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MP Cours de physique

Jean Le Hir, 6 janvier 2008 Page 1 sur 17


TRANSFERTS THERMIQUES
Chapitre 1
Conduction et convection
En thermodynamique, le terme de chaleur dsigne une quantit dnergie caractrise par son mode
de transfert, sans aucun dplacement macroscopique, par opposition au travail . Lexpression
transfert thermique prconise par les programmes de physique des classes prparatoires est
strictement quivalente au terme de chaleur. Cette expression nous vitera bien des confusions. La
chaleur nest pas une forme dnergie, mais un mode de transfert de lnergie : le transfert thermique.
Une bonne connaissance du premier et du second principe de la thermodynamique est indispensable pour
aborder ce chapitre. Cf. THERMODYNAMIQUE DU CORPS PUR, chapitre1 : Les principes de la
thermodynamique.
1.1. Diffrents modes de transfert thermique
Conduction, ou diffusion
Si, du point de vue microscopique, lnergie est transmise de proche en proche sans dplacement
macroscopique de matire, il sagit du phnomne de diffusion ou conduction thermique.
Convection
Dans un fluide, la conduction saccompagne dun processus de transfert thermique gnralement plus
efficace : la convection. Lnergie est alors transporte par dplacement macroscopique de matire. Les
processus convectifs sont souvent coupls aux changes thermiques par conduction au contact de solides.
Exemple : au contact du radiateur, lair se rchauffe et slve du fait de sa plus faible densit. Il se cre
ainsi un courant de convection qui fait que lair de la pice est chauff dans son ensemble avec une plus
grande efficacit.
radiateur
air chaud
air froid
Pice chauffer
haut
bas
TRANSFERTS THERMIQUES Chapitre 1 Conduction et convection
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Rayonnement
Enfin, il se produit toujours des changes dnergie avec le milieu extrieur sous forme de rayonnement
lectromagntique, que lon qualifie de transferts thermiques radiatifs. Dans tudierons particulirement
cet aspect des choses au chapitre suivant.
1.2. Loi de Fourier
Joseph Fourier
Mathmaticien franais, Joseph Fourier tudie au tout dbut du
e
XIX sicle les phnomnes de
conduction thermique, en ayant lesprit, comme la plupart de ses contemporains, lide de lexistence
dun fluide calorique indestructible. Ce modle sest avr impropre : cest lnergie qui est conservative,
la chaleur ntant quun mode particulier de transport de lnergie interne. Fourier avait connaissance des
travaux de lamricain Benjamin Thompson mettant en vidence, ds 1798, la relation entre la chaleur et
le mouvement. Ainsi, connaissant les discussions entre physiciens sur la nature de la chaleur, Fourier
voulait que ses travaux soient apprcis indpendamment de lissue de ce dbat.
Cette position trs prudente le conduisit considrer les lois physiques comme la simple traduction
mathmatique des phnomnes observs. Fourier considrait que les lois dont il avait fait ltude avaient
une valeur indpendante de linterprtation que lon pouvait faire de la chaleur, celle-ci pouvant tre
considre comme un tre matriel distinct, qui passe dune partie de lespace dans une autre , mais
aussi comme la seule transmission du mouvement .
Pour lhistoire des sciences, le nom de Fourier reste attach principalement lintroduction dun outil
danalyse dune extraordinaire fcondit pour la physique. Fourier affirme, sans la dmontrer tout fait,
la conjecture suivante : une fonction priodique quelconque, mme discontinue, peut scrire sous la
forme de la somme dune srie ventuellement infinie, mais convergente , de termes sinusodaux
dont les frquences sont des multiples entiers de la frquence fondamentale. Nous tudierons la section
suivante dans quelles circonstances Fourier fut amen faire cette hypothse.
Courant thermique, flux thermique
Tout dabord, Fourier remarqua que les transferts thermiques par conduction se font systmatiquement
des endroits o la temprature est la plus leve vers les endroits o la temprature est la plus basse. Ce
sera, un demi-sicle plus tard, lnonc de Clausius du second principe de la thermodynamique : aucun
transfert thermique spontan ne peut avoir lieu du froid vers le chaud. La variation dans lespace de la
temprature est une condition ncessaire lapparition dun phnomne de conduction. Il ne peut donc y
avoir de conduction thermique quen dehors de lquilibre thermique.
Fourier introduisit la notion de flux de chaleur que nous nommons aujourdhui flux thermique afin
dviter toute ide de prexistence de la chaleur comme fluide conservatif. Le flux thermique est une
puissance, quotient par le temps dobservation de lnergie traversant sous forme de chaleur une surface
donne. Le flux thermique, que nous noterons , se mesure en watt dans le Systme international
dunits.
En chaque point, nous dfinissons le vecteur densit surfacique de flux thermique ou vecteur densit de
courant thermique
th
j

comme le vecteur ayant pour direction et sens la direction et le sens du transport


dnergie sous forme de chaleur et ayant pour module le quotient du flux thermique travers une surface
lmentaire orthogonale par laire de cette surface. La densit de courant thermique se mesure donc,
dans le Systme international, en watt par mtre carr.
th
S
j n dS =
}}

