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Lannec HURBON

docteur en Thologie (Institut catholique de Paris) et en Sociologie (Sorbonne), directeur de recherche au CNRS et professeur l'Universit Quisqueya de Port-au-Prince

(1975)

Histoire Pense Vie.


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Le culte du vaudou.

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Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Lannec HURBON

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Un texte publi dans Croyants hors-frontires. Hier-Demain, chapitres X-XII, pp. 225-249. Georges Casalis, Marie-Magdeleine Davy, Pierre Gallay, Lannec Hurbon, Viviana Paques et Martial Sinda. Paris : Les ditions Buchet/Chastel, 1975, 251 pp. Collection : Deux milliards de croyants. [Autorisation formelle accorde par lauteur le 19 mai 2009 de diffuser toutes ses publications dans Les Classiques des sciences sociales.] Courriel : lhurbon@yahoo.com Polices de caractres utilise : Comic Sans, 12 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2008 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition numrique ralise le 2 octobre 2010 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

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docteur en Thologie (Institut catholique de Paris) et en Sociologie (Sorbonne), directeur de recherche au CNRS et professeur l'Universit Quisqueya de Port-au-Prince Doyen

Lannec HURBON

Le culte du vaudou. Histoire Pense Vie.

Un texte publi dans Croyants hors-frontires. Hier-Demain, chapitres X-XII, pp. 225-249. Georges Casalis, Marie-Magdeleine Davy, Pierre Gallay, Lannec Hurbon, Viviana Paques et Martial Sinda. Paris : Les ditions Buchet/Chastel, 1975, 251 pp. Collection : Deux milliards de croyants.

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Table des matires


Chapitre X. Le vaudou hatien et la violence imprialiste.

Au commencement tait l'esclavage


Chapitre XI. Le marronnage et l'affirmation du vaudou : raction lesclavage Chapitre XII. Situation actuelle du vaudou

Un langage de survie. Un autre Code culturel


Bibliographie Quelques mots de conclusion

Lannec Hurbon, Le culte du vaudou. Histoire Pense Vie. (1975)

[225] Lannec HURBON Le culte du vaudou. Histoire Pense Vie. Un texte publi dans Croyants hors-frontires. Hier-Demain, chapitres X-XII, pp. 225-249. Georges Casalis, Marie-Magdeleine Davy, Pierre Gallay, Lannec Hurbon, Viviana Paques et Martial Sinda. Paris : Les ditions Buchet/Chastel, 1975, 251 pp. Collection : Deux milliards de croyants. [227]

Chapitre X Le vaudou hatien et la violence imprialiste.

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Pour comprendre le vaudou hatien, il faut commencer par le replacer dans le contexte de ses premires manifestations qui correspondent aux premires manifestations de la violence imprialiste : l'esclavage. cet gard, l'histoire du Vaudou n'a plus rien voir avec celle que racontent les essais crits pour tancher la soif de fantastique des bourgeoisies europennes et amricaines. Elle n'a rien voir non plus avec celle imagine par les ethnologues soucieux de pices muse et toujours prts exalter l'originalit de la culture populaire hatienne, d'autant plus qu'ils se dsintressent des populations concrtes qui pratiquent le Vaudou. L'histoire du Vaudou se trouve encore moins dans les manuels d'histoire d'Hati dont tout le dessein jusqu'ici

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a t de laver le peuple hatien de la grande souillure que reprsente le Vaudou. Mais s'il existe une archologie du Vaudou, elle est inscrite dans les corps mmes du vaudouisant ; dans ses rythmes, ses danses et ses symboles. Et nulle main trangre, nul regard de voyeur ne saurait se poser sur cette histoire sans la trahir et sans la dnaturer. Ne serait-ce donc pas une imposture que de tenir, notre tour, un discours sur les vaudouisants, en tirant notre pingle [228] du jeu, dans l'indiffrence de l'entomologiste qui regarde d'un il curieux des insectes en train de se battre ou de s'entre-dvorer 1 ? Faudrait-il, en revanche, laisser la parole aux seuls initis du Vaudou ? Mais comment faire pour que cette parole, une fois parvenue aux oreilles du non-vaudouisant, ne soit pas dtourne, dsamorce et finalement livre en pture l'exotisme ? D'entre de jeu, nous soulignons qu'il ne sera pas question ici d'aller sur le dos du vaudouisant, par-dessus ses paules, se mettre tracer pour lui sa propre histoire, connatre pour lui son propre itinraire. Nous serons tous compris dans cette histoire. Et le lecteur aussi. Ce que nous visons ainsi, nous pouvons ds maintenant l'voquer : la suppression du spectateur et du spectacle. Car c'est bien de cela qu'il s'agit : on avait fait jusqu'ici du Vaudou hatien un spectacle exotique, on continue le faire aujourd'hui plus que jamais. Or c'est le moyen le plus sr de momifier le Vaudou, de le mettre au muse, bref, de parachever l'entreprise ethnocidaire 2 , mene d'un commun accord par les colons blancs, les rois ngres et les missionnaires, ds l'inauguration de la Conqute de l'Amrique au XVIe sicle. En vrit, on n'a pas encore pris la mesure relle de cette entreprise, ses coordonnes, ses tactiques varies autant que caches. L'on dispose mme peine de la distance ncessaire, l'entreprise se pour1 2 Michel Leiris : Cinq tudes d'Ethologie, Paris 1969, p. 85. Ethnocide est le terme employe aujourd'hui pour dsigner la destruction de civilisations entires (notamment la civilisation indienne) par les colons europens du XVIe au XIXe sicle.

