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PATRIMOINE

La reprend des couleurs


La sainte Anne avait piteuse
allure. La couche de vernis sur le tableau stait oxyde, donnantuneteintetrsjaune lensemble. Les repeints [couches ajoutes aprs coup pour masquer les zones o la peinture est caille] devenaientplusvisibles.Etsurtout, levernistirait surlacouche picturale,causantlesoulvementdespeintures, se souvient Vincent Pomarde, conservateur en chef du dpartement des peintures du muse du Louvre. Pourprserverletableau,ilfallaitdoncallgercevernis. Au risque de dclencher une vive polmique. Car restaurer La Vierge lenfant avec sainte Anne de Lonard de Vinci, lun des chefs-duvre du matre italien de la Renaissance et lune des pices matresses du muse, relve de lexploit. Il faut en effet pouvoir intervenir sans risquer la moindre dtrioration, aussi infime soit-elle. Autant dcueils qui avaient conduit dans les annes 1990 renoncer un premier sauvetage.Mais, depuis,ltatdutableaustait aggrav, poursuit Vincent Pomarde. Rouvert il y a cinq ans, le dossier a permis dtablir que les progrs techniques permettaient dsormais denlever du vernis de manire contrle. La dcision a donc t prise en juin 2010 de procder la restauration, pour un budget de 200 000 250 000 e, un cot classique pour un ta-

Sainte Anne
bleau de cette taille. Pourtant, pendant les deux ans qua dur lopration, les esprits ne se sont pas calms. LeJournaldesarts a dnonc les menaces sur ce tableau, regrettant une opration plus interventionniste queprvu. Et, dbut janvier, deux experts du comit pour la restauration du tableau ont dmissionn, critiquant des mthodes juges tropagressives . A linverse, dautres experts comme Jacques Franck, ou lItalienne Cecilia Frosinini, deux historiens dart spcialistes de Lonard de Vinci, ont salu une restauration prudente, permettant la mise au jour des vraies couleurs de la Sainte Anne que le public sera appel dcouvrir ds le 29 mars pour une exposition exceptionnelle au Louvre jusquau 25 juin. Comment connatre lpaisseur de vernis ? Comment choisir le bon mlange de solvants ? Pour clairer ces choix, un comit international de suivi a t constitu, rassemblant 15 spcialistes de la restauration et experts internationaux de Lonard de Vinci, notamment lItalien Pinin Brambilla Barcillon qui a dj restaur laCne et le Britannique Luke Syson qui a supervis la restauration de la Viergeauxrochers, deux autres uvres du matre florentin. La restauratrice, elle, a t slectionne sur appel doffres parmi six candidats. Cest lItalienne Cinzia Pasquali qui a t
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Commence il y a deux ans, la restauration du clbre tableau de Lonard de Vinci sachve. Des techniques trs sophistiques ont permis de relever ce dfi.

Une cure de jouvence


Peint par Lonard de Vinci partir de 1500 et laiss inachev, le tableau sur bois de peuplier La Vierge lenfant avec sainte Anne mritait une cure de jouvence : le vernis protecteur avait jauni, des retouches de peinture avaient vieilli et formaient des taches (ci-dessus) Le tableau a donc t restaur pendant deux ans. Le vernis a t allg, sans toutefois tre totalement t, afin de ne pas toucher aux peintures originales, et les zones les plus abmes ont t retouches laide de pigments proches de ceux utiliss la Renaissance. La diffrence entre le visage de sainte Anne avant et aprs restauration est saisissante (page de droite) : les couleurs sont moins jaunes, plus proches de celles choisies par le peintre, les taches sont supprimes, mais le moelleux du tableau, qui apporte son unit luvre, est prserv.