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Loi phnomnologique de Fourier
Fourier constata exprimentalement la proportionnalit du vecteur densit de courant thermique avec le
gradient de temprature et posa la loi phnomnologique suivante, que nous appelons loi de Fourier :
th
grad j T =

Le coefficient de proportionnalit sappelle la conductivit thermique et se mesure, dans le Systme
international, en watt par mtre et par kelvin
( )
1 1
W m K

. La conductivit thermique est positive, le
signe moins prsent dans la formule de Fourier exprime le fait que le transport thermique,
conformment au second principe de la thermodynamique, se produit dans le sens des tempratures
dcroissantes, du plus chaud vers le plus froid.
Analogie de la loi dOhm avec la loi de Fourier
Nous constatons lanalogie formelle existant entre la loi de Fourier relative la conduction thermique et
la loi dOhm locale relative la conduction lectrique, dans le cadre de lapproximation des rgimes quasi
stationnaires. Le vecteur densit de courant lectrique correspond au vecteur densit de flux thermique,
tandis que le potentiel lectrique et la temprature jouent des rles correspondants.
grad j E V = =

La loi dOhm fut tablie par analogie avec la loi de Fourier. Rendons hommage Fourier en lui
reconnaissant lantriorit historique. Ohm ne publia sa loi quen 1827 dans son tude mathmatique de
la chane galvanique . Il fait rfrence de faon explicite aux travaux de Joseph Fourier et introduit la
notion de rsistance lectrique partir dune analogie avec la conduction thermique en rgime continu
forc, telle que nous ltudierons plus loin.
De fait, la conductivit lectrique et la conductivit thermique ne sont pas sans rapport. Nous constatons
que les matriaux bons conducteurs de llectricit sont aussi de bons conducteurs thermiques, tandis que
les isolants lectriques sont de bien pitres conducteurs thermiques.
Limites de validit de la loi de Fourier
Limite de causalit
La loi de Fourier, comme la loi dOhm, affirme une relation causale instantane. Si lon modifie le
gradient de temprature, cela a pour effet immdiat de modifier le courant de diffusion thermique. Ceci ne
peut tre acceptable que dans la mesure o le temps de propagation des causes est suffisamment bref.
Dans le cas de rgimes statiques ou lentement variables, il ny aura pas de problme, mais dans le cas de
rgimes variables des frquences trop leves, les retards entre les causes et les effets se font sentir et la
loi de Fourier cesse dtre vrifie.
Dfaut disotropie
En tout tat de cause, la loi de Fourier est une loi phnomnologique exprimant un phnomne physique
dans un milieu suppos isotrope. Il existe des milieux anisotropes dans lesquels la conduction thermique
ne se manifeste pas de la mme faon dans toutes les directions de lespace. Par exemple, un matriau
ligneux comme le bois est meilleur conducteur thermique dans la direction des fibres que dans une
direction orthogonale.
Dfaut de linarit
La loi de Fourier exprime un phnomne physique dans le cadre de son approximation linaire. Comme
bien souvent, la linarit cessera dtre une approximation satisfaisante si lamplitude du phnomne
physique devient trop grande. Le dsquilibre thermique ne doit pas tre trop important, un gradient de
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temprature trop lev pouvant avoir pour consquence une non-linarit qui peut aller, dans des
conditions de dsquilibre thermique extrme, jusqu limpossibilit de dfinir localement la
temprature.
Diffrents aspects de la diffusion thermique
Les processus de diffusion qui sont responsables du dplacement de lnergie interne, de proche en
proche, dans la matire sont trs varis et nous nen ferons pas ici une tude microscopique. Nous allons
simplement rendre compte qualitativement, selon ltat de la matire, de quelques diffrents modes
opratoires diffusifs.
Diffusion thermique dans les gaz
Dans un gaz, le transport dnergie interne se fait par lintermdiaire des chocs molculaires. Les
molcules tendent se dplacer vers les lieux o leur concentration est la plus faible (loi de Fick). Les
chocs molculaires tendent dplacer lnergie vers les endroits o la concentration dnergie interne est
la plus faible, cest--dire l o la temprature est la plus basse. Nous nous attendons, par consquent, ce
que le phnomne de diffusion thermique gazeuse obisse des lois ressemblant aux lois de la diffusion
molculaire dans les gaz.
Les conductivits thermiques de gaz sont des fonctions croissantes de la temprature et ne dpendent que
trs peu de la pression tout au moins tant que celle-ci est suffisante pour que le libre parcours moyen
des molcules soit trs infrieur aux dimensions de lenceinte. Le graphe ci-dessous reproduit, titre
dexemple, les variations avec la temprature de la conductivit thermique de lair.
Pour les gaz aux pressions usuelles, ces processus de diffusion molculaire et de diffusion thermique sont
trs peu efficaces au regard des changes qui se produisent du fait des dplacements de matire par
convection et celle-ci est rarement vitable. Dans un champ de pesanteur, elle se produit naturellement du
seul fait de la variation de densit du gaz avec la temprature. Une cellule msoscopique de gaz de
temprature plus leve est soumise une force ascendante et se met en mouvement.
Ce processus de convection se traduit, comme dans le cas de la conduction, par le dplacement de
lnergie interne vers les endroits o la temprature est la plus basse. Lefficacit des transferts convectifs
peut tre encore amliore en forant un rgime dcoulement du gaz. Ces phnomnes de convection
font quil est tout fait exceptionnel dobserver exprimentalement la diffusion thermique gazeuse
comme processus isol. Nous tudierons en exercice, titre dexemple, de quelle faon la convection
gazeuse autour dun solide peut conduire au refroidissement de ce dernier.
Diffusion thermique dans les liquides
Nous le savons, il ny a pas de diffrence qualitative entre les liquides et les gaz autre que lordre de
grandeur de la densit molculaire. Les mmes processus de conduction et de convection se produisent
dans les liquides avec une efficacit accrue du fait de la plus grande concentration molculaire.
0,020
0,025
40 0 40 80 120
( )
1 1
air
W m K