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suivant de nos jours et n'tant trouble que par des vagues de surface. Bien plus, pourra-t-on en tre quitte par le simple rappel de cette histoire, comme si celle-ci pouvait devenir le pur souvenir d'une entreprise regrettable, mais dpasse ? Les vaudouisants hatiens ne l'entendent pas de cette oreille : leur seule existence est la prsence actuelle, permanente de cette histoire de l'expansionnisme chrtien occidental, c'est--dire du capitalisme, et nul Occidental (ni non plus un occidentalis) ne peut porter un regard sur le Vaudou sans se dcouvrir dans ce mme regard. [229]

Au commencement tait l'esclavage


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Le peuple de vaudouisants dont il sera question ici est celui qui constitue plus de 85 90% de la population globale d'Hati et qui se trouve, soit entass dans les taudis et bas-quartiers de la capitale et des villes, soit parpill dans les campagnes. Que des institutions comme l'glise, l'cole, que les appareils administratif et militaire soient partout prsents comme les symboles mmes de la domination du code occidental, ils n'ont gure russi oprer une vritable intgration du peuple, ou, s'ils ont russi, c'est sur le mode de sa sparation avec une mince couche de privilgis, autrement dit en oprant sa plus radicale marginalisation. Ils sont, en rgle gnrale, analphabtes ; ce sont des paysans, agriculteurs et petits artisans dont la vie quotidienne est une lutte permanente pour la survie : chmage, travail pour des salaires de famine, mendicit, domesticit, absence d'aide mdicale, bref, toutes les caractristiques des Enfants de Sanchez 3 , dont a parl Oscar Lewis, se trouvent runies dans le milieu
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Oscar Lewis : Les enfants de Sanchez. Autobiographie d'une famille mexicaine (tr. Gallimard, Paris 1963). [Livre disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]

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vaudouisant. Mais nous ne voulons pas faire du Vaudou une culture de pauvres , ni la seule rsultante de conditions conomiques. C'est la similitude du contexte des pratiques actuelles du Vaudou avec celui de l'poque esclavagiste qui nous proccupe pour le moment. Certes, la suppression de l'esclavage conquise au cours d'une longue lutte, dont les temps forts vont de 1791 1803, peut tre apprhende comme une page dfinitivement tourne. Mais quand les principes et les valeurs qui ont prsid au phnomne de l'esclavage n'ont pas t rellement liquids, quand la condition d'assujettissement et de marginalisation de populations entires persiste avec la mme rigueur qu'autrefois, il est permis de se demander s'il s'agit d'une page tourne ou de la transformation des mthodes de la conqute esclavagiste et [230] coloniale selon les besoins d'une civilisation qui reste identique elle-mme : la civilisation qui s'est prise pour le centre de l'Histoire :

J'entends la tempte. On me parle de progrs, de "ralisations", de maladies guries, de niveaux de vie levs au-dessus d'eux-mmes. Moi, je parle de socits vides d'elles-mmes, de cultures pitines, d'institutions mines, de terres confisques, de religions assassines, de magnificences artistiques ananties, d'extraordinaires possibilits, supprimes 4 .

C'est d'un seul coup l'histoire du christianisme et de la civilisation occidentale qui se trouve juge dans ce cri d'Aim Csaire. L'aventure de l'Occident, en Hati, reste, en effet, lisible dans les gestes des vaudouisants qui, avec tous les coloniss passs et actuels, font les frais de ses desseins expansionnistes.

Aim Csaire : Discours sur le colonialisme. Ed. Prsence africaine, 1955, p. 22.

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Il s'agit de socits vides d'elles-mmes , c'est--dire de 150 millions de Noirs environ qui sont dports de toute l'Afrique vers les Amriques. et sont constitus l'gal de machines et d'outils, proprits pour les colons blancs du XVIIe sicle. Mais dj, au dpart, il a fallu vider le continent amricain de ses populations indiennes : elles ont pri sous les armes feu des colons et par l'esclavage dans les mines d'or. Il s'agit de cultures pitines , car les nouveaux esclaves venus d'Afrique auront mrit leur sort pour leur plus grand bien, pour le salut de leurs mes : grce au baptme forc, ils auront le privilge d'tre introduits peu peu dans la seule civilisation qui vaille. Il s'agit d'institutions mines , c'est--dire de destruction d'une uvre de matrise et d'organisation du monde laquelle, pendant des sicles sinon des millnaires, l'Afrique a travaill. Brusquement, tout cela devait s'vanouir comme un chteau de cartes en face du grand Conqurant occidental assoiff d'pices, d'or, d'argent, de caf, de coton, etc. Il s'agit de terres confisques , puisque le progrs exige que la force cre le droit : le droit de dpossession [231] et de possession pour celui qui prtend domestiquer la nature. Quant aux religions et aux magnificences artistiques, on aura beau les assassiner, il est probable que, sous leurs cendres, un feu continue couver et que, tels des volcans teints, elles nous rservent des surprises difficiles assumer. Ne serait-ce pas la situation devant laquelle nous place le Vaudou hatien ? Au dpart, pour les dfenseurs de la dpossession matrielle, culturelle et corporelle des Noirs qu'a t l'esclavage, un double argument juridique et moral est mis en avance. Prenons le plus facile :

Les ngres qu'on exporte des ctes de lAfrique sont ou des prisonniers, ou des criminels destins la mort par la loi du plus fort, et qu'on rserve pour le commerce au lieu de les faire mourir, ou des esclaves indignes sur lesquels les matres ou les rois ont droit de vie et de mort ; de sorte que le sort de ces hommes n'empire pas par l'ex-

