereur va
J'ai

partir pour

Waterloo

jeune prince Louis dans son enfance, raconte Londres, il y a de longues annes, lors d'une circonstance que je ne puis oublier. C'tait la veille du dpart de Napolon pour la fatale campagne de Waterloo. Ce jour-l, l'Empereur m'avait fait appeler pour me confier une mission importante. Quand j'arrivai l'Elyse, l'Empereur, qui avait djeun avec sa famille, tait encore renferm avec elle. Entre ses frres et la reine Hortense, il y avait auprs de lui ses deux neveux, fils de cette princesse et de son frre Louis, avec lesquels il se plaisait jouer, et dont il faisait de vritables enfants gts, surtout du plus jeune, le prince Napolon-Louis actuel, qui, par son ge et sa figure, lui rappelait davantage son fils le roi de Rome, alors prisonnier de l'Autriche. J'avais t introduit dans une pice voisine de celle o tait l'Empereur.
le

vu

l'auteur des

Lettres de

Il

paraissait
et

brve

triste et soucieux, quoique sa voix ft accentue, sa pense claire et prcise. J'coutais

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE

331

avec la plus profonde attention tout ce qu'il me disait, lorsque, dtournant les yeux, par hasard, je m'aperus que la porte par laquelle tait entr l'Empereur tait reste entr'ouverte. J'allais faire un pas pour la fermer, mais je vis tout coup un jeune enfant se glisser dans l'appartement et s'approcher de l'Empereur. C'tait un charmant garon de sept huit ans, la chevelure blonde et boucle, aux yeux bleus et expressifs, et revtu d'un uniforme des lanciers de la garde impriale. Sa figure tait empreinte toute sa dmarche rvlait d'un sentiment douloureux une motion profonde qu'il s'efforait de contenir. L'enfant s'tant approch, s'agenouilla devant l'Empereur, mit sa tte et ses deux mains sur ses genoux, et alors ses larmes coulrent en abondance. Qu'ast-tu, Louis? s'cria l'Empereur d'une voix o perait la contrarit d'avoir t interrompu ; pourquoi
:

viens-tu ici? pourquoi pleures-tu?

glots;

Mais l'enfant intimid, ne rpondait que par des sanpeu peu cepandant il se calma, et, d'une voix
et triste,
il

douce

dit enfin

Sire,

ma

partez pour la

gouvernante vient de me dire que vous guerre. Ohl ne partez pas! ne partez pasl

Mais pourquoi ne veux-tu pas que je parte? s'cria l'Empereur d'une voix subitement adoucie par la sollicitude de son jeune neveu. Ce n'est pas la premire fois que je vais la guerre. Pourquoi t'affliges-tu? Ne crains rien.

Je reviendrai bientt. Oh! mon cher oncle! C'est que les mchants allis veulent vous tuer. Laissez-moi aller, mon oncle laissez-

moi

aller

avec vous!
rien.
Il prit le

La tendresse de cet jeune prince sur ses genoux, le serra dans ses bras et l'embrassa avec effusion. En ce moment, remu par cette scne touchante, je ne sais quelle ide me passa par la tte, mais j'eus la sottise de
Ici

l'Empereur ne rpondit

enfant lui allait au cur.

parler du roi de

Hlas!
!...

Rome.
l'Empereur, qui
sait

s'cria

quand

je le re-

verrai

332

VPOLON

III

L'Empereur paraissait profondment mu. Bientt


la

re!

Hortense Hortense appela-t-il; et comme la reine s'tait empresse d'accourir: Emmenez mon neveu, et rprimandez svrement sa gouvernante qui, par des paroles inconsidres, exaile la sensibilit de cet enfant. Puis, apn's quelques paroles douces et affectueuses au jeune prince pour le consoler, il allait le rendre sa mre,
:
!

prenant toute

fermet de sa parole

quand s'apercevant, sans doute, combien

j'tais attendri

Tenez, me dit-il vivement, embrassez-le. Il aura un bon cur et une belle aine. Et pendant que je couvrais le jeune prince de mes baisers et de mes larmes Eh mon cher, ajouta-t-il, c'est peut-tre l'espoir de
:

ma

race...
et vite.

Le temps passe
visite

Un

soir,

comme Benjamin

Cons-

tant lui lisait Adolphe, on annonce la reine Hortense la

du duc de Rovigo. L'Empereur a t battu, la France nouveau en danger, les allis marchent sur Paris. La nouvelle du dsastre de Waterloo est confirme. Napoest de

lon rentre l'Elyse. C'tait la dernire tape avant Sainte-Hlne.

L'empereur jamais prisonnier, il s'agissait de prendre une dtermination. On avait aperu la reine la terrasse de son htel et des passants n'avaient pas craint de l'apostropher. La reine Hortense confie ses deux enfants une marchande du boulevard Montmartre, madame Terrier, et se cache dans un appartement de la rue Taitbout. Aprs la rentre de Louis XVIII, Paris, le conseil des ministres ayant dcouvert sa retraite, lui signifie qu'elle ait quitter la France sur-le-champ. Le lendemain, le gnral prussien Muffling, commandant de Paris pour les armes allies, ne lui accorde que deux heures pour elle et les siens. Elle obtient d'tre escorte du comte de Voyna, chambellan de l'Empereur d'Autriche, part avec les deux jeunes princes, M. de Marmold, son cuyer, madame Bure et une femme de chambre. A Dijon, on crie Vive les Bourbons! sous
:

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE

333

ses fentres. Un garde national veut l'arrter, et l'et arrte sens l'intervention de M. de Voyna...

Sa.

sance.

La lgret bien connue de

lgitimit fut mise en doute ds l'poque de sa naissa mre donna quelque

crdit au bruit que l'amiral hollandais Verhuel, qui tait alors fort avant dans les bonnes grces de la reine Hortense,

pouvait bien tre son pre. Le roi Louis ne tarda pas, du reste, se sparer avec clat d'une femme qu'il n'avait pouse qu' contre cur et dont il suspectait depuis, longtemps la fidlit. Il ne devait jamais tmoigner au dernier
enfant qu'elle
sion
1
.

lui avait

donn que froideur

et

mme

aver-

Mari en deux jours et malgr lui Hortense de ... Beaubarnais, dj cite pour sa lgret de conduite, et dont Duroc refusait la main, Louis Bonaparte avait trouv dans cette union force une cause permanente de tristesse et de douleurs domestiques. Longtemps, avant la naissance de son troisime enfant, Hortense comptait au nombre de ses.amis intimes l'amiral hollandais Charles-Henri Verhuel, celui-l mme qui, en 1806, avait prsid la dputa tion charge de demander Louis-Napolon pour roi de Hollande.
L'amiral
fut prsent, le 20 avril 1808, l'acte officiel qui constata la naissance de Louis; ce propos, la chronique scandaleuse mit en circulation des bruits qu'on a rapports depuis. D'autre part, le pauvre roi de Hollande parait avoir eu des doutes au sujet de ses droits rels cette paternit nouvelle; il en tmoigna, dit-on, son mcontentement sa

fconde pouse qui, partir de ce moment, lui pargna la douloureuse ncessit de laisser son nom couvrir les fruits de ses amours clandestines (V. Morny). 2 L'antipathie de Louis pour sa femme est un fait avr, authentique Ceux qui taient dans le secret des antcdents, accu:

1.
2.

La Grande Encyclopdie, T. 24, p. 793. Parjs, sans date. Grand Dictionnaire, par P. Larousse, t. xi, \>. 819.

334

NAPOLON

III

saient que cet loignement pour sa

femme

existait

mme

avant l'poque de leur mariage, qui fut dcid entre Napolon et Josphine, sansque niluiniHortense aient t consults 1 .

Lors de l'insurrection des Romagnes, Fex-roi crivit


Grgoire

XVI

Saint pre, mon me est accable de tristesse et j'ai frmi d'indignation quand j'ai appris la tentative criminelle de mon fils (Napolon-Louis) contre l'autorit de Votre Saintet. Ma vie dj si douloureuse devait donc tre prouve par le plus cruel des chagrins, celui d'apprendre qu'un des miens ait pu oublier toutes les bonts dont vous avez combl notre malheureuse famille. Le malheureux enfant est mort, que Dieu lui fasse misricorde! Quant l'autre (le futur empereur des Franais) qui usurpe mon nom, vous le savez, saint pre, celui-l, grce Dieu, ne m'est rien. J'ai le malheur d'avoir pour femme une Messalinc qui accouche...'2

On relve dans la Cour de Hollande sous Louis Bonaparte, une amusante anecdote qui tablit quels rapports existaient
entre le roi et la reine

Peu de jours aprs


et

l'arrive

du

roi,

en 1810,

les diff-

rents corps de l'Etat furent admis l'honneur de voir S.

sur son retour, mais le roi ne put donnation l'espoir d'un avenir heureux. Les prtentions de la France, l'attitude presque menaante de ses troupes sur le territoire hollandais, le dcouragement de quelques hommes d'Etat, tout affligeait le roi, qui pourtant, de
le fliciter

M.

ner

la

au milieu de
de conserver

la tempte, rsistait avec courage et s'efforait


le

vaisseau de l'Etat.

toutes ces agitations,

vint se rejoindre le malaise que lui causait la prsence de la reine, qui aprs avoir pass quelques jours Utrecht, vint occuper ses

Pendant

le

appartements au palais d'Amsterdam. peu de jours que Louis avait prcd la reine

1. Mmoires sur la Cour de Louis Napolon, et sur la Hollande. (Paris, 1828) par Louis Garnier. 2. Cf. La France Impriale, par Elie Sorin, p. 28. Paris, 187o.

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE

335

au palais, il avait donn des ordres pour que ses appartements, qui prcdemment communiquaient avec ceux d la reine, n'offrissent plus aucun moyen de passer les uns dans les autres; et, pour viter toute espce de surprise, cette incommunicabilit fut pousse au point de faire murer les embrasures des portes. Cet loignement des deux, poux et que le roi semblait affecter de vouloir rendre ostensible ressemblait presque une entire sparation de corps, car LL. MM. ne se trouvaient ensemble qu'au djeuner, o assistait le prince royal, et trs rarement le roi et la reine se runissaient le soir au salon. La reine recevait chez elle, et ce n'tait qu'avec la crainte de dplaire au roi qu'on allait lui faire la cour. Mais quelque soin, quelque mystre que l'on mt aller chez elle, le roi parvenait toujours savoir quelles taient les personnes qui lui rendaient des

hommages,

et

comme

elle tait trs aime, la contrainte

tait d'autant plus pnible.

Et, dans le Mmorial,

on doit

lire

encore

Hortense, si bonne, si gnreuse, si dvoue, n'est pas sans avoir eu quelques torts envers son mari. J'en dois convenir en dehors de toute l'affection que je lui porte et du vritable attachement qu'elle a pour moi. Quelque ]_>}. zarre, quelque insupportable que ft Louis, il l'aimait; et, en pareil cas, avec d'aussi grands intrts, toute femme doit tre matresse de se vaincre et avoir l'adresse d'aimer son tour. Si elle et su se contraindre, elle se serait pargn le chagrin de ses derniers jours; elle et eu une vie plus heureuse; elle et suivi son mari en Hollande; Louis n'et point fui Amsterdam je ne me serais pas vu contraint de runir son royaume l'empire Franais, ce qui a contribu me perdre en Europe, et bien des choses se seraient passes diffremment.
:

Le prince Louis passa des bras de madame Bure, dans ceux de sa gouvernante, madame de Baubers, dans ceux aussi de mademoiselle Gochelet, lectrice de l'ex-reine. Un prcepteur lui fut donn l'abb Bertrand. Le 27 aot LS15, les puissances allies dcident que ma:

336

NAPOLEON
la

III

dame

duchesse de Saint-Leu pourra habiter la Suisse

avec les deux princes se;, fils, mais qu'elle y demeurera sous la surveillance des quatre cours trangres et de Sa Majest trs chrtienne (Louis XVIII). A Aix, le baron de Zinli vint rclamer de la part du roi Louis, le plus g des fils, le prince Napolon Louis, ainsi

que

l'y autorisait la cour.

La mre

fut trs affecte.

Extrait du procs-verbal des confrences des ministres runis des


cours
allies.

SANCE DU
((

27

AOUT

1815

MM.

les

membres de

la

exiger des personnes, auxquelles


les Etats
allis,

confrence conviennent de faire il serait accord asile clans

une soumission conforme au formulaire

prescrit.

que

Les ministres runis des cours allies ont considr du sjour des personnes de la famille Bonaparte devait tre soumise des restrictions, attendu que le lieu de leur tablissement n'est pas indiffrent au maintien de la tranquillit publique. Dans le cas o un Bona

la fixation

parte aurait, ainsi qu'on l'assure, l'intention de s'tablir dans les Etats Romains, les cours allies n'y apporteront

aucune difficult. Pour ce qui est de madame la duchesse de Saint-Leu et de ses deux enfants, les cours allies sont disposes
leur laisser continuer leur sjour en Suisse, o
ils seront sous la surveillance des ministres des quatre cours et de celle de Sa Majest trs chrtienne, prs de la Confdration helvtique.

C'est propos de la

vons
sa

la

premire
et

mre

mort de Napolon I er que nous troudu prince Louis. Elle est adresse date d'Augsbourg, le 2i juillet 1821
lettre
:

Ma

chre

maman,
je ait tellement,

Le jour approche o

vous tmoigner

mon

vous reverrai, o je pourrai o je tacherai de vous

APPENDICE
consoler, autant qu'il

NOTES ET POSTFACE

337

me sera possible,- de ce malheureux vnement. Cette mort m'a fait, comme vous pouvez le croire, une trs grande peine, et elle est agrandie encore, en pensant la douleur que causera cette triste nouvelle toute ma famille; heureusement il est dans un monde meilleur que le ntre, et o il jouit paisiblement de ses bonnes action?. Ce qui me fait beaucoup de peine, c'est de ne pas l'avoir vu, mme une seule fois, avant sa mort, car Paris j'tais si jeune, qu'il n'y a presque que mon cur qui m'en fasse souvenir. Quand je fais mal, si je pense ce grand homme, il me semble sentir en moi une ombre qui me dit de me rendre digne du nom de Napolon, Cependant je m'arrte, car si j'crivais tout ce que je sens pour lui, ma lettre ne serait pas termine l'heure du courrier. Ma chre maman, qu'il est triste pour moi de penser la tristesse o vous devez tre, j'espre pourtant bien qu'elle ne dtruira pas le bon effet que les bains ont produit sur vous. Vous devez bien penser les consolations que M. Le Bas me prodigue dans cette circonstance. Pendant les trois jours qui ont suivi celui o j'ai appris cette tristesse nouvelle, il m'a donn cong, m'a fait faire une petite promenade, et nous avons t dner chez madame Le Bas, qui tait un peu malade en ce moment. Heureusement je suis jeune et je parais souvent avoir oubli ce malheur, mais si, cependant ma gaiet habituelle revient quelquefois, cela n'empche, pas que mon cur soit triste et que je n'aie une haine ternelle contre les Anglais.
il

y a encore un Proloco. Je serai moi-mme

le

por-

teur de son rsultat. Je puis vous assurer d'avance que je n'ai pas dgringol.

Adieu,

ma

chre
je

maman,

bien des choses de


et

ma

part

tout le

monde;

vous aime

vous embrasse de tout

mon

cur.

Votre respectueux,

fils,

Charles Louis

Napolon.

22

338
le caractre

NAPOLON

III

M. A. Morel, dans son tude

sur Napolon III, trace alors

du prince Charles-Louis.

Les caractres typiques des princes rsultent avant


ils

tout du milieu artificiel dans lequel

vivent

et s'entre-

tiennent.

Mme

dans

l'exil,

mme

prim par les droits de Napo-

lon, et d'un frre aim, Louis-Napolon s'levait dans une

atmosphre morale o tout devait fomenter sa foi dans sa destine particulire. Et je ne parle pas seulement de prdictions flatteuses qui lui furent faites diverses reprises

comme sont souvent les nourrices par des prophtesses ou les servantes devenues imbciles et fatidiques par la longue domestication et la contemplation unique d'un ennon, cette instruction prive que donne fant de matre, un prcepteur de famille fait sur un jeune cerveau une ineffaable impression. Habitu se voir l'objet unique des soins d'un homme moiti matre, moiti domestique, quelquefois favori de la mre ou familier du pre, en tout cas oscillant de la servitude la domination, habitu, disje, cette prsence d'un homme qui ne semble exister que pour lui, l'enfant, avec sa logique mystrieuse, ne tarde pas comprendre qu'il est un bijou rare, une plante singulire, d'une culture dlicate et d'une forme insolite mais curieuse, un tre, enfin, qui ne ressemble. pas tout et qui

vaut mieux que tout.


A cet gard, Louis-Napolon eut fortuitement lieu de prendre de bonne heure cette haute opinion de sa propre nature. En effet, s'il fut lve d'un collge public, c'tait encore dans des conditions de privilge et d'exception qui

favorisent l'orgueil.

Tout jeune,

il

avait reu les soins

d'un vieillard dbonnaire et simple, l'abb Bertrand, qui l'environna d'une de ces affections molles et sniles, qui dgnrent en manie d'adoration. Plus tard, on aperoit prs de lui, Augsbourg mme, et aprs les quatre annes de sjour dans cette ville, un directeur plus nergique et plus ferme, un homme de race rpublicaine, non pas dgnr, mais dvi, qui, prcepteur par ncessit,

demeura

APPENDICE

il

NOTES ET POSTFACE

339

toujours au fond de l'me un rfractaire, mais

comprim

par la dpendance o

vivait, fut l'instrument rsign,

subalterne, utile nanmoins, d'une ducation dont il apercevait avec chagrin la tendance dsastreuse. Philippe Lebas
tait fils de ce jeune conventionnel, dvou la fortune de Robespierre et de Saint-Just, et qui aima mieux se brler la cervelle que de porter sa tte sur l'chafaud thermidorien. M. Lebas, marin seize ans, passa ensuite dans l'arme de terre, o il devint marchal-des-logis de la garde

impriale.

un emploi dans

de 1811, occupa do la Seine, et fut appel, en 1820, auprs de Louis-Napolon; il ne rentra en France qu'en 1828. Entran par une ardeur dmocratique tout coup exalte, il prit une part active la rvolution de juillet. Mais alors, comme s'il avait puis, quoique jeune encore, la somme d'activit militante qui tait en lui, il se voua aux tudes savantes et s'absorba dans des travaux, les uns de simple pdagogie, les autres
Il
fit

les

campagnes de 1813

et

les

bureaux de

la Prfecture

d'rudition curieuse, d'pigraphie surtout. Esprit net, suffisamment ouvert, imbu de la meilleure littrature latine,
il

avait su communiquer son lve le got de l'histoire et quelque adresse prendre dans les anciens certains mouvements de style, qui, chez un imitateur, peuvent faire illusion et dissimuler la faiblesse ou l'embrouillement de la

pense.

Philippe Lebas eut pour successeur M. Narcisse Vieilque nous avons vu, en 1842, dput de la gauche, en 1848 et dans les annes suivantes, rpublicain de nom aux Assembles constituante et lgislative, snateur aprs le

lard,

dcembre. Il avait t officier d'artillerie; aprs avoir achev l'ducation de Napolon-Louis, il devint le prcepteur de Louis-Napolon, et probablement c'est lui qui donna au prince ces notions techniques relatives aux armes spciales, dont Napolon III aime faire montre. C'est aussi, sans cloute, dans ses entretiens d'ancien lve de l'Ecole polytechnique, que M. Vieillard inspirait au futur empereur cette habitude d'employer des comparaisons de gomtrie lmentaire, dont la prsence dans quelques crits

3i0
de Louis-Napolon a

NAPOLON
fait

III

croire qu'il tait entr

dans

la

partie abstruse des mathmatiques.


Outre les leons de ces matres, Louis-Napolon, avonsnous dit ailleurs, entendit celles d'un collge; il suivit pendant trois annes, avec peu d'clat (il tait le 24 e de sa classe), les cours de Sainte Anne d'Augsbourg. Au total, son ducation fut suprieure celle que revidemment il avait oivent la plupart des Franais vaincre la nature, qui lui avait donn la lenteur de l'es:

prit;

mais

il

n'tait pas incapable d'application.

De

plus,

sa mre, avec beaucoup de prvoyance, le fora d'tre attentif

deux tudes extrmement avantageuses dans moderne.

la vie

Elle voulut, sur le conseil de

M. de

la Valette, qu'il

du corps; un prince court de jambes peut encore, se juchant cheval, montrer un air de dignit. D'ailleurs, les exercices violents donnent
se rendt liabile
les exercices

dans tous

la sant.
Ho. tense exigea, en outre, qu'il apprit plusieurs langues trangres, dont l'une entre autres, l'allemand, devait lui coter peu de peine, puisqu'il vivait ordinairement en

Allemagne.

En Italie
lui

oh

o, avant 1830, il sjournait de temps autre, enseigna galement la langue originaire des Bona-

parte.

Entoure de ses amis, visite par des hommes qui venaient sans cesse lui apporter l'hommage des Bonapartistes de France et lui confier le secret de mille complots contre les Bourbons, l'ex-reine Hortense rappelait continuellement ses
fils

la

fortune passe de leur famille.

Le plus jeune
complaisance
les

surtout tait l'lve qu'elle instruisait avec

et tout vnement dans l'art de corriger mauvais destins, d'en prparer de meilleurs L'ain

rclam judiciairement et obtenu par le pre, par l'exroi Louis, n'tait pas tout fait, nanmoins, perdu pour Hortense, qui pouvait l'avoir prs d'elle; mais au cadet,

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE

341

qui lui appartenait exclusivement, elle dvoilait davantage la leon d'exprience qu'elle avait acquise dans tant

d'aventures diverses.
Elle l'aurait voulu plus vif, plus franais, mais elle se
consolait de le voir un peu hsitant de caractre et d'allure, un peu tardif, et, par instants, d'une indolence presque fminine. Un mot clbre lui revenait en mmoire elle se rappelait que Catherine de Mdicis citait souvent Le monde appartient aux lymphace proverbe italien tiques. Sans tre une savante, elle n'ignorait pas que cette constitution modifie par le rgime et par l'ge devient la longue une prdisposition favorable pour la rflexion et l'opinitret. Le type parfait d'un tel temprament, s'il est quilibr, c'est Guillaume, l'indomptable
;
:

Taciturne.

Chez

les

hommes dous

ainsi par la nature les impres-

sions n'entrent qu'une une, mais elles sont durables;

avec des ides peu nombreuses ils vont devant eux impassiblement en apparence. Si un obstacle se prsente, ils essaient de le tourner, et, comme ils sont tenaces, presque crochus des doigts, ils finissent par se cramponner si bien que cet obstacle mme leur devient un point d'appui. Le peu de rsistance qu'ils semblent d'abord offrir empche leurs ennemis de s'acharner contre eux ; on en a compassion ou on les ddaigne, mais ils avancent raison mme de la ngligence que l'on met les arrter. Un jour on est tout surpris de l'espace qu'ils ont gagn; peut-tre est-il dj trop tard pour les dpossder; il faut compter avec eux. A ce moment mme, ils fatiguent encore par leurs tortuosits les esprits prompts et mobiles, qu'ils achvent tout coup d'engluer dans un pige inattendu. Le meilleur colier politique entre les mains d'un matre habile et qui insiste, c'est celui dont la jeunesse, surtout si le fond comporte en outre promesse de nervosit, prsente cette nature froide, molle, atone ou d'un ton jaune ple, comme
la cire.

Hortense

tait institutrice
il

vantait dans la note dont

par vocation, comme elle s'en a t question au moment de

342

NAPOLON
*;

III

son procs avec son mari

elle l'tait

d'autant mieux que

ses regrets la prdisposaient toutes les esprances. Sa foi

dans le hasard et dans une industrieuse adresse le diriger l'invitait n'tre prise au dpourvu sur rien. Aussi revenait-elle toujours ses prceptes; elle les imprimait sous mille formes dans l'me obissante de son fils de prdilection, de celui qu'elle faonnait comme son lve exclusif. Par elle il apprit connatre et sa famille et la France, se prparer tout en se rservant.
Elle lui disait

La

fortune la plus extraordinaire des temps modernes

est celle des

Bonaparte.

Ils

endurent aujourd'hui des revers


serez toujours
soit

pnibles, mais sans avoir dit leur dernier mot.

quelque chose dans le [Nouveau Monde. Les hommes sont partout et en tout temps les mmes ils rvrent malgr eux le sang d'une famille qui a possd une grande fortune. Un nom connu est le premier acompte

Avec votre nom, vous


dans
la vieille

soit

Europe,

1. Elle y parlait ainsi d'elle-mme et de ses soins maternels, en imitant le langage d'une Gampan ou d'une Genlis, les duLe tableau fidle catrices en vogue l'poque de sa jeunesse de son existence actuelle suffit pour apprcier le sentiment profond qui est le mobile de toutes ses actions, et on peut le dire, l'me de toutes ses penses. A son rveil, son premier sentiment est chaque matin pour ses enfants;. elle les demande, les embrasse et reoit le rapport de la visite des mdecins. C'est aussi de ce premier moment que, se rappelant les petits vnements de la veille, elle encourage ou rprime avec une douce svrit ce qu'il peut y avoir eu de reprochable dans leur conduite. Madame la duchesse dtermine elle-mme si le temps permet de sortir et si ses enfants peuvent prendre l'exercice qui leur est recommand. Ordinairement elle se charge du plus jeune (Louis-Napolon) et le promne elle-mme sa dlicatesse exigeant un exercice plus modr que celle de son frre, qui sort avec son instituteur. Plusieurs fois le matin, elle se rend la salle d'tudes de ses enfants, qu'elle encourage ainsi par l'assiduit de sa surveillance. Leur rcration est le seul moment o elle en jouit pour elle-mme, en donnant leurs jeux la direction conforme leur situation... Les principes d'ducation que dirige madame la duchesse sont en gnral plus doux que svres, mais exacts. Sous le rapport
:

APPENDICE
fourni par
le

NOTES ET POSTFACE

3i3

destina l'homme qu'il veut pousser en avant. clbrit, a sans doute cras les peuples sous le poids de son ambition, mais il a suscit de magnifiques esprances chez tous les pauvres et d'tonnantes admirations partout. Je l'ai connu dans sa force et dans ses faiblesses, et je ne vous le donne pas comme un modle accompli. Souvent on et pu le comparer un roseau peint en fer.

Napolon, l'auteur de notre

Il

avait
il

deux

dfauts,

la

faiblesse

et

l'indiscrtion;

comme

aimait trop discuter, on lui faisait dire tous ses secrets. Un prince doit savoir se taire ou parler pour

ne rien

dire.