( ) C t
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Toutefois, dans les liquides, les molcules ou les atomes sont au contact. Cela a pour effet de rendre les
processus dchange nergtique plus efficaces. De plus, il peut se produire dans une phase condense,
des phnomnes de conduction nayant pas pour origine le transfert
dnergie de proche en proche par les atomes : dans le mercure
liquide, par exemple, lexistence dlectrons libres responsables de
la conduction lectrique, rend la conduction thermique
particulirement efficace.
Le tableau ci-contre donne quelques exemples de conductivit
thermique pour des liquides la temprature de 25 C .
Diffusion thermique dans les solides
Dans les solides, il ne saurait tre question de chocs entre atomes. Lnergie vibratoire des atomes se
dplace de proche en proche par des processus dinteraction entre voisins. Ce phnomne concerne tous
les solides quils soient conducteurs de llectricit ou non.
Dans le cas des matriaux conducteurs lectriques, le transfert de charge est rendu possible par lexistence
dlectrons de conduction qui peuvent tre mis en mouvement par une excitation infime. Ces mmes
lectrons vont participer la conduction thermique avec une efficacit toute particulire. Sans entrer dans
les dtails, nous devons constater que les meilleurs conducteurs lectriques (largent, le cuivre et lor)
sont aussi les meilleurs conducteurs thermiques. Dans les conditions usuelles, les conductivits
thermiques des mtaux ne dpendent que trs peu de la temprature. A la mme temprature, le rapport
est du mme ordre de grandeur pour tous les mtaux. Le tableau suivant donne les valeurs de , et du
rapport / pour quelques mtaux usuels la temprature de 20 C .
Conductivit
thermique
( )
1 1
W m K


Conductivit
lectrique
( )
6 1
10 S m


rapport

( )
6 1
10 W K


Argent 429 63 6,8
Cuivre 401 60 6,7
Or 318 43 7,5
Aluminium 236 38 6,2
Zinc 116 17 6,9
Fer 80 10,3 7,8
Plomb 35 4,8 7,2
Les conductions thermiques des alliages sont gnralement infrieures celles des mtaux entrant dans
leur composition. Ainsi, par exemple, le laiton alliage de cuivre et de zinc a une conductivit
thermique infrieure celle du zinc :
1 1
laiton
110 W m K

= .
De mme, les diffrentes sortes de fonte et dacier ont des
conductivits thermiques infrieures celle du fer. Pour lacier inox,
par exemple :
1 1
inox
16 W m K

= ).
Voici enfin, dans un dernier tableau, les valeurs de conductivit
thermique de quelques matriaux isolants dans leurs conditions
usuelles dutilisation.

( )
1 1
W m K


tolune 0,14
thanol 0,17
eau 0,59
mercure 8,30

( )
1 1
W m K


marbre 3,3
Bois drable 0,16
verre 1,2
Laine de verre 0,040
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1.3. Rgimes permanents de diffusion
Rgimes forcs, prsence de thermostats
La diffusion, nous lavons vu, conduit inexorablement une uniformisation des tempratures. De ce fait,
pour un systme isol, il ne peut exister de solution de diffusion stationnaire.
Toutefois, si nous envisageons lexistence de thermostats, qui sont des sources dnergie, le systme
volue vers un rgime stationnaire dcoulement de lnergie, sous forme de chaleur, des thermostats les
plus chauds vers les thermostats les plus froids. Nous pouvons tudier quelles sont les rpartitions
stationnaires de temprature dans un milieu conducteur soumis de telles conditions aux limites.
Nous savons que la temprature est alors solution dune quation formellement identique lquation de
Poisson en lectrostatique :
0 T =
Dans certaines circonstances particulires prsentant un degr de symtrie suffisant, nous saurons
rsoudre cette quation. Toute analogie avec des problmes quivalents de potentiels statiques (ou quasi
stationnaires) dj tudis en lectricit sera la bienvenue pour ces tudes.
Rgime forc continu dcoulement thermique
Nous mettrons ainsi en vidence lexistence de surfaces isothermes (les surfaces des thermostats sont de
cette nature) et de lignes de courants thermiques, orthogonales aux surfaces isothermes, de la mme faon
quen lectrostatique ou en lectrocintique quasi stationnaire les lignes de champ lectrique sont
orthogonales aux surfaces quipotentielles.
Rsistance thermique
Cas gnral
Considrons un coulement thermique quelconque entre deux thermostats. Le flux thermique total
(homogne une puissance) est proportionnel la diffrence de temprature entre les deux thermostats.
lignes de
courant
thermique
Surfaces
isothermes
2 1
T T <
1
T
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Le coefficient de proportionnalit sappelle la conductance thermique
th
G du milieu conducteur entre les
deux thermostats. Linverse de la conductance thermique sappelle la rsistance thermique
th
R :
( )
1 2
th 1 2
th
T T
G T T
R