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portation 5 ... Qu'il ait fallu ainsi justifier le fait de l'esclavage montre bien l'embarras dans lequel se trouvaient les premiers conqurants. L'change d'tres humains (prisonniers ou criminels) avec des chefs de tribus pour quelques armes feu et quelques ustensiles tait pour le moins suspect au regard mme de ceux qui le pratiquaient. Mais s'agissait-il d'tres humains ? On dcrtait plutt que les Noirs taient frapps d'un malheur congnital : la noirceur qui, trs vite, est devenue le symbole de la dchance, de la proximit avec le diable, du dsordre et de la violence absolue. Et l'argument moral est trouv : il sera religieux. Les esclaves sont des paens : ils seront esclaves pour pouvoir tre convertis au christianisme, autrement dit, pour accder de l'tat de la sauvagerie l'tat de la civilisation . L'esclavage va ainsi apparatre comme une grce accorde par Dieu aux Noirs : une grce qui leur sera administre par les colons blancs. la fin du XVe sicle, en 1493, le pape Alexandre VI livre donc l'Espagne et au Portugal les nouveaux mondes [232] conquis, dans la perspective prcise de l'extension de la chrtient mdivale. Les mthodes des Croisades et de l'Inquisition taient suffisamment passes dans les murs pour donner la grce de l'esclavage son caractre lgitime et naturel. lever l'tendard de la foi chrtienne tout autant que celui de la civilisation, tel est le premier mouvement d'une histoire qui, pour l'esclave noir, va signifier violence, enchanement, dpersonnalisation. : la perte irrmdiable de son corps. Car l'esclavage est le dsaisissement d'un tre de lui-mme, sa dsappropriation absolue : une uvre de destruction de ses institutions, de ses coutumes, de sa mythologie, de ses valeurs, dont le baptme prescrit par le Code noir de 1685 reste le premier symbole :

Tous les esclaves qui seront dans nos les seront baptiss et instruits dans la religion catholique, apostolique et romaine.
5

milien Petit : Trait sur le gouvernement des esclaves , 1771, 2e partie, p. 3, cit par Michle Duchet, esclavage et prjug de couleur, dans Racisme et Socit, ouvrage collectif (Maspero, 1969, p. 122).

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Enjoignons aux habitants qui achtent des ngres nouvellement arrivs d'en avertir, dans une huitaine de jours au plus tard, les gouverneurs et intendants desdites les, peine d'amende arbitraire, lesquels donneront les ordres ncessaires pour les faire instruite et baptiser dans le temps convenable 6 .

On ne saurait donc ici sparer le phnomne esclavagiste de l'exportation du christianisme. D'un autre ct, qu'on baptise les esclaves sans les instruire ne constitue pas le problme qui mrite l'attention. C'est l'vanglisation elle-mme qui a t esclavagiste et qui a t prpose comme fondement divin de l'esclavage. Les missionnaires en effet, capucins, bndictins, dominicains, jsuites, etc., taient galement propritaires d'esclaves et ne ressentaient nulle contradiction entre eux et les colons. Ensemble, ils formaient le mme monde. Ils offraient le mme spectacle, le mme paysage. Avec cette particularit cependant que le prtre catholique (ou le missionnaire) sera, par sa seule prsence aux yeux de l'esclave, le reprsentant de l'interdit jet sur sa propre religion (le Vaudou) et la ngation et le mpris pour ce culte qu'en revanche l'esclave cherchera conserver tout prix. Interdisons, [233] lisons-nous dans le Code noir, tout exercice public

d'autres religions que la catholique, apostolique et romaine ; voulons que les contrevenants soient punis comme rebelles et dsobissants nos commandements ; dfendons toutes assembles pour cet effet, lesquelles nous dclarons conventicules, illicites et sditieuses, sujettes la mme peine qui aura lieu contre les matres qui permettront ou souffriront l'gard de leurs esclaves 7 . Cet interdit fait donc pendant l'obligation du baptme. Ainsi, la problmatique du Vaudou trouve son premier clairage autour des oppositions suivantes : d'un ct la vrit, de l'autre l'erreur ; d'un ct le bon Dieu, de l'autre le diable ; d'un ct le civilis, de l'autre le sauvage ; d'un ct la raison, de l'autre la folie, etc. Mais ce dbat, nous le verrons aussi, est un dbat
6 7 Alfred Metraux : Le Vaudou hatien (Gallimard, Paris 1958, p. 26). Ibid. Cf. Le Code noir de 1685. Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]

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interne la civilisation occidentale, si bien que, d'ores et dj, nous pouvons dire que le destin du Vaudou est li celui de l'Occident. Plus prcisment, toute reconnaissance du Vaudou apparatra comme le soupon port sur la civilisation occidentale comme civilisation universelle. Que sous les assauts des luttes de libration menes par les esclaves au XVIIIe sicle, l'on soit pass en Occident un autre modle du sauvage comme bon sauvage , cela reste vrai, mais ne correspond nullement une rupture relle avec la mentalit de conqute et le brevet d'universalisme que l'Occident s'est donn du XVIe sicle nos jours. L'abolition de l'esclavage n'a t prononce qu' un moment o les avantages de la civilisation occidentale taient srs d'tre sauvegards. Les philosophes du XVIIIe sicle, Voltaire, Diderot, Buffon, auront beau jeu de condamner les procds d'inquisition utiliss par les Conqurants auprs des Indiens et des esclaves noirs, puisque dans le mme mouvement ils livreront un blanc-seing aux jsuites du Paraguay 8 qui sauront dployer la vertu de douceur pour faire passer les sauvages de l'enfance [234] l'ge adulte : l'ge de la civilisation europenne. Il s'agit donc moins d'tendre dsormais la chrtient que de promouvoir le rgne de la Raison et du Progrs : ce qui permettra l'glise catholique d'assumer pour les missionnaires l'quivalence entre christianisation et civilisation. nouveau, les configurations du monde occidental s'affermissent : aux yeux du vaudouisant, il se distingue bien par l'hritage chrtien, mais du coup, par un processus d'exclusion de toutes les valeurs culturelles et religieuses non occidentales. Celles-ci sont caduques et n'ont plus droit l'existence, l o l'Occident manifeste sa prsence. Mais si donc l'histoire de l'avnement de la supriorit occidentale prend son point de dpart et son appui sur la dpossession des sauvages (mauvais ou bons), nous n'avons pas nous tonner que le Vaudou s'offre nous comme l'om8 Michle Duchet : De la destruction des Indiens la civilisation des sauvages . une thmatique de l'ide coloniale au XVIIIe sicle, dans Le Livre blanc de l'Ethnocide, textes et documents runis par Robert Jaulin (Fayard-Paris, 1972, pp. 228272.