Trop de gens, par sa faute, eurent prise sur lui; il se laissait souvent mener par d'anciens amis ou de nouveaux
flatteurs. Evitez d'appartenir si exclusivement personne que vous ne puissiez plus vous dlier. Du reste, soyez fidle vos amis c'est auprs des autres hommes une
:

recommandation

utile,

qui leur inspire vaguement

le dsir

de s'attacher vous.
physique,
enfants.

elle-mme la sant de ses le rgime lui a t soumis dans tous les temps, et ne s'excute qu'avec son assentiment. Elle a toujours exig une grande exactitude dans leur manire de vivre et une sobrit qui a beaucoup contribu les fortifier en cartant de la table tout ce qui n'offre pas une nourriture galement saine et simple. Dans tous les temps elle a rgl leur manire d'tre vtus et les degrs de prcautions qu'exigeaient les saisons. Sous le rapport moral, elle a toujours cart de ses enfants tout ce qui pouvait avoir le caractre de la faiblesse et de l'adulation. Ennemie ne de tout ce qui est factice, elle s'est attache leur donner une tenue naturelle, polie et simple pour tout le monde, confiante pour elle et respectueuse pour leurs matres. Elle sait trop le prix d'une bonne ducation pour n'avoir pas tenu essentiellement tout ce qui peut en former les bases en suivant progressivement les degrs de leur ge. C'est donc aussi en suivant constamment ce principe et en y joignant l'tude des arts agrables, qu'elle se flatte d'en faire des hommes pour la socit et de travailler leur bonheur par les jouissances que ces derniers doivent leur procurer. Cornlie levant les princes de
elle

a toujours

veill

Le plus lger changement dans

l'avenir la brochette

344

NAPOLON

III

Dans notre disgrce actuelle, incertain de ce que vous pouvez devenir, ne vous lassez pas d'esprer. Toujours l'oeil aux aguets, surveillez les occasions propices. Si la France vous chappait dfinitivement, l'Italie, l'Allemagne, la Russie, l'Angleterre, vous prsenteraient encore des

ressources d'avenir
i

partout

il

se produit des caprices d'il'hritier

magination qui euvent lever aux nues grand homme illustre.

d'un

Hritiers de Napolon, vous et votre frre, vous l'tes assurment, aprs le roi de Rome en effet, votre oncle Joseph n'a que des filles, et Lucien, par les frasques de son esprit, a laiss chapper l'occasion de s'asseoir autrefois sur le degr le plus voisin du trne. Ce n'est pas, je le sais, un homme sans valeur il est hardi et rus, mais sa fougue lui a toujours fait perdre le profit des entreprises, qu'il a su tenter avec audace. Le vritable hros du 18 brumaire, c'est lui; Napolon y fut faible, irrsolu, presque poltron. Aprs Waterloo, Lucien, courageux dans l'adversit de sa famille comme un gentilhomme italien du quinzime sicle, combattit nergiquement pour faire proclamer Napolon II, et si l'Empereur avait eu le bon sens de l'couter, on aurait jet la Seine la Chambre des pairs et le Corps lgislatif des factieux! Avec ce qui restait de l'arme, on et achev cette besogne en un tour de main, et l'on et pu ensuite disputer pied pied le territoire de la France aux ennemis. La dictature aurait t le salut de la dynastie impriale. Malheureusement pour elle, son chef n'tait, cette heure-l, que l'ombre de lui-mme. Je l'avais vu, minuit, lorsqu'il montait en voiture pour rejoindre son arme sur la frontire de Belgique il souriait, en m'embrassant, mais avec une crispation de visage qui faisait mal voir. Son me tait malade comme son corps. Il tait puis dj par l'effort de ses trois mois de lutte. Depuis, l'oisivet de Sainte-Hlne lui a rendu une partie de sa lucidit d'intelligence. Comme il avait infiniment d'esprit, avec une entente complte du caractre des hommes, il a arrang l-bas sa vie, sa dfense et sa gloire, avec la coquetterie profonde d'un bon auteur de thtre
:

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE

345

qui soigne son cinquime acte et surveille les dispositions

cher enfant, cette fcondit de conception, cette entente de la scne du monde, qui l'ont rendu si extraordinaire. Mais tudiez la machination de ses grands actes politiques. C'est amen de loin, mais, tant donnes des circonstances analogues, infaillible comme une des manuvres militaires de sa jeunesse inspire. Ne vous figurez pas que le monde ne puisse tre pris deux fois au mme lacet. Les hommes sont oublieux, par suite ignorants. L'histoire de leur sicle est d'ailleurs ce qu'ils savent le moins; on les fait aisment passer dix fois, sans qu'ils s'en doutent, par le mme chemin o on les a fait achopper d'abord. La parole est, au surplus, d'une admirable puissance pour sduire les esprits; elle colore tout ce que l'on veut enluminer. Elle est admirable surtout pour envelopper d'une obscurit qu'on calcule d'avance les projets habiles. Il y a un art des princes, et vous l'apprendrez, pour faire miroiter les phrases de manire ce que, par un phnomne d'optique, elles fassent voir aux peuples tout ce qui leur plat. On arrive se faire un langage qui ait la diversit d'aspects de la robe du camlon, ou si vous vous la rappelez, de cet habit d'arlequin que Florian nous montre dans une jolie fable. Chacun, selon son prjug, de ses yeux y aperoit la couleur qui le flatte. Ainsi votre onde l'Empereur a pu tablir son autorit

de l'apothose finale. Vous n'aurez jamais,

mon

de

saillies, cette rapidit

en donnant tous les partis l'esprance particulire qui amusait la badauderie royaliste ou rpublicaine.
Je vous parle l de partis politiques. Souvenez-vous d'une remarque que je fis alors en France c'est qu'en ralit il y a peu d'esprits vraiment vous la passion politique. Le gros de la nation est court d'ides, facile mouvoir, facile calmer, aisment enthousiaste pour les hommes qui tiennent le pouvoir; on leur demande rarement o sont leurs titres pourvu qu'ils rassurent les intrts, et tous les moyens de rgner sont bons, suffisants,
:

.346
lgitimes,,

NAPOLON
Quant

III

pourvu qu'on maintienne l'ordre matriellement. cette facult que les idologues, comme les appelait votre oncle, ont nomme l'entendement, elle est en France d'une faiblesse enfantine, mme chez les gens qui ont la manie de paratre raisonner. La Rvolution a puis pour longtemps la force raisonnante des Franais; mais ils sont rests sensibles aux accents de la voix humaine. Des mouvements pathtiques, une loquence forte et brillante ont encore le pouvoir de ranimer pour quelques instants l'ardeur populaire. Seulement elle ne dure pas. C'est,

quand
paille.

elle se rveille par hasard, un splendide feu de La prudence commande pourtant de ne pas s'y fier,

que ont

occasions de la laisser ranimer par d'autres gouvernement. Les Bourbons, qui sont un peu btes, le tort de laisser trop d'aliments_ inflammables dans leur tablissement et de permettre que les orateurs des Chambres battent trop librement le briquet. A la longue il en peut rsulter un incendie...
d'viter les
le

Votre oncle l'entendait mieux. Tant qu'il a t

le

ma-

tre, lui seul parlait

au peuple.

11

poussait

mme

la pr-

caution jusqu' faire crire les journaux sous ses yeux. Je ne sais si nous pourrions, nous, pratiquer un jour cette

mme

surveillance;

mais

il

est

libert de la Presse, durant les Cent-Jours, a t

avr pour moi que la une cause

de chute pour l'Empire recouvr.


L'Empereur, qui connaissait son peuple, avait fini par supprimer le TriLunat institu en 1790 et qui parlait, pour ne laisser subsister que le Corps lgislatif oblig par la

Constitution de voter les lois silencieusement. Ma mre, qui avait l'oreille fine, et, toute frivole qu'on l'et juge, tait utile votre oncle pour faire causer les
habitus des Tuileries et lui reporter leur babillage en 1802, eut avec lui un entretien que je peux encore vous rapporter. Car j'y tais et il me frappa. Voici leur dialogue, mot pour

mot Josphine. Napolon. Josphine


:

On dit que

le

Ce sont des brouillons et C'est possible.

Tribunat n'est pas content. des bavards.

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE

347

Napolon.
latif qui

Je veux, d'ailleurs, faire un Corps lgisne parle pas. Tous nos maux viennent de la tri-

bune.

Josphine.
ger.

C'est

vrai; mais les choses peuvent chan-

Napolon.
les choses

C'est justement ce que je ne veux pas; ne doivent pas tre changes, elles doivent tre

conserves.

comme ma mre; mais la vnements a prouv qu'elle avait tort et que votre oncle avait raison. Si jamais vous tiez le matre de pourvoir l'organisation du pays, ne souffrez donc pas
En
ce temps-l, je pensais

suite des

parut une ncessit de l'poque, se ngation mme de l'Empire dont il paraissait devoir consolider l'existence. Je ne dis pas qu'il y ait rien d'absolu dans le monde et qu'il ne faille jamais donner aucune libert d'crire ou de parler; mais mettez
le

qu'on y parle quelque que ce soit seulement tionnel de 1815, qui trouva par le fait la

part sans votre autorisation expresse ; sous votre surveillance. L'Acte addi-

blics. Il

en dehors des discours pun'y a presque pas de gouvernement qui puisse rsister l'examen de ses origines et la discussion des actes personnels du matre. Le pouvoir est comme une source dont il ne faut pas remuer le fond. Toutefois, votre situation personnelle semble exiger
plus possible la politique

prsentement que vous ne ddaigniez pas le concours et la sympathie des journalistes. Ils sont incomparables pour rendre le malheur intressant, et je dois mme dire que la plupart ont le got, presque la manie, de ressusciter les vaincus. Ils y trouvent occasion de faire pice au vainqueur, ce qui rjouit leur malice, et de se satisfaire eux-mmes, parce qu'au total ce sont des mes impressionnables chez qui la mchancet est rare. L'ex-reine disait encore Lisons ensemble cette lettre que l'Empereur crivait au commencement de 1815 Re* gnault, qui m'en a laiss prendre copie
: :

tes

un de mes

Je vous parle ouvertement, parce que vous fidles (lui disait-il), un de ceux sur lesquels

348
je co.npte le plus. 11

NAPOLON

114

y a peu d'hommes de votre trempe en France, o plus que partout ailleurs l'attachement pour moi crot de jour en jour. Mais aussi je p< nse qu'il n'y a pas de peuple plus oublieux et plus girouette que les Pc. risiens mais, tel qu'il est, son hrosme fait oublier ses dfauts. Je crois cependant qu'il est bon de ne pas lui laisser le loisir de s'accoutumer un autre ordre de choses. S'il venait prendre les Bourbons en fantaisie, si un caprice allait les mettre la mode, tout serait consomm; il me mettrait au rebut comme une vieille machine
;

Une

autre cause

non moins majeure me porte encore


que

presser

mon

retour. Etes-vous bien persuad

le reste

des rpublicains qui se mlent dans vos rangs soient sincres? Je ne me fie aucun d'eux Ces hommes ne m'ont jamais aim ils ont pris ce que je leur ai donn, mais sans en avoir aucune reconnaissance; ils ont toujours regrett ce pouvoir dont ils n'ont pas su faire usage et que je leur ai ravi. Je voudrais qu'on les surveillt, qu'on chercht s'assurer s'ils ne gardent pas la pense de rtablir la Rpublique, tout en ayant l'air de travailler pour l'Em;

pire.

Pensez-vous que Carnot, par exemple, veuille franchesont-ils point l pour prouver qu'il ne rve qu'une galit chimrique? Merlin, Real, Barrre, Thibaudeau, Ramel, au fond, ne valent pas mieux que lui; ils reviendraient leur marotte si on les laissait faire. Ne vous fiez donc pas ces gens-l; employez-les, mais pas trop; tchez surtout qu'une transaction soit inutile: il me serait pnible d'tre contraint de leur donner une garantie.

ment de moi? Ses antcdents ne

les ducs de Bellune,

Je compte peu sur Davoust et sur Suchet, point sur de Trvise et de Dalmatie; Massna deviendra mon bras droit. Quant aux autres, que voulez vous que j'en fasse, eux qui n'ont pu se dcider venir

me

voir Fontainebleau, tant ils craignaient de se compromettre? Je sais ce que vaut leur dvouement; le ciel me garde d'en rencontrer de pareils! Savary, sans esprit,
n'est

bon qu' mener

la police.

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE

349

Je vous recommande de vous entendre avec madame Hamelin; elle a de bonnes intentions. Voyez aussi Hortense; il faut se servir d'elle, puisqu'on la laisse Paris, quoique an fond, je sois fort mcontent de ses coquetteries avec les nouveaux venus. Je lui ai crit deux fois et elle ne m'a pas rpondu celle-l encore
:

est

femme

Il

des pieds la tte. faut aussi vous assurer d?s

hommes
el

Restauration les traite


les perdra. Ils sont

mesquinement

de lettres; la avec ddain elle


:

vains et avides. Les royalistes ont pris les infiniment petits, toutes l'es obscurits runies; ils nous ont laiss Daunou, Etienne, Jouy, Arnault et nombre d'autres qui font la vraie gloire de la France. Dites ceux-ci de ne pas se presser; que

j'arriverai

temps pour

les

ddommager du jene qu'on

leur fait faire. Portez aussi les jeunes gens crire pour moi les lyres vierges sont les plus honorables.
:

Je vous charge de beaucoup de soins; mais je sais qui

vous tes et ce que vous pensez. Murt a enfin reconnu son abominable sottise; il voudrait tre mme de la rparer. Je no lui confie rien, c'est un fou qui n'est bon que le sabre la main; il rpandrait en jactance ce que j'ai tant d'intrt cacher. Faites en sorte que de Paris on ne lui demande rien de positif. Adieu. Vous pouvez parler en sret avec celui qui vous
remettra ma lettre. Sur ce, monsieur
le

d'autres fins, je prie

comte Regnault, Dieu qu'il vous

la
ait

prsente n'tant en sa sainte et

digne garde.

Napolon.

L'ex-reine ajoutait':

manquent
l'le

et leurs dfenseurs o se prpara le retour de d'Elbe, un bandeau pais les empchait de distinguer

Les Bourbons

d'esprit.

Au moment

la vrit!

Aussi, plus on allait,


elle

moins

la

police tait

craindre

M. Dandr, tromp par tous ses entours, M. Dandr, le roi des ^obemouches, du reste le plus brave homme du monde, mais
:

ne voyait rien,

et le

prfet,

350

NAPOLON

III

bien digne successeur de M. Beugnot, vint un soir chez moi; il y avait beaucoup de monde, et, quoique la conversation ft gnrale, on ne lui en soutira pas moins et sans peine les secrets qu'il pouvait avoir. Il nous divertit beaucoup et ne s'en aperut pas. Real, voulant le mystifier, lui demanda en riant: Que feriez-vous, M. Dandr, si Napolon s'adressait vous pour obtenir une permission de rentrer en France momentanment, dans le but de mettre ordre aux affaires d'intrt priv qu'il peut y avoir encore? Je refuserais cette permission, Monsieur le comte, moins cependant que le roi ne me donnt l'ordre de

l'accorder.

Mais c'tait pour cause pressante de maladie? Dans ce cas, je l'accorderais sans hsiter.
si
:

Elle disait ensuite

de la poabstenu de crer en Hollande une police qui et second son gouvernement par une surveillance svre. Qu'en est-il rsult? C'est qu'il est rest dans une profonde ignorance sur une foule de choses qu'il lui et t de la dernire importance de
aiguiser
l'esprit
il

L'Empereur avait su lice. Quant votre pre,

mieux

s'est toujours

connatre.
La Cour impriale offrait des plaisirs que celle de Louis XVIII n'a jamais gots. Une fois l'hiver venu, il ne se passait pas de soire aux Tuileries sans un concert, un ballet, une comdie ou un opra, jou, soit dans la salle de spectacle, soit dans les appartements intrieurs. Ces runions avaient un aspect de vritables feries. Il n'y avait rien au-dessus du coup d'il enchanteur de la salle de spectacle le jour d'une grande reprsentation. L'Empereur et l'Impratrice occupaient alors une loge richement drape en face du thtre; ils y taient entours de la famille impriale, des dames et des officiers de leur maison. A droite taient les ambassadeurs, dans la loge qui leur tait rserve ; gauche on voyait celle des ministres de France; tout le reste de la

vaste galerie servait placer les femmes, toutes pares de manire rivaliser d'lgance et de richesse.

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE

351

Tout ce que la France avait alors de grand, tous les hauts fonctionnaires surchargs de cordons et de plaques tincelantes, formaient le parterre. On admettait dans les secondes loges les femmes trangres la Cour, ainsi que les hommes non prsents, qui ne pouvaient assister au spectacle qu'en habit habill, c'est--dire la franaise, avec l'pe et le chapeau plumes. Des valets de pied circulaient sans cesse et prsentaient des glaces et des rafrachissements de toute espce. Un silence profond rgnait

dans

la salle, les

applaudissements tant interdits.

la mme pompe se faisaient remarquer o l'on venait souvent en habit de caractre ; c'est l que se nouaient une foule d'intrigues plus drles les unes que les autres, et dont les fils ne pouvaient tre saisis par tout le monde. On cherchait le plaisir avec une sorte de fureur; on le rencontrait assez facilement dans ces runions brillantes. Les trangers invits y puisaient une grande sympathie pour la France, dont ils apprciaient la force et la richesse nous savions alors galement ordonner des ftes et conqurir des royaumes.

Le mme luxe,
les bals,

dans

Napolon, que l'on s'est plu montrer comme le plus sombre, le plus mlancolique des hommes, tait, au contraire, fort gai dans l'occasion, et montrait une amabilit peu commune au milieu de cette foule enchante. Il en donnait la preuve en se pliant des dlicatesses qu'au fond du cur il devait mpriser. Mais s'il tait affable envers les trangers, ses premires prvenances taient pour

les Franais, qu'il regardait

comme

lis lui plus particu-

lirement, comme identifis avec sa gloire, qu'il leur devait. Il prtendait que les autres nations eussent pour la France la vnration que celles de l'antiquit avaient

pour Rome; enfin,


ple roi.

il

voulait faire de son peuple

un peu-

Mais

il

portait en

mme temps un
il

regard svre sur

que tout y ft grave, mesur et soumis l'tiquette. Tout se faisait avec une rgularit extrme, avec une conomie sage sans parcimonie, qui, au reste, n'enlevait rien la magnificence du serl'intrieur de

son palais;

fallait

352
vice et la majest

NAPOLON
du

III

trne. Cette absence de toute dila-

pidation laissait la liste civile le moyen de fournir aux ameublements, aux dcorations, aux embellissements des demeures impriales, d'immenses achats de tableaux
et

d'objets d'art.
les

Elle

permettait encore les encourage-

rcompenses donner une foule de militaires, d'artistes, de littrateurs. Ces libralits, au reste, n'avaient rien que d'honorable pour ceux qui en taient l'objet. Je ne crains pas de le dire, l'Empereur ne. sera bien apprci que lorsqu'on le comparera ceux qui l'ont prcd et aux deux rois qui sont venus aprs lui. Seul il avait compris
la vritable grandeur.
C'est

ments,

un mot de
:

partient

lui, mot profond, qu'une victoire aptoujours celui des deux belligrants qui dit le

gagne. Aussi ne laissait-il jamais prenpar ses adversaires. S'il tait vainqueur en quelque endroit, sans contestation possible, il rappelait continuellement son avantage il tait infatigable varier les termes propres grave'r ce souvenir dans l'esprit du peuple. L'homme du destin tait alors imposant comme Jupiter. Si le sort des armes avait t douteux, il se cardait bien d'en convenir. Battu, l'Empereur ne convenait point qu'il l*et t par sa faute; il en rejetait le tort sur ses lieutenants, sur l'arme mme, sur le climat, sur la fatalit, sur tout; mais lui, supposer qu'il et fait une gaucherie, manqu d'attention ou de prvoyance, jamais! C'est ainsi que l'on est grand aux yeux des hommes. Ils sont
je l'ai

plus haut

dre barre sur

lui

crdules.
11 est tomb deux fois, la seconde d'une manire irrmdiable pour lui, mais non pour les siens. S'il les a entrans dans sa ruine, il leur a prpar les moyens de se relever, d'abord en arrangeant lui-mme sa gloire loisir dans les habiles convers ttions et dans les crits de Sainte-Hlne; ensuite, en nous donnant l'exemple de la plainte infatigable. On finit par faire croire ce que l'on dit satit; on obtient toujours ce que l'on demande sans se lasser et sur tous les modes, depuis le ton de .la litanie

pleurarde jusqu'au rhythme

fier

de l'ode hroque.

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE

353
des sensa-

Chaque paire

d'oreilles est prdispose

tions particulires,

chaque esprit

est touch d'un

genre

particulier d'arguments.

Employons donc

toutes les cordes

de la voix, toutes les sortes de raisons. Ne nous fatiguons jamais d'affirmer que l'Empereur tait infaillible et qu'il y avait un valable motif national tous ses actes. Un jour, vous aurez peut-tre suivre d'autres errements que les siens, mais n'abandonnez pas sa trace la lgre. Toute jeune, j'avais pris l'habitude de chercher m'expliquer quelle raison faisait, faire telle ou telle chose l'Empereur. J'approuvais presque toujours; mais j'avoue ma honte que souvent ce que j'avais dcouvert ne me satisfaisait pas. J'osais quelquefois le blmer part moi. Depuis que j'ai acquis de l'exprience, que de fois je me suis crie Ah! que l'Empereur avait raison et qu'il connaissait bien les hommes!
:

Vous, ne manquez pas de publier indfiniment qu'il avait rendu la France puissante et prospre et que chacune

de ses conqutes apportait en Europe des institutions tout jamais regrettables. Dites bien que le nom de Napolon porte seul avec lui le principe d'galit, d'ordre et d'indpendance nationale; que quiconque parle diffrem-

ment de l'Empereur

le

mconnat. Faites entendre que

si

la jeune bourgeoisie franaise le jugeait avec peu de faveur, elle se ferait tort elle-mme; que les institutions

impriales doivent lui procurer tous les biens qu'elle peut souhaiter influence, fonctions brillantes dans une hirar:

chie

savamment

construite,

hasards prestigieux, fortune

apprenne de vous se dfier de tout homme, crivain ou orateur, ou politique, dnigrant l'Empire. Ce ne peut tre qu'un calomniateur par perfidie ou par duperie. Il ne manque pas, mme parmi les libraux, d'esprits impressionnables qui vous croiront. D'autres, par leur secret amour pour l'autorit, arriveront d'eux-mmes se faire les apologistes du rgne qui a le plus favoris le mcanisme du gouvernement libre dans ses actes, obi dans ses volonts, puissant partout par le fonctionnement de rouages multiplis pour une mme fin.
enfin. Qu'elle

23

351

NAPOLON
Si l'on

III

la libert,

vous dit que Napolon attenta aux droits de rpondez Le parti des Bourbons pourrait, en effet, s'en plaindre, car le 13 vendmiaire et le 18 fruc tidor avaient donn le secret de sa force et de ses esp rances; mais pour les patriotes, ce reproche serait une injustice. La libert, pendant les guerres, et t toute en faveur des anciens privilgis et des ennemis de la France Le peuple, fatigu des discordes civiles, ne pa raissait plus dispos soutenir une mancipation dont il tardait tant ressentir les bienfaits. Ces raisonnements ne sont pas les plus solides du monde, mais ils seront vraisemblables aux yeux des gens qui connaissent superficiellement les faits En France, on a facilement le dessus dans les discussions lorsqu'on invoque l'histoire personne ne l'tudi et tout le monde y croit. On a beau jeu pour l'accommoder sa guise. Elle impose, parce qu'elle semble le conseil de l'exprience; mais les Franais vivent trop dans le prsent ou mme dans les esprances ou les craintes de l'avenir, pour tre propres tudier le pass.
: :

Ici,

On reproche l'Empereur d'avoir rtabli la noblesse. considrez que la noblesse n'est pas un vain mot. Les anciennes familles obtiennent invariablement les hom

mages de la socit franaise comme de l'tranger. L'antique habitude d'honorer certains noms a fait reporter vers ceux qui les possdent un intrt dont ils peuvent profiter pour reprendre crdit, s'ils savent se conduire. L'Empereur, finement, eut l'adresse de placer les vieux nobles dans une situation douteuse qui les mettait sa merci sans con:

positivement leur titre, c'est -dire leur meilleur patrimoine, il ne le reconnaissait que si l'on se mettait son service. Alors on tait librement M. le comte ou M. le duc, comme ci-devant. Ils n'avaient qu'un pas faire pour retrouver une puissance, subordonne sans doute, mais fructueuse. Aucun acte lgislatif, avant le retour de Louis XVIII, ne rendit aux anciens nobles, d'une manire gnrale, le droit de reprendre tout haut leur qualit. L'empereur, en donnant lui-mme des titres dont la splendeur tait garantie par des majorais, proposait l'mulation une
tester

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE

355

rcompense dont tous les roturiers sont encore avides, inune caste malaise dtruire un lment nouveau qui, par la ressemblance extrieure, devait se faire confondre avec l'ancien et la longue le transformer. La Lgion d'honneur instituait, en outre, une noblesse personnelle et viagre; c'tait comme une candidature ouverte pour parvenir jusqu' l'ordre de la noblesse hrditaire, o l'individu, son tour, avait besoin d'illuminer son titre par les rayons de la clbre toile on proposait aux nobles un moyen de l'tre deux fois, ceux qui ne l'taient pas une esprance de faire voir qu'ils pourraient le devenir et qu'ils taient dj dsigns pour une occasion propice o leur mrite claterait et forcerait la faveur du
troduisait dans
:

prince
Vous tes prince vous-mme, ne l'oubliez pas, mais sachez aussi sous quelle loi. Votre titre est de date rcente pour le faire respecter il faut vous montrer, avant tout, comme capable d'tre utile. Lorsque ceux qui possdent
:

des biens craindront pour leurs avantages, promettez-leur d'en tre garant. Si c'est le peuple qui souffre, montrezvous comme tant, ainsi que lui, un opprim; faites entendre qu'il n'a de salut que par vous. En un mot, le rle des

Bonaparte est de se poser en amis de tout le sont des mdiateurs, des conciliateurs. Et je

monde
le dis,

ils

non

pas seulement au sens humain du mot, mais dans tous les sens. Croyez qu'il ne vous est pas impossible de devenir littralement une idole, quelque chose comme le rdempteur, l'intermdiaire entre le destin rigoureux du ciel et les intrts humains. Les hommes aiment se rfugier auprs d'une providence visible. Il est si facile, d'ailleurs, de gagner l'affection du peuple. Il a la simplicit de l'enfance. S'il voit qu'on s'occupe de lui, il laisse faire ce n'est que quand il croit l'injustice ou la trahison qu'il se rvolte. Mais il n'y croit jamais, si on lui parle avec sympathie et douceur pour lui-mme, en traitant avec une amre drision les ennemis qu'on reprsente acharns lui nuire. C'est toujours Jacques Bonhomme. A tout vnement soyez prt, jusqu' ce que vous puis:

)>

356
siez

NAPOLON'

III

vous-mme prparer

les

vnements. Ne rebutez pei

sonne, sans vous donner absolument personne. Accueille tout le monde, mme les ciyieux les hommes projet, le
;

Je vous l'ai dit, surveille toujours l'horizon. Il n'est comdie ou drame qui, se dvoilant sous vos yeux, ne puisse vous fournir quelque motif d'y intervenir, comme un dieu de thtre. Soyez un peu partout, toujours prudent, toujours libre, et ne vous montrez ouvertement qu' l'heure opportune '.
conseilleurs.
cela sert.