JEAN-LOUIS BELLEC/C2RMF

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PHOTOS : JEAN-LOUIS BELLEC/C2RMF

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Les rayons X valuent ltat de conservation du tableau

L
JEAN-LOUIS BELLEC/C2RMF

es rayons X sont arrts par les lments chimiques les plus lourds (les mtaux essentiellement), mais traversent les plus lgers. Ainsi, le blanc de plomb ne laisse pas passer le rayonnement, ce qui se manifeste sous la forme de plages blanches. Lonard de Vinci, lui, utilise trs peu de pigments : sa mthode de travail consiste superposer de nombreuses couches trs dilues : cest le glacis. La Sainte Anne apparat donc trs peu contraste sous

a lumire ultraviolette renseigne sur la prsence de matriaux organiques en surface (les vernis) et galement sur la nature de certains pigments. Lorsquon les soumet un rayonnement ultraviolet, certains pigments deviennent fluorescents, ils renvoient un rayonnement de couleur

diffrente, qui leur est propre. On a ainsi des informations sur les pigments employs. Le vernis aussi fluorescent et les repeints ajouts par-dessus masquent cette fluorescence. On les identifie ainsi trs bien, comme ci-dessus, le trait vertical sur le visage de sainte Anne et quelques taches parses.

Linfrarouge rvle les dessins prparatoires

choisie, forte dune ex-

prience sur plus de 270 uvres en Italie et en France, o elle a notamment coordonn la restauration des votes de lagalerie des Glaces au chteau de Versailles. Puis, le tableau de Sainte Anne a t examin laide de techniques (lire cidessus) dont certaines avaient dj t mises en uvre pour ausculter luvre la plus clbre de Lonard, la Joconde (lireSciences et Avenir n 717, novembre2006). Avec un impratif : ne pas ter le vernis, mais lallger, afin de ne jamais toucher aux peintures originales et maintenir une couche protectrice. Un vernis qui atteignait 20 40 micromtres (m) selon les endroits (lire lencadr p. 77), avant dtre aminci de 8 12 m en moyenne, et jusqu 6 m, sauf dans les

zones les plus sensibles comme les visages, o 16 17 m ont t gards. Certaines touches de peinture ajoutes au cours des sicles, appeles repeints , ont galement t enleves car elles avaient vieilli diffremment de la peinture originale, formant des taches de lopard certains endroits. Enfin, sur les parties les plus abmes, l o il ne subsistait plus de peinture dorigine, Cinzia Pasquali a effectu de discrtes retouches laide de pigments le plus proche possible de ceux utiliss par le matre, avant de revernir le tableau, toujours pour des raisons de protection. Lensemble de ces oprations sest droul par tapes successives. Ilfautsavoirsarrterderestaurer,refairedesprlvementsetdes clichsafindavoirsuffisam-

mentderenseignementspour dciderounondintervenir tel ou tel endroit , souligne Vincent Pomarde. Lorsque cela sest nanmoins rvl ncessaire, les scientifiques ont procd des prlvements de minuscules cailles de peintures, toujours hors des zones les plus importantes comme les visages. Celles-ci ont dabord t observes au microscope optique, afin de reprer leurs diffrentes couches, puis tudies au microscope lectronique balayage, qui donne des informations sur la composition chimique. L encore, il sagissait didentifier les pigments prsents, ainsi que la nature du vernis. Enfin, chaque couche de lchantillon a t analyse par chromatographie (un appareil servant sparer les diffrents constituants dune

substance), et par spectromtrie de masse (qui classe les molcules en fonction de leur poids, ce qui donne des informations sur leur nature chimique). Ces techniques sont surtout efficaces pour les pigments organiques, ne contenant pas de mtaux. Jaieffectu troisprlvements,surlpaule etlebustedelEnfantJsus, ainsiquesurunrepeintsitu surlecorsagedelaVierge, indique Sigrid Mirabaud, chercheuse au C2RMF, le Centre de recherche et de restauration des muses de France. Celama parexemplepermisdanalyser la composition du vernis, basedersineetdhuiledelin, etdemontrerquilsagitdun vernisde restauration,etnon du vernis dpos originellementparLonarddeVinci. En dpit de toutes ces

JEAN MARSAC/C2RMF

a lumire infrarouge offre des informations sur les dessous du tableau. Ce dernier est clair par un rayonnement infrarouge, qui a la proprit de traverser les couches

picturales, et dtre arrt par certains pigments, comme le noir de carbone, produit par un morceau de charbon. En captant les infrarouges rflchis, on observe les dessins prparatoires de