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bre de la conscience occidentale : sa nuit et les fantmes qui la peuplent.

CHAPITRE XI Le marronnage et l'affirmation du vaudou : raction lesclavage


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Aucune description n'a pu rellement rendre compte de la condition des esclaves dans les Amriques au XVIe sicle. On pourrait par exemple dire que les esclaves taient mal nourris, qu'ils travaillaient ds l'aube jusqu' la nuit avec deux heures par jour de repos, qu'ils taient soumis une surveillance stricte et au fouet, etc., mais par l on ne comprendrait encore rien au phnomne esclavagiste. Les manuels d'histoire ont souvent tendance provoquer une sorte de compassion pour ces millions d'hommes qui ont travaill sans contrepartie pour la prosprit des mtropoles europennes. En vrit, le phnomne de l'esclavage pose une ralit beaucoup plus radicale : la ralit de la [235] dpossession totale du corps d'un tre humain et la volont de destruction totale de son univers culturel. Et c'est ce titre que nous pouvons parler de l'actualit de cette histoire au cours de laquelle le Vaudou hatien va faire son apparition. Seule l'ampleur de la raction face l'esclavage nous laisse deviner la condition de l'esclave. Et cette raction ne se borne pas reproduire quelques hros, comme Toussaint Louverture, dignes de se poser ct de n'importe quel grand personnage de l'histoire de l'Occident. Comme si, en Toussaint Louverture, tous les Noirs esclaves trouvaient dsormais un dlgu, un reprsentant qui les dlivre du malheur d'avoir t esclaves. Certes, Toussaint eut le mrite d'avoir su utiliser en faveur des masses esclaves les contradictions qui existaient entre

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les colons et les multres, entre les colons et la mtropole, entre les Franais et les Anglais. Cela ne peut clipser cependant tous les mouvements de rvolte qui ont scand toute l'histoire de l'esclavage, non seulement ds les premires arrives des cargaisons d'esclaves dans les les, mais aussi ds l'embarquement sur les ctes d'Afrique. Suicide, avortement, infanticide, empoisonnement des matres, ce sont les premiers modes de raction l'esclavage. Bientt, les fuites collectives (appeles marronnage) hors des plantations et des ateliers seront systmatiquement organises. Et c'est ce climat de rvolte permanente qui sera la toile de fond de tous les essais de reconstitution de la vie africaine dans l'ensemble des zones o se pratiquait l'esclavage. Mais on ne peut voir cette reconstitution comme le simple rtablissement d'une continuit avec l'Afrique perdue. Nous sommes bel et bien en prsence d'une recration, d'une radaptation des coutumes, croyances et pratiques religieuses et culturelles, de faon tout fait indite. Car non seulement les lignages et les ethnies pouvaient difficilement rester intacts, en fonction de leur dispersion et de leur mlange dans les ateliers et les plantations, mais aussi leurs conditions d'existence ont t totalement modifies. Qu'il s'agisse des communauts appeles quilombos qui apparaissent au Brsil, dans l'tat d'Alagoas, qu'il s'agisse de la communaut des Bosch des Guyanes hollandaise et franaise, qu'il [236] s'agisse des Noirs marrons de la Jamaque, etc 9 , nous n'assistons nulle part la conservation de l'hritage africain tel quel. Dj, le contact avec les Indiens comme avec les planteurs blancs et les missionnaires devait entraner chez les esclaves noirs un autre mode de rapport avec les coutumes africaines. La solidarit des ngres marrons va donc se nouer autour d'un mme projet : celui du refus de toute soumission l'esclavage et au christianisme.

51-75.

Roger Bastide : Les Amriques noires, Les Civilisations africaines dans le Nouveau Monde (Payot-Paris 1957, eh. ni, Les civilisations des ngres marrons, pp.

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Les croyances africaines vont prcisment tre reprises, remployes ces fins nouvelles d'mancipation et de reconqute du corps. C'est comme rsistance culturelle, au Brsil, Cuba, la Jamaque, en Guyane, en Hati, etc., que font mergence ces religions tranges, vritables forteresses que les marrons de l'esclavage russissent dresser contre le pouvoir blanc. La secte dit mayalisme , qui s'est constitue la Jamaque pendant l'esclavage, revivait les danses africaines et les cultes aux dieux et aux anctres avant tout dans la perspective de l'opposition la condition d'esclaves. Les communauts des Haoussa et des Mals (au XIXe sicle) au Brsil rorganisaient leurs pratiques religieuses d'Afrique dans la vise explicite d'incendier les glises et les plantations, d'empoisonner les matres. Nous aurions pu citer maints exemples d'apparition de socits religieuses secrtes, partout o svit l'esclavage. Mais, pour le moment, il nous faut nous arrter sur les conditions qui ont rendu possible leur manifestation.