= =
La conductance thermique entre deux thermostats dun milieu conducteur homogne est proportionnelle
la conductivit thermique du matriau. Elle dpend galement de la forme et de la disposition des
thermostats, mais elle est indpendante de leurs tempratures dans la mesure o la conductivit thermique
du matriau peut elle-mme tre considre comme indpendante de T.
Cas particulier unidimensionnel
Considrons le cas particulier dun systme tel que sa temprature nest fonction que dune seule
coordonne cartsienne x de lespace. Cest le cas, par exemple, en une bonne approximation, de la
temprature dans un mur homogne dpaisseur uniforme lorsque les tempratures
1
T et
2
T de part et
dautre du mur sont uniformes et constantes. Lquation de la chaleur scrit alors, en rgime
stationnaire :
2
2
0
d T
T
dx
= =
Le gradient de temprature dans le mur est donc uniforme et constant et nous en dduisons que la
temprature dans lpaisseur du mur varie linairement en fonction de x :
1 2
grad
T T
dT
T
dx

= =

Si lon considre une section s du mur, le flux thermique travers cette section a pour expression :
1 2
th 1 2
th
grad
T T
s
s j s T T T
R

= = = =

Nous en dduisons lexpression de la rsistance thermique dun lment cylindrique dun matriau
homogne de conductivit , de section s et de longueur dans lapproximation unidimensionnelle :
th
R
s
=

Remarque : en 1827, Georg Ohm sest inspir de ce concept de rsistance thermique introduit par Fourier
pour dfinir la rsistance lectrique dun diple. Lexpression de la rsistance lectrique dun conducteur
cylindrique de conductivit lectrique , de section s et de longueur est obtenue par analogie, dans le
cadre de la mme approximation unidimensionnelle :
lec
R
s
=

Rsistances lectriques et rsistances thermiques obissent aux mmes rgles dassociation en parallle
(lorsque les flux sajoutent) et dassociation en srie (lorsque le mme flux passe successivement dans
diffrents conducteurs).
La conductance rsultante est gale la somme des conductances de conducteurs associs en parallle.
La rsistance rsultante est gale la somme des rsistances de conducteurs associs en srie.
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Conduction thermique symtrie cylindrique de rvolution
Soit un tuyau cylindrique de rayon
1
R
transportant un fluide chaud une temprature
1
T que lon considrera comme uniforme et
invariante. Le tuyau est calorifug laide dune
gaine cylindrique de rayon intrieur
1
R et de
rayon extrieur
2
R constitue dun matriau
homogne de faible conductivit thermique .
Le milieu extrieur est assimilable un
thermostat de temprature
2
T .
Il stablit alors un rgime stationnaire de fuite thermique que nous allons tudier dans le systme de
coordonnes cylindriques daxe z z . La densit de courant thermique est radiale et son module
th
j ne
peut dpendre que de la distance r laxe z z . Le flux thermique travers un cylindre de rayon r
( )
1 2
R r R < < et de longueur a donc pour expression :
th
2 r j = . Ce flux est indpendant du rayon
r et nous en dduisons lexpression du vecteur densit de courant thermique :
th
2
r
j e
r

Dans cet environnement symtrie cylindrique, la temprature ne dpend galement que de la distance r.
Aussi, la loi de Fourier scrit-elle
th
grad
r
dT
j T e
dr
= =

et nous en dduisons la loi de variation de
la temprature dans le matriau isolant :
2
dT
dr r

=

soit ( )
1
1
ln
2
r
T r T
R

=

Cette relation tant satisfaite en particulier pour
2
r R = , nous en dduisons la relation de proportionnalit
entre la diffrence de temprature et le flux thermique :
2
1 2
1
1
ln
2
R
T T
R
| |
=
|