Une nouvelle technique pour mesurer lpaisseur du vernis

une des questions les plus dlicates, et les plus sujettes polmique, est celle de la quantit de vernis enlev. Le C2RMF a adapt une technique issue de lindustrie afin de mesurer lpaisseur de vernis de la Sainte Anne au micromtre prs. Son nom : la microtopographie par imagerie confocale chromatique. Lappareil est fabriqu par la socit franaise Stil, situe Aix-enProvence. Une source de lumire blanche est dcompose en lumires colores du violet au rouge laide dune lentille, et envoye vers un point du tableau. Chaque longueur donde est dvie diffremment par la lentille, et atteint donc le tableau une altitude diffrente. Une premire longueur donde est rflchie linterface entre lair et le vernis, et une seconde linterface entre le vernis et la peinture. De la diffrence entre ces deux longueurs donde, on dduit lpaisseur du

ELSA LAMBERT/C2RMF

Lultraviolet repre les vernis et les repeints

rayonnement X (ci-dessous, gauche). En revanche, celui-ci permet de dtecter les lacunes profondes affectant la couche peinte et la prparation, donc ltat de conservation de luvre. La Sainte Anne est dailleurs en bon tat, compte tenu de son ge. On peroit aussi aux rayons X le panneau de bois sur lequel Lonard a peint ainsi que les chevilles, et mme les ajouts ultrieurs de bois sur les deux cts (plus foncs). La fluorescence X consiste tudier la rponse de la matire excite par un faisceau de rayons X. En analysant comment ce rayonnement est modifi lorsquil interagit avec la peinture, on identifie des lments comme les mtaux ou le soufre. Cela permet notamment de dater certains repeints : le blanc de titane, par exemple, na t utilis qu partir du xxe sicle, sa prsence rvle par la fluorescence X identifie donc un repeint rcent.

Lonard de Vinci, comme ci-contre sur le pied de la Vierge, voire ses repentirs, lorsque le dessin final ne correspond pas tout fait aux esquisses. Il a par exemple lgrement modifi la position des pattes de lagneau que tient lEnfant Jsus. En offrant des informations sur les dtails sous-jacents, cette technique, dite de rflectographie infrarouge, aide distinguer la peinture originale de certains repeints, offrant une aide prcieuse pour choisir quelles parties garder et lesquelles il est possible denlever. La rflectographie infrarouge clarifie luvre, et permet de savoir ce quon trouvera sous une couche de vernis ou un repeint, prcise Bruno Mottin. On sait dans une certaine mesure sil reste de la peinture originale ou si celle-ci est perdue, et on dcide dter ou de garder le vernis ou le repeint en connaissance de cause. Cette technique a, par exemple, permis de mieux comprendre larbre situ en haut droite du tableau. A lil, il est trs noir et opaque, alors quen rflectographie infrarouge, on distingue bien mieux les branches et le feuillage. Le pigment vert, base de cuivre, dpos par Lonard, a bruni et migr dans le vernis. Ce vieillissement est irrversible : on ne peut pas enlever une couche de peinture originale, mme si celle-ci sest dgrade !

Source ponctuelle de lumire blanche Air Lentille chromatique

Vernis

Champs de mesure
BETTY LAFON

Couche picturale

vernis. Cette mesure nest valable quen un point prcis, tant donn que lpaisseur varie dun endroit lautre dans le tableau. Il suffit parfois de se dplacer de quelques micromtres sur le ct pour que lpaisseur du vernis double , souligne Jean-Jacques Ezrati, qui a adapt cette technique de microtopographie aux uvres dart au C2RMF. Cette mthode fonctionne trs bien pour des paisseurs suprieures 25 micromtres, cest--dire avant la restauration du tableau. Pour les mesures en cours dallgement, on change de technique, en jouant sur les interfrences de la lumire rflchie par les deux interfaces. On connat alors lpaisseur du vernis au micromtre prs. Nous avons effectu plus de 40 mesures dpaisseur sur la Sainte Anne pour tre certains de ne jamais enlever tout le vernis , prcise le chercheur.
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La lumire visible claire sur ltat des peintures


les chercheurs du C2RMF se sont ainsi aperus que certaines parties blanchies taient dues au vernis chanci. Une bonne surprise, puisquils croyaient au dpart que ctait la peinture elle-mme, du lapis-lazuli, qui tait chancie, donc altre de manire irrversible. Nous tions partis avec lide de ne rien faire sur cette zone, et lanalyse nous a convaincus damincir ce vernis, afin de recouvrer une partie du bleu , raconte Bruno Mottin. Toujours en lumire visible, la spectrophotocolorimtrie consiste analyser la manire dont une couche de peinture rflchit la lumire selon la couleur avec laquelle on lclaire. Pour cela, on envoie successivement toutes les longueurs donde de la lumire visible sur une zone du tableau, et on capte la lumire rflchie. Le spectre de rflectance ainsi obtenu est une vritable signature de certains pigments, que lon compare une base de donnes des pigments connus. Par exemple, le lapislazuli prsente un pic dans le bleu et un autre dans le rouge, caractristiques.