Qu'est-ce qui pouvait, se demande Herkovits dans son ouvrage sur L'hritage du Noir , le plus efficacement favoriser cette survivance (des traditions africaines) sinon la prsence en Amrique d'un grand nombre de Noirs spcialiss dans l'interprtation des forces occultes dans les termes consacrs par les croyances aborignes ? N'y a-t-il pas l tout ce qu'il fallait pour encourager et consacrer la rsistance l'esclavage ? En effet, par leur prsence, les prtres qui taient capables d'assurer un soutien sur [237] naturel, tant aux chefs qu' leurs partisans, aidaient les combattants en leur donnant la conviction que la puissance des anctres les soutenait dans leur lutte pour la libert 10 .

Herkovits a, certes, raison de replacer les coutumes africaines chez les Noirs des Amriques dans le contexte de la rbellion face
10 J.-M. Herkovits : L'hritage noir (Prsence Africaine, Paris, 1962, p. 132).

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l'esclavage. Mais il est moins sr que la notion de survivances soit propre rendre compte des premires manifestations du Vaudou hatien. Cette notion semble en effet voquer un superflu , un reste que les Noirs continueraient traner avec eux, alors que, prcisment, tous les tmoignages, y compris ceux prsents par Herkovits lui-mme, tendent prouver que la prsence du Vaudou hatien est lie l'affirmation d'une diffrence culturelle apte permettre un affrontement efficace avec le pouvoir esclavagiste. Au dpart, les colons ainsi que les voyageurs du XVIIIe sicle font tat de leur surprise devant l'importance que les esclaves accordent aux rites d'ensevelissement des morts. On peut bien videmment se reporter aux coutumes africaines, tel le culte des anctres, pour les expliquer : les morts ont des pouvoirs de vengeance sur les vivants qui les auront ngligs. Mais, par-del cette signification apparente, une autre perspective se laisse deviner : le moment de la mort est tenu par les esclaves comme le moment de la rcupration du corps alin par l'esclavage, le moment des retrouvailles avec l'Afrique perdue, et de la sorte il se donne dj pour une forme de contestation du pouvoir des matres sur leur destin. D'un autre ct, la recrudescence de la magie et de la sorcellerie chez les esclaves dans les plantations, les ateliers, comme dans les repaires inaccessibles des marrons, pourrait bien s'apparenter, comme le dit Roger Bastide, une sorte de guerre mystique 11 qui ne laissait aucun rpit aux matres blancs. Les Noirs se sont crs ainsi une vritable ceinture de protection et d'invulnrabilit, [238] grce ce pouvoir qu'ils attribuaient leurs devins et sorciers et que redoutaient les colons, d'autant plus qu'ils avaient fait des coutumes et des croyances africaines l'empire du diable. Les historiens notent par exemple le prestige dont disposait le chef d'une bande de marrons, nom Mahandal, lors d'une insurrection de 1757 : bien que brl vif sous les yeux des esclaves, la mentalit populaire dans la colonie continuait lui attribuer un pouvoir d'immor11 Roger Bastide : Les religions africaines au Brsil (P.U.F. 1961, p. 183).

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talit et d'invincibilit ; il passait pour un prophte-sorcier exceptionnel qui faisait vivre les Blancs dans la terreur et la hantise constante de l'empoisonnement par des procds magiques. Jusqu' prsent, le mot makandal est utilis en Hati pour dsigner les faiseurs d'empoisonnement . Mais c'est surtout d'ordinaire l'approche des camps de marrons que les soldats de l'arme coloniale dcouvrent toutes sortes de piges dresss sur leur route par les prtres et les prtresses du Vaudou : des oiseaux morts, des oeufs casss, des poules blanches, des poules. noires, etc. 12 , bref, autant de signes suspects qui taient des avertissements adresss aux Blancs. En 1768, on signale galement la prsence dans la colonie d'un certain Dom Pedre qui avait des dons particuliers de clairvoyance et qui attirait autour de lui nombre d'adeptes parmi les esclaves. Ses danses furent interdites trs rapidement, parce que rputes trop dangereuses. Il semble que le culte dit Petro dans le Vaudou aujourd'hui (culte adress aux mauvais esprits et donc reconnu pour de la magie noire) porte prcisment le nom de ce devin fort redout. Les esclaves avaient surtout la coutume d'organiser quotidiennement des assembles nocturnes appeles calendas , ou danses qui ont d tre de vritables crmonies vaudouesques au cours desquelles ils apprenaient maintenir entre eux une confiance mutuelle. C'est notamment au cours d'une de ces crmonies tenue dans le secret et qui est reste clbre dans l'histoire d'Hati sous le nom de Crmonie du Bois-Caman , qu'en 1791 les esclaves ont dcid de fomenter une rvolte gnrale. Ils [239] se sont lis, cette nuit-l, par un pacte de sang et ont jur d'exterminer tous les Blancs et de conqurir l'indpendance. On connat la suite des vnements : une longue gurilla qui a dur douze ans, devait donner la victoire aux esclaves et, en 1804, Hati devenait la premire Rpublique noire et le premier pays avoir tenu en respect les puissances occidentales. Mais les observateurs du XVIIIe sicle ne se sont pas arrts aux seuls aspects extrieurs du Vaudou, c'est--dire la peur qu'il suscita
12 Alfred Mtraux : op. cit., p. 36.