\

Cette relation dfinit une conductance thermique linique
th 2
1
1
ln
2
G R
R
=

Bien entendu, ces fuites thermiques sont dautant plus importantes que lon considre une grande
longueur de tuyau.
Remarque 1 : cet exercice est formellement identique au calcul de la conductance de fuite dun
condensateur cylindrique.
Remarque 2 : nous pouvons galement envisager un rgime permanent de conduction symtrie
sphrique. Le courant thermique est alors radial (au sens sphrique du terme) et le module de la densit de
courant thermique dcrot en
2
1/ r de telle sorte que le flux thermique soit le mme travers toute surface
sphrique, indpendamment de la valeur de r.
z
1
R
2
R
z
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1.4. quation de la diffusion thermique
Bilan dnergie
Considrons un systme matriel de composition physico-chimique uniforme et constante, non travers
par des courants lectriques, immobile dans un rfrentiel dinertie et suppos indformable. Seuls des
transferts thermiques sont susceptibles de faire varier lnergie de ce systme. Nous nous proposons
dcrire lquation diffrentielle exprimant localement le caractre conservatif de lnergie.
Problme unidimensionnel
Imaginons tout dabord le cas limite dun systme dont les paramtres dtat ne sont fonction que du
temps t et dune seule coordonne cartsienne x. Nous allons montrer que la conservation de lnergie
implique une relation simple entre la variation dans le temps de lnergie volumique et la variation dans
lespace de la densit de courant thermique.
Considrons cet effet un tube de courant thermique cylindrique de section s. labscisse x, la densit de
courant thermique a pour valeur ( )
th
j x et labscisse x x + une valeur diffrente ( )
th
j x x + .
Dans un intervalle de temps t , lnergie entrant sous forme de chaleur dans le volume cylindrique s x
labscisse x est gale ( )
th
j x s t , tandis que lnergie sortant sous forme de chaleur du mme volume
labscisse x x + dans le mme intervalle de temps a pour valeur ( )
th
j x x s t + . Lvolution se
faisant sans apport dnergie sous forme de travail, lnergie interne du systme de volume s x varie
donc, dans lintervalle de temps t , de la quantit :
( ) ( ) ( ) ( )
th th
U x x U x j x x j x s t + = + (

Ceci correspond une variation de lnergie volumique qui scrit :
( ) ( )
th th
V
j x x j x
U t
x
+
=

( ) ,
V
U x t et ( )
th
, j x t sont fonction a priori de deux variables x et t. Lorsque lon fait tendre x et t
vers zro, on obtient la relation entre les drives partielles, que lon appelle quation de continuit,
traduisant localement la loi de conservation de lnergie :
th
0
V
U j
t x

+ =

x
s
( )
th
j x x +
x x x +
( )
th
j x
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Cas gnral
Le calcul prcdent se gnralise au cas dun vecteur densit de courant thermique
th
j

quelconque.
Il suffit alors de considrer un volume lmentaire paralllpipdique dV dx dy dz = et de faire le mme
raisonnement en considrant trois contributions la variation de lnergie interne volumique, selon
chacune des directions cartsiennes :
th th th
th
div 0
x y z
V V
j j j
U U
j
t x y z t


+ + + = + =

Dans le cas le plus gnral, il peut exister des causes de variation de lnergie interne volumique qui ne
sont pas exprimes par le transfert thermique. Nous avons vu en lectromagntisme lexistence dune
puissance volumique
V
j E =

, cde par le champ lectromagntique la matire. Le milieu matriel
peut galement tre le sige de ractions chimiques exothermiques, ce qui se traduirait par une puissance
reue
V
positive, ou de ractions chimiques endothermique, ce qui se traduirait par une puissance reue
V
ngative. Il peut galement sagir de changement de phase ou de ractions nuclaires. Dans le cas le
plus gnral, si nous notons
V
la somme algbrique de toutes les puissances volumiques produites au
cur du systme, lquation de continuit relative lnergie interne scrit :
th
div
V
V
U
j
t

+ =

Remarque : nous rencontrerons une quation de ce type ds lors quil sagira de traduire localement une
loi de conservation dune grandeur physique scalaire.
Par exemple, la conservation de la charge lectrique se traduit par une relation du mme type entre la
densit de courant j

et la densit volumique de charge lectrique : div 0 j


t

+ =

.
Deuxime exemple, la loi de Poynting traduisant la non conservation de lnergie lectromagntique. Si
lon note
2 2
0
em
0
2 2
V
E B
U

= + la densit volumique dnergie lectromagntique et


0
E B
=

le
vecteur de Poynting, le thorme de Poynting a pour expression locale :
em
div
V
U
j E
t

+ =


Le flux du vecteur de Poynting reprsente la puissance lectromagntique sortante tandis que j E

reprsente la puissance transfre aux porteurs de charge, ou puissance perdue par effet Joule.
quation de la chaleur
La loi de Fourier
th
grad j T =

combine avec lquation de continuit
th
div
V
V
U
j
t

+ =

conduit,
dans un milieu o lon peut considrer la conductivit thermique comme indpendante de la
temprature, lquation de la diffusion thermique, quation diffrentielle aux drives partielles, du
premier ordre par rapport au temps et du second ordre par rapport lespace :
2 2 2
2 2 2
V V
V
U U T T T
T
t t x y z
| |

+ + = =
|

\

TRANSFERTS THERMIQUES Chapitre 1 Conduction et convection
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Introduisons la capacit thermique massique c du matriau et sa masse volumique que nous
considrerons lune et lautre comme indpendantes de la temprature. Rappelons que nous avons admis
que lnergie interne ne peut varier que du seul fait de la variation de temprature du milieu. Nous avons
alors, dans les conditions particulires de notre tude,
V
dU c dT = . Ds lors, lquation de la diffusion
thermique devient une quation diffrentielle de la seule temprature, que lon appelle quation de la
diffusion thermique, ou encore quation de la chaleur :
1
V
T
T
D t