Tout

Le prince Louis

tait

tion de 1830. Il crit sa

Thun, lorsque mre


:

clala la Rvolu-

Ma

chre

maman,

Les nouvelles se succdent ici avec rapidit, et ce qu'il y a d'extraordinaire tout le monde s'en rjouit. Nous sommes trs tranquilles dans notre petit coin, tandis que plus loin on se bat pour les intrts les plus chers. J'espre recevoir aujourd'hui une lettre de vous. Adieu, ma chre maman. Le drapeau tricolore flotte actuellement en France. Heureux ceux qui ont pu les premiers lui rendre son ancien

clat.

La philosophie et l'abngation ne sont point l'apanage des Bonaparte. L'ex-reine et son fils lurent avec stupeur la dcision de la Chambre des Dputs, en date du 2 septembre, qui maintenait contre les Bonaparte l'article 4 de la loi du
12 janvier 1816. Le chef de la famille, Joseph Bonaparte, adresse une protestation la Chambre des Dputs, le duc de Reichstadt tant sous la tutelle autrichienne
:

La

Si la nation croit dans son intrt de faire


elle

famille Bonaparte a t appele par 3,500.000 votes, un autre choix,


le

en a

pouvoir
lui

et le droit,

mais

elle seule.

Napolon

II

a t proclam par la

Chambre des Dputs de

1815, qui a

reconnu en

un droit confr par


par A. Morel.

la nation.

J'accepte

1.

Cf.

Napolon

111,

Armand Le

Chevalier, 1870.

APPENDICE
pour
lui toutes les

NOTES ET POSTFACE

357
de.

modifications faites par la

Chambre

par les baonnettes trangres; j'ai des donnes positives pour savoir que Napolon II est digne de la France. C'est comme Franais surtout que je dsire que l'on reconnaisse les titres incontestables qu'il a au trne, tant que la nation n'aura pas adopt une autre forme de gouvernement. Seul, pour tre lgitime, dans la vritable acception du mot, c'est--dire lgalement et volontaire ;nent lu par le peuple, il n'a pas besoin d'une nouvelle lection. Toutefois, la nation est matresse de confirmer ou de rejeter des titres qu'elle a donns, si telle
1815, qui
fut dissoute

est sa volont.

Voici deux lettres adresses par la reine Hortense des

amis

renenberg,

septembre

1830.

Vous dsirez de mes nouvelles; je me rjouis, comme vous, du bonheur de la France. Vous avez d voir que l'enthousiasme de mes enfants n'a pu tre contenu, malgr mon dsir qu'ils ne parussent en rien; mais ils sont levs apprcier ce qui est noble et grand ; ils sont fiers de" leur

patrie, qu'ils auraient t heureux de servir, et ils ont de vingt vingt-cinq ans!... Vous savez aussi combien de fois ils ont entendu rpter que les places les plus leves

ne faisaient pas le bonheur; mais que l'air de la patrie, des amis et une distinction toute personnelle devaient tre le but de leur ambition. Je pense donc, comme vous, qu'ils pouvaient la servir, cette France devenue libre, sans oll'enser aucun de leurs souvenirs. Ce n'tait pas nous ne pas reconnatre les droits d'un peuple se choisir un souverain, mais je viens de lire une loi qui m'tonne autant qu'elle m'afflige. Comment! dans ce moment d'enthousiasme et de libert, la France ne devait-elle pas ouvrir les bras tous ses enfants? ceux qui depuis quinze ans partageaient avec elle tant d'abaissement et de souffrances? Au lieu de cela, on renouvelle, pour une seule famille, un acte de proscription. Quels sont ses crimes? N'est-ce pas l'tranger qui l'avait chasse? N'est-ce pas la France

35S

NAPULEuN

III

qu'elle avait servie? Grain Ire cette famille, c'est lui


!

faire

un honneur qu'elle repousse. Son chef n'existe plus S'il a donn une grandeur et une gloire qu'on accepte enfin, fautil

une dette sacre, en excutant


sa famille?

repousser tout ce qui lui a appartenu, au lieu d'acquitter le trait fait avec lui pour

Aucun des membres de cette famille ne pensait encore revenir en France. Il y a des convenances que les positions forcent garder, et sans une invitation du pays, ils ne pouvaient s'y prsenter. Mais les voil encore avec leurs malheurs, sans protection et en butte toutes les vexations dont les gouvernements se plaisaient les accabler! Que puis-je dire mes enfants, moi qui ne cherche qu' modrer leur jeunesse et entretenir, en eux, l'amour de la patrie et de la justice? Je ne puis plus que leur apprendre que les hommes sont ingrats et gostes; mais qu'il faut encore les aimer et qu'il est toujours plus doux d'avoir leur pardonner qu' les faire souffrir. Adieu, vous avez dsir de mes nouvelles, vous voyez que l'impression du moment est pnible. Je ne comptais pas aller Paris; loin de l, je m'arrangeais pour mon voyage d'Italie; mais la vue de cette loi qui nous expulse jamais de cette France qu'on aime tant, o l'on esprait encore aller mourir, est venue renouveler toutes mes douleurs. Cette proscription, prononce dans des temps malheureux, tait triste, sans doute, mais c'tait par des ennemis. Renouvele par ceux qu'on croyait des amis, cela frappe droit au cur.

Hortekse.

Arenenberg, 2 octobre

1830.

monsieur. Je suis on ne peut un ouvrage en faveur de la famille Bonaparte, encore exile de France. Plus que personne, j'ai t vivement afflige de cette loi svre; mais j'ai d me rsigner parce que, Franaise avant tout, et ne pouvant supposer mes chers compatriotes, libres enfin, une ingratitude qui est loin de leur caractre, j'ai appris qu'il avait fallu de fortes raisons pour

Je reois votre

lettre,

plus touche du sentiment qui vous inspire

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE

359

nous loigner encore. Notre exil, dit-on, parait ncessaire au bonheur de la patrie, sa tranquillit prsente; il ne doit tre que momentan ; comment ne pas y souscrire,

quand

sa gloire et sa prosprit furent toujours notre pre-

mier intrt? Je vous conseille donc, monsieur, de la peindre, dans vos chants, heureuse et libre, cette France rgnre; mais de ne pas y ajouter une plainte sur ce qui nous regarde. Vous l'attristeriez, et vos vers, en juger par ceux que je reois, sont trop bien pour ne pas faire un effet qui ne serait pas en harmonie avec notre rsignation. Je recevrai pourtant avec reconnaissance l'ouvrage que vous m'annoncez, mais je serais fche, je vous l'avoue, qu'il ft imprim. Croyez, monsieur, que je saurai toujours apprcier vos nobles sentiments et trouver du plaisir vous assurer de ma haute considration.

HORTENSE.

Le prince Louis

crit
le

un dput

Monsieur

Dput,

Je viens de lire avec douleur qu'on proposait la Chambre de mettre ma famille sur la mme liste de proscription que celle des Bourbons. Je demande qu'on spare deux infortunes aussi opposes. Aprs la Rvolution de 1830, je crus que la patrie serait rendue aux parents de l'Empereur

Napolon.

La

famille de celui dont on relevait la statue devait-

elle tre traite

comme celle dont on brisait les emblmes? N'avions-nous pas t exils en mme temps que la gloire franaise et le drapeau tricolore, et pourtant tous deux, en juillet, revinrent sans nous. Je me tais sur une loi injuste et cruelle, mais je rclame contre la mesure qui tendrait confondre la famille de l'homme qui tait fier de tout devoir au peuple franais avec celle qui, ramene par l'tranger, revendique sans cesse des droits uss qui-n'appartiennent qu' la nation. J'intercde donc, au nom de toute ma famille, qui, j'espre, ne me dmentira pas, pour qu'on ne nous place pas ct des vainqueurs, nous, les vaincus de Waterloo.

360
Les

NAPOLON

III

Sur ces entrefaites, clatrent des troubles. en Italie. fils d'Hortense entrent dans le mouvement, mais ils se dgagent avec assez d'habilet. Napolon-Louis meurt de la rougeole *. La reine Hortense se dcide d'aller Londres et le prince Louis, sur le conseil de Ca?imir-Prier, crit Louis;

Philippe

Sire,

J'ose m'adresser Votre Majest comme reprsentant de la Grande Nation, pour lui demander une grce, qui est

avoir, plus tard, fait enlever de la 1. Le roi Louis, aprs chapelle de Pesaco les restes de son fils, les fit dposer dans un tombeau lev dans le clotre du Saint-Esprit Florence il composa lui-mme l'pitaphe grave sur le tombeau
; :

A LA MMOIRE DE NAPOLON-LOUIS BONAPARTE, N A PARIS LE XI OCTOBRE

MDCCCIV

MORT A FORLI, EX ROMAGNE, LE XXVII MARS MDCCCXXXI EXTRE LES BRAS DE SOX FRRE, MAIS LOIX DE SOX PRE, MALADE
KT SOUFFRANT, DOXT IL TAIT LA COXSOLATIOX, LOIX DE SA MRE ET DE SA JEUNE POUSE, FRANC ET LOYAL. IL UNISSAIT UXE GRAXDE AMNIT DE CARACTRE A UNE FERMET RARE. IL PRATIQUAIT SA RELIGIOX AVEC RESPECT ET SIXCRIT. IL TAIT BOX FILS, TEXDRE PRE ET LE MODLE DES POUX PAR SOX AMOUR ET SA FIDLIT EXEMPLAIRES. FRAXAIS DE COEUR ET D'AME, IL NE SE RAPPELAIT L'EXIL ET LE MALHEUR DES SIEXS QUE POUR EX AIMER DAVANTAGE SA PATRIE. IL AVAIT, POUR LE RIEX, TOUT L'eXTHOUSI ASME DE LA JEUNESSE, ET POUR LA VANIT DU MONDE, LE CALME ET LA FROIDEUR DE L'AGE MUR. BIENFAISANT, GNREUX, COXFIAXT, SES TRAITS PORTAIENT L'EMPREINTE DE SOX AME. LA RELIGIOX CHRTIENXE ET L'ESPOIR DE LE RETROUVER LA-HAUT PEUVENT SEULS ASSOUPIR LA DOULEUR IXEFFAABLE DE SOX PRE, SOX MEILLEUR AMI, ET DOXXER A CELUI-CI LA FORCE DE SUPPORTER UXE PAREILLE PERTE. FLOREXCE, VI AVRIL MDCCCXXXI

APPENDICE
le seul but.

NOTES ET POSTFACE

361

ambition. Je viens vous prier de m'oume permettre de la servir comme simple soldat. Je pouvais me consoler de ne pas tre dans ma patrie lorsque, dans un pays malheureux, la libert m'appelait sous les drapeaux, mais prsent que le courage a d cder au nombre, je me vois oblig

de

mon

vrir les portes de la France, et de

de

fuir

de

l'Italie.

Puisque tous

les Etats de l'Europe

me

sont ferms, la France est le seul o l'on ne me ferait pas un crime d'avoir embrass la sainte cause de l'indpendance d'un peuple mais une loi cruelle m'en bannit. Spar
;

mon frre, mort en Romagne, aprs avoir donn tant de preuves de son amour pour la libert, la vie me serait insupportable si je n'osais esprer que Votre Majest me permette de rentrer heureux comme simple citoyen dans les rangs franais si je peux mourir un jour en combattant pour ma patrie. La France et Votre Majest pourraient compter sur mes serments et sur ma reconnaissance.
de

ma

famille, inconsolable de la perte de

Gasimir-Prier
susdite et

fils.
il

fait
:

part la reine de la rception de la


votre

On s'habituera vous voir en France, ainsi que


Mais
si,

ajoute

plus tard,

il

prenait du service,

il

faudrait

qu'il

changet de nom.

Telle est la version de la reine Hortense. M. le duc d'Aumale en fournit une autre, dans sa Lettre sur l'Histoire
de France
:

Le lendemain du jour o le roi des Franais avait donn audience la reine Hortense, il y avait conseil des ministres. Quoi de nouveau? Messieurs, dit le roi en Une nouvelle fort grave, sire, reprit le mars'asseyant.

chal Soult; je sais, n'en pas douter, par les rapports de la gendarmerie, que la duchesse de Saint-Leu et son fils

la France. Le roi souriait. M. Gasimir-Prier, je puis complter le renseignement que le marchal vient de vous fournir.

ont travers
Sire,

le

midi de

dit alors

Non seulement

la reine Hortense a travers le midi de la France, mais elle est Paris; Votre Majest l'a reue

362
hier.

NAPOLON ni

Vous

tes

si

bien inform,

mon

cher ministre,

que vous ne me laissez pas le temps de vous rien apprendre. Mais moi, sire, j'ai quelque chose vous apprendre. La duchesse de Saint-Leu ne vous a-t-elle pas prsent les excuses de son fils, retenu dans sa chambre En effet. par une indisposition? Eh bien! rassurezvous, il n'est pas malade; l'heure mme o Votre Majest recevait la mre, le fils tait en confrence avec les principaux chefs du parti rpublicain, et cherchait avec eux le moyen de renverser plus srement votre trne.
reprit le roi,

Les deux narrations s'accordent sur l'entrevue du roi avec l'ex-reine Hortense. Ds la veille du 5 mai, anniversaire de la mort de l'Empereur, la Colonne fut visite par de pieux plerins qui apportaient des fleurs, couronnaient les aigles du soubassement.

J'avoue, crit la reine, qui s'tait loge dans un htel

de la place

Vendme, que
si

je jouissais

de

ma

fentre d'tre

prsente un

touchant souvenir...

le matin, ils taient en masse et criaient Vive Napolon II De son htel, Louis-Napolon pouvait les entendre, les compter. Le 9, il y eut un commencement d'meute; le 10 des rassemblements hostiles se formrent sur la place Vendme. A ce moment, le marchal Lobeau fit venir une pompe incendie de la caserne de la rue de la Paix, et les agitateurs, arross largement, se dispersrent en grondant, moins par peur de cette arme insolite, que faute d'un mot d'ordre qu'ils attendaient de l'htel de Hollande.
5,

Le

ds

tue-tte

On y ngociait en a moment mme. Le ministi*e de Louis-Philippe tait auprs de l'ex-reine, lui rappelant que l'acte de 1816 n'tait pas aboli, et que le gouvernement, la souponnant cette heure d'avoir pris part au tumulte, tait dcid faire usage de son moyen lgal de dfense. Elle avait crit au roi que son fils continuait tre malade, qu'elle demandait de pouvoir rester encore. La rponse, c'tait la visite de Casimir-Prier, et comme elle se rcriait

APPENDTCE

NOTES ET POSTFACE

863

contre une mesure qui lui semblait


tendit des clameurs confuses de
:

immrite, on enVive l'Empereur! puis un escadron qui commenait de charger la foule. Madame, dit l'envoy du roi, vous entendez? Voici

notre excuse.

Monsieur, rpondit- elle, la situation de


hier;
si

mon

fils

s'est

un peu amliore depuis

ce

mieux

se soutient,

nous partirons aprs-demain.

Six jours plus tard, elle arrivait Calais, et


elle tait
il

le

lende-

main

avec son

fils

en Angleterre

*.

Londres,

y eut des menes sourdes pour


la

faire obtenir

Louis-Napolon le trne vacant de Belgique. Mais Lo-

pold de Saxe-Cobourg runit soudainement


jorit des suffrages
le 4 juin.

grande mafut

du Congrs belge. Ce prince


partir,
il

nomm

Avant de
:

vint saluer Hortense et lui dit

en prenant cong Vous ne me prendrez pas mon royaume en passant, n'est-ce pas? Cette allusion ne fut pas entendue sans dpit; et, comme un journal semblait s'ti'e fait l'interprte des soupons du nouveau roi, Louis-Napolon adressa, en date du 17 juin, la rclamation suivante
:

Monsieur

le

Rdacteur,
:

dans votre journal du 13 le paragraphe suivant la duchesse de Saint-Leu vient de passer quel ques semaines Londres. On suppose que l'ex-reine de Hollande a t y guetter une occasion de prsenter son fils aux Belges, pour le cas o ils prouveraient quelques difficults dans le choix d'un souverain. Il parait que l'on veut absolument assigner un but politique au sjour de ma mre en Angleterre. Ma mre est alle Londres uniquement parce qu'elle n'a pas voulu se
Je lis

Madame

sparer de l'unique de ses fils qui survit encore. Ayant embrass la cause sacre de l'indpendance italienne, je suis oblig de chercher un refuge en Angleterre, la France, hlas m'tant toujours ferme. Ma mre n'as!

pire qu'au repos et la tranquillit.


1.

Cf. Napolon

111,

par A. Morel.

36i

NAPOLON

III

Quant moi, loin de nourrir des ides d'ambition, mon mon pays ou la libert dans les pays trangers, et on m'aurait vu ds longtemps, en qualit de simple volontaire, dans les rangs glorieux des Belges ou dans ceux des immortels Polonais, si je n'avais
seul dsir serait de servir craint qu'on attribut

actions des vues d'intrt pern'alarmt une diplomatie timide et incapable de croire un dvouement dsintress ou une sympathie sincre pour des peuples malheureux.

mes

sonnel, ou que

mon nom

En
Le
une

1832, le roi de Rome, Napolon II, meurt Vienne. prince Louis paraissait beaucoup l'aimer. Voici de lui
lettre crite vers 1830

Mon

cher cousin,

Nous sommes trs tourments depuis quelque temps de votre maladie. Je m'adresse tout le monde pour avoir des nouvelles de votre sant, et l'incertitude o me laissent ces

me cause la plus grande anxit. vous connaissiez tout l'attachement que nous vous portons et jusqu'o va notre dvouement pour vous, vous concevriez notre douleur de ne pas avoir de relations directes avec celui que nous avons t levs chrir comme parent et honorer comme fils de l'empereur Napolon. Ah si la prsence d'un neveu de votre pre pouvait vous faire quelque bien, si les soins d'un ami qui porte le mme nom que vous pouvaient soulager vos souffrances, je serais trop heureux d'avoir pu en quelque chose tre utile celui qui est l'objet de toute mon affection. J'espre que les personnes auxquelles parviendra ma lettre avant vous seront assez compatissantes pour vous faire parvenir l'expression d'un attachement qui ne peut pas vous tre indiffrent.
rapports indirects
Si
1

Napolon
Vers

II

mort,

le

prince Louis devenait le chef de

l'imprialisme.
cette poque, Chateaubriand se trouvait en Suisse prince Louis-Napolon lui soumit un travail publi depuis sous le titre de Rveries politiques. En effet, ce sont
et le

APPENDICE

le

NOTES ET POSTFACE

365

bien les rveries d'un apprenti politique, d'un spculatif mcontent de ce qui est, incertain de ce qui sera, dsireux

de jouer un rle dans


rait la fois

monde. Louis-Napolon
et rpublicain.,

se dcla-

monarchiste

patriote surtout.

D'aprs les opinions que j'avance, disait-il, on voit que principes sont entirement rpublicains. Eh quoi de plus beau, en effet, que de rver l'empire de la vertu, au dveloppement de nos facults, au progrs de la civilisation?... Les patriotes d'aujourd'hui sont en grande partie

mes

rpublicains.

Mais, dans la pratique, il faut renoncer l'idal et se rsigner voir subsister un trne.
Si, dans mon projet de constitution, je prfre la forme monarchique, c'est que je pense que ce gouvernement conviendrait plus la France, en ce qu'il donnerait plus de

tranquillit, de force et de libert.

Les raisons sur lesquelles

il

s'appuie,

il

les

dveloppe

Si le tait mer, si la vertu tait toujours le seul mobile, si le mrite parvenait seul au pouvoir, alors je voudrais une rpublique pure et simple. Mais, entours comme nous le sommes d'ennemis redoutables qui ont leurs ordres des milliers de soldats qui peuvent renouveler chez nous l'irruption des barbares, je crois que la rpublique ne

Rhin

pourrait repousser l'invasion trangre et comprimer les troubles civils, qu'en ayant recours aux moyens de rigueur

qui nuisent la libert. Quant la vertu et au mrite, on voit souvent dans une rpublique qu'ils ne peuvent atteinou l'ambition les corrompt ou la dre qu'un certain degr jalousie les perd. C'est ainsi que tous les gnies transcendants sont souvent carts par la dfiance qu'ils inspirent, et l'intrigue alors triomphe du mrite qui pouvait illustrer
:

la patrie.

C'est bien regrettable, mais

il

faut renoncer la rpu-

blique

libert qui s'est

L'agitation qui rgne dans tous les pays, l'amour de la empar de tous les esprits, l'nergie que la

36G

NAPOLON

111

confiance en une bonne cause a mise dans toutes les mes,


tous ces indices d'un dsir imprieux nous mneront un rsultat heureux. Oui, le jour viendra et peut-tre n'est-il

pas loin, o la vertu triomphera de l'intrigue, o le mrite aura plus de force que les prjugs, o la gloire couronnera la libert. Pour arriver ce but, chacun a rv des moyens diffrents ; je crois qu'on ne peut y parvenir qu'en runissant les deux causes populaires, celle de Napolon II et celle de la Rpublique...
Je voudrais un gouvernement qui procurt tous les avantages de la Rpublique sans entraner les mmes inconvnients; en un mot un gouvernement qui ft fort sans despotisme, libre sans anarchie, indpendant sans con-

qute.

Quelles sont les bases d'un projet de Constitution

Les trois pouvoirs de l'Etat seraient le Peuple, Corps lgislatif et l'Empereur. Le Peuple aurait le pouvoir lectif et de sanction. Le Corps lgislatif aurait le pouvoir dlibratif. L'Empereur le pouvoir excutif.

le

Nanmoins,

L'opuscule fut accueilli avec une profonde indiffrence. le prince publia bientt une autre brochure

Considrations politiques et militaires sur la Suisse.

Les habitants du canton de Thurgovie lurent ou ne

lu-

rent pas ces divagations. Mais, peu aprs, Louis-Napolon


reut d'eux le titre de citoyen. L'anne suivante (1834), devint capitaine au rgiment d'artillerie de Berne. Il ne perd pas de vue la France et crit sa mre
:

il

Bade,

4 juillet 1834.

Ma

chre mre,

Je ne suis pas de votre avis, en ce qui concerne la poFrance. Je trouve que ce qui pouvait faire le plus de tort au gouvernement actuel, c'est une Chambre compose presque entirement de ses amis. Il s'obstine voir dans cette mesquine runion des reprsentants de 200.000 Franais, toute la France, et il se perdra comme
litique de la

APPENDICE
les autres.

NOTES ET POSTFACE

3G7

La Chambre de
que
les

gie parce

1830 montra quelque peu d'nerBourbons avaient indispos mme les

classes bourgeoises. Cependant, elle tait bien loin d'tre

la hauteur des sentiments de la rue, et ce n'est que malgr elle qu'on l'entrana la Rvolution.
l'tat, la reprsentation nationale

Tant que
la

le suf-

fage universel ne sera pas une des lois fondamentales de

ne sera que

reprsen-

tation d'intrts particuliers, les dputs ne seront les

man-

datairs que d'une classe, et la


ni influence. Elle

Chambre n'aura
les actes

ni dignit

ne fera que timbrer

d'un pou-

voir passionn et aveugle. Telle est

mon

opinion.
juillet 183
t.

Bade,

Ma

chre mre,
l'injustice des tort

... Vous vous plaignez de moi j'ose dire que vous avez

hommes

et

de vous en plaindre. Gomment les Franais se souviendraient-ils de nous, quand nous-mmes nous avons tch pendant quinze ans de nous faire oublier. Quand, pendent quinze ans le sens moral des actions de tous les membres de ma famille a t la peur de se compromettre, et qu'ils ont vit toute occasion de se montrer, tout moyen de se rappeler publiquement au souvenir du peuple?... On ne retire que ce que l'on sme et il n'y a rien de plus vrai que ces deux vers de Racine
:

Les Dieux sont de nos jours

les matres souverains; Mais, seigneur, notre gloire est dans nos propres mains.

Je suis fch de vous voir tourmente par des affaires en pensant moi que vos inquitudes s'accroissent, je me marierai bientt et tout s'arrangera. D'ailleurs, ce n'est pas la fortune qui rend indpendant, c'est le caractre, et, demain, s'il fallait vendre tous mes objets de luxe, qui se bornent mes chevaux, et travailler pour vivre, je me trouverais sinon aussi content, du moins aussi heureux et aussi indpendant.

d'intrt, si c'est surtout

Bade,

13 juillet 1834.

Chre mre,
!e bre-

Je viens de recevoir du gouvernement de Eeixe

368

NAPOLON

III

vet de capitaine d'artillerie honoraire. Cette manire


teuse de rpondre
plaisir

flat-

qu'elle ne trouvera de sympathie que l o rgne la dmocratie. Hier, j'tais me promener pied sur la route de Zurich lorsque a pass un chariot rempli de tireurs bernois. Ds qu'ils m'ont vu Vive Napolon! Ces dmonstrations ils se sont mis crier amicales sont autant de consolations pour un proscrit
:

ma demande, me fait me prouve que mon nom

d'autant plus de

comme

moi.

Je

me

marierai bientt et tout s'arrangera.

quel mariage fait allusion le prince? nous l'ignorons. Ce que nous savons, c'est qu' cette poque le bruit courait qu'il devait pouser la fille de don Pedro du Portugal. Il le dmentit dans les termes suivants rendus publics par
l'intermdiaire des journaux
:

Plusieurs journaux, afin de couper court l'invention, publient la nouvelle que je serais sur le point d'aller en Portugal pour y solliciter la main de la reine dona Maria.

flatteuse que puisse tre pour moi la conjecture d'une alliance avec une jeune femme vertueuse et une reine fort belle, j'estime de mon devoir d'opposer un dmenti d'autant plus nergique que rien, de mon ct, n'a pu autoriser une semblable erreur.