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chez les colons. Moreau de Saint-Mry nous livre, en 1797, une tude dtaille 13 d'une runion vaudou dans laquelle il n'est pas difficile de retrouver la plupart des caractristiques actuelles du Vaudou comme religion organise et comme culture vivante. Les runions, dit Moreau de Saint-Mry, sont diriges par un prtre ou une prtresse et ont lieu autour d'un autel o l'on vient dposer les offrandes au dieu symbolis par un serpent ; la crmonie consistait essentiellement dans l'immolation d'une chvre dont le sang est offert tous les participants qui, peu peu, sont pris dans d'tranges convulsions qu'on appelle transe ou possession. Malgr les prcieuses indications historiques qu'il nous a fournies, Moreau de Saint-Mry ne semble pas avoir vu dans le Vaudou autre chose qu'un culte du serpent. Selon toute vraisemblance, il s'agissait seulement d'une crmonie offerte l'esprit Damballa dont le symbole est le serpent. Il y a en effet tout un Panthon-Vaudou avec plusieurs familles d'esprits qui ont chacun leur symbole particulier. Ce sont ces esprits, c'est--dire des gnies surnaturels , qu'on appelle Vaudou et qui viennent, au cours des crmonies, possder un individu et s'exprimer par lui. D'un autre ct, dans le mme temps o le Vaudou fait son apparition, une autre langue est forge sur place : la langue crole qui, nous le verrons plus loin, garde une syntaxe africaine tout en intgrant et transformant un vocabulaire franais et mme espagnol. Les coutumes matrimoniales africaines se radapteront galement au contact [240] du mariage chrtien occidental. Une multitude de contes populaires fleuriront assez tt pendant l'esclavage - les Blancs les considraient comme des histoires d'enfants sans consistances -, mais il ne s'agira ni plus ni moins que d'un nouveau mode de reprise et de relecture des mythologies et des croyances africaines sous l'influence des conditions nouvelles de l'esclavage. Nous ne pouvons pas, dans le cadre de ce chapitre, nous tendre sur toute la complexit et la richesse de la religion et de la culture du Vaudou. Nous avons voulu jusqu'ici seule13 Moreau de Saint-Hry : Description topographique, physique, politique, civile et historique de la partie franaise de l'le de Saint-Domingue (Philadelphie 1797, vol. 1, pp. 46-51).

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ment rendre attentif au contexte des premires manifestations du Vaudou. Car c'est en remontant ce contexte que nous pouvons entrer peu peu dans l'univers du Vaudou. Pour la grande surprise des missionnaires, le Vaudou hatien ne semble gure avoir t rellement troubl par les perscutions qu'il a subi au cours de l'histoire. Il se maintient, pourrait-on dire sans exagrer, avec srnit et mme s'enrichit. Des colons ont beau imposer le baptme et la conversion au christianisme, on a plutt l'impression que c'est le Vaudou qui intgre en son sein et annexe les pratiques religieuses chrtiennes son propre service et pour sa propre survie. Nous avons mentionn plus haut les difficults apparemment insurmontables qui ont t dresses pendant l'esclavage devant le Vaudou : l'puisement provoqu par le travail servile, comme les svres interdictions du Code noir taient normalement en mesure de dcourager les Noirs une pratique rgulire du Vaudou. Bien plus, les esclaves qui chappaient la vigilance des matres et partaient vers les assembles nocturnes suspectes risquaient souvent la torture ou le bcher. Dans ses Mmoires relatant ses Voyages aux Isles de l'Amrique , de 1693 1705, le P. Labat raconte sans motion comment il eut lui-mme, comme religieux missionnaire, torturer 14 , jusqu' ce que mort s'ensuive, un ngre sorcier bien entendu, le Vaudou tait tenu par tous les matres blancs et les missionnaires de la colonie pour une pratique diabolique. Presque tous les ngres, crit le P. Labat, qui sortent de leur pays en ge d'homme sont [241] sorciers, ou du moins ils ont quelque teinture de magie, de sorcellerie et de poison 15 . Justement, l'effort dploy par les premiers missionnaires pour baptiser les Noirs renvoyait la grande peur des pouvoirs diaboliques qu'on leur attribuait dans la colonie et que nous avons voqu plus haut. En revanche, l'avidit avec laquelle les esclaves courent aprs le baptme, le catchisme, les prires catholiques, le culte des saints, a d garer plus d'un missionnaire. Et, jusqu'
14 Le Pre Labat, 1705. T. I, p. 155. 15 Ibid., I. II, p. 44.

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nos jours, les vaudouisants ont su conserver leur facult exceptionnelle d'adaptation aux perscutions de leur religion par les missions chrtiennes. L'Afrique perdue sera recre dans cela mme qui la supprime, savoir l'imposition force du christianisme. C'est mme comme un "amusement" 16 qu'ils recherchent le baptme . Il importunent sans cesse, dit le P. Labat, leurs matres et

leurs curs afin d'tre baptiss ; de sorte que, si on les voulait satisfaire, on emploierait les jours entiers leur enseigner la doctrine et les prires 17 . Le P. Labat parle encore de la ferveur extraordinaire avec laquelle un ngre lui demandait le baptme et acceptait de renoncer tous les pactes implicites et explicites qu'il pourrait avoir faits avec le diable 18 . Mais le P. Labat nous dit aussi sa dception quand, un dimanche matin, il rencontra le mme ngre avec deux volailles en main , prt retourner ses offrandes aux esprits comme si finalement le baptme n'avait t pour lui qu'un prambule, un nouveau mode d'introduction au Vaudou. Le destin du Vaudou hatien demeurera donc li celui du christianisme. Mais les curieux mlanges entre les deux religions, qui tonnent encore de nos jours tous les observateurs, ne portent-ils pas en dfinitive le tmoignage [242] de la rsistance culturelle des esclaves face aux desseins expansionnistes de la civilisation occidentale, face aux perscutions du catholicisme, face la perte irrmdiable de l'Afrique ?