avec D
c

Le coefficient D
c

, homogne une surface divise par un temps, est un paramtre intensif positif,
caractristique du matriau, que lon appelle diffusivit thermique, ou coefficient de diffusion thermique.
Ltude gnrale de lquation de la chaleur est dune extrme complexit et il nest pas question
daborder ici quelque mthode que ce soit de rsolution systmatique de ce problme. Dans tous les cas,
la rsolution dune telle quation suppose que lon dfinisse des conditions aux limites pour le problme
de diffusion. Nous allons simplement tudier quelques proprits gnrales des phnomnes de diffusion
dont la signification physique est remarquable.
Nous tudierons un cas particulier de phnomne dgalisation thermique et nous comprendrons le
rapport entre cette tude de la diffusion thermique et les sries trigonomtriques de Fourier. Pour un tel
problme, les conditions aux limites sont des conditions initiales : nous supposons connue la rpartition
de temprature linstant 0 t = .
Nous envisagerons le cas particulier des rgimes permanents forcs. Nous supposons que la temprature
est tablie de faon stationnaire dans tout lespace et lquation de la chaleur indpendante du temps
scrit 0 T = . Il sagit alors dune quation quivalente lquation de Poisson en lectrostatique et
nous pourrons dans certains cas procder par analogie en nous appuyant sur quelques connaissances de
cette discipline. Les conditions aux limites sont alors exprimes dans lespace : la temprature est
suppose connue en certains endroits.
Enfin, nous tudierons, en guise dexercice complmentaire, le cas particulier des rgimes sinusodaux
forcs. Les conditions aux limites sexpriment alors sous forme dune fonction particulire ( ) T t impose
en un lieu choisi pour origine de lespace.
Irrversibilit de la diffusion thermique
Le phnomne de diffusion thermique tend homogniser les tempratures : cest un phnomne
fondamentalement irrversible.
Cela se traduit par le fait que lquation de la chaleur nest pas invariante par changement du signe du
temps : si ( ) , , , T x y z t en est une solution, alors ( ) , , , T x y z t nen est pas une.
Observons le cas unidimensionnel. Imaginons une distribution de temprature telle qu un instant donn
la courbe ( ) , T x t prsente une concavit tourne vers les valeurs positives de T.
Nous avons alors
2
2
0
T
x

>

et, selon lquation de la chaleur, dans une telle rgion despace, la fonction
( ) , T x t est une fonction croissante du temps :
2
2
0
T T
D
t x

= >

TRANSFERTS THERMIQUES Chapitre 1 Conduction et convection
JLH 06/01/2008 Page 12 sur 17
Lvolution irrversible due la diffusion thermique ramne systmatiquement la distribution de
temprature vers un gradient uniforme auquel correspond un transfert dnergie interne des lieux o la
temprature est la plus leve vers les lieux o la temprature est la plus basse. Nous retrouvons tout
naturellement lnonc de Clausius du second principe de la thermodynamique.
Analyse dimensionnelle
Introduisons deux variables rduites
t
=

t t et
x
=

x et supposons ( ) , T x t solution de lquation de la


chaleur pour des conditions aux limites particulires :
2 2
2 2 2
1 1 1
0 0
T T T T
D t D x

= =
t x
Si nous choisissons et tels que
2
D =

, alors la fonction ( ) , T x t est solution dune quation


diffrentielle canonique, indpendante du milieu matriel dans lequel a lieu la diffusion :
2
2
0
T T
=
t x
Nous pouvons interprter ceci aussi bien en disant que les temps de diffusion sont proportionnels aux
carrs des distances parcourues et inversement proportionnels aux diffusivits thermiques ou en disant
que, pour une dure donne, les profondeurs de pntration sont proportionnelles la racine carre du
produit de cette dure par la diffusivit thermique.
tude dune galisation thermique : le problme de lanneau dancrage
Joseph Fourier tudie la propagation thermique dans un anneau dancrage de navire. Lanneau de fer est
initialement chauff au rouge sur une moiti avant dtre enfoui dans du sable o lon mesure lvolution
de la temprature du mtal. Le sable constitue un excellent isolant permettant de minimiser les pertes
thermiques. Nous ferons lhypothse, dans cette tude, que ces pertes sont ngligeables dans le temps
dobservation.
En premire approximation, nous pouvons considrer que le problme est unidimensionnel seule
intervient labscisse curviligne x sur lanneau et que les conditions initiales correspondent un crneau
de temprature,
1
T tant la temprature uniforme de la moiti de lanneau qui a t chauffe et
2
T la
temprature uniforme de lautre moiti de lanneau.
Nul ne savait, lpoque de Fourier, rsoudre lquation de la chaleur avec une telle symtrie et de telles
conditions initiales. Toutefois, cette quation admet des solutions simples dans le cas o les conditions
initiales correspondent une distribution sinusodale de temprature.
concavit
vers le haut
x 0 x 0
concavit
vers le bas
2
2
0
T
x

>

2
2
0
T
x

<

( ) , T x t ( ) , T x t
0
T
t

>

0
T
t

<

TRANSFERTS THERMIQUES Chapitre 1 Conduction et convection


JLH 06/01/2008 Page 13 sur 17
Solutions harmoniques
tant la longueur de la circonfrence de lanneau suppos filiforme et n tant un nombre entier,
considrons une distribution initiale de temprature dcrite par une fonction sinusodale de la forme :
( )
0
2
, 0 cos
n x
T x T