Quelque

Je dois ajouter que, malgr le grand intrt que je porte un peuple qui a su gagner sa libert, je dclinerais l'honneur d'aspirer au trne de Portugal, mme si quelques-uns m'y conviaient. La noble conduite de mon pre qui abdiqua en 1810, dans son impossibilit de concilier les intrts de la France avec ceux de la Hollande, est encore prsente ma m-

moire.
Par ce grand exemple, mon pre m'a montr combien, en toutes circonstances, on doit prfrer sa patrie un trne tranger. En ce qui me concerne, habitu que je suis aimer mon pays avant tout, rien ne saurait l'emporter sur les intrts de la France.

Convaincu que

le

grand

nom

que

je porte

ne sera pas

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE

369

toujours un titre l'envie aux yeux de

mes compatriotes,
que
le

puisqu'il leur rappelle quinze ans de gloire, j'attendrai pa-

tiemment dans un pays

libre et hospitalier

peuple

rappelle au milieu de lui ceux qui ont t bannis par douze cent mille trangers. L'attente du jour o il me sera per-

mis de servir
soutient

la

mon

France, en qualit de citoyen et de soldat, cur, et vaut mieux, mon avis, que tous les

trnes du monde.

Citons encore trois lettres, adresses son ancien prcepteur


:

Arenenberg,

18 fvrier 1834.

Mon
voici

cher monsieur Vieillard,

Nous

donc encore exils de

la

France par ceux

qui se disent ses reprsentants; ah!

reprsentaient fidlement le peuple, j'aime croire qu'ils nous ouvriraient les bras au lieu de nous repousser. Oui, d'aprs le discours de M. Soult, le gouvernement ne nous exile que parce que nous ne sommes pas encore indiffrents la nation. Mais des dbats de la Chambre on peut tirer une grande leon pour les gens qui ont la puissance, c'est que le temps est pass o un individu pouvait esprer de fonder une dynastie
s'ils

ou d'tablir pour soi et les siens une espce de culte. Voyez l'Empereur Napolon, le plus grand homme des temps modernes, si le peuple en masse lui conserve un tendre souvenir et des sentiments de reconnaissance, il n'a nanmoins pas pu russir conserver un parti la famille et un aussi sa personne. Chose dsolante! Bertrand, que la bouche mourante de Napolon qualifiait du nom d'ami, lui, la
victime de
les
l'le

d'Elbe

et

de

l'le

de Sainte-Hlne, accuse

mnes de son Empereur d'une ambition dmesure.

Soult. soldat de l'Empire, se lve pour fltrir les restes de


cette poque glorieuse. Et Salverte prfre au remde hroque qui sauve, le systme lgal qui vous te la vie. Eh! vous avez raison, ce n'est pas dans les salons dors ni dans les runions des gens timors qu'on nous rendra justice, mais dans la rue. C'est l qu'il faut s'adresser aujourd'hui pour trouver quelques sentiments nobles. Que je les plains,

Vi

370

NAPOLON

III

ces gens ides troites qui se croient forts parce qu'ils

ont une coterie, un parti! Ils ignorent que leur puissance serait plus grande, si, au lieu d'avoir pour eux seulement quelques runions d'individus, ils avaient des ides et des intrts communs avec toute la nation. Il est vrai qu'avec un parti on peut faire la guerre, mais aussi on ne peut rien consolider parce qu'on n'a pas de racines dans le pays.

Arenenberg,

30 janvier 1833.

... Quant beaucoup par

ma

position, croyez que ie la

comprends

bien, quoiqu'elle soit trs complique. Je sais que je suis

mon nom,

rien encore par

moi-mme. Aris-

tocrate par naissance, dmocrate par nature et par opinion;

devant tout l'hrdit, et rellement tout l'lection; rejet par les uns pour mon nom, par les autres pour mon titre ; tax d'ambitions personnelles ds que je fais un pas hors de ma sphre accoutume, tax d'apathie et d'indiffrence si je reste tranquille dans mon coin; enfin, inspirant les mmes craintes, cause de l'influence de mon nom et aux libraux et aux absolutistes, je n'ai d'amis politiques que parmi ceux qui, habitus aux jeux de la fortune, pensent que parmi les chances possibles de. l'avenir je puis devenir un en-cas utile. C'est parce que je connais toutes les difficults qui s'opposeraient mon premier pas dans une carrire quelconque que j'ai pris pour principe de ne suivre que les inspirations de mon cur, de ma raison, de ma conscience, de ne me laisser arrter par aucune considration d'intrt secondaire, quand enfin de je crois agir utilement dans un but d'intrt marcher toujours dans une ligne droite, quelques difficults que je rencontre en route, m'efforant ainsi de m'lever assez haut pour qu'un des rayons mourants du soleil de

Sainte-Hlne puisse m'clairer...

Genve, 29 avril 1835.

v)

J'ai t bien
' ;

mon
et
1.

cousin
le

c'est

affect par la mort de un vritable malheur pour sa famille

pniblement

pour

Portugal.

Le

Constitutionnel contenait sur sa

mort

Le duc de Leuchtenberg.

APPENDICE
un

NOTES ET POSTFACE

371

article qui m'a touch, parce qu'il est vrai. Les jeunes gens de la famille Bonaparte meurent tous dans l'exil comme les rejetons d'un arbre qu'on a transplant dans un climat tranger; mourir jeune, c'est souvent un bonheur; mais mourir avant d'avoir vcu, mourir dans son lit, de maladie, sans gloire, c'est affreux. Vous me demandez des nouvelles de la Suisse, de sa situation prsente, de son avenir. Hlas! c'est un chaos bien difficile dbrouiller. L'esprit fdral lutte journelle-

ment contre
publicaines,

l'esprit cantonal.

Les intrts matriels sont

aux prises avec

les ides gnreuses, et les institutions r-

bonnes, sans doute, dans un temps calme, pour rpandre la civilisation l'intrieur, sont gnralement incapables de crer, dans les moments critiques, cette force qui fait taire les intrts privs, dracine les abus et les prjugs, dompte les discussions intrieures, pour prsenter ensuite aux ennemis du dehors un corps compact uni par une seule volont et par un seul sentiment.
On m'a pri de faire un article dans une revue sur un nouvel ouvrage italien, intitul Discorsi dlia scienza mili:

tare di Blanch.

L'auteur dit que Charlemagne a t un mtore

inutile,

et que son influence sur la civilisation a t relle... L'opi-

nion de l'auteur est fonde sur ce que, aprs la mort de Charlemagne, son empire ft dmembr; mais chaque partie de cet empire, et surtout la partie allemande, n'emportait-elle pas avec elle ce germe civilisateur que Charlemagne avait imprim son poque en rpandant une religion civilisatrice et en favorisant les sciences et les arts?

Le docteur Conneau,
lequel
il

ce

moment, publie un
:

livre,

dans

professe des opinions politiques et des doctrines


le

gouvernementales. Et

prince Louis lui crit

Je suis convaincu que Napolon a t utile la cause de la libert, et a sauv la libert en abolissant les formes arbitraires et surannes, et en mettant les institutions de son pays en harmonie avec le progrs. Du sicle et du

peuple,

il

fallait qu'il favorist la civilisation,

tandis que

372
l'autorit,

NAPOLON

qui n'est pas base sur l'lection populaire, est naturellement porte en arrter le progrs, c'est ce que le peuple a compris; et comme Napolon faisait tout pour le peuple, le peuple, son tour, a tout fait pour Napolon. Qui l'a lev la dignit de Consul? le peuple! Qui l'a proclam empereur par quatre millions le suffrages? le peuple! Qui l'a ramen en triomphe de l'ile d'Elbe Paris? le peuple! Quels taient les ennemis de Napolon? les oppresseurs du peuple! Voil pourquoi son nom tait si cher aux masses, et pourquoi son portrait, qui se trouve dans chaque cabane, est un objet de vnration.

Nous sommes en
pitalier.
Il

1835.

Le chteau d'Arenenberg

est hos-

de Chateaubriand, Casimir Delavigne, Cottu, Alexandre Dumas, Labarre, le colonel Brack, le baron Flix Desportes, le comte Dernidpff, les duchesses de Prval et de Rnguse, la comtesse Sermaise, la princesse de la Moskowa, mesdames Lehon, de Girardin Solanges de Faverolles, la duchesse de Dino, etc. Louis-Napolon s'est particulirement li avec un homme dcid tout, qu'un biographe bienveillant va nous dpeindre
,
:

a souvent pour htes

MM.

M. Jean-Gilbert- Victor Fialin, plus connu sous le nom 11 janvier 1808 Saint -Germain-Lespinasse (Loire). Orphelin ds sa premire enfance, il fut d'abord lev par un de ses oncles, puis entra comme boursier au collge de Limoges, s'enrla dix-sept ans, fut en 1826, lve l'cole de cavalerie de Saumur, en 1828, marchal des logis au 4 e rgiment de hussards, imbu, cette

de l'ersigny est n le

poque, d'opinions royalistes assez prononces. Il ne tarda pas les modifier sous l'influence du capitaine de sa compagnie, M. Kersansie et, en 1830, il prit une part des plus actives au mouvement militaire de Pontivy, en faveur de la Rvolution de Juillet Cependant, sa conluite fut taxe d'insubordination par ses suprieurs et, quelques semaines de l, il reut son cong de rforme, qui, d'abord temporaire, fut rendu dfinitif en 1833. Sans tat et sans for-

APPENDICE
tune,

NOTES ET POSTFACE

373

il vint, en 1831, chercher une position Paris. Sur la recommandation de M. Baude, il collabora au Temps. On a dit, mais par erreur, qu'il suivit les prdications saintsimoniennes et partagea mme la retraite du pure Enfantin

Mnilmontant.
1832,
il

On

a aussi racont tort qu' la fin de

un assez long sjour en Vende, o la prsence de la duchesse de Berry avait rallum la guerre civile. Vers cette poque il quitta son nom patronymique
alla faire

de Fialin, pour prendre le titre de vicomte de Persigny, appartenant depuis deux sicles sa famille, bien qu'elle et nglig de le porter.

De nouveaux partisans furent admis dans le cnacle, M. de Gricourt, lgitimiste, par son origine, par son admiration, mais qui avait su remonter vers l'Empire en M. de Querelles, passant sur le corps au juste-milieu
*
;

lieutenant d'infanterie, qui vivait en dlicatesse avec l'Administration de la guerre; M. de Bruc, vraiment lgitimiste, ancien gentilhomme de la Chambre de Charles X, chef

d'escadron en disponibilit depuis 1815 et qui avait alors command la cavalerie des Vendens insurgs. Au commencement de 1836, le prince mit sous presse Zurich un livre publi, comme sien, livre technique et d'une apparente innocence Le Manuel d'artillerie, l'usage
:

des officiers d'artillerie de la Rpublique helvtique. De nombreux envois en furent faits en France, et vers la mme poque on rpandait profusion l'histoire du prince par une main amie, dans la Biographie des hommes

du jour. Strasbourg devient l'objectif des conspirateurs. Le prince Louis va Bade. Il cherche embaucher M. Raindu, officier d'infanterie
a
:

rendis Kehl, crit ce dernier. Vers cinq heuarriver une mchante carriole de louage dans tait un jeune Suisse que j'avais vu avec le prince laquelle Offenbourg. Il me conduisit une chambre et revint

Je

me

res, je vis

bientt avec le prince, qui paraissait souffrant, et dont le


1.

Strasbourg, p. 194.

Plaidoirie do

Chauvin.

374

NAPOLON

visage tait en partie couvert d'un mouchoir. Il s'enferma Capitaine, vous avez du courage et avec moi et me dit de la lovaut, et je crois pouvoir me confier vous. Vous aimez trop l'Empereur pour ne pas aimer sa famille. Un
:

mouvement

me

est prs d'clater j'ai compt sur vous, et je mettrai moi-mme la tte. Je fus extrmement surpris; il s'en aperut et parut
:

piqu.
Je conviens, dit-il, que c'est nouveau, mais nous avons des moyens srs d'excution. Je lui dclarai ma faon de penser il comprit ma fran;

chise, et

sembla m'en savoir

gr.

Une .conversation

s'en-

gagea entre nous; je tchai de le dtourner de ses ides. Il croyait l'arme mcontente depuis la rvolution de Juillet, et il pensait que les vieux compagnons d'armes de son oncle l'auraient soutenu. Je lui dis qu'il tait inconnu de la France, que la famille de l'Empereur tait plus ignore peut-tre que les Bourbons quand ils rentrrent chez nous. Je lui parlai de l'esprit des troupes de Strasbourg, et je vis qu'il comptait surtout sur cette garnison. Je lui parlai des conflits qui avaient eu lieu souvent entre le militaire et le civil, des affaires de Lyon, de Grenoble, de Paris, o les troupes ne fraternisrent jamais avec le peuple et restrent fidles leurs devoirs. Je vis bien qu'il comptait sur la garnison de Strasbourg. Je pensai qu'une imagination semblable pouvait se Jeter dans les aventures pour peu qu'elle rencontrt d'autres personnes prtes la seconder.

Cette tentative, une autre auprs de

aide de

camp du

M. de Franqueville lieutenant-gnral Voirol, qui comman-

dait la 5 e division militaire, ne russissent pas.

la fin,
il

Louis-Napolon se rsout t.enter un grand coup. Et fait tenir au gnral Voirol cette lettre
:

Bade, 14 aot

1836.

Gnral,
partir bientt pour retourner en Suisse, je

Comptant

serais dsol de quitter la frontire de

France sans avoir

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE

375

vu un des anciens chefs militaires que j'honore le plus. Je sais bien, gnral, que les lois et la politique voudraient nous jeter, vous et moi, dans deux camps diffrents, mais un vieux militaire sera toujours pour cela est impossible moi un ami, de mme que mon nom lui rappelle sans
:

cesse sa glorieuse jeunesse.


Gnral, j'ai le
la

cur dchir en ayant depuis un mois


.

c'est

yeux, sans pouvoir y posev 1* ^ca; de l'Empereur, et je 1o passerai avec des trangers. Si vous pouvez me J^nner un rendez-vous dans quelques jours dans \ei environs de Bade, vous effacerez par votre prsence les tristes impressions qui m'oppriment. En vous embrassant, j'oublierai l'ingratitude des hommes et la cruaut du sort. Je vous demande pardon, gnral, de m'exprimer aussi amicalement envers quelqu'un que je ne connais pas; mais je sais que votre cur n'a pas

France devant

les

demain

la fte

vieilli.

Recevez,

etc.

Napolon-Louis Bonaparte.

Je vous prie de remettre votre rponse la personne

qui vous portera

ma

lettre.

Le gnral

se

contenta de rpondre
je

Tout ce que

peux

faire

un quart d'heure pour repasser

pour lui, le Rhin.

c'est

de

lui

donner

Louis ne russit pas mieux avec le gnral Exelmans, auquel il dpcha M. de Bruc, avec la lettre suivante
:

Arenenberg,

11 octobre.

Gnral,

Je profite d'une occasion sre pour vous dire combien

je serais

heureux de pouvoir vous parler. Vos honorables

antcdents, votre rputation civile et militaire

me

font

esprer que, dans une occasion difficile, vous voudrez bien

m'aider de vos conseils. Le neveu de l'Empereur s'adresse avec confiance un vieux militaire et un vieil ami, aussi espre-t-il que vous excuserez la dmarche qui pourrait

376
tes digne de

NAPOLON

III

paratre intempestive tout autre qu' vous, Gnral, qui comprendre tout noble sentiment. Le lieutenant-colonel de Bruc, qui mrite toute ma confiance, veut

bien se charger de dcider avec vous du lieu o

je

pourrai

vous

voir.

En

de me-; sentiments

attendant, Gnral, veuillez recevoir l'expression et de ma considration.

Napolon-Louis Bonaparte.
et

Le gnral soup<>z ni quelque intrigue bassadeur.

congdia l'am-

C'est alors que le rle important est offert au colonel Vaudrey, jadis cart par la Restauration. Le colonel ne refusa pas. Il hsita et se laissa convaincre. Le 25 octo sous le prtexte d'une visite sa cousine et d'une partie de

chasse dans la principaut de Harkinger, le prince fait ses a lieux sa mre, qui lui passe au doigt l'anneau-talisman que Napolon lui avait donn en partant pour Sainte-Hlne. Pour se guider dans le rcit des faits, il suffit de s'aider

des lettres crites par Louis-Napolon sa mre

Prison de Strasbourg,

1 er

novembre

1836.

Ma

chre mre,

Vous avez d tre trs inquite de ne pas recevoir de mes nouvelles, vous qui me croyiez chez ma cousine mais votre inquitude i edoublera quand vous apprendrez que j'ai tent Strasbourg un mouvement qui chou.
;
-

Je suis en prison, ainsi que d'autres officiers; c'est pour eux seuls que je suis en peine car moi, en commenant
;

Ne pleure pas, ma victime d'une belle cause, d'une cause toute franaise ; plus tard on me rendra justice et on me plaindra. Hier, dimanche, six heures, je me suis prsent devant le 4 e d'artillerie, qui m'a reu aux cris de Vive l'Empereur!... Nousavions dtach du monde. Le 40 e a rsist; nous nous sommes trouvs pris dans la cour de la caserne. Heureusement il n'y a pas eu de sang franais rpandu. C'est une consolation dans le malheur. Courage, ma mre;
cette

entreprise, j'tais prpar tout.


je suis

mre,

APPENDICE
je saurai soutenir

NOTES ET POSTFACE

377

jusqu'au bout l'honneur du


arrt.

nom

que

je

porte.

M. Parquin

est aussi

Faites copier cette lettre

pour mon pre, et contribuez calmer son inquitude. Charles a demand partager ma captivit, on le lui a accord. Adieu, ma chre mre, ne vous attendrissez pas inutilement sur mon sort. La vie est peu de chose. L'honneur et la France sont tout pour moi Recevez l'assurance de mon sincre attachement, je vous embrasse de tout mon cur.
!

Votre tendre

et

respectueux

fils.

Napolon-Louis.

Ma

mre,

Vous donner un rcit dtaill de mes malheurs, c'est renouveler vos peines et les miennes, et cependant c'est en mme temps une consolation pour vous et pour moi, que de vous mettre au fait de toutes les impressions que j'ai ressenties, de toutes les motions qui m'ont agit depuis la fin d'octobre. Vous savez quel est le prtexte que je donnai mon dpart d'Arenenberg, mais ce que vous ne savez pas, c'est ce qui se passait alors dans mon cur. Fort de ma conviction qui me faisait envisager la cause napolonienne comme la seule cause civilisatrice en Europe, fier de la noblesse et de la puret de mes intentions, j'tais bien dcid relever l'aigle impriale ou tomber victime de

ma

foi politique.

Je partis, faisant dans


il

ma

voiture le

mme chemin

que

j'avais suivi,

mois, pour me rendre Unkirch et Baden; tout tait de mme autour de moi; mais quelle diffrence dans les impressions qui m'animaient J'tais alors gai et serein comme le jour qui m 'clairait ; aujourd'hui triste et rveur, mon esprit avait pris la teinte de l'air brumeux et froid qui m'entourait. On me demandera ce qui me forait d'abandonner une existence heureuse pour

y a

trois

courir tous les risques d'une entreprise hasardeuse. Je rpondrai qu'une voix secrte m'entranait, et que, pour rien

378

NAPOLON

III

au monde, je n'aurais voulu remettre une autre poque une tentative qui me semblait prsenter tant de chances de
succs.
Et ce qu'il y a de plus pnible penser' pour moi, c'est qu'actuellement que la ralit est venue remplacer mes suppositions, et qu'au lieu de ne faire qu'imaginer, j'ai vu; je puis juger, et je reste dans mes croyances, d'autant plus convaincu que si j'avais pu suivre le plan que je m'tais d'abord trac, au lieu d'tre maintenant sous l'quateur,

je serais

dans

ma

patrie.

Que m'importent

les cris

du vul!

parce que je n'aurai pas russi, et qui aurait exagr mon mrite si j'avais triomph Je prends sur moi toute la responsabilit de l'vnement, car j'ai agi par conviction et non par entranement Hlas si j'tais la seule victime, je n'aurais rien dplorer ; j'ai trouv dans mes amis un dvouement sans bornes, et je
gaire qui m'appellera

insens

que ce soit. Lahr, petite ville du grand-duch de j'attendis des nouvelles prs de cet endroit, l'essieu de ma calche s'tant cass, me fora de rester un jour dans la ville. Le 28 au matin, je partis de Lahr, je retournai sur mes pas, je passai par Fribourg, Neuf-Brisach, Colmar, et j'arrivai le soir onze heures Strasbourg, sans le moindre embarras Ma voiture alla VHlcl de ta Fleur, tandis que j'allai loger dans une petite chambr qu'on m'avait retenue rue de la Fontaine. L, je vis, le i.9, le colonel Vaudrey, et je lui donnai le plan d'opration que j'avais arrt; mais le colonel dont les sentiments nobles et gnreux mritaient un meilleur Il ne s'agit pas ici d'un complot en armes ; sort me dit votre cause est trop franaise et trop pure pour la souiller en rpandant le sang franais ; il n'y a qu'un seul moyen d'agir qui soit digne (le vous, parce qu'ilvitera toute collision. Lorsque vous serez la tte de mon rgiment, nous
n'ai de reproches faire qui

Le 27, Baden, o

j'arrivai

1. M. de Grcourt tait all au devant de Louis Bonaparte Illkirch, six kilomtres de Strasbourg, et avait pris place dans

sa voiture.

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE
le

:>70

marcherons ensemble chez


militaire ne rsistera pas

gnral Voirol

un ancien
suit.

votre vue et celle de l'aigle


J'ap-

impriale, lorsqu'il saura que la garnison vous

prouvai ses raisons et tout fut dcid pour le lendemain matin. On avait retenu une maison dans une rue voisine du quartier d'Austerlitz, o nous devions nous retirer tous pour nous porter de l cette caserne ds que le rgiment d'infanterie serait rassembl. Le 29, onze heures du soir, un de mes amis vint me chercher rue de la Fontaine, pour me conduire au rendezvous gnral ; nous traversmes ensemble toute la ville. Un beau clair de lune clairait les rues. Je prenais ce beau temps pour un favorable augure pour le lendemain ; je regardais avec attention les endroits par o je passais ; le silence qui y rgnait faisait impression sur moi. Par quoi ce

calme

remplac demain?... Cependant, dis-je il n'y aura pas de dsordre si je russis; car c'est surtout pour empcher les troubles qui accompagnent souvent les mouvements populaires, que j'ai voulu
sera-t-il

mon compagnon,

faire la rvolution par l'arme. Mais, ajoutai-je, quelle confiance, quelle

profonde conviction

il

faut avoir de la noles

blesse d'une cause pour affronter,

non

dangers que nous

allons courir, mais l'opinion publique qui nous dchirera, qui nous accablera de reproches si nous ne russissons pas

Et cependant, je prends Dieu tmoin que ce n'est pas pour satisfaire une ambition personnelle, mais parce que je crois avoir une mission remplir, que je risque ce qui m'est plus cher que la vie, l'estime de mes concitoyens. Arriv la maison, rue des Orphelines, je trouvai mes amis runis dans deux chambres au rez-de-chausse *. Je les remerciai du dvouement qu'ils montraient ma cause, et je leur disque, ds ce moment, nous partagerions ensemble la bonne comme la mauvaise fortune. Un des officiers apporta une aigle c'tait celle qui avait appartenu au 7 e rgiment de ligne... L'aigle de Labdoyre s'cria-t-on, et
:
!

1.

MM.

Parquin, de Gricourt, Lombard, ancien chirurgien

militaire, de Querelles qui, sance tenante, fut fait chef d'escadron, de Persigny, habill en capitaine, etc..

380

NAPOLON

III

tion...

chacun de nous la pressa sur son cur avec une vive moTous les officiers taient en grand uniforme ; j'avais mis un uniforme d'artillerie, sur ma tte un chapeau d'tat-major. La nuit nous parut bien longue; je la passai crire ma proclamation que je n'avais pas voulu faire imprimer d'avance, de peur d'indiscrtion. Il tait convenu que nous resterions dans cette maison jusqu' ce que le co-

lonel me fit prvenir de me rendre la caserne. Nous comptions les heures, les minutes, les secondes ; six heures du matin tait indiqu. Qu'il est difficile d'exprimer ce qu'on prouve dans de semblables circonstances ; dans une seconde on vit plus que dans dix annes car vivre, c'est faire usage de nos organes, de nos sens, de nos facults, de toutes les parties de nous-mme, qui nous donnent le sentiment de notre existence, et, dans ces moments critiques, nos facults, nos organes, nos sens, exalts au plus haut degr sont concentrs en un seul point; c'est l'heure qui doit dcider de toute notre destine; on est fort quand on peut demain je serai le librateur de ma patrie ou je se dire serai mort on est bien plaindre lorsque les circonstances ont t telles qu'on n'a pu tre ni l'un ni l'autre. Malgr nos prcautions, le bruit que devait faire un certain nombre de personnes runies, veilla les propritaires du premier tage ; nous les entendmes se lever et ouvrir les fentres. Il tait cinq heures nous redoublmes de prudence, et ils se rendormirent.
;
:

Enfin, six heures sonnrent Jamais les sons d'une horloge ne retentirent si violemment dans mon cur; mais un instant aprs, la trompette du quartier d'Austerlitz vint encore en acclrer les battements. Le grand moment approchait; un tumulte assez fort se fit aussitt entendre dans la rue; des soldats passaient en criant, des cavaliers couraient au grand galop devant nos fentres. J'envoyai un officier s'informer de la cause de ce bruit; tait-ce l'tatmajor de la place qui tait dj inform de nos projets ? avions nous t dcouverts? Il revint bientt, me dit que le bruit provenait dt;s soldats que le colonel envoyait prendre leurs chevaux qui taient hors du quartier.
!

APPENDECE

NOTES ET POSTFACE
et l'on vint

381

Quelques minutes s'coulrent encore,


le

me

colonel m'attendait. Plein d'espoir, je me prcipite dans la rue. M. Parquin en uniforme de gnral de brigade un chef de bataillon, portant l'aigle en main,

prvenir que

sont

mes cts. Deux


trajet est court,

officiers
il

me

suivent

*.

Le

fut bientt franchi.