16 Franois Girod, De la socit crole (Saint-Domingue au XVIIIe sicle) (Hachette, 1972, p. 162) : Une lettre de l'intendant Laporte-Lalanne, du 19 avril 1751, signale qu'un cur de la colonie baptise jusqu' sept ou huit fois les mmes esclaves noirs "au moyen d'une lgre rtribution qu'il en retire et que ces esclaves payent volontiers parce qu'ils font de ce sacrement un amusement" . 17 Le Pre Labat, op. cit. T. I, p. 47. 18 Ibid. T. 1, p. 15.

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Chapitre XII Situation actuelle du vaudou


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Quelle est la situation actuelle du Vaudou hatien ? Peut-on parler d'un changement rel de ses conditions d'existence ? Remplit-il une fonction de rsistance ? Une fonction d'alination dans la socit hatienne ? Ou encore, contribue-t-il diminuer la combativit des paysans et ouvriers hatiens soumis aujourd'hui la surexploitation conomique, la dictature duvaliriste et aux imprialismes amricains et franais ? Nous ne pouvons pas rpondre maintenant de faon exhaustive ces questions. Toutefois, nous pouvons souligner les lments principaux avec lesquels il faut compter pour saisir la problmatique actuelle du Vaudou. Tout d'abord, rappelons-le, pour comprendre aujourd'hui le Vaudou, il faut encore le replacer dans le cadre de la formation sociale spcifique d'Hati. Or, depuis l'avnement de l'Indpendance (1804) du pays, que vivent rellement les masses hatiennes ? On peut dire que tout le XIXe sicle hatien est travers par une srie de luttes paysannes chaque fois rcupres ou brises par ce qu'on peut appeler les nouveaux matres, successeurs des colons, que reprsente une bourgeoisie multre et noire. Effectivement, la perscution du Vaudou va se poursuivre par l'glise, comme au temps de l'esclavage. De la mme manire, par l'imposition de la langue franaise comme langue du pouvoir, de l'administration, de la presse. Et la langue crole, production. du peuple, va tre refoule, infriorise. Puisque vous tes vaudouisant, puisque [243] vous parlez crole, c'est--dire puisque vous tes sans culture et sans langue, vous tes des sous-hommes et vous ne mritez pas d'avoir revendiquer l'galit sociale et conomique avec les seuls vrais Hatiens (franais, scolariss, etc.). On ne peut pas mieux dpouiller un

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peuple, le dsapproprier et le rendre la merci de tous ses exploiteurs (bourgeoisie autochtone et trangre). Le peuple n'aurait donc droit la parole que lorsqu'il aura abandonn dfinitivement le Vaudou et sa langue crole. Quant au XXe sicle, il est marqu en Hati par un vnement majeur : l'occupation (et/ou colonisation) amricaine de 1915 1934, dont les consquences dsastreuses se font sentir jusqu'au moment o nous crivons. Il serait surprenant qu'une telle secousse pour le pays - la perte d'une indpendance conquise dans le sang des ngres marrons n'ait eu aucune consquence sur le Vaudou hatien. L'occupation amricaine dcidait qu'elle avait pour but de propager la civilisation dans un pays de barbarie et de superstitions (entendons : donnez-nous votre sous-sol, orientez votre agriculture dans le sens de nos intrts, soumettez-vous aux lois de nos marines et je ferai de vous des tres humains, tel est dans toute sa vrit le discours de l'imprialisme amricain en Hati). Comme par hasard, six ans plus tard, en 1940-1941, l'glise organisait une inquisition sous le modle rigoureux du Moyen Age, contre les pratiquants du Vaudou. A nouveau, le Vaudou est utilis comme prtexte aux assises du pouvoir et de la classe dominante conomiquement. Pourtant, on ne peut passer sous silence la tche de rhabilitation du Vaudou laquelle s'est consacre toute une cole littraire en Hati : l'cole indigniste qui, ds 1928, s'est signale avec l'apparition de l'ouvrage de Jean Price-Mars, Ainsi parla l'oncle * , et avec la cration d'une cole d'ethnologie Port-au-Prince en 1934. Romanciers, potes, essayistes ont tent de dfendre la spiritualit particulire et la vision du monde originale que reprsentait le Vaudou hatien. Mais il a fallu attendre l'avnement du dictateur Duvalier qui, lui, s'est rclam de cette cole indigniste pour saisir l'impact et le rle rels de l'indignisme des intellectuels hatiens (du XXe sicle) : le Vaudou n'avait t rhabilit que comme folklore et dans le [244] dessein de conjurer toute prsence vritable - en chair et en os - des masses populaires
* [Livre disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]

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sur la scne du pouvoir. On permettait bien que le peuple puisse pratiquer le Vaudou (et parler le crole), mais en sourdine, en secret, en famille, non pas au grand jour, car les privilges et le pouvoir de l'glise, tout autant que de la langue et de la culture franaise, ne devaient pas subir de menaces. L'ordre (officiel) en vigueur depuis l'indpendance doit tre protg, et quoi qu'il en soit des rumeurs propos d'une protection des expressions culturelles populaires par Duvalier, il n'a jamais t question que le Vaudou sorte de la clandestinit, de sa situation de religion hors la loi. Le dictateur Duvalier n'aurait fait qu'utiliser le Vaudou et le pouvoir des glises (catholiques et protestantes) pour billonner la colre ventuelle du peuple hatien contre l'exploitation et la rpression. D'autres gouvernements avant lui avaient suivi la mme tactique, mais avec moins de rigueur et moins d'ostentation.