= +

T est la temprature initiale moyenne. Nous verrons que la temprature moyenne est invariante dans le
cadre de nos hypothses.
La temprature initiale est maximale en ( ) 0 modulo / x n = o elle a pour valeur
max 0
T T = + et elle
est minimale en ( ) / 2 modulo / x n n = , le minimum ayant pour valeur :
min 0
T T = .
Dmontrons quil existe une solution de lquation de la chaleur, satisfaisant aux conditions aux
limites sinusodales, de la forme :
( ) ( )
2
, cos
n x
T x t T t

= +

( )
( )
( )
( )
2 2 2
2 2 2
2
2
2
cos
4 2
cos 0
2 2
cos
d t
T n x
d t t dt T T n D n x
D t
t dt x
T n n x
t
x

=

| |
= + =
` |

| | \
=
|

\ )



Lquation de la chaleur se ramne donc une quation diffrentielle linaire du premier ordre en ( ) t :
( ) ( )
2
0
d t t
n
dt

+ =

avec
2
2
4 D
=

La solution gnrale est de la forme ( )


2
t
n
t Ae

= et il suffit de choisir
0
A = pour que les conditions
initiales soient satisfaites.
La fonction ( ) , T x t scrit finalement :
( )
2
0
2
, cos
t
n
n x
T x t T e


= +

avec
2
2
4 D
=

Nous constatons que la constante de temps


2
/ n de lgalisation thermique est proportionnelle au carr
de la distance / n sparant deux maxima conscutifs : ce rsultat est tout fait caractristique dun
processus diffusif linaire.
La conjecture de Fourier
Fourier affirme que toute distribution initiale de temprature dans lanneau ( )
0
T x , telle que
( ) ( )
0 0
T x T x + = , peut se dcomposer dune faon unique en une somme de distributions sinusodales
ventuellement infinie :
( )
0
1
2 2
cos sin
n n
n
n x n x
T x T a b

=
| |
= + +
|
\


Les coefficients
n
a et
n
b , que lon appelle coefficients de Fourier, sont donns par les expressions
intgrales suivantes :
( )
0
0
2 2
cos
n
n x
a T x dx

=
}


et ( )
0
0
2 2
sin
n
n x
b T x dx

=
}


TRANSFERTS THERMIQUES Chapitre 1 Conduction et convection
JLH 06/01/2008 Page 14 sur 17
Dans le cas de la fonction crneau voque pour le problme de lanneau dancrage, le dveloppement en
srie de Fourier scrit :
( ) ( )
( ) ( )
1 0
0 1 0
0
1 2 2 1
2
cos
2 2 1
p
p
p x T T
T x T T
p

=
+ +
= +
+


La figure suivante reprsente le fondamental, la somme des trois premiers harmoniques, la somme des
18 premiers harmoniques et la somme des dix mille premiers harmoniques. Pour cette dernire
reprsentation, le grain du papier ne permet plus de faire la moindre diffrence avec la fonction crneau.
Mthode de rsolution par dcomposition de Fourier
Lide de Fourier est trs simple. Lquation de la chaleur est une quation diffrentielle linaire, et lon
sait rsoudre cette quation pour chacune des harmoniques de la fonction priodique dcrivant les
conditions initiales. La solution de lquation diffrentielle pour la fonction priodique quelconque est
donc gale la somme des solutions de lquation pour chaque harmonique. Dans le cas particulier dune
fonction crneau, nous obtenons :
( ) ( )
( )
( )
( )
2 2
2
4 2 1
1 0
1 0
0
1 2 2 1
2
, cos
2 2 1
p Dt p
p
p x T T
T x t T T e
p
+

=
+ +
= +
+

La figure suivante reprsente les variations de ( ) , T x t , dans le premier quart dheure, dans le cas
particulier dun anneau en fer (
5 2 1
1, 2 10 m s D

= ) de longueur 0, 4 m = .
( ) ( )
9999
0
0
1 2 2 1
cos
2 1
p
p
p x
T
p
=
+
+
+


( ) ( )
17
0
0
1 2 2 1
cos
2 1
p
p
p x
T
p
=
+
+
+


0
2 1 6 1 10
cos cos cos
3 5
x x x
T
| |
+ +
|
\

2 2
x +

2 2
x +

2 2
x +

2 2
x +

1
0
T
T
1
0
T
T
1
0
T
T
1
0
T
T
0
2
cos
x
T

+

TRANSFERTS THERMIQUES Chapitre 1 Conduction et convection


JLH 06/01/2008 Page 15 sur 17
( ) s t
( ) m x
0 1
T T
Conditions initiales discontinues :
la moiti de lanneau est la temprature , lautre moiti la temprature
Conditions initiales continues
correspondant la somme du fondamental et des harmoniques 3 et 5
( ) s t
1
T
1 0
2
T T +
0
T
t
0
0, 1
0, 2
( ) m x
1
T
1 0
2
T T +
0
T
0, 1 +
1
T
0
T
1 0
2
T T +
TRANSFERTS THERMIQUES Chapitre 1 Conduction et convection
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Dans le haut de la page, la sommation de la srie de Fourier correspondant aux conditions initiales, est
tendue jusquau
e
1000 terme, tandis que dans le bas de la page ce dveloppement est limit aux trois
premiers termes. Calculons, dans le cas de lanneau dancrage, les valeurs des constantes de temps pour
les cinq premires harmoniques :
( )
( )
( )
( )
( )
( )
0
2
1
2
2 2
3
4
0 338 s
1 3 38 s
1
2 5 14 s
4
2 1
3 7 7 s
4 9 4 s
p
p fondamental
p harmonique
p harmonique
D
p
p harmonique
p harmonique
= =