Le rgiment

rang en bataille dans la cour du quartier (d'Austerlitz) en dedans des grilles; sur la pelouse stationnaient quarante canonniers cheval. Ma mre jugez du bonheur que j'prouvai dans ce moment-l ; aprs vingt ans d'exil, je touchais enfin le sol sacr de la patrie, je me trouvais avec des Franais que le souvenir de l'Empereur allait encore lectriser. Le colonel Vaudrey tait seul au milieu de la cour, je me dirigeai vers lui aussitt le colonel, dont la helle figure et la taille avaient, en ce moment, quelque chose de sublime, tira son sabre et s'cria Soldats du 4 rgiment d'artillerie Une grande rvolution s'accomplit en ce mo ment, vous voyez ici devant vous, le neveu de l'Empereur Napolon, il vient pour s'occuper des droits du peuple, le peuple et l'arme peuvent compter sur lui. C'est autour
tait
! : :

)>

se grouper tout ce qui aime la gloire et de la France. Soldats! vous sentirez, comme votre chef, toute la gran leur de l'entreprise que vous alliez tenter, toute la saintet de la cause que vous allez

de

lui

que doit

la libert

le neveu de l'Empereur Napolon compter sur vous ?. .. Sa voix fut couverte l'insVive l'Empereur Je pris tant par les cris unanimes de alors la parole en ces termes Rsolu vaincre et mou rir pour la cause du peuple franais, c'est vous les

dfendre. Soldats

peut-il

ildevenail 1. M. Parquin tait, comme on sait, commandant; gnral de brigade; le- chef de bataillon, c'tait le lieutenanl de Querelles. Il y avait encore MM: Laity, de Gricourt, n d'un uniforme d'tat -major, sans avoir t jamais militaire; Lombard, Gros, lieutenant de Persigny, capitaine improvis pontonniers Petry (Gharies-Philippe-FranOis) et Dupenhouat, galement pontonniers; le lieutenanl d'artilleri< de Schaller. Total neuf. Quels taient les deux ou trois autres? Nous l'ignorons. {Noie de M. A. Muret)
: ;
;

382

NAPOLON
j'ai

III

voulu me prsenter, parce qu'entre vous grands souvenirs. C'est dans votre rgiment que l'Empereur Napolon, mon oncle, servit comme capitaine c'est avec vous qu'il s'est illustr au sige de Toulon ; et c'est encore votre brave rgiment qui lui ouvrit les portes de Grenoble au retour de l'le d'Elbe. Soldats de nouvelles destines vous sont rser ves. A vous la gloire de commencer une grande entre prise ; vous l'honneur de saluer les premiers, l'aigle d'Austerlitz et de Wagram. Je saisis alors l'aigle que portait un de mes officiers, M. de Querelles, et la leur pr-, Soldats, continuai-je, voici le symbole de la sentant gloire franaise, destin devenir aussi l'emblme de la libert. Pendant quinze ans, il a conduit nos pres la victoire il a brill sur tous les champs de bataille, il a travers toutes les capitales de l'Europe. Soldats ne vous rallierez-vous pas ce noble tendard que je confie et votre honneur et votre courage ? Ne marcherez- vous pas avec moi contre les tratres et les oppresseur? de la Mille patrie au cri de Vive la France Vive la libert cris affirmati fs me rpondirent. Nous nous mmes alors en marche, musique en tte, la joie et l'esprance brillaient sur tous les visages. Le plan tait de courir chez le gnral, de lui mettre, non le pistolet sur la gorge, mais devant les yeux, pour l'entraner. Il fallait, pour se rendre chez lui, traverser toute la ville. Chemin faisant, je dus envoyer un officier, avec un peloton chez l'imprimeur, pour publier mes proclamations; un autre chez le prfet, pour l'arrter ; enfin, six reurent des missions particulires de
premiers que
et

moi

il

existe de

sorte que, arriv chez le gnral, je m'tais ainsi dfait vo-

lontairementd'une partie de mes forces. Mais avais-je donc besoin de m'entourer de tant de soldats ?... Ne comptais-je pas sur la participation du peuple ? Et en effet, quoi qu'on en ait dit, sur toute la route que j'ai parcourue, je reus les tmoignages les moins quivoques de la sympathie de la population je n'avais qu' me dfendre contre la vh;

mence des marques

d'intrt qui m'taient prodigues, et

la varit des cris qui m'accueillaient

me

montrait qu'il

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE

383
!

n'y avait pas un parti qui ne sympathist avec mon coeur Arriv la cour de l'htel du gnral, je monte, suivi de MM. Vaudrey, Parquin et de deux officiers. Le gnral Gnral, je viens n'tait pas encore habill. Je lui dis vers vous en ami ; je serais dsol de relever notre vieux drapeau tricolore sans un brave militaire comme vous; la garnison est pour moi, dcidez-vous et suivez-moi. On lui montra l'aigle; il la repoussa, en disant Prince, on vous a tromp; l'arme connat ses devoirs; et je vais l'instant vous le prouver. Alors je m'loignai et donnai l'ordre de laisser un piquet d'artilleurs, pour le garder.
:

Le gnral

se prsenta plus tard ses soldats


;

pour

les faire

rentrer dans l'obissance

les artilleurs, sous les ordres

de

M. Parquin, mconnurent son


rent que par les cris ritrs de

autorit et ne lui rpondi:

tard, le gnral parvint s'chapper de son htel par

Vive l'Empereur!... Plus une

porte drobe.
je sortis de chez le gnral, je fus accueilli par Vive l'Empereur!... Mais acclamations de dj ce premier chec m'avait vivement affect. Je n'y tais pas prpar, convaincu que la seule vue de l'aigle devait rveiller chez le gnral de vieux souvenirs de gloire et

Lorsque

les

mmes

l'entraner.
Nous nous remmes en marche. Nous quittmes la grande rue et nous entrmes dans la caserne Puikesmatte, par la petite ruelle qui y conduit du faubourg de Pierre. Cette caserne est un grand btiment, construit dans une espce d'impasse; le terrain en avant est trop troit pour qu'un rgiment puisse se ranger en bataille. En me voyant ainsi resserr entre le rempart et le quartier, je m'aperus que le plan convenu n'avait pas t suivi. A notre arrive, 'les soldats s'empressent autour de nous, je les harangue; la plupart vont chercher leurs armes et reviennent se rallier nous en nous tmoignant leur sympathie par leurs acclamations. Cependant, voyant se manifester parmi eux une hsitation soudaine, cause par les bruits rpandus parmi eux par quelques officiers qui s'efforaient de leur

inspirer des doutes sur

mon

identit, et

comme

d'ailleurs

384

NAPOLON

III

nous perdions un temps prcieux dans une position dfavorable, au lieu de courir sur-le-champ aux autres rgiments, qui nous attendaient, je dis au colonel de partir il
;

m'engage rester encore; je me range son avis; quelques minutes plus tard il n'tait plus temps. Des officiers d'infanterie arrivent, font fermer les grilles et tancent fortement leurs soldats; ceux-ci hsitent encore, je veux faire
arrter les officiers, leurs soldats les dlivrent. Alors, la confusion se met partout; l'espace tait tellement resserr que chacun de nous fut perdu dans la foule. Le peuple qui tait mont sur le mur, lanait des pierres sur l'infanterie;

canonniers voulaient faire usage de leurs armes, mais nous les en empchmes; nous vmes tout de suite que nous mirions fait tuer beaucoup de monde. Je vis le colonel tour tour arrt par l'infanterie et dlivr parles soldats; moi-mme j'allais succomber au milieu d'une multitude
les

d'hommes
chant de

qui,

me

reconnaissant, croisaient sur moi leurs

baonnettes; je parais leurs coups avec


les

mon

sabre, en t-

lorsque les canonniers vinrent me tirer d'entre leurs fusils, et me placer au milieu d'eux. Je m'lanai alors avec quelques sous-officiers vers les canonapaiser,

niers monts, pour

me

saisir

d'un cheval, toute l'infanterie


et le

me

suivit.

Je

me

trouvai accul entre les chevaux

mur, sans pouvoir bouger. Alors,


toutes
le

les soldats arrivrent


et

de

parts, se saisirent de

moi

me

conduisirent dans
;

corps de garde.

lui tendis la
et rsign

main,

il

En entrant, j'y trouvai M. Parquin je me dit, en m'abordant d'un air calme

Prince, nous serons fusills, mais nous mour-

rons bien.

Oui, lui rpondis-je, nous avons chou


et

dans une belle

noble entreprise.
le

gnral Voirol, arrive; il me dit en Prince, vous n'avez trouv qu'un tratre dans entrant l'arme franaise! Dites plutt, gnral, que j'avais trouv un Labdoyre. Des voitures furent amenes Bientt aprs,
:

nous transportrent dans la prison neuve. Me voil donc entre quatre murs, ave3 des fentres barreaux, dans le sjour des criminels Oh! ceux qui savent ce que c'est que de pisser tout coup de l'ex;s de bon'ie ir que prosurent
et
!

APPENDICE
les plus

NOTES ET POSTFACE

385

nobles illusions l'excs de la misre qui ne hisse plus d'espoir, et de franchir cet immense intervalle sans avoir un moment [tour s'y prparer, comprendront ce qui

se passait
o

dans

mon

cur.

nous nous revmes tous. M. de Querelles, en me serrant la main, me dit haute voix Prince, malgr notre dfaite, je suis encore fier de ce que j'ai f lit. On me fit subir un interrogatoire j'tais calme et rsign; mon

Au

greffe,

parti tait pris.


ce

On me

fit

les questions suivantes

Qu'est-

qui vous a pouss agir comme vous l'avez fait? Mes opinions politiques, rpondis-je, et mon dsir de revoir ma patrie, dont l'invasion trangre m'avait priv. En 1830, j'ai demand tre trait en simple citoyen. On m'a trait en prtendant; eh bien! je me suis conduit
en prtendant!
militaire!'

Vous vouliez

tablir

un gouvernement

voulais tablir un gouvernement fond Qu'auriez-vous fait, vainsur l'lection populaire. J'aurais assembl un Congrs national. queur ?
-le

Je dclarai ensuite que moi seul ayant tout organis, moi seul ayant entran les autres, moi seul aussi je devais assumer sur ma tte toute la responsabilit. Reconduit en prison je me jetai sur un lit qu'on m'avait prpar, et, malgr mes tourments, le sommeil, qui adoucit les peines en donnant du relche aux douleurs de l'me, vint calmer mes sens: le repos ne fuit pas le malheur. Il n'y a que le remords qui n'en laisse pas. Mais comme le rveil fut afJe croyais avoir eu un horrible cauchemar. Le sort freux. des personnes compromises tait ce qui me donnait le plus
!

de douleur et d'inquitude. J'crivis au gnral Voirol, pour lui dire que son honneur l'obligeait s'intresser au colonel Vaudrey, car c'tait peut-tre rattachement du colonel pour lui et les gards avec lesquels il l'avait trait qui taient cause de la non-russite de mon entreprise; je terminais en disant que toute la rigueur des lois s'appesantit sur moi, disant que j'tais le plus coupable et le
seul craindre.

en entrant

Le gnral vint me voir ce jour-l, affectueux. Il me dit Prince, quand j'tais votre prisonnier, je 25
:

380

NAPOLON

III

n'ai trouv que des paroles dures vous dire maintenant que vous tes le mien, je n'ai plus que des paroles de consolations vous adresser. Le colonel Vaudrey et moi nous fmes conduits la citadelle, o (moi du moins) j'tais beaucoup mieux qu'en prison i, mais le pouvoir civil nous rclame, et au bout de vingt-quatre heures on nous rintgre dans notre premire demeure. Le gelier et le directeur de la prison de S.rasbourg faisaient leur devoir, mais tchaient d'adoucir autant que possible ma situation, tandis qu'un certain M. Lebel, qu'on envoya de Paris, voulant montrer son autorit, m'empcha d'ouvrir ma fentre pour respirer l'air, me retira ma montre qu'il ne me rendra qu' mon dpart, et enfin lui-mme a command des abat-jour pour intercepter la lumire. Le 9 novembre au soir, on vint me prvenir que j'allais tre transfr dans une prison je sors et ;e trouve le gnral et le prfet qui m'emmenrent dans leur voiture, sans me dire o ils me conduisaient; j'insiste pour qu'on me laisse avec mes compagnons d'infor'iime; mais le gouvernement en avait dcid autrement. Arriv dans l'htel de on me fit la prfecture je trouve deux chaises de poste monter dans l'une avec M. Guynat, commandant de la gendarmerie de la Seine, et le lieutenant Thiboulot ; dans
:

l'autre

il y avait quatre sous-officiers. Lorsque je vis qu'il fallait quitter Strasbourg

et

que

mon

sort allait tre spar de celui des autres accuss, j'-

prouvai une douleur difficile peindre. Me voil donc forc d'abandonner des hommes qui se sont dvous pour moi ; me voil donc priv des moyens de faire connatre, dans ma dfense, mes ides et mes intentions; me voil donc recevant un soi-disant bienfait de celui auquel je voulais faire le plus de mal! Je m'exhalai en plaintes et en regrets, je ne pouvais que protester... Les deux officiers qui me conduisaient taient deux officiers de l'Empire, amis intimes de M. Parquin: au>si eurent-ils pour moi toutes sortes d'gards; j'aurais pu me
1. C'est de la citadelle qu'il adressa la premire lettre sa mre, en date du 1 er novembre.

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE
Le
11,

3S7

croire voyageant avec des amis.

deux heures du '. M. Delessert fut trs convenable pour moi; il m'apprit que vous tes venue en France rclamer en ma faveur la clmence du roi, que j'allais repartir dans deux heures pour Lorient, et que, de l, je passerais aux Etats-Unis, sur une frgate

matin

j'arrivai

;\

Paris l'htel de la prfecture

franaise.

tager

Je dis au prfet que j'tais au dsespoir de ne pas parle sort de mes compagnons d'infortune; que, retir ainsi de prison avant d'avoir subi un interrogatoire gnral
y

(le premier n'avait t que sommaire), on m'tait les moyens de dposer de plusieurs faits qui taient en faveur des ac-

cuss,

mais mes protestations taient restes infructueuses;

le parti d'crire au roi, et je lui dis que, jet en prison aprs avoir pris les armes contre le gouvernement, je ne redoutais qu'une chose sa gnrosit, puisqu'elle

je pris

devait
lit

priver de la plus douce consolation, la possibide partager le sort de mes compagnons d'infortune.

me

que la vie tait peu de chose pour moi, mais que reconnaissance envers lui serait grande s'il pargnait la vie d'anciens soldats, dbris de notre vieille arme, entrans par moi et sduits par de glorieux souvenirs.
J'ajoutai

ma

1.

De

l, il crivit

sa mre

Ma

chre mre,

Je reconnais votre dmarche toute votre tendresse pour moi; vous avez pens au danger que je courais, mais vous n'avez pas pens mon honneur qui m'obligeait partager le sort de mes compagnons d'infortune. J'prouve une douleur bien vive en me voyant spar des hommes que j'ai entrans leur perte lorsque ma prsence et mes dpositions auraient pu influer sur le jury en leur faveur; j'cris au Roi pour qu'il jette sur moi un regard de bont, c'est la seule grce qui puisse me toucher. Je pars pour l'Amrique mais, ma chre mre, si vous ne voulez pas augmenter ma douleur, je vous en conjure, ne me suivez pas l'ide de faire partager ma mre mon exil de l'Europe serait aux yeux du monde une tache indlbile pour moi, et pour mon cur cela serait un chagrin cuisant. Je veux, en Amrique, faire comme Achille Murt, me crer moi-mme

;
;

388

NAPOLON

III

que

temps, j'crivis M. Odilon Barrot la lettre en le priant de se charger de la dfense du colonel Vaudrey. A quatre heures, je me remis en route avec la mme escorte, et, le 14, nous arrivmes la citadelle de Port-Louis, prs Lorient. J'y resterai jusqu'au 21 novembre, jour o la frgate appareillera.
je joins ici,

En mme

Nous connaissons les trois lettres adresses de PortLouis, la premire M. Odilon Barrot, la seconde au roi Joseph, la troisime M. Vieillard.
Les
voici par ordre chronologique
:

A. M. Odilon Barrot.
*

14

novembre

S:6 .

... Certes, nous sommes trs coupables, aux yeux du gouvernement tabli, d'avoir pris les armes contre lui; mais le plus coupable c'est moi c'est celui qui, mditant depuis longtemps une rvolution, est venu tout coup arracher ces hommes une position sociale honorable pour les livrer tous les hasards d'un mouvement populaire. Devant les lois, mes compagnons d'infortune sont coupables de s'tre laiss entraner; mais jamais, plus qu'en leur faveur, il n'y eut de circonstances attnuantes aux yeux du pays.
:

une existence. Il me faut un intrt nouveau pour pouvoir m'y plaire. i Je vous prie, ma chre mre, de veiller ce qu'il ne manque rien aux prisonniers de Strasbourg; prenez soin des deux fils du colonel Vaudrey, qui sont Paris avec leur mre. Je prendrais bien facilement mon parti si je savais que mes autres compagnons d'infortune auront la vie sauve; mais avoir sur la conscience la mort de braves soldats, c'est une douleur amre qui ne peut jamais s'effacer. Adieu, chre mre. Recevez mes remerciements pour toutes les marques de tendresse que vous me donnez. Retournez Arenenberg, mais ne venez pas me rejoindre en Amrique, j'en serais trop malheureux. Adieu, recevez mes bien doux embrassements je vous aimerai toujours de tout mon cur.
"
;

Votre tenlre

et

respectueux

fils,

Xapolcn -Louis B

..

APPENDICE
Je tins,
vis, et
le

NOTES ET POSTFACE

381)
je le

29 au soir,

aux autres personnes

au colonel Vaudrey, lorsque le langage suivant


:

> .Messieurs, vous connaissez tous les griefs de la nation envers le gouvernement du 9 aot, mais vous savez aussi qu'aucun parti existant aujourd'hui n'est assez fort pour le renverser; aucun assez puissant pour runir tous les Franais, si l'un d'eux parvenait s'emparer du pouvoir. Cette faiblesse de gouvernement, comme cette faiblesse de partis, vient de ce que chacun ne reprsente que les intrts d'une seule classe de la socit. Les uns ne s'appuient que sur le clerg et la noblesse, les autres sur l'aristocratie bour-

geoise, d'autres enfin


tat de choses,
il

sur les proltaires seuls.

Dans

cet

n'y a qu'un seul drapeau qui puisse rallier tous les partis, parce qu'il est le drapeau de la France et

non

celui d'une faction.

C'est l'aigle de l'Empire!

Sous
il

cette bannire, qui rappelle tant de souvenirs glorieux,

n'y a aucune classe expulse, elle reprsente les intrts et les droits de tous. L'empereur Napolon tenait son pouvoir
fois son autorit reut la sancen 1804, l'hrdit dans la famille de l'empereur fut reconnue par quatre millions de votes. Depuis, le peuple n'a plus t consult. Comme l'an des neveux de Napolon, je puis donc me considrer comme le reprsentant de l'lection populaire, je ne dirai pas de l'Empire, puisque depuis vingt ans les ides et les besoins de la France ont d changer; mais un principe ne peut tre annul par des faits, il ne peut l'tre que par un autre principe. Or, ce ne sont pas les douze cent mille trangers de 1815, ce n'est pas la Chambre des deux cent vingt et un en 1830, qui peuvent rendre nul le principe de l'lection de 180L Le systme napolonien consiste faire marcher la civilisation sans discorde et sans excs; donner l'lan, aux ides tout en dveloppant les ides matrielles; raffermir le pouvoir, en le rendant respectable, discipliner les masses, d'aprs leurs facults intellectuelles; enfin, runir autour de l'autel de la patrie les Franais de tous les partis, en leur donnant pour mobile l'honneur et la gloire. Remettons, leurdis-je, le peuple

du peuple franais; quatre


tion populaire
:

393

NAPOLON

III

dans ses droits, l'aigle sur nos drapeaux et la nos institutions. Eh! quoi! m'criai-je enfin,

stabilit

les princes

dans du

droit divin trouvent bien des hommes qui meurent po.ir eux dans le but de rtablir les droits du peuple; mourrai-je donc seul dans l'exil? Non! m'ont rpondu mes braves compagnons d'infortune, vous ne mourrez pas seul; nous mourrons avec vous, ou nous vaincrons ensemble pour .la cause du peuple franais! Vous voyez donc, monsieur, que c'est moi qui les ai entrans en leur parlant de tout ce qui pouvait le plus mouvoir des curs franais. Ils me parlrent de leurs serments; mais je leur rappelai qu'en 1815 ils avaient prt serment Napolon II et sa dynastie. L'invasion seule, leur dis-je, vous a dlis de ces serments. Eh bien! l.i force peut rtablir ce que la force seule a pu dtruire J'allai mme jusqu' leur dire qu'on parlait de la mort du roi... Vous voyez combien j tais coupable aux yeux du gouvernement. Eh bien! le gouvernement a t gnreux envers moi; il a compris que ma position d'exil, que mon amour pour mon pays, que ma parent avec le grand homme, taient des causes attnuantes; le jury restera-t-il en arrire de la marche indique par le gouvernement?... Ne trouvera-t-il pas de causes attnuantes bien plus fortes en faveur de mes complices, dans les souvenirs de l'Empire, dans les relations intimes de plusieurs d'entre eux, dans l'entranement du moment, dans l'exemple de Labdoyre, enfin dans ce sentiment de gnrosit qui fit que, ils ont prfr s.icrifier leur existence plutt que d'abandonner le neveu de Napolon; car nous tions loin de penser une grce en cas de non russite, etc.

Au

comte de Sunilliers.
a

Lorient, 15

novembre

1836.

Mon

cher oncle,
Stras-

Vous aurez appris avec surprise l'vnement de

bourg; lorsqu'on ne russit pas on dnature vos intentions, on vous calomnie; on est sr d'tre blm, mme par les

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE

391

siens; aussi n'essaierai-je pas aujourd'hui de nie disculper

vos yeux. Je pars demain pour l'Amrique; vous me feriez plaisir de m'envoyer quelques lettres de recommandation pour Philadelphie et New-York. Ayez la bont de prsenter mes respects mes oncles et de recevoir l'expression de mon sincre attachement. En quittant l'Europe, peut-tre pour toujours, j'prouve le plus grand chagrin, celui de penser que, mme dans ma famille, je ne trouverai personne qui plaigne mon sort. Adieu, mon cher oncle, ne doutez jamais de mes senti

ments votre gard.

Votre tendre neveu,

Napolon-Louis Bonaparte.

Ayez la bont de faire savoir votre charg en Amrique quelles seraient les terres que vous consentez me vendre.
a P. .S.

d'affaires

A. M. Vieillard.
Citadelle de Port-Louis, 19

<!

novembre

1836.

Mon

cher monsieur Vieillard,

Je ne veux pas quitter l'Europe sans venir vous remercier des gnreuses offres de service que vous m'avez faites dans une circonstance bien malheureuse pour moi. J'ai reu votre lettre la prison de Strasbourg; je n'ai pu vous rpondre avant aujourd'hui. Je pars le cur dchir

de n'avoir pas pu partager le sort de mes compagnons d'infortune; j'aurais voulu tre trait comme eux. Mon entreprise ayant chou, mes intentions ayant t ignores, mon sort ayant t, malgr moi, di lirent de celui des hommes dont j'avais compromis l'existence, je passerai aux yeux de tout le monde pour un fou, un ambitieux ou un lche!
Avant de mettre le pied en France, je m'attendais bien, en cas de non russite, aux deux premires qualifications quant la troisime, elle est trop cruelle.
;

o\)l

NAPOLON

111

J'attends les vents pour partir sur lu frgate l'Andromde pour New-York; vous pourrez m'y crire poste res'ante. Je saurai supporter ce nouvel exil avec rsignation; initie qui me dsespre, c'est de laisser dans les fers des hommes auxquels le dvouement la cause napolonienne a

t si fatale.

J'aurais voulu tre la seule victime.

Adieu,

de

jamais les touchantes que vous m'avez donnes de votre amiti pour moi.
part
si

ma

mon cher monsieur Vieillard, bien madame Vieillard. Je n'oublierai

des choses

marques

Je vous embrasse de cur.

Xapolon-Louis Bonaparte.
le

P.-S. Il est faux qu'on m'ait demand serment de ne plus revenir en Europe.

moindre

Au moment de s'embarquer sur l'Andromde, le sous-prfet de Lorient remit au prince seize mille francs en or, de la part du roi. Louis-Napolon accepta et remercia. Il faut ici rapporter la correspondance suivante, publie par l'Universel, de Bruxelles, le 23 juillet 1860
:

Paris, 25 juillet.
lire un crit fort rare, car il a t saisi, consupprim en 1838 par la cour des pairs, et son auteur, devenu libre de le rimprimer, n'a pas jug propos d'user de ce droit. Cet crit est intitul Relation historique des vnements du 30 octobre 1836. Plus d'un lecteur cherche vainement, sans doute, se rappeler quels vnements ont eu lieu sous cette date. Le second titre de 1 brochure le tirera de peine. Le voici. Le prime Napolon Strasbourg. Quant l'auteur, il est aujourd'hui l'un les membres influents du Snat, et se nomme Armand Liily.

Je viens de
et

damn

En
tes

1838,
:

il

faisait suivre

son

nom

des qualifications suivan-

ex-lieutenant d'artillerie, ancien lve de l'cole p lytechnique. 11 tait de ceux qui avaient pris part uux
vnements de
1830, et

qui

semblaient avoir perdu dans

APPENDICE
celle

NOTES ET POSTFACE

'393

mauffoure toute chance d'avenir. Lu brochure de M. Laity avait deux, buts. Elle voulait prouver d'une part, que l'entreprise du prince Napolon avait t mal juge dans ses moyens d'excution et dans ses rsultats; d'autre
:

part, qu'on se trompait sur les motifs qui avaient dcid le

prince relever

le

drapeau imprial,

et sur

les ides

que

prtendaient appliquer les no-napoloniens.

M. Laity ne parlait pas pour lui seul. Sa brochure tait un manifeste et elle avait paru avec l'autorisation du matre. Il n'est

pas sans intrt d'exposer aujourd'hui

le

pro-

gramme
pire

qu'elle contenait.
les droits de Louis-Napolon l'emchef de la famille impriale, M. Laity rappelle

Aprs avoir expos

comme

qu'aprs la rvolution de 1830, le jeune prince n'coutant que ses sentiments de citoyen, avait demand au roi Louis-Philippe de servir comme simple soldat dans l'ar mee franaise. On lui rpondit, ajoute-t-il, par un nouvel acte de bannissement. Je crois qu'on l'aurait beaucoup

plus surpris et plus gn en accueillant sa demande.