MYRIAM EVENO/C2RMF

Les fausses couleurs renseignent sur les pigments

a simple observation de dtails du tableau la lumire visible offre dj de nombreux renseignements. Le manteau bleu de la Vierge scaille par endroits, on voit apparatre une couche colore rouge en dessous, dcrit Bruno Mottin, qui coordonne limagerie scientifique au C2RMF, au Louvre. On sait ainsi que Lonard de Vinci travaillait par couches successives. Ici, il a peint la robe rouge, mme l

o elle napparat pas, puis la recouverte dune fine couche bleue de lapis-lazuli, dont il a modul lpaisseur pour figurer lombre ou la lumire. On peut galement estimer ltat de conservation du tableau : cailles de peintures, vernis pais et jauni qui se craquelle jusqu devenir opaque (on parle de chanci), nombreuses retouches, coulures de vernis En observant attentivement le manteau de sainte Anne au microscope,

l est parfois difficile de distinguer deux pigments de la mme couleur sauf si lon travaille en infrarouge en fausses couleurs. Pour cela, on superpose limage obtenue en lumire visible et celle obtenue en infrarouge, puis on substitue numriquement les couleurs : on supprime le bleu, linfrarouge devient rouge, le rouge devient vert, et le vert, bleu. Cela offre des informations sur la nature des pigments. Par exemple, le lapis-lazuli, un pigment bleu, prsente aussi une rflexion dans les rouges. Il apparat donc rouge en fausses couleurs, comme sur ce manteau de la Vierge, alors quun pigment bleu plus moderne, sans cette rflexion, apparatra incolore.

analyses, on ne connat

pas tout du tableau. Certains lmentschimiques,lesplus lgers, ne sont pas dtects, rappelle Michel Favre-Flix, prsident de lAssociation pour le respect de lintgrit du patrimoine artistique (Aripa). Cest lecasducarbone,deloxygne, duphosphore,dusoufre,dusiliciumLanaturedecertains pigmentsdeterres,decompossferreuxoucarbonsoula prsence de pigments organiquespeuventdonctredifficilesdterminer. Une fois les analyses effectues, restait choisir le solvant capable de nettoyer ces vernis

sans les traverser, donc sans atteindre les peintures. Cest un mlange de deux solvants qui a t slectionn : le premier, la ligrone, attaque trs peu le vernis, il sert juste vhiculer le deuxime prsent en faible quantit, lthanol. Celui-ci est capable de solubiliser le vernis, donc den enlever une petite paisseur. Son principal avantage est de svaporer trs vite, donc de trs peu diffuser aprs application. Nettoyer le vernis est une tche trs minutieuse : la restauratrice a travaill millimtre carr par millimtre carr, parfois mme sous microscope, laide dun Coton-Tige

ou dun pinceau imbibs de ce mlange. Lessolvantsnesarrtent pas strictement au niveau o lon arrte de les employer, prcise Michel FavreFlix. Leurmargedemigration au-deldpenddephnomnes dediffusionetdutempsdvaporation.Leurseffetssurdes couchespicturalesdpendent des pigments que celles-ci contiennent,voiredesrsines quisytrouventmles.Cest unedesraisonsdeconserver, parexemplesurlaSainte Anne, unecouchedevernissuffisammentpaissecommezonede scurit. Certains trouveront que les restaurateurs sont alls

trop loin, dautres, au contraire, quils ont t trop prudents. Pour une uvre aussi mythique, les dbats sont forcment passionns.
Ccile Michaut

Pour en savoir plus


Du 26 mars au 25 juin, le muse du Louvre exposera la Sainte Anne restaure ainsi que les documents permettant de comprendre la gense de ce tableau (tudes de composition, dessins prparatoires) et son influence sur lart europen : www.louvre.fr/leonard-de-vincila-sainte-anne-redecouverte

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JEAN-LOUIS BELLEC/C2RMF

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