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ANATOLE JAKOVSKY

Ecrivain, critique dart, collectionneur et donateur du muse 1909-1983 Anatole Jakovsky est n en 1909 Kichineff, prs dOdessa, dans lancienne Russie. Dou pour les tudes, il entre lcole polytechnique de Prague, en 1930, et se mle la vie culturelle bouillonnante de la capitale tchque. Il rencontre notamment le critique dart et crivain Andr Salmon qui lincite vivement venir Paris, lui promettant son soutien. Arriv dans la ville lumire le 14 juillet 1932, il est trs vite sduit Gertrude O' Brady, par leffervescence de la capitale. Le secrtaire de Prokoviev portrait d' Anatole lintroduit au cur du foyer artistique de Montparnasse : il y fait Jakovsky, 1938 la connaissance du peintre Jean Hlion qui va laider parfaire sa connaissance de la langue franaise et frquente les peintres abstraits qui gravitent autour du mouvement Cercle et Carr, cr en 1930 par Michel Seuphor et Torrs Garcia. Aprs sa rencontre avec Auguste Herbin - fondateur avec Georges Vantongerloo du mouvement Abstraction-Cration (1931) dont il rdigera la premire monographie, Jakovsky va devenir le critique dart attitr des peintres abstraits. Il dbute sa carrire avec des articles consacrs Arp, Calder, Delaunay, Hlion, Nicholson, Pevsner, Braque, Picasso, Villon, Zadkineautrement dit les plus grands peintres vivant alors Paris. Plus tard Jean Hlion, apprciant lengagement culturel de Jakovsky pour la peinture moderne dira : ctait le seul qui savait et qui pouvait le dire . Paris est dsormais sa patrie. Install dans un vieux grenier o il accumule objets divers, tableaux (de Mondrian notamment), sculptures, il rdige en 1935, les 24 essais, livre capital pour la connaissance de lart moderne, illustr de 24 gravures dartistes parmi les plus clbres de lpoque : Arp, Chirico, Duchamp, Ernst, Kandinsky, Picasso, Zadkine En 1936, Anatole Jakovsky se lie damiti avec Georgio de Chirico qui excute aussitt son portrait. Avec Marcel Duchamp, il va partager deux passions : le jeu dchecs et la pipe dont il constituera, au fil des ans, une importante collection. Ses rapports privilgis avec Robert Delaunay qui lui avait fait apprcier la peinture de Rousseau devaient se conclure par une uvre commune : un recueil de pomes, paru en 1939, sign Anatole Delagrave, un pseudonyme, illustr par le peintre de plaques de rhodod fluorescent ; le premier livre ralis en matire plastique en quelque sorte.

La dclaration de guerre allait tout faire basculer. Faute dartistes et dvnements, Anatole Jakovsky devait envisager dautres activits. Cest ainsi quil se spcialisa dans le courtage en bibliophilie. Il achetait des livres rares aux Puces ou sur les quais et les revendait aux libraires. Il rencontra ainsi un peintre, Jean Fous, qui au milieu de son dballage, aux Puces de Montreuil, prsentait chaque week-end dtranges tableaux. Ceux-ci racontaient, avec simplicit, charme, maladresse parfois, la vie de son auteur. Trs attir par cette peinture, Anatole Jakovsky saperut trs vite quil pouvait encore dcouvrir des tableaux tout fait particuliers dans la sve dun Douanier Rousseau. Des uvres dont on ne connaissait rien de leur auteur et qui renfermaient des trsors de spontanit. Cest partir de 1942, quAnatole Jakovsky se consacre officiellement dfendre et collectionner la peinture Nave. En 1949, il fait paratre, aux ditions J.Damase Paris, son premier ouvrage important sur cette expression artistique : La Peinture Nave. Il ne cessera dcrire des prfaces, monographies, critiques, organisera des expositions internationales dArt Naf, constituant peu peu la plus importante collection quil donnera avec toutes ses archives la Ville de Nice en 1978 ; six cents toiles et dessins, sculptures, peintures sous verre retraant lhistoire complte de lArt Naf dans le monde du XVIIIme sicle nos jours.
Jacqueline Benoit, Portrait dAnatole Jakovsky, 1965 Sa vocation de peintre lattendait Orlans o elle vint sinstaller avec ses parents ds son adolescence. Depuis 1954, dgage des responsabilits quelle assumait dans le commerce de sa famille, elle se consacre uniquement son art. Ses toiles laissent toujours percevoir une intense vie intrieure. Ce portrait dun Anatole aux yeux rveurs nous entrane vers un ailleurs potique. Seuls les yeux du chat semblent raccrochs au rel environnant.

Jean Fous, Les Puces de Montreuil Cest dans cet univers bien marginal des Puces quAnatole Jakovsky dcouvrit Jean Fous. Devenu peintre, connu et ct, il continua se nourrir de ses rves et de ce milieu toujours aussi vivace pour lui. Pour nous aussi, parce que croques sur le vif, ses toiles continuent nous merveiller par leur vracit. Gertrude Allen OBrady, Anatole et minou Amricaine dorigine irlandaise, Gertrude OBrady, de son vrai nom Mac Brady, arrive Paris 33 ans, atteinte danmie ingurissable. A loccasion de rencontres dans le milieu artistique de Montparnasse, elle fait celle dAnatole Jakovsky qui lui conseille, faute de mieux, doccuper son temps peindre. Trs vite, elle se pique au jeu et ralise en moins de trois annes quelques soixante tableaux.