On ne

peut voir l, d'ailleurs, ou qu'un trait de jeunesse ou qu'un vulgaire appel au chauvinisme. M. Laity prtend que ce refus eut pour rsultat de jeter Louis-Napolon jeune et
sans exprience dans les rangs des patriotes italiens. Il

rappelle ensuite qu'un peu plus tard, en 1832, un mouvement militaire avait t prpar en faveur de Napolon IL Une grande partie de l'arme, dit-il, tait prte le recevoir,
s'il

se prsentait la frontire.
et

entier, colonels

Un corps d'arme tout gnraux compris, l'attendait, et, vu


accueillir son

l'impossibilit o se trouvait le jeune prince d'y arriver,


les chefs

taient

prts

cousin,

s'il

tait

de Napolon IL La mort du duc de Reischtadt lit avorter ce grand projet. Louis-Napolon prit, ds lors, trs au srieux son rle d'hritier de l'empire et devint, dans sa pense et pour quelques adeptes, Napolon III. Il jugea qu'il devait crire, afin d'appeler l'attention sur lui. Ds 1833, il publia une brochure sur la Suisse. On trouve dans ce premier crit une ide qui a pris place dans la clbre brochure Napolon III et l'Italie; c'est

muni d'une simple

lettre

394

NAPOLON
Hollande,

III

celle qui consiste prtendre


la Suisse, la

I er conqurait l'Allemagne, afin d'assurer plus tard, dans ces diffrents pays, le triomphe des ides nationales par la rnovation de l'Europe. La conqute et l'tablissement de dynasties napoloniennes n'taient donc que du provisoire. Mais, dira-t-on, quand devait tre le terme de cet tat provisoire ? A la paix avec la Russie, et l'abaissement du systme anglais Si l'empereur et t vainqueur, on aurait vu le duch de Varsovie se changer en nationalit polonaise; la Westphalie se changer en na tionalit allemande la vice-royaut d'Italie se changer en nationalit italienne. Et la France, quelle et t sa part? D'abord il est probable que la France eut, au moins, gard ses frontires naturelles ; ensuite il est certain qu'un rgime libral y aurait remplac le rgime dictatorial. C'et t le couronnement de l'difice. Partout stabilit, li bert, indpendance, au lieu de nationalits incompltes

que Napolon

l'Italie,

et d'institutions transitoires.
Il me semble que ce programme trac en 1833 par le jeune homme de 25 ans, comme la rvlation des penses de Napolon I er , ne s'loigne pas trop des ides mises en 1860 sous le patronage de Napolon III? M. Laity, qui parlait par ordre, ne l'oublions pas, ajoutait
:

commenc. Les peuples dsormais sont appels au libre dveloppement de leurs facults. Mais dans cette impulsion gnrale imprime la civilisation moderne, qui rglera le mouvement, qui prservera

Une

re nouvelle a

le

peuple des dangers de sa propre activit

Quel gouver-

nement

sera assez puissant, assez respect pour assurer

la nation la jouissance des grandes liberts, sans agitations, sans dsordres ? Il faut un peuple libre un gouvernement revtu d'une immense force morale, et que cette force soit proportionne la masse des liberts populaires.

Pour atteindre

ce but,

deux choses sont ncessaires

ren-

dre la France sa prpondrance dans le monde en effaant la trace des traits de 1815, et s'appuyer sur le suffrage universel. Alors, seulement, la rvolution sera termine. Et qui pourrait mieux que le prince Napolon

APPENDICE
aider

NOTES ET POSTFACE

395

l'accomplissement de cette uvre sociale, lui dont une garantie de libert pour les uns, d'ordre pour les autres, et un souverain de gloire pour tous. Cette dernire phrase se retrouve presque textuellement dans le manifeste du prince Napolon comme candidat
le

nom

est

la prsidence

de

la

rpublique.
est crite sans ordre; elle passe

La brochure de M. Laity

constamment des doctrines et des promesses aux faits et aux rvlations. Permettez-moi de suivre son exemple. Le
prince ne se bornait pas crire pour pour se faire connatre ; il avait soin aussi de se mettre en relations avec tous les personnages importants et surtout mcontents. C'est ainsi qu'en 1833 il eut une entrevue avec le gnral Lafayette,

l'homme

qui, en 1815,
le

avait lev le premier la

voix pour renverser

hros malheureux

Esprit troit,

inquiet et orgueilleux, Lafayette tait devenu l'ennemi de Louis-Philippe, le jour o celui-ci avait cess d'en passer

par toutes ses ides. Lafayette reut le prince avec la plus grande cordialit. Il lui avoua qu'il se repentait cruellement de ce qu'il avait aid faire en 1830; mais, ajoutait-il^ la France n'est pas rpublicaine et nous n-'aon vions alors personne placer la tte de la nation Il enga croyait Napolon II prisonnier Vienne! gea fortement Louis-Napolon saisir la premire occasion favorable de revenir en France ; car, disait-il, cegouver:

nement ne pourra
populaire
;

se soutenir, et votre
il

nom

est

le

seul

enfin,

lui

promit de l'aider

de tous ses

moyens, lorsque le moment serait arriv. Quelques mois plus tt le prince avait reu Chateaubriand au chteau de Saint-Leu; et celui-ci, pour le remercier de son hospitalit, lui crivait Vous savez, prince, que
:

jeune roi est en Ecosse; que, tant qu'il vivra, il ne peut y avoir pour moi d'autre roi de France que lui. Mais si Dieu, dans ses impntrables desseins, avait rejet la race de saint Louis, si notre patrie devait revenir sur une lection qu'elle n'a pas sanctionne, et si ses murs ne lui rendaient pas l'tat rpublicain possible,

mon

alors,

prince,

il

n'y a pas de

nom

qui aille

mieux

la

396

NAPOLON

III

gloire de la France que le vtre. Assurment, Chateaubriand ne s'engageait pas beaucoup. C'tait l, nanmoins, un assez singulier langage pour l'auteur de la terrible brochure Bonaparte et les Bourbon*.

L'arme avait naturellement la premire place dans les proccupations du prince. Il sut se rappeler elle d'une faon toute particulire en publiant un manuel d'artillerie, ouvrage estimable que l'esprit d'opposition fit surfaire ds le dbut et que l'esprit de courtisanerie a proclam un chef-d'uvre. On conoit que l'envoi de ce manuel flattait l'amour-propre des officiers. Aussi en fut-il beaucoup distribu. Tout ce travail ressemblait trs fort une conspiration. M. Laity tient nanmoins tablir que le prtendant napolonien ne conspirait pas, dans l'acception du mot. Le prince, dit-il, s'est toujours refus de sembla bls moyens son seul et unique plan que lui seul savait,
;

nous a. maintenant permis de rvler, consistait avoir dans tous les partis des personnes qui connussent ses vues patriotiques et son esprit de conciliation, et dans chaque rgiment, un ou plusieurs officiers, dont le caractre et les opinions bien connues de lui fussent des garanties de leur dvouement sa cause. Je note en passant que la plupart des officiers ainsi gagns l'avance taient des Corses. M. Laity ne jugeait pas propos de dire cela en 1838, mais je l'ai su de bonne source. Cette organisa tion, reprend notre auteur, bien trangre une conspi ration vulgaire, tait acheve ds 1835. Le prince avait alors tout ce qu'il pouvait dsirer en lments de force il ne lui fallait plus que choisir une circonstance et s'as surer du concours des divers partis. Au fond, le seul parti sur lequel on pt fonder quelques esprances et que l'on s'occupt srieusement de gagner,
et qu'il
;

tait le parti rpublicain.

On

fit

tter Carrel, qui par sa

position au National, semblait exercer une grande influence

sur les rvolutionnaires politiques. Carrel, qui ne pouvait promettre d'tre suivi, refusa de s'engager personnelleparoles

ment. L'missaire bonapartiste en obtint cependant ces Les ouvrages politiques et militaires de Napo:

APPENDICE

-r-

NOTES ET POSTFACE

307

Lon-Louis Bonaparte annoncent une forte tte et un noble caractre; le nom qu'il porto est le plus grand les temps modernes; c'est le seul qui puisse exciter fortement les sympathies du peuple franais. Si ce jeune

homme

sait comprendre les nouveaux intrts de la France; s'il sait oublier ses droits de lgitimit impriale, pour no se rappeler que la souverainet du peuple, il peut tre appel jouer un grand rle.

M. Laity avait certainement en 1838 d'excellentes raisons pour ne pas en dire davantage sur ce point dlicat; mais j'ai lieu de croire que les choses n'en restrent pas l avec les rpublicains. J'ai entendu raconter par un homme influent de ce parti, l'un de ceux qui occuprent en 1848 de hautes fonctions, que M. Gervais, de Caen, avait t envoy Strasbourg par le haut comit rvolutionnaire de
Paris, trois ou quatre jours avant la tentative du 30 octobre 1836. Le citoyen Gervais devait s'entendre avec LouisNapolon sur les conditions auxquelles le parti rpublicain,

nombreux dans la capitale de l'Alsace, donnerait son concours au mouvement. Le comit rvolutionnaire voulait qu'on se bornt faire appel la nation, sans rien prjuger sur le gouvernement tablir; le prince tenait, au contraire, montrer qu'il s'agissait de relever l'empire, et, dj mme, sa Constitution tait prte. On ne parvint pas s'entendre, et M. Gervais, gardant le secret en bon conspirateur, reprit la route de Paris ds le 9 octobre, afin de n'tre pas compromis dans la lutte du lendemain.
assez

Quant
pas
le

la question trangre, le prince prtendait avec

raison, les

vnements l'ont prouv, que la guerre ne serait immdiat de son avnement. Il affectait mme de croire que diffrentes cours se montreraient bien disposes pour un changement qui relverait en France le principe du pouvoir. En ralit, il pensait que l'Europe, divise et sans principes, ne saurait point se dcider tout de suite, et que cette indcision permettrait au fait accompli de prendre assez de force pour se faire accepter. Je n'ai ni rapporter l'Histoire des cenements du 30 octorsultat
bre 1830, ni dire

pourquoi

la tentative eut lieu ce jour-l.

398

NAPOLON

III

Je tiens surtout montrer quels taient les ressorts moraux que faisait jouer le prtendant, d'aprs quelles vues et dans quels principes il agissait. La France, disait-il, est dmocratique, mais elle n*est pas rpublicaine; or, j'en

lont de tous; et

tends par dmocratie, le gouvernement d'un seul par la vopar rpublique, le gouvernement de plu-

sieurs

obissant un systme.

La France veut des

insti-

tutions nationales,

homme ou une

comme reprsentant de ses droits; un famille comme reprsentant de ses intrts.


Avec l'galit, non
ne vois pas qu'elle ait t un cette ide on peut donner
la libert.

C'tait

l'ide csarienne; je

seul instant perdue de vue.


l'ordre, la gloire et

ne veuille pas entrer dans les dtails de la conspiration ou de la tentative, je dois rapporter d'aprs M. Laity, un incident dont il ne fut pas question dans le procs de Strasbourg. Quelques semaines avant le jour de l'action, un ami du prince, M. Laity, je prsume, avait runi dans sa chambre vingt-cinq officiers de toutes armes. Tout coup on leur annonce que le prince Napolon est Strasbourg et qu'il va se prsenter devant eux; tous accueillent cette nouvelle avec transport. Le neveu de l'empereur, s'crirent-ils, est le bienvenu parmi nous; il est sous la protection de l'honneur franais que peut il craindre? nous le dfendrions tous au pril de notre

Bien que

je

vie.

Le prince
s'cria-t-il,

parut,

il

parla en prtendant

Si l'arme,

se souvient de

ses grandes destines, si elle

sent les misres de la patrie, alors j'ai

un nom qui peut

vous servir;
est

il

est plbien

comme
vrai,

notre gloire passe,

il

glorieux

comme

le
il

peuple. Aujourd'hui le grand


est

homme
mme,
tailles,

n'existe plus,
l'aigle, cet

mais

la cause est la

emblme

sacr, illustr par cent ba-

reprsente

comme

en 1815, les droits du peuple

mconnus et la gloire nationale. Le prince parla ensuite des amertumes de l'exil et'protesta qu'il n'agissait pas par
ambition personnelle. Qui donc pouvait en douter? Les ofliciers furent entrans et promirent leur appui, ou du moins, le laissrent promettre par les plus ardents.

APPENDICE
Voici

NOTES ET POSTFACE

399

maintenant quelques extraits des proclamations


le

qui turent lances

30 octobre

Franais,

On vous trahit; vos intrts politiques, vos intrts commerciaux, votre honneur, votre gloire sont vendus

l'tranger...
la France un gouvernement sans peuple de Paris, ni le peuple des provinces, ni l'arme franaise. Tout ce qui a t fait sans vous est

En

1830,

on imposa

consulter ni
illgitime.

le

Un Congrs

national, lu par tous

les

citoyens, peut seul


le

avoir le droit de choisir ce qui convient

mieux

la

France. Fier de mon origine populaire, fort de quatre millions de votesqui me destinaient au trne, je m'avance au-devant de vous comme reprsentant de la souverainet du peuple... Ne voyez-vous pas que les hommes qui rglent ne s destines sont encore les tratres de 1814 et de 1815, les bourreaux du marchal Ney. Ils font tout pour complaire la Sainte-Alliance, pour
lui obir; ils

ont abandonn
le

les

peuples nos

at'.is...

souvenir du grand homme qui lit tant pour la gloire et la prosprit de la patrie vous ranime Confiant dans la saintet de ma cause, je me prsente vous, le testament de l'empereur d'une main, son pe d'Austerlitz de l'autre. Lorsque Rome, le peuple vit les dpouilles de Csar, il renversa ses hypocrites oppresseurs.
Franais, que
!

Franais, Napolon est plus grand que Csar


blme de
la civilisation

il

ist

l'em-

au xix sicle... Du rocher de Sainte-Hlne, un rayon du soleil mourant a pass dans mon me. Je saurai garder ce feu sacr,

je saurai vaincre

ou mourir pour la cause du peuple. de 1789, hommts du 20 mars 1815, hommes de 1830, levez-vous! voyez qui vous gouverne, voyez l'aigle emblme de gloire, symbole de libert et choisissez. Vive la France! vive la libert!

Hommes

400

NAPOLON

III

Au

milieu de toutes ces dclamations d'une pauvre


l'ide

litt-

rature et d'un chauvinisme exalt, une seule chose apparat

clairement, c'est

napolonienne.
:

Elle est plus nette encore dans l'appel aux soldats.


c

Le gouvernement qui trahit nos intrts civils voudrait honneur militaire... Voyez le lion de Wa~ terloo encore debout sur nus frontires; voyez Huningue prive doses dfenses... Voyez la Lgion d'honneur prodigue aux intrigants et refuse aux braves...
aussi tenir notre

Le lion de Waterloo existe toujours et les fortifications d'Huningue ne sont pas releves. Louis-Napolon, devenu Napolon III, a oubli cette partie de son programme. Quint la Lgion d'honneur, si elle n'est pas refuse aux braves, elle est toujours prodigue aux intrigants. La
valetaille littraire et bureaucratique est plus dco-

re qu'elle

crivains de la

aucune autre poque. Tous les machurats de la presse officieuse ont la croix d honneur. On conoit que la Restauration et le gouvernement de juillet aient prodigu l'toile de l'honneur toutes sortes de gens ayant rendu toutes sortes de services ou n'ayant absolument rien
ne
l'a

Bohme

et les

fait.

Le second empire semblait tenu


Oui, certes, les proclamations de

plus de rserve.
183(5

vre

littrature.

Mais l'empereur

a,

beaucoup gagn

jourd'hui des phrases

comme crivain. Il comme celles-ci

taient d'une paudepuis cette poque, ne signerait plus au:

souffrante, la gloire en deuil

Soldats! la patrie divise, la libert trahie, l'humanit comptent sur vous... Le soleil de nos victoires a clair notre berceau. Que nos hauts faits ou notre trpas soient dignes de notre naissance! Du haut du ciel, la grande ombre de Napolon guidera nos bras,
et,

contente de nos efforts, elle s'criera

Ils taient

dignes de leurs pres!

Cette course aprs l'loquence n'aboutissait qu' la dcla-

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE

401

mation. Mais si l'on carte cet amas de mots dclamatoires, on reconnat tout l'ensemble des ides qui ont prsid au
rtablissement de l'empire et dict ses actes. Le
le

programme

1830 ne fut pas

compltement

ralis, cela est certain. Il

est certain aussi


le

qu'on n'en dvia point. Laissons d'autres

soin de tirer la conclusion.

Louis-Napolon en Amrique nous intresse fils qu'elle se sentait mourir et qu'elle voulait le revoir. Il partit donc pour l'Angleterre, del pour la Hollande et l'Allemagne, et gagna secrtement Arenenberg Sa mre mourut peu aprs son arrive, le 5 octobre 1837 ; elle tait dans sa cinquante-cinquime

La

vie de

peu. Hortense crit son

anne. Strasbourg n'a pourtant pas dcourag Louis N ipolon. Il ne songe qu'au moment o se prsentera une nouvelle occasion. Son pre, l'ex-roi Louis a pous Florence la jeune marquise de Strozzi. La France adresse de vives rclamations la Suisse au sujet des menes de Louis Napolon. Celui-ci se rend en Angleterre et, au commencement de 1840, parat une brochure intitule Des Lies napoloniennes. Dans l'entourage du prince, on compte M. Fialin de Persigny, 1rs colonels Vaudrey et de Montauban, le docteur Gonneau, Charles Thlin et Fritz Richenbach. Le Court Circulai', le Morning-Post, le Courrier, le Times se font l'cho de ses succs mondains en 1839 et en 1840. A cette poque, le roi Louis-Philippe, auquel on reprochait d'aimer la paix avec exagration, chargea M. Thiers d'organiser un ministre de combat. Il s'agissait de prparer une descente en Angleterre. Restait le moyen d'engager la lutte. Le gouvernement imagina de rclamer les cendres de Napolon I er L'Angleterre, prise d'une gait folle, accda la demande; et, le 12 mai, la Chambre des dputs reut l'avis officiel qu'un des fils du roi, le prince de Joinville, partait pour Sainte-Hlne et qu'il ramnerait
; :

en France le cercueil du grand homme. L'entourage du prince dcida qu'il y avait lieu de re-

20

402
courir des actes.

NAPOLON'

III

Le neveu de l'Empereur s'embarqua le devant Boulogne. La suite de l'aventure est trop connue pour y insister. Les conjurs, au nombre de soixante-quinze, sont arrts. Le gouvernement, au lieu de livrer le prince la justice ordinaire du pays, le traduit devant la Chambre des pairs transforme en haute Cour de justice. Les journaux publirent une lettre apocryphe, signe Louis de Saint-Leu. Et Louis crivit son pre
4 aot.

Le

5,

il

est

la Conciergerie, G

septembre

1840.

Mon

cher pre,

Je ne vous ai pas encore crit, parce que je craignais

de vous affliger. Mais aujourd'hui que j'ai appris l'intrt que vous m'avez tmoign, je viens vous en remercier et vous demander votre bndiction comme la seule chose laquelle j'attache du prix maintenant. Dans mon malheur, m'a plus douce consolation est d'esprer que vos penses se tournent quelquefois vers moi. Je supporterai jusqu'au bout avec courage le sort qui m'attend, fier de la mission que je me suis impose; je me montrerai toujours digne du nom que je porte et digne de votre affection. La Cour pronona son arrt. Le prince Charles-LouisNapolon tait condamn l'emprisonnement perptuel dans une forteresse situe sur le territoire continental du royaume. Ses complices furent frapps de peines diverses. On omit de rappeler certains dtails comiques de l'expdition. Par exemple, il ne fut plus question d'un aigle vivant trouv bord de l'Edinburg Castle (et que signalait le rapport de M. Gauja, prfet du Pas-de Calais). Cet oiseau pel, que le commandant Parquin avait achet la hte au dpart de Londres, malgr son piteux tat, n'tait pas moins cens devoir figurer aux yeux des paysans l'aigle impriale prte voler de clocher en clocher jusqu'aux
tours de
1.

Notre-Dame

y.

Les journaux du temps,

de 1851, racontrent plaisamment que c'tait un aigle savant et qu'attire par une amorce, habilement cache aux regards

dit

Yermorel, dans Les Hommes

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE

403

On ngligea galement de rappeler, que, dans les quelques heures de traverse, les hommes du prince avaient bu dplorahlement et qu'ils taient presque tous ivres, en arrivant la caserne du 42 e ils avaient absorb seize douzaines de bouteilles de vin, sans compter l'eau-de-vie
;

et les liqueurs.

envoy Hani. Trois prisonniers partale gnral Montholon, le docteur Conneau et Charles Thlin, son valet de chambre. Le logement o le prince fut install n'avait rien de la classique prison. M. de Polignac s'tait trouv l, presque trs bien, en 1831. Le commandant du fort autorisa LouisNapolon cavalcader sur l'esplanade intrieure et mit un cheval sa disposition. Les soldats, oisifs comme des troupiers casernes dans une petite place, s'amusaient regarder ce mange; entre eux, ils donnaient au prince le nom de Badinguet. Or, ce mot, en picard et en wallon signifie
fut

Le prince

geaient sa captivit

quelque chose d'intermdiaire entre tourdi et badaud. Les loisirs del captivit furent employs la rdaction d'lucubrations sans nombre, qui parurent la plupart dans le Progrs du Pas-de-Calais, le Journal de Maine-et-Loire, le Guetteur de Saint-Quentin et la Revue de l'Empire.

On arrive ainsi 1840. Son oncle Joseph est mort. Son pre est toute extrmit. Le prince demande au gouvernement la faveur de se rendre en Italie. Il donne sa parole qu'il reviendra. Les ministres se ttent, se consultent, enqutent ; ils demandent une garantie explicite. Bref, ils refusent.

au long raconte

Le prince prpare alors une vasion. Elle est tout dans un opuscule publi en 1845 et

des profanes, il tait exerc voltiger autour du petit chapeau de son empereur. On rservait son intervention pour couronner la scne. Au moment o le prince vainqueur et t acclam par la population de Boulogne, l'aigle, lch tout point, ft venu planer dans les airs au-dessus de la tte du nouvel empereur. Ce prsage providentiel n'et pas manqu de porter au comble l'enthousiasme de la foule et sous une telle impression on et march sur Paris; l'entranement et cer:

tainement t irrsistible.

404
plus sensationnel
...

NAPOLON

111

dat de Londres, le 20 juillet 1846.


:

Voici

le

passage

le

Le prince avait remarqu que l'un des deux gardiens, pour aller chercher les journaux, et laissait son camarade seul pendant
certains jours de la semaine, s'absentait

prs d'un quart d'heure. C'tait ce court instant qu'il fallait

en dtournant l'attention de l'homme qui Quant aux sentinelles, il y avait peu de chose en craindre. Personne d'ailleurs ne paraissait croire qu'une entreprise d'vasion pt s'excuter autrement que par un secours extrieur.' G'e-t dans ce sens que les consignes taient donnes, et l'on empchait avec un soin svre l'approche de la forteresse Toute personne qui entrait tait strictement examine ; mais on laissait sortir sans soupon.
mettre
restait

profit

l'i

livr l'ennui de l'isolement.

de grand matin, lorsque tout tait encore dans l'intrieur du fort, le prince, le docteur Conneau et Charles Thlin, placs derrire les rideaux d'une fentre, attendirent, sans faire le moindre bruit, l'arrive des ouvriers dans la citadelle. Ln dtestable hasard voulait que le seul soldat de la garnison qu'on et peut-tre intrt viter se trouvt justement en faction la porte du corps de logis. Cet homme, qui avait fait longtemps le service de planton prs du commandant, avait contract l'habitude d'une active surveillance, et il ne manquait jamais d'examiner les ouvriers dans leurs alles et venues,

Le mardi

25,

calme

et silence

les questionnant parfois sur ce qu'ils allaient faire. C'tait

un vritable danger. Trs heureusement, l'occasion d'une revue, les gardes avaient t changes, et le grenadier fut relev six heures.

Les ouvriers arrivrent et subirent l'inspection accoutume, en dfilant au milieu d'une haie de soldats. Ils taient moins nombreux que de coutume, et mieux mis que d'ordinaire, en raison du lun-li. Comme le temps tait superbe, ils n'avaient pas de sabos. C'taient tous des maons et des peintres, tandis que le prince s'tait prpar se vtir comme un menuisier, et de la manire la moins

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE

',(>">

lgante. C'taient autant de contrarits; mais les minutes


s'coulaient et elles taient prcieuses.
Le prince se hta de couper ses moustaches, afin de produire un changement notable dans sa figure et quoiqu'il ne redoutt pas que les soldats, s'ils le reconnaissaient, fissent usige de leurs armes, comme Tordre en tait donn, il se munit d'un poignard. Milgr l'imprudence qu'il y avait girder sur lui des papiers qui pouvaient le faire reconnatre la frontire, il ne voulut pis se sparer de deux lettres, l'une de sa mre et l'autre de l'Empereur, qu'il avait toujours gardes comme un talisman sacr. Celle de l'Empereur est adresse la reine Hortense et contient ce passage relatif son neveu J'espre qu'il grandira pour se rendre digne des destines qui l'atten;
.

dent.

Le prince s'tait habill comme de coutume; il portait des bottes et un pantalon gris. Il passa par dessus son gilet
une grosse chemise de toile coupe la ceinture, une cravate bleue, une blouse non seulement propre, mais d'une coupe assez recherche, et mit aussi un pantalon bleu sali et us en apparence par le travail. Par dessus la premire blouse, il en mit une en aussi mauvais tat, aprs avoir rentr le bas de la premire. Le reste du costume se composait d'un vieux tablier de toile bleue, d'une perruque noire cheveux longs et d'une mauvaise casquette. Ainsi vtu, les mains et
le visage brunis par de la peinture, il se hta de prendre une tasse de caf, chaussa ses sabots, plaa dans sa bouche une pipe de terre, et, l'paule charge d'une planche, il se mit en mesure de sortir. A sept heures moins un quart, Thlin appela tous les

ouvriers qui se trouvaient sur l'escalier et les invita venir

prendre le coup du matin, disant Laplace, son homme de peine, de placer les verres et les bouteilles sur la table de la salle manger. Il accourut, aussitt aprs, pour annoncer au prince que c'tait le moment dcisif, et descendit jusqu'aux deux gardiens Dupin et Issali, auprs desquels se trouvait encore un ouvrier qui rparait la rampe. On se dit bonjour, et comme Thlin portait un paletot sur son

406

NAPOLON

III

bras, les gardiens lui souhaitrent

un bon voyage.

Il

pr-

tendit avoir quelque chose dire Issali, le tira part hors

du passage, et se plaa de manire ce que son interlocuteur, pour l'entendre, ft oblig de tourner le dos au
prince.