= =

= = =

+
= =

= =

tant donn que les hautes frquences spatiales sont beaucoup plus rapidement attnues, il apparat
clairement que la prsence dharmoniques dordre suprieur 3 ne modifie la solution de diffusion que
dans les toutes premires secondes. Cest ce que nous constatons en comparant les deux simulations
prsentes sur la figure : pour tout ce qui est rellement mesurable, nous ne pouvons pas tablir de
distinction entre ces deux solutions.
Nous pouvons galement constater que, les premires minutes passes, la rpartition de temprature dans
lanneau devient sinusodale : ce rsultat, vrifiable exprimentalement et vrifi par Fourier , est
pratiquement indpendant de la distribution initiale de temprature.
1.5. Interface solide-fluide. Transfert thermique de surface
Notion de couche limite
Lorsquun fluide de temprature
f
T est mis au contact dun solide de temprature diffrente
s
T , il stablit
un gradient de temprature important dans une couche de fluide de trs faible paisseur que lon qualifie
de couche limite thermique. Cette couche limite est le sige de courants de conduction thermique dautant
plus important que la diffrence de temprature entre le fluide et le solide est importante.
Ce transfert thermique, que lon qualifie de transfert conducto-convectif est dautant plus efficace que le
fluide est dense et de conductivit thermique importante.
Lefficacit du transfert thermique augmente aussi avec la mobilit du fluide. Le fluide peut se mettre en
mouvement par le seul fait que sa temprature nest plus homogne : au contact dune paroi froide, le
fluide se contracte, devient plus dense et subit plus fortement la gravitation. On parle alors de convection
naturelle .
Si le mouvement du fluide est provoqu, linstar du mouvement dair produit par un ventilateur, le
transfert conducto-convectif est beaucoup plus efficace : on parle alors de convection force .
Loi phnomnologique de Newton
Ds le
e
XVII sicle, Newton proposa un modle simple pour rendre compte des transferts conducto-
convectifs : la densit de courant thermique est proportionnelle lcart de temprature entre le fluide et
le solide.
( )
th, s f s f
j h T T

=
Le coefficient de transfert h de la loi de Newton se mesure donc en
2 1
W m K

. Sa valeur volue dans
une fourchette trs large allant de quelques fractions dunit dans le cas de la convection naturelle dun
gaz plusieurs centaines de milliers de watt par mtre carr par kelvin dans le cas de la convection force
dun mtal liquide.
TRANSFERTS THERMIQUES Chapitre 1 Conduction et convection
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Conductance thermique de conducto-convection
La proportionnalit entre la densit de courant thermique et lcart de temprature implique une
proportionnalit entre le flux thermique et lcart de temprature. Si lon considre une surface s
dinterface solide-liquide, nous pouvons crire lexpression de la puissance thermique transmise par cette
surface dans le cadre dune modlisation conforme la loi de Newton :
( ) ( )
s f th s f th s f
j s h s T T G T T

= = = avec
th
G h s =
Exemple : considrons le cas dune vitre de surface
2
1 m s = sparant lair intrieur dune pice de lair
extrieur. Lair intrieur, de temprature
int
20 C t = , est quasiment immobile et nous observons un
coefficient de transfert de la loi de Newton de petite valeur :
2 1
int
20 W m K h

= . Lair extrieur, de
temprature
ext
5 C t = , est plus agit, il y a du vent, et nous observons un coefficient de transfert cinq fois
plus important :
2 1
ext
100 W m K h

= . Le verre a une paisseur 3 mm e = et une conductivit
thermique
1 1
1, 2 W m K

= .
Pour une surface s de vitrage, les trois rsistances thermiques sont en srie et lon peut et la rsistance du
vitrage a pour valeur la somme des deux rsistances conducto-convectives et de la rsistance de
conduction :
th
ext int
1 1 e
R
h s s h s
= + +

Applications numriques :
1
th
0, 01 0, 0025 0, 05 0, 0625 W K R

= + + = . Dans ce cas de figure, ce sont les
phnomnes conducto-convectifs qui prdominent. Le flux thermique a pour valeur :
int ext
th
15
240 W
0, 0625
t t
R

= = =
Nous en dduisons :
V ext ext
ext
240
2, 4 C
100
t t
h s

= = = soit
V ext
7, 4 C t =

int V int
int
240
12, 0 C
20
t t
h s

= = = soit
V int
8, 0 C t =
Conclusion : la vitre se thermalise une temprature pratiquement uniforme et la temprature plutt basse
de sa face intrieure fait quil sy produira souvent des phnomnes de condensation.