Pendnnt

ce

temps,

le

docteur Conneau

s'tait

empress

d'arrter quelques ouvriers qui, aprs le petit rgal servi

par Laplace, regagnaient l'escalier o ils n'auraient pas manqu de renconlrer*le prince. Lorsque celui ci fut au bas de la derrire marche, il se trouva face face avec le gardien Dupin, qui se retira vivement pour viter la planche dont la saillie en avant masquait le profil de NapolonLouis et s'opposait ce qu'on le vt de ce ct. Le prince passa donc inaperu et entra dans la cour o un ouvrier, qui tait descendu derrire lui, le suivit de trs prs, paraissant dispos lui adresser la parole. C'tait un garon serrurier; Thlin se hta ie l'appeler et trouva un prtexte pour le faire remonter dans l'appartement.

Lorsque le prince passa devant la premire sentinelle, tomber la pipe de sa bouche et se baissa pour la ramasser. Le soldat le regarda machinalement et continua ses pas monotones. A la porte de la cantine, le prince passa tout prs de l'officier de garde qui lisait une lettre. L'officier du gnie et l'entrepreneur des travaux taient peu de distance examinant des papiers. Plus loin, un groupe de soldats se tenait au soleil devant le poste. Le tambour jeta un regard railleur sur l'homme la planche, mais le factionnaire ne lui accorda pas la moindre attention. Le portier tait l'entre de sa loge, mais il ne regarda que

il

laissa

Thlin, qui suivait de trs prs, tenant en laisse

le

chien

du prince. Le sergent qui tait l'entre du passage tourna vivement les yeux sur le faux ouvrier, mais un mouvement de la planche le fora se rejeter en arrire. Il ouvrit la porte et le prince franchit le seuil Thlin sortit son tour en disant bonjour au portier. Entre les deux ponts-levis, le prince rencontra deux ouvriers venant droit lui du ct o la planche laissait son visage dcouvert. Ils le regardrent de loin avec atten;

APPENDICE
tion et

NOTES ET POSTFACE

'i07
Le

exprimrent

liante voix, leur surprise

de ne pas

connatre.

Le prince

alors,

comme un homme

fatigu de

fit passer la planche gauche; les deux, hommes cependant paraissaient anims d'une telle curiosit qu'il crut un moment tout fait impossible d'viter leur examen; mais quelques pas d'eux et lorsqu'il s'attendait une question, il eut le plaisir d'en entendre un qui disait l'autre Ah! c'est Berthou! Le succs tait ds lors complet. Le prince se trouvait enfin libre, hors de ces murailles dtestes dans l'enceinte desquellf '1 avait langui cinq ans et neuf mois. Quoiqu'il ne connt es environs que par la carte de la ville, ce n'tait pas le moment d'hsiter sur le chemin suivre. Il prit celui qui ctoie les remparts et aboutit sur la grande route de Saint-Quentin. Thliu s'tait ht d'aller prendre Ham le cabriolet qu'il avait retenu la veille au soir, et qu'il devait conduire lui-mme.
:

porter un poids sur l'paule droite,

Nous n'entreprendrons pas de dcrire les penses tumultueuses qui se pressaient alors dans le cur du fugitif. Il faut pour les comprendre avoir travers ces grandes crises de la vie. Bornons-nous dire qu'il prcipita le pas, la tte en feu, et qu'il ne s'arrta qu' l'aspect d'un cimetire o la vue d'une croix vint lui rappeler la source ineffable de tout bonheur. Il se prosterna devant l'emblme de l'ternelle rdemption, et offrit ses vives actions de grces au Tout-Puissant, dont la main l'avait guid au milieu de tant de prils.

Le roulement d'une voiture qui s'approchait vint


il

tirer

reconnut Charles Thlin. Au moment de jeter sa planche, il en fut empch par un autre cabriolet venant de Saint-Quentin, et qu'il voulut laisser passer de peur de remarques fcheuses. Enfin, lors que la route fut libre, il s'lana dans la voiture, secoua la poussire qui le couvrait, lana ses sabots dans un foss, et, pour avoir l'air d'un cocher, prit le fouet et les rnes. Les deux voyageurs furent un instant mus l'aspect de deux gendarmes cheval, dbouchant du village de SaintSulpice; mais heureusement ces dangereux voisins prirent
le

prince de son recueillement, et

408
la route de

NAPOLON

III

Pronne avant d'tre porte du cabriolet. parcourut rapidement les cinq lieues qui sparent Saint-Quentin de Ham. Chaque fois qu'on changeait de cheval, Thlin cachait le mieux possible sa figure sous son mouchoir. On a cependant assur depuis qu'il avait t reconnu par plusieurs personnes, et entre autres par le commissaire de police, qui revenait de Saint-Queintin, et qu'une vieille femme avait tmoign tout haut son tonnement de voir le valet de chambre du prince en compagnie d un

On

homme

aussi

mal

vtu.

l'entre de la ville, le prince ta ses grossiers vte-

ments de dessus en ayant soin de conserver sa perruque, et mit pied terre pour faire le tour des murs et attendre Thlin sur la route de Cambrai. Celui-ci se rendit la poste o le matre, M. Abric, ne se trouvait pas; mais comme il tait bien connu de madame Abric, il la pria de lui faire apprter une chaise de poste avec deux chevaux et d'y
mettre de la promptitude, parce qu'il avait grande hte Cambrai pour en revenir de bonne heure. Il devait laisser, disait-il, le cabriolet et le cheval qu'il reprendrait au retour. La bonne madame Abric mit tout cela le plus grand empressement, et fit prparer la petite voiture de son mari. Il fallut, bon gr mal gr, que Thlin
d'arriver

acceptt une tranche de pt pendant que les postillons


taient l'uvre;
et
il s'excusa pourtant de ne pas le manger l'enveloppa soigneusement, ce qui fit, quelques minutes aprs, un excellent djeuner pour le prince, qui en avait

grand besoin.
les

La prudence conseillait Thlin de ne pas trop presser gens de la poste de peur d'veiller les soupons de sorte que le prince avait depuis longtemps contourn la

ville et restait

sur la route attendre la voiture lorsqu'il

en rencontra une qui se dirigeait vers lui. Craignant d'tre en arrire de Thlin, dont il ne prvoyait pas les retards, il demanda au voyageur s'il ne s'tait pas crois avec une chaise de poste. Celui-ci rpondit que non et continua sa route. C'tait le procureur du roi de Saint-Quentin. La petite voiture de M. Abric, attele de deux vigou-

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE

409

reux chevaux, se montra enfin, annonce par les joyeux aboiements du chien Ham. On prit le galop, et, depuis ce moment, tout danger disparut. Il n'tait encore que neuf heures; en supposant l'vasion dj connue dans la forteresse, les premires mesures prendre devaient entraner, dans leur invitable dsordre, une perte de temps suffisante pour que les voyageurs fussent dj hors d'atteinte. On n'en pressait pas moins le postillon qui. bout de ressources nouvelles de fouet et d'peron, finit par se fcher et rpondit une grossire apostrophe peu en rapport avec la situation historique laquelle il se trouvait ml Vous
:

m'embtez.

On

entra dans Valenciennes deux heures moins

un

quart.
et

L seulement on devait demander

les passe-ports,
le

Charles Thlin exhiba celui qu'avait donn

voyageur

anglais.

convoi de Bruxelles ne partait qu' quatre moment l'ide de prendre des chevaux de poste pour gagner la frontire; mais cette faon de voyager tant devenue si rare qu'elle pouvait donner lieu des remarques, il y renona et attendit patiemment la station. Les yeux de Thlin taient constamment tourns vers le ct d'o pouvaient venir des gendarmes. Tout coup il s'entend nommer et en reconnat un de Ham, habill en bourgeois. Sans se dconcerter, il lui tmoigna grand plaisir le voir, et apprit de lui qu'il avait quitt le service pour prendre un petit emploi dans l'administration du chemin de fer du Nord. Cet homme demanda des nouvelles du prince, qu'il ne croyait pas si prs de lui. Le fugitif arriva enfin Bruxelles, Ostende et en Anle

Gomme
le

heures,

prince eut un

gleterre...

Le

rcit

tait ce

de cette vasion serait incomplet, si l'on n'ajouqui se passait Ham depuis le dpart du prince.

Le docteur Gonneau commena par fermer la porte de chambre qui donnait dans le s don, o il alluma un grand feu malgr la chaleur du jour, prenant pour prtexte une indisposition du prince. Il en parla l'homme de peine,
la

410

NAPOLON

III

qui put voir une cafetire place dans Ftre. Vers huit heures, un paquet de plants de violettes arriva par la diligence; le docteur pria le gardien de prparer plusieurs pots Heurs, d'y mettre de la terre, et l'loigna ainsi du

A huit heures et demie, l'on vint demander o le djeuner devait tre servi. Le docteur rpondit que ce serait dans sa -propre chambre et qu'il n'y aurait pas besoin de prendre la grande table, attendu que le gnral Montholon gardait aussi le lit. Il ajouta que le prince avait pris mdecine, et, pour qu'on n'et pas en douter, il en prit une lui-mme; mais l'effet en ayant t nul, il inventa un mlange de caf et de crotes de pain brl qu'il tendit
salon.

d'acido nitrique, et l'odorat des gardiens suffit les per-

suader sans qu'ils songeassent concevoir on de cette chimie.

le

moindre soup-

des nouvelles rpondit qu'il se trouvait mieux, et fut forc d'accepter un domestique pour suppler Thlin qu'on savait absent. Cet homme fut charg de faire le lit du prince, qui tait suppos tendu sur un sofa dans le sa-

Bientt aprs le
et

commandant s'informa
lui

du prince,

Gonneau

lon.

Tout
:

alla bien jusqu' sept heures et quart


le

du

soir.

peu rembruni Le prince est un peu mieux, lui dit Conneau, S'il est mieux, rpliqua le commandant, je peux lui parler; il faut que je lui parle.
ce

moment

commandant

se prsenta quelque

dans le lit avec l'apparence de la du mur. Le docteur appela le prince qui, l'on peut bien se l'imaginer, ne rpondit pas. Alors, faisant un signe, le docteur indiqua que le malade tait endormi. Peu satisfait par cette pantomime, le commandant s'assit dans le salon en disant que ce sommeil ne du

Un mannequin
du

tait

tte tourne

ct

pas toujours et qu'il allait en attendre la fin. En il remarqua que l'heure d'arrive de la diligence tait passe et qu'il tait singulier que Thlin ne part pas. A quoi le docteur rpondit que celui-ci avait pris un cabriolet et s'en servait, sans doute, pour revenir. Le commandant se leva tout d'un coup et dit Le prince a
rerait

mme temps

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE
I

ill

remu; le voil qui s'veille Conneau assura n'avoir rien entendu et demanda que le repos du malade ne ft pas troubl. Mais le commandant tait dj dans la chambre et s'tait approch du lit o il dcouvrit la ruse. Ali
I

mon

Dieu,

s'cria-t-il, le

prince est parti!...

Puis

il

sortit

prcipitamment aprs avoir demand quels taient les hommes de garde dans la matine. Ce pauvre commandant fut arrt, ainsi que les gardiens et le docteur, au premier moment de la nouvelle.

Le docteur

fut

condamn par
et

le

tribunal correctionnel

trois

mois de prison,

Thlin

six

mois par contumace.

Le prince a amplifi et dnatur nombre de faits, par la plume de son prte-nom. Dans la lettre au rdacteur en chef du Progrs, que M. Vermorel a exhume (Les Hommes de 1851 p. 418), l'on ne voit pas l'action de grce du Tout,

Puissant; Berthou s'appelle Bernard; le fugitif ne contourna pas Saint-Quentin, mais il traversa la ville; des commissaires de police, des gendarmes, du procureur du roi, pas

un mot; le passe-port n'est pas anglais, mais belge. Il y a bien d'autres erreurs volontaires, mais elles ne valent pas qu'on s'y arrte. C'est encore l'Angleterre que l'vad de Ham demande l'hospitalit. Il crit son pre
:

Londres

le 27

mai

1846.

Mon

cher pre,

Le

dsir de pouvoir vous revoir m'a fait tenter ce que

jamais fait sans cela. J'ai tromp la surveillance de 400 hommes et je suis arriv sain et sauf Londres. L, j'ai des amis puissants. Je vais les employer pour tcher de pouvoir aller prs de vous. Faites, je vous prie, mon cher pre, tout ce que vous pourrez pour que je puisse bientt vous rejoindre. Recevez, mon cher pre, l'assurance de mon sincre attachement. Napolon-Louis B.
je n'aurais

Mon

Jermyn

street,

adresse est Comte London.


:

d'Arnenberg- Brunswick, htel

412

NAPOLON
roi

III

Le

Louis mourut

le

25 septembre 1846 d'une conges-

tion crbrale, sans rclamer

un

fils

qui avait t de tout

temps tranger sa vie. Peu aprs son installation Londres, Louis-Napolon fit un appel public tous les capitalistes des deux mondes pour ouvrir un canal entre l'Atlantique et le Pacifique, au moyen des eaux du lac de Lon et du lac de Nicaragua. Le canal devait porter le nom de canal Napolon. L'ide fut noye dans l'indiffrence gnrale. Depuis, elle porta des fruits. C'est le canal de Nicaragua qui devint la cause de l'expdition impriale du Mexique; et, tout dernirement, il nous a valu les scandales et les ruines de Panama. De la correspondance du Prince, cette poque, nous empruntons cette lettre, o il est question du fils de Jrme, le cousin Napolon
:

Londres, 10 novembre

18 16.

bien aise que vous ayez fait faire M. Chabrier connaissance de mon cousin, et je serais content de savoir ce que vous pensez de son caractre. Car au fond, ce que je reproche le plus Nap. (si toutefois on peut reprocher un homme ses dfauts de nature), c'est d'avoir un caractre indchiffrable. Il y a des personnes qu'on comprend, qu'on connat au premier abord. Sympathie ou antipathie, vous savez tout de suite quoi vous en tenir. Mais Nap. est tantt franc, loyal, ouvert, tantt dissimul et contraint. Tantt, son cur semble parler gloire, souffrir, palpiter avec vous pour tout ce qu'il y a de grand et de gnreux ; tantt, il n'exprime que scheresse, rouerie et nant. Que croire? Je crois toujours le bien, tant que je n'ai pas de preuves relles du contraire, et tout en tant sur mes gardes, je ne comprime aucune de mes inspirations de tendresse et d'amiti. Aussi ne puis-je que vous remercier de ne pas l'abandonner.
Je suis
la

Une anne

s'coule sans incident

remarquable dans
prennent
le

le

sort de Louis-Napolon.

La Rvolution de Fvrier
et sa famille

a lieu.

Tandis que Louis-Philippe

chemin

APPENDICE
de
l'exil, le

NOTES ET POSTFACE

413

Sentier chez
l'IIOtel

prince Louis accourt Paris. Le 25 log rue du M. Vieillard, il envoie par M. de Persigny,

de

ville, cette lettre

pour

le

Gouvernement provi-

soire

Messieurs,

dtruit, par son hrosme, de l'invasion trangre, j'accours de l'exil pour me ranger sous le drapeau de la Rpublique qu'on vient de proclamer.

Le peuple de Paris ayant

les derniers vestiges

viens annoncer

Sans autre ambition que celle de servir mon pays, je mon arrive aux membres du Gouvernement

provisoire, et les assurer de


qu'ils reprsentent,

comme

de

mon dvouement ma sympathie

la

cause

pour leurs

personnes. Agrez, messieurs, l'assurance de mes sentiments.

Louis-Napolon

Bonaparte.

Cette lettre fut remise minuit et demi.

quatre heures

du matin, un convoi spcial remmenait le prince Boulogne. Il laissa en partant cette seconde missive pour le Gouver-

nement provisoire

Messieurs,

Aprs trente-trois annes d'exil et de perscution, je croyais avoir acquis le droit do retrouver un foyer sur le sol de la patrie.

Vous pensez que un sujet d'embarras; Vous verrez dans ce

prsence Paris est maintenant m'loigne donc momentanment. sacrifice la puret de mes intentions
je

ma

de mon patriotisme. Recevez, messieurs, l'assurance de mes sentiments de haute estime et de sympathie.
et

Louis-Napolon

Bonaparte.

tituante.

La France procda aux Deux Bonaparte

lections pour l'Assemble Cons-

furent lus, mais Louis-Napolon

414

NAPOLON

III

ne reut pas cette fois le mandat de reprsentant. Une lettre de lui explique pourquoi il ne s'tait prsent nulle part et
se rservait.

Lon

1res, 11

mai

1848.

Mon

cher monsieur Vieillard,

Je n'ai pas encore rpondu la lettre que vous m'avez adresse de Saint-L, parce que j'attends votre retour Paris et l'occasion de vous expliquer ma conduite.

comme candidat aux lecconvaincu que ma position l'Assemble et t extrmement embarrassante. Mon nom, mes antcdents ont fait de moi, bon gr mal gr, non un chef de parti, mais un homme sur lequel s'attachent les regards de tous les mcontents. Tant qu la socit frauaise ne sera pas rassise, tant que la Constitution ne sera pas fixe, je sens que ma position en France sera trs difficile, trs ennuyeuse et mme trs dangereuse pour moi. J'ai donc pris la rsolution de me tenir l'cart et de rsister toutes les sductions que peut avoir pour moi le

Je n'ai pas voulu

me

prsenter

tions, parce

que

je suis

sjour de
Si la

mon

pays.
si

France avait besoin de moi,

mon

rle tait tout

trac,

si

enfin je pouvais croire tre utile

mon

pays, je

n'hsiterais pas passer sur toutes ces questions secondai-

res pour remplir


actuelles, je

un devoir; mais, dans


rien
:

ne puis tre bon plus, qu'un embarras.

je

les circonstances ne serais, tout au

D'un autre
ici

ct, j'ai des intrts personnels graves

surveiller en Angleterre; j'attendrai donc encore quelques

mois

que

les affaires

prennent en France une tournure

plus calme et plus dessine. J'ignore si vous blmerez cette rsolution; mais si vous saviez combien de propositions ridicules me surviennent,

mme

ici,

vous comprendriez combien davantage

Paris je serais en butte toutes sortes d'intrigues. Je ne veux me mler de rien; je dsire voir la Republique se fortifier en sagesse et en droits, et, en attendant,

APPENDICE
l'exil

NOTES ET POST-FACE

415

volontaire m'est trs doux, parce que je sais qu'il est

volontaire.

Recevez,

etc.

Louis-Napolon Bonaparte.

Cette lettre, destine la publicit, ne devait servir qu'


le jeu du parti bonapartiste qui se remuait plus que jamais. Des rlections ayant lieu, le prince Louis-Napolon fut nomm, le 3 juin, par la Seine, l'Yonne, la Charente-Infrieure et la Corse. A Paris, il arriva le septime

cacher

entre Victor
lecteurs

Hugo
il

Naturellement,
:

et Pierre Leroux, avec 84.420 suffrages. envoie de chauds remerciements ses

Citoyens,

Vos suffrages me pntrent de reconnaissance. Cette marque de sympathie, d'autant plus flatteuse que je ne l'a-

vais point sollicite, vient

me

trouver au

moment

o je re-

que la patrie a besoin du concours de tous ses 'enfants, pour sortir des circonstances difficiles o elle se trouve place. Votre confiance m'impose des devoirs que je saurai remplir ; nos intrts, nos sentiments, nos vux sont les mmes; enfant de Paris, aujourd'hui reprsentant du peuple, je joindrai mes efforts ceux de mes collgues pour rtablir l'ordre, le crdit, le travail, pour assurer la paix extrieure, pour consolider les institutions dmocratiques et concilier entre eux des intrts qui semblent hostiles aujourd'hui, parce qu'ils se souponnent et se heurtent au la prosplieu do marcher ensemble vers un but unique rit et la grandeur du pays.
grettais de rester inactif, alors
:

Le peuple

est libre depuis le 2i fvrier;

il

peut tout ob-

tenir sans avoir recours la force brutale.

le

Rallions-nous donc autour de l'autel de la patrie sous drapeau de la Rpublique, et donnons au monde ce grand spectacle d'un peuple qui se rgnre sans violence, sans

guerre civile, sans anarchie.

416

NAPOLEON

III

dvouement

Recevez, mes chers concitoyens, l'assurance de mon' et de mes sympathies.

Louis-Napolon Bonaparte.

Londres,

Il

mai

1818.

Le

12 juin, la

commission executive demande

l'Assem-

ble nationale de maintenir contre Louis Bonaparte la loi

de 1816 et d'annuler sa quadruple lection. Lamartine

lit

une dclaration

La commission executive, considrant que la France veut fonder en paix le gouvernement rpublicain, sans tre trouble dans son uvre par les prtendants dynastiques et que Louis Bonaparte a fait deux fois acte de prtendant, dclare qu'elle fera excuter ce qui concerne Louis Bonaparte dans la loi de 1872 jusqu'au jour o l'Assemble nationale en aura autrement dcid.

L'Assemble, le lendemain, pronona la validit de quadruple lection du prince. Nouvelle missive


:

la

Londres,

14 juin 1848.

Monsieur

le

prsident,

Je partais pour

me

rendre

mon

poste,

quand

j'ap-

prends que

mon

lection sert de prtexte des troubles

dplorables et des erreurs. Je n'ai pas cherch l'honneur d'tre reprsentant du peuple, parce que je savais les soupons injurieux dont j'tais l'objet. Je rechercherais encore

moins

le

pouvoir. Si
je

le

peuple m'imposait des devoirs, je sau-

rais les remplir.

Mais

dsavoue tous ceux qui

tions ambitieuses que je n'ai pas.

me prtent des intenMon nom est un sym-

bole d'ordre, de nationalit, de gloire, et ce serait avec la plus vive douleur que je le verrais servir augmenter les troubles et les dchirements de la patrie. Pour .viter un
tel

malheur,

je resterais plutt

en

exil.

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE

417

Je suis prt tous les sacrifices pour le bonheur de la

France.
Ayez la bont, monsieur le prsident, de donner communication de ma lettre l'Assemble; je vous envoie une copie de mes remerciements aux lecteurs. Recevez l'assurance de mes sentiments distingus.

Louis-Napolon Bonaparte.

Cavaignac

et Jules

Favre demandent que


:

la lettre soit

dfre au Ministre de la Justice.

Rplique du prince

Londres,

le 15

juin 1848.

Monsieur

le

prsident,

et dans dpartements; c'tait, mes yeux, une ample rparation pour trente annes d'exil et six ans de captivit; mais les soupons injurieux qu'a fait natre mon lection, mais les troubles dont elle a t le prtexte, mais l'hostilit du pouvoir excutif, m'imposent le devoir de refuser un honneur qu'on croit avoir t obtenu par l'intrigue. Je dsire l'ordre et le maintien d'une rpublique sage, grande, intelligente; et, puisque involontairement, je favo J'tais fier

d'avoir t lu reprsentant Paris

trois autres

non sans de vifs regrets, ma dmission entre vos mains. Bientt, je l'espre, le calme renatra en France et me permettra d'y rentrer, comme le plus simple des citoyens, et aussi comme un des plus dvous au repos et la prosrise le dsordre, je dpose,

prit

du pays. Recevez, monsieur le prsident, sentiments les plus distingus.

l'assurance de

mes

Louis-Napolon Bonaparte.

Cette dmission tait une habilet. Vinrent les journes de juin. Le bonapartisme y eut une part considrable. Les preuves de la participation des bonapartistes l'insurrection de juin 1848 abondent. Les meneurs bonapartistes

27

418

NAPOLON

III

se glissaient partout et exploitaient la misre et le

mcon-

tentement des masses. Au moment o l'on se battait clans les rues., le gnral Rapatel se prsenta au sige du gouvernement; c'tait alors
la prsidence

de l'Assemble.
dsirait

une

lettre qu'il

Le gnral tenait la main communiquer au gnral Gavai-

gnac. Celui-ci, tout occup dans une autre confrence, char-

gea le colonel Charras de l'entendre. Le gnral Rapatel s'avana et, prenant pour le gnral Cavaignac qu'il n'avait jamais vu, le colonel Charras, qu'il ne connaissait pas non plus, et qui se prsentait lui en simple capote ouverte et sans insigne, il lui tendit la lettre qu'il avait
la

main. Voici

le

sens exact, sinon les termes de cette lettre

Au

gnral Rapatel.

Londres,

le 22 juin

1848.

Gnral, je connais vos sentiments pour ma famille; si se prparent tournent dans un sens qui lui soit favorable, vous tes ministre de la guerre.

les

vnements qui

Napolon-Louis

Bonaparte

l
.

Devait-on publier cette trange missive ? La question fut La crainte de grandir par l, l'importance de Louis Bonaparte et de le dsigner comme chef aux insurgs prvalut on se dcida pour le secret.
agite.
:

Le

er

aot 1848, l'Evnement avait t fond par la

fa-

Auguste Vacquerie comme principaux rdacteurs. Le journal portait en frontispice ces mots du pote:
mille Hugo, avec
et

MM.

Paul Meurice

Haine rigoureuse de l'anarchie.

L'Evnement soutint chaleureusement la candidature du prince la prsidence. On lit dans le numro du 24 octobre On peut tenir ds aujourd'hui pour assure l'lection de
:

1.

Cf.

suiv.

Bruxelles.

Louis Blanc,

Rvlations historiques, 2 e vol. p. 179 et

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE
l'entoure,

410

M. Louis Bonaparte. Ce qui


c'est la

c'est le prestige,

lumire.
les

comme
qui
la

La conscience de la France a son bruit profondeurs de la mer. Quand la mare monte,


la voir. C'est l'instinct

on l'entend avant de
pousse vers ce
litz, s'il sjest

de

la

France

nom

clatant

cr.r le soleil

d'Auster-

couch sur le monde, ne se couchera jamais nom, Napolon, quel que soit l'homme qui le porte, veut dire tant de choses! Il veut dire Marengo, Aussur l'histoire. Ce
terlitz,

lna.

Et
tielle

le 3
:

dcembre

1848, la veille de l'lection prsiden-

Pas un nom clatant ne prte son autorit la candidature de M. Gavaignac. Parmi les partisans de M. Louis Bonaparte, au contraire, nous trouvons MM. Bugeaud, Thiers, Odilon Barrot, Victor Hugo, de Broglie, Monta-

lembert. Le Sicle ajoute celui de M. Guizot, et nous ne rcusons pas, certes! cet auxiliaire!... Quant la foule, dfaut de science, elle interroge son cur. Le nom de Napolon Bonaparte veut dire pour elle ordre, force et gloire.
:

Elle vote pour ce nom.

Le

10

dcembre,

le

jour

mme

de l'lection
!

Que le peuple vote avec calme Il est un nom qui rsume tous les souvenirs du pass, toutes les esprances de l'avenir c'est le nom de Napolon, de l'homme qui a le plus aim le peuple. Nous dirons au peuple, en face de la colonne du haut de ce monument la gloire vous con: :

seille!

..

quelque temps de

l, le

prince Louis n'tant plus pour


le

Victor

Hugo

qu' Augustide et Napolon

Petit,

M. Odilon

Barrot, interrompant la Chambre le pote en veine d'loquence, s'criait Le prince aurait continu tre un
:

grand

homme

s'il

vous avait appel au ministre de

l'Ins-

truction publique.

(Trs bienl Trs bienl)

De nombreuses
fois,
il

lections partielles se prparent.

Cette
est

dclare accepter le

mandat de reprsentant

s'il

420

NAPOLON

III

lu. Cinq dpartements l'envoient l'Assemble. Il opte pour Paris, lieu de sa naissance. Sa proclamation aux La Rpulecteurs est dbordante de rpublicanisme blique dmocratique sera l'objet de mon culte, j'en serai le prtre. Il vient prendre sa place l'Assemble nationale le 20 septembre 1848.
:

Citoyens reprsentants,

Il ne m'est pas permis de garder le silence aprs les calomnies dont j'ai t l'objet. J'ai besoin d'exprimer ici, hautement, et ds le premier jour o il m'est permis de siger parmi vous, les vrais sentimentsqui m'animent et qui m'ont toujours anim. a Aprs trente-trois annes de proscription et d'exil, je retrouve enfin ma patrie et tous mes droits de citoyen. La Rpublique m'a fait ce bonheur; que la Rpublique reoive mon serment de reconnaissance, mon serment de dvouement, et que les gnreux compatriotes qui m'ont port dans cette enceinte soient certains que je m'efforcerai de justifier leurs suffrages en travaillant avec vous au maintien de la tranquillit, ce premier besoin du pays, et au dveloppement des institutions dmocratiques que le peuple a le droit de rclamer. Longtemps, je n'ai pu consacrer la France que les mditations de l'exil et de la captivit. Aujourd'hui, la carrire o vous marchez m'est ouverte; recevez-moi dans vos rangs, mes chers collgues, avec le mme sentiment d'affectueuse confiance que j'y apporte. Ma conduite, toujours inspire par le devoir, toujours anime par le respect de la loi, ma conduite prouvera rencontre des passions qui ont essay de me noircir pour me proscrire encore, que nul ici plus que moi n'est rsolu se dvouer la dfense de l'ordre et l'affermissement de la Rpublique.

Le

11 octobre,

l'Assemble rendit
loi

le dcret

suivant

L'article G de la

du

8 avril

1832, relative

au ban-

nissement de

la famille

Bonaparte, est abrog.

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE

421

avait lire, le 10 dcembre suivant, le Prsident de la Rpublique. Le 25 octobre, Clment Tbomas A quel titre M. adresse la Chambre cette question Louis Bonaparte pose-t-il sa candidature la Prsidence? Isambert rpondit En vertu de son droit de citoyen.

La France

Le lendemain, Louis Bonaparte, qui


:

assistait

rarement

aux sances de l'Assemble, vient au Palais prend la parole

lgislatif et

Citoyens reprsentants,
lev, hier,

dit-il,

l'incident regrettable qui

js'est

pas de me taire. mon sujet, m'accuse-t-on? d'accepter du sentiment populaire De quoi une candidature que je n'ai pas recherche. Eh bien oui, je parce l'accepte, cette candidature qui m'honore Je l'accepte,

ne

me permet

que des lections successives et le dcret unanime de l'Assemble contre la proscription de ma famille, m'autorisent pouvant croire que la France regarde mon nom comme la consolidation de la socit. Ce qu'il faut surtout servir au pays, c'est un gouvernement stable, intelligent, ferme, venger. Je sage, qui pense plus gurir des maux qu' les que mriter l'estime de l'Assemble nationale et ne veux
de tous les
de bien, la confiance de ce peuple magnanime qu'on a si lgrement trait hier. Je saurai toujours montrer le calme d'un homme rsolu faire son devoir. Je rclame donc ceux qui voudraient organiser

hommes

contre moi un systme de provocation, que dornavant je ne rpondrai aucune interpellation, aucune espce me d'attaque. Je ne rpondrai pas ceux qui voudraient
faire parler, alors

que

je

veux

me

taire...

n'y avait pas se mprendre sur la porte de de parti. ces paroles. C'tait bien l le langage d'un chef Louis Bonaparte, dpouillant le rle effac dans lequel il pays, s'tait renferm jusqu'alors, dployait la face du et son programme et son drapeau. en pleine Assemble,
Il

Ce prtendant, que des politiciens courte vue nous ont, en sous le second Empire, reprsent lourd et pais, tait perspicace et dli. Il avait conscience de ralit un esprit
sa force et de sa popularit.
Il

savait ce qu'il voulait,

422
o
il

NAPOLON
allait
:

III

toutes choses que ne savaient ni les Lamartine,

ni les

les Ledru-Rollin, profondment questions sociales. Pendant sa captivit de Ham, il avait pu tudier les aspirations du pays, diagnostiquer ses besoins et prendre mesure de l'opinion publi-

Louis Blanc, ni

diviss sur les

que

et alors dosant,

en habile prparateur,

la quantit
il

de

libert dont tait capable la socit franaise,

avait la-

bor une formule dont les composants se retrouvent dans tous ses discours et que je dgage ainsi I. Apaisement. IL Ordre. III. Libralisme. Le'prince se prsentait la France sous le triple caractre de pacificateur, d'homme d'ordre et de partisan d'institutions dmocratiques. Son drapeau, tait le drapeau d'Arcole,
:

l'tat pathologique de la France confusion gnrale, la victoire tait certaine courte chance, avec un pareil programme. Bien Jnutile au prince de se mettre, comme on le lui con-

d'Austerlitz, d'Ina.

Dans
la

en 1848, au milieu de

seillait,

la

et n'avait tre la

remorque d'un parti. Il tait parti lui-mme dupe ni le complice de personne *.

La Rvolution de Fvrier avait eu un profond contrecoup dans les Iles Britanniques, ainsi que dans toute l'Europe. Les Chartistes, ses reprsentants de l'ide rvolutionnaire en Angleterre, organisrent Londres plusieurs manifestations imposantes et causrent de vives inquitudes au Gouvernement anglais. Ce dernier, pour conjurer les dangers dont il se croyait menac, eut alors recours un homme extraordinaire il invita les habitants de Londres, opposs au mouvement libral, donner main-forte aux hommes de police (policemen), se faire inscrire et prter serment dans les paroisses en qualit de constables (officiers anglais de police). Un grand nombre de dfenseurs de l'aristocratie anglaise, de la royaut et de la fodalit capitaliste, industrielle et
;

mercantile rpondirent cet appel.


1.

Cf. Histoire de Cent ans,

par Alfred Berthezme.

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE

423

Mais ce qui paratra plus qu'extraordinaire, c'est de rencontrer parmi les dfenseurs des privilges monstrueux, qui servent de base la socit anglaise, l'homme qui ve-

nait fliciter le Gouvernement provisoire du triomphe de la

Rpublique et de l'assurer de son dvouement et de sa sympathie.

ment

Voici la traduction franaise de l'acte constatant le serprt par l'hritier du martyr de Sainte-Hlne.

Londres, paroisse S. -Jacques,


avril, le prince

le 31

octobre 1848,

Louis-Napolon, demeurant King Street, n 3, Saint Jacques, a prt serment comme constable spcial, pour deux mois, la cour de police de Marlborough Street, entre les mains de P. Byngham, cuyer, et il tait en fonction de constable pour la paroisse de SaintJacques, le 10 avril, pendant le meeting chartiste, sous le commandement du comte de Grey .
1

Le

Elu prsident

mme

mois, prta
il

la tribune,

dcembre, Louis-Napolon, le 20 du serment constitutionnel. Du haut de pronona une harangue tout la gloire de la
le

10

le

Soyons les hommes du pays, Rpublique. Il conclut nous les hommes d'un parti et, Dieu aidant, nous ferons du moins le bien, si nous ne pouvons faire de grandes
:

choses!...

par

Les grandes choses et le bien qui le coup d'Etat de 1851, l'Empire

se
et

fit

se traduisirent

Sedan.

Portrait de Napolon III, tir

du

Constitutionnel

Le

front est lev et large, soigneusement model

comme dans un

palais c'est le frunton qui est le plus tu-

di et le plus significatif...
Sous son apparence unie, les facults en sont aussi nombreuses et aussi inexplicables pour l'ignorance que les
1. Cf. l'Histoire du Nouveau Csar par P. Vcsinier, continuateur des Mystres du Peuple d'Eugne Sue, Londres, 1886.

424

NAPOLON

III

rouages et les cylindres l'intrieur d'un chronomtre... Il n'a pas de hte avec les vnements qu'un peuple impatient voudrait prcipiter. C'est ceux qui attendent le Messie d'tre presss; le Messie tait calme et radieux. Il voit les clbrits dplies ses pieds et n'en choisit aucune qui pourrait lui faire envie...
Sans vanit, il laisse attribuer aux autres l'action qu'il a dirige et laisse complimenter l'armure par ceux qui n'ont pas reconnu le bras. Il permet aux nombreux wagons

qui le suivent la file de faire tout le bruit et toute la poussire possibles sur la voie, il se contente d'tre la machine qui les mne... L'il est petit et grand la fois; c'est n'y rien comprendre. Le regard n'y est pas; c'est comme le jour sans
soleil

des belles matines d'hiver. Cet il est le puits de

science qui sait tout et ne dit rien, de cette grande figure

diplomatique. Le nez a la courbure d'un bec d'aigle il est un peu long, comme il devrait tre chez tous ceux qui doivent se mler des affaires des autres. La lvre, discrte aux coins,
;

s'abaisse comme un pont-levis pour laisser passer, comme de la forteresse d'une intelligence bien garde et bien approvisionne, l'loquence la plus brave et la mieux arme. Le buste est long, droit et fier; les jambes semblent attendre que le cheval vienne exhausser le cavalier. Les pieds bien carts en dehors, divergent leurs pointes lgamment. D'un geste hardi, il a charg Csar sur ses paules comme Ene portait Anchise, ce qui tmoignait autant en faveur de sa pit filiale que de sa force relle...
Et, d'aprs le vicomte de
crets

Beaumont-Vassy (Mmoires

se-

du xix e

sicle,

1874)

... Il tait de taille moyenne; son visage ne reproduisait en rien le type connu de Napolon I er ; il n'y avait mme pas l un air de famille. Des cheveux chtain clair, peu abondants, des yeux d'un gris bleu, petits et d'un ovale allong, un nez aquilin et trs prononc, des moustaches paisses retombant sur la bouche et dont les extrmits

APPENDICE
n'taient
\

NOTES ET POSTFACE
elles le furent depuis,
:

425
amin-

oint alors,

comme

cies, roules et

prolonges la hongroise tels taient les principaux [dtails qui frappaient premire vue./Mais, lorsqu'on s'arrtait un instant considrer attentivement

dveloppe en hauteur qu'en largeur, c'estque carre, on remarquait de suite que toute la physionomie en tait dans les yeux, quoique, par le. fait, les yeux glauques n'exprimassent rien de prcis, d'affirmatif, de certain. Perdus dans le vague et n'indiquant la pense intime que par certaines lueurs passagres, si rares qu'il et t superflu de compter sur elles, pour deviner ou surprendre les dsirs, les intentions, les esprances du personnage, ces yeux qui rappelaient beaucoup, par la nuance et par la forme, ceux de la reine Hortense, me parurent tout d'abord devoir tre en politique une force immense, un inapprciable avantage. Quoique, tout d'abord aussi, l'impression produite par Louis-Napolon ne ft pas favorable, cependant ses yeux et sa taciturnit me donnaient beaucoup rflchir, tandis que je
cette tte plus

-dire plus anguleuse

descendais l'escalier de l'Elyse. Il y a peut-tre l un homme d'Etat! me disais-je... Hlas!

Caractre de Napolon

III,

d'aprs

M. A. Morel:

Un physiologiste anonyme vient de livrer l'attention publique un travail d'un genre spcial qui ajoute un trait nouveau, certain, expressif, ce que nous avions appris d'autre part. Par une suite d'inductions savantes, ce ma-

tre raisonneur a pu deviner les moindres particularits, congnitales et acquises, de l'tre physique chez Napo-

lon

III.
:

Nous]ne voulons prendre de ses conclusions qu'un point le temprament de l'Empereur est lymphatico-nerveux. Il le tient de sa mre. Les nerfs et la lymphe se mlent donc chez lui, comme il arrive souvent chez les femmes de notre Occident europen; ce qui claire un mot connu de madame Gordon. On

426
lui

NAPOLON

III

demandait, par manire de plaisanter, si elle aimait Je l'aime politiquement, rponditLouis-Xapolon A dire vrai, il me elle avec un sourire. Et elle ajouta fait l'effet d'une femme. L o les nerfs dominent, l'intelligence est facile, cornprhensive, fconde en projets, l'imagination porte au
:

plaisir.

Si
et,
ler.

c'est la

lymphe,

l'esprit est lent, les sens sont obtus,

comme on

l'a dit, il

faut les corcher pour les chatouil-

Supposez unis ces lments de leur fusion nat un nouveau caractre qui participe des deux principes et les modifie l'un par l'autre/Alors un homme est tout ensemble intelligent et gourd, tmraire et calculateur, modeste et fastueux, preste et tardif, voluptueux et insensible, mystique et sceptique, curieux et indiffrent, mobile et tenace,
:

indiscret et secret, crdule et mprisant, affable et hautain,


rsistant et blet, balbutiant et verbeux, glorieux et insou-

ciant ; il peut vous tenir et vous lcher; on le tient, et il vous chappe; on le noie, et il surnage; on le domine, et il domine. Au total, une personnalit qui serait confuse, sans une ide, qui ramasse toutes ses proprits divergentes en un objet unique vivre. Ajoutez cette ide celle d'une place, d'un rang, d'une lvation, o la vie lui semble commode et flatteuse, vous avez le personnage au complet. Ce n'est pas notre faute si l'homme que nous avions dcrire se trouve ainsi complexe. Il est tel et le voil. Ds lors, vous avez l'explication de tout son rgne, qui, pareil la manire d'oprer de certains ngociants, paie l'arrir ou le nglige, solde temps ou prend des dlais, laisse protester ou conteste l'obligation.
:

Le prince
qu'il vint,

tait g d'un peu plus de quarante ans lorschef reconnu du pouvoir excutif, s'tablir

l'Elyse.

Dans

ce

mme

palais o

Napolon

er
,

en 1815,

avait sign sa seconde abdication, Louis-Napolon reprenait,

avec un titre lgal, mais insuffisant eneore, la suite interrompue des affaires de la dynastie. C'est l que com-

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE

427

menaient pour lui la fortune et la domination. Aussi vrai que la logique devrait un jour, en supposant qu'il vct valide durant quelques annes encore, le conduire aux alentours de Mont-Saint-Jean pour y chercher la revanche de Waterloo, les pratiques qu'il allait suivre taient tout indiques aprs son lection prsidentielle de 184-8. La Constituante, cette nave assemble qui l'avait laiss libre d'obtenir le premier poste de la Rpublique, devait
tre avant

tout congdie. Si faible qu'elle ft,, elle conservait une certaine puissance morale, un dernier reste de crdit sur l'opinion. Il fallait qu'elle dispart. L'assemble qui viendrait ensuite serait ou hostile ou

favorable au rtablissement de l'Empire. Favorable, elle serait doucement conduite proclamer cette restauration;
hostile,

on
le

la briserait.

Dans
les

pays on exploiterait les souvenirs, les passions, craintes, pour organiser sur de larges bases un grand
soi

parti napolonien.

Autour de

on

rallierait les fonctionnaires de tout or-

dre; ce qui serait facile. La Constitution, imprvoyante, avait par avance livr au Prsident la bureaucratie, la magistrature, le cierge, l'arme, la clef du Trsor public, la police. C'tait plus qu'il n'tait ncessaire pour qu'un

Coup d'Etat devint facile Le parti rpublicain certainement

tait

nombreux

et

nergique; mais divis, dj dcim par ses propres mains, affaibli par des rcriminations intestines, comptant peu d'hommes clairvoyants, souvent timor dans sa
vait succomber aprs

conduite lorsqu'il tait hasardeux dans ses paroles, il deun temps assez court, pourvu que le prince ne ngliget pas ses propres avantages.

Le nombre en

tait considrable.

France tait, en effet, gagne dj au bonapartisme. C'tait, sans doute, la masse brute de la nation qui donnait son cur et son enthousiasme ;- mais

Une

partie de la

les

tement tenace, commerants,

simples sont un excellent point d'appui. Avec un entles gens de campagne, la plupart des petits les artisans des petites villes, taient dci-

428

NAPOLON

III

ds tout, mme la violence, pour conduire leur Napolon jusqu'au suprme pouvoir. A peine investis par la Rpublique du droit de suffrage, ils en usaient pour la tuer, comme si leur mancipation et le rgne de l'galit leur paraissaient un vol fait quelque reprsentant du ciel. On leur avait fabriqu une lgende napolonienne dont ils taient les dupes et les aptres fanatiques dvots d'un culte pareil celui du vieux Teutats, ils se croyaient sacrilges tant qu'ils n'auraient point tabli l'idole sur l'autel, deux fois dtruit par la guerre, maintenant relev par leurs bras.
:

Une

foule

d'ambitieux

subalternes

d'ailleurs qu' seconder ce zle et

ne demandaient former dans les gran-

des villes des cohortes d'imprialistes.

Enfin les bourgeois ignorants et pesamment frivoles,


loin d'tre remis de leurs longues alarmes, voyaient plus

que jamais sur l'horizon assombri gambader un spectre rouge qui les frappait de terreur. N'est-ce pas une singularit de notre temps qu'en ce pays de France, o nulle fortune patrimoniale ne se soutient pendant trois gnrations conscutives, o sans cesse les petits-fils sont forcs, soit de mourir misrables, soit de refaire la fortune laisse par le grand-pre, anantie par le fils, tant de gens soient en politique et thoriquement des conservateurs farouches, eux qui, mme en l'absence de toute rvolution, ne sauraient rien conserver... i?

Napolon
serviteurs

III

a dpeint ainsi ceux qui se louent

la force

s'emparant du pouvoir
et

comme Aux poles

ques de transition,
choisir entre

dit-il, et c'est l

recueil, lorsqu'il faut

un pass glorieux
et

un avenir inconnu,

sans scrupules se mettent seuls en avant... Des gens, souvent sans aveu, s'emparent des passions bonnes oa mauvaises de la foule... Pour constituer son parti, Csar recourut quelquefois, il est vrai, des agents peu estimables; le meilleur architecte ne peut btir

hommes

audacieux

1.

Cf.

Napolon

III,

par M. Morel, p. 344

et suiv.

APPENDICE

NOTES ET POSTFACE

429
(Histoire de

qu'avec les matriaux qu'il a sous la main.


Jules Csar, II, p. 9.)

Une fois prsident de la Rpublique, Louis-Napolon a vcu intellectuellement et moralement sur le fonds qu'il s'tait fait avant 1818. Tous ses actes les moins prvus ne sont que la dduction de ses ides anciennes. Quand il parat y contredire, il y est rellement fidle. Il sacrifie, sans doute, tantt l'une, tantt l'autre en apparence. Mais il ne les rejette que pour un temps. Au 22 juillet 1849, le Prsident de la Rpublique se rend Hum pour visiter la forteresse, son ancien sjour. La ville lui offre un banquet. Louis-Napolon rpond en ces termes au toast du maire
:

Monsieur

le

Maire,

Je suis profondment mu de la rception affectueuse que je reois de vos concitoyens. Mais, croyez-le, si je suis venu Ham, ce n'est pas par orgueil, c'est par reconnaissance. J'avais cur de remercier les habitants de cette ville et des environs de toutes les marques de sympathie qu'ils n'ont cess de me donner pendant mes malheurs. - Aujourd'hui, qu'lu par la France entireje suis devenu le chef lgitime de cette grande nation, je ne saurais me glorifier d'une captivit qui avait pour cause l'attaque contre un gouvernement rgulier. Quand on a vu combien les

rvolutions les plus justes entranent de maux aprs elles, on comprend peine l'audace d'avoir voulu assumer sur soi la terrible responsabilit d'un changement. Je ne me plains donc pas d'avoir expi ici, par un emprisonnement de six annes, ma tmrit contre les lois de ma patrie,
et c'est
souffert, je

avec bonheur que, dans les lieux mmes o j'ai vous propose un toast en l'honneur des hommes qui sont dtermins, malgr leurs convictions, respecter les institutions de leur pays.

La

Vie de Csar, due la collaboration de divers savants,

fut publie sous la signature

arrive d'une

uvre

faite

de Napolon III. Ainsi qu'il de plusieurs mains, l'rudition

430
proprement
qu'une
ide
dite

NAPOLON

III

manque de profondeur. Le livre ne donne imparfaite de la Constitution ancienne de

Rome. En revanche,
:

sur le fond banal de la narration, se dtache une thorie qu'il faut souligner. En voici les traits principaux
Si les

Romains aprs avoir donn au monde l'exemple

d'un peuple se constituant et grandissant par la libert, ont sembl, depuis Csar, se prcipiter aveuglment dans la servitude, c'est qu'il existait une raison gnrale qui empchait fatalement la Rpublique de revenir la puret de c'est que les besoins et les inses anciennes institutions
:

trts

nouveaux d'une

socit en travail voyaient d'autres

moyens pour tre satisfaits. De mme que la logique nous dmontre dans les vnements importants leur raison d'tre imprieuse, de mme il faut reconnatre et dans la longue dure d'une institution la preuve de sa bont, et dans
l'influence incontestable

d'un homme sur son sicle la preuve de son gnie Ce n'est pas non plus le rcit dtaill des moindres actions d'un homme suprieur qui nous rvlera le secrel de son ascendant, mais la recherche attentive des mobiles de
sa conduite.

Lorsque des faits extraordinaires attestent un gnie minent, quoi de plus contraire au bon sens que de lui prter toutes les passions et tous les sentiments de la mdiocrit ? Quoi de plus faux que de ne pas reconnatre la prminence de ces tres privilgis qui apparaissent de temps autre clans l'histoire comme des phares lumineux, dissipant les tnbres de leur poque et clairant l'avenir? Nier cette prminence serait d'ailleurs faire injure l'humanit en la croyant capable de subir, la longue et volontairement, une domination qui ne reposerait pas sur une grandeur vritable et sur une incontestable utilit. Soyons logiques, et noas serons justes. Trop d'historiens trouvent plus facile d'abaisser les hommes de gnie que de s'lever, par une gnreuse inspiration, leur hauteur en pntrant leurs vastes desseins. Ainsi, pour Csar, au lieu de nous montrer Rome dchi-

APPENDICE
re

NOTES ET POSTFACE
les

431
richesses,
pai-

par les guerres civiles, corrompue par

foulant aux. pieds ses anciennes institutions, menace


lles

peuples puissants, les Gaulois, lus Germains et les Parthes, incapable de se soutenir sans un pouvoir central plus fort, plus stable et plus juste; au lieu, dis-je, de tracer ce tableau fidle, on nous reprsente Csar, ds son jeune ge, mditant dj le pouvoir suprme. S'il rsiste Sylla, s'il est en dsaccord avec Gicron, s'il se lie avec Pompe, c'est par l'effet de cette astuce prvoyante qui a tout devin pour tout asservir; s'il s'lance dans les Gaules, c'est pour acqurir dus richesses parle pillage ou des soldats dvous
ses projets; s'il traverse la mer pour porter les aigles romaines dans un pays inconnu, mais dont la conqute affermira celle des Gaules, c'est pour y chercher des perles qu'on croyait exister dans les mers de la Grande-Bretagne. Si, aprs avoir vaincu les redoutables ennemis de l'Italie au del des Alpes, il indite une expdition contre lesParthes pour venger la dfaite de Crassus, c'est, disent certains historiens, que l'activit convenait si nature et qu'en campagne sa sant tait meilleure; s'il accepte du Snat avec reconnaissance une couronne de lauriers et qu'il la porte avec fiert,, c'est pour cacher sa tte chauve; si, enfin, il a t assassin par ceux qu'il avait combls

de ses bienfaits,

parce qu'il voulait se faire roi ; pour ses contemporains ainsi que pour la postrit plus grand que tous les rois! Depuis Sutone et Plutarque, telles sont les mesquines interprtations qu'on se plat donner aux choses les plus nobles. Mais quels signes reconnatre la grandeur d'un homme? A l'empire de ses ides, lorsque- ses principes et son systme triomphent en dpit de sa mort ou de sa dfaite. N'est-ce pas, en effet, le propre du gnie de survivre au nant et d'tendre son empire siir les gnrations futures? Csar disparait, et son influence prdomine plus encore que pendant sa vie. Cicron, son adversaire, est contraint de s' Toutes les actions de Csar, ses crits, ses paroles, crier ses promesses, ses penses, ont plus de force aprs sa mort que s'il vivait encore. Pendant des sicles, il a suffi de
c'est

comme

s'il

n'tait pas

432
dire au

NAPOLON

III

que

le

monde que telle monde obit.

avait t la volont de Csar pour

Ce qui prcde montre assez le but que je me propose en crivant cette histoire. Ce but est de prouver que, lorsque la Providence suscite des hommes tels que Csar, Charlemagne, Napolon, c'est pour tracer aux peuples la voie qu'ils doivent suivre, marquer du sceau de leur gnie une re nouvelle, et accomplir en quelques annes le travail de plusieurs sicles. Heureux les peuples qui les comprennent et les suivent Malheur ceux qui les mconnaissent et les combattent! Ils font comme les juifs, ils crucifient leur Messie, ils sont aveugles et coupables aveugles, car ils ne voient pas l'impuissance de leurs efforts suspendre le triomphe dfinitif du bien; coupables, car ils ne font que retarder le progrs en entravant sa prompte et fconde application.
!

En effet, ni le meurtre de Csar, ni la captivit de Sainte-Hlne, n'ont pu dtruire sans retour deux causes populaires renverses par une ligue se couvrant du masque

les horreurs

de la Libert. Brutus, en tuant Csar, a plong Rome dans de la guerre civile; il n'a pas empch le rgne d'Auguste, mais il a rendu possibles ceux de Nron et deGaligula. L'ostracisme de Napolon par l'Europe conjure n'a pas non plus empch l'Empire de ressusciter, et cependant que nous sommes loin des grandes questions rsolues, des passions apaises, des satisfactions lgitimes donnes aux peuples par le premier Empire! Aussi se vrifie-t-elle tous les jours,