Un langage de survie. Un autre Code culturel


Dans ce contexte de misre, de dictature et de rcupration qui n'ont pas cess depuis les premires dportations des Noirs africains vers Hati, que peut proposer et signifier la pratique du Vaudou ? Nous l'avons vu, il constituait, au temps de l'esclavage, un monde de rsistance culturelle. Mais on ne peut, sans faire entorse la ralit, considrer le Vaudou sous le mme angle au XIXe et au XXe sicle. Selon R. Bastide, le Vaudou est tout simplement devenu un mode d'expression des aspirations de la paysannerie hatienne. Nous dirions plutt religion de survie, par rapport une violence conomique et culturelle qui s'est toujours abattue sans merci sur le peuple hatien (en particulier sur la paysannerie pauvre). Certains auteurs parlent encore du Vaudou en termes de survivances, de superstitions maintenues la faveur de l'analphabtisme et de l'tat de dveloppement des campagnes hatiennes. C'est l reprendre l'un des lments cls de l'idologie coloniale et raciste en vigueur encore propos des pays dits du tiers-monde. Le Vaudou [245] s'est rvl plutt une religion et une

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culture capable de s'adapter aux situations nouvelles de perscution, et surtout de dtourner ses propres fins les symboles du christianisme, de les annexer pour mieux se maintenir comme Code culturel autre , puisque, sans lui, le peuple hatien ne saurait gure trouver de moyens de survie face sa marginalisation par une mince couche de privilgis lis l'imprialisme tranger. Tout d'abord, comme culte des esprits - appels loa, ou saints, ou encore mystres -, le Vaudou offre un monde symbolique ses fidles qui leur permet de s'expliquer eux-mmes non seulement toutes les activits sociales et conomiques, mais aussi tous les conflits suscits par celles-ci. Les esprits, en effet, se partagent les diffrents domaines de la nature (ciel, rivires, mer, feu, arbres, etc.), ils renvoient aux espces animales et dans un mme temps correspondent des comportements sociaux, si bien que rien ne reste sans signification pour le vaudouisant : checs, misre, maladie, mort, naissance se trouvant toujours dj pris dans le rseau symbolique original des esprits. Les esprits eux-mmes se rpartissent en familles d'esprits dont la mythologie et le rituel sont assimils par les adeptes du Vaudou, depuis leur enfance, puisque chacun est plac ds sa naissance sous la protection d'un esprit (ou loa-racine) hrit de la famille, puis plus tard grce l'initiation sous la direction du loa-mt-tt qui prend en charge tous les problmes et tous les vnements qui traversent la vie de l'individu. Pourtant, chaque vaudouisant est en mme temps catholique et ne se sent nullement embarrass pour se mouvoir librement l'intrieur des deux systmes religieux. Le Vaudou russit en effet adapter son calendrier celui du christianisme, religion dominante et perscutrice pour lui : Nol, la Toussaint, les Morts, Pques, ftes patronales sont des occasions de pratiques vaudouesques intenses. Chaque grand centre de plerinage catholique est toujours doubl d'un sanctuaire vaudou o les fidles viennent nombreux se retremper au contact des esprits et retrouver leur faveur. Les sacrements, baptmes, communion, sont tenus comme des introductions une pratique plus efficace du Vaudou et sont mme recommands.

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[246] D'un autre ct, chaque saint catholique est devenu un support symbolique correspondant un esprit vaudou, ainsi derrire le culte la Vierge Marie, il s'agit de l'esprit Erzulie, multresse la vie scandaleuse et tisse de malheurs, selon la mythologie vaudou ; derrire saint Pierre, il s'agit de l'esprit Legba, intermdiaire entre l'univers terrestre et l'univers des esprits. proprement parler, le Vaudou aura plutt dtourn le catholicisme ses fins, au moment mme o les prtres voient les glises se remplir et les fidles chanter, prier avec la plus grande ferveur. Le plus important dans la vie religieuse du peuple hatien se laisse retrouver plutt dans les temples du Vaudou (les ufa ou hounforts) dirigs par le prtre vaudou (uga ou houngan), au cours des crmonies appeles communment manger-loa (ou manger les saints, ou manger les anges, ou encore gombo). Chaque prtre vaudou est la tte d'une confrrie autonome et fait fonction en mme temps de psychologue, de gurisseur, d'interprte des appels des esprits. Chaque crmonie est toujours un sacrifice de volaille ou de tout autre animal symbolique des esprits (boue, taureau, etc.). Autour de chants, de danses rythmes par le tambour, instrument essentiel pour le culte, les esprits font leur piphanie dans la tte du fidle qui se considre comme le cheval de l'esprit-vaudou. La transe et la possession constituent justement la faveur accorde par les esprits et remplissent une fonction structurante pour la personnalit du vaudouisant qui devient rigoureusement un autre, pousant toutes les caractristiques de l'esprit. Pendant quelques instants, une communion avec le monde s'instaure pour le vaudouisant qui revit ainsi la situation de rupture culturelle avec l'Afrique en jouant, si l'on peut ainsi parler, cette rupture. Mais, en surdtermination, il s'agt bien galement d'un langage de l'oppression sociale et conomique, par lequel cette oppression est tout aussi bien rationalise que surmonte imaginairement. C'est comme si la rvolte et la colre populaire s'exprimaient dans le corps par la transe, dfaut de se dployer directement au grand jour et sur la place publique. Peut-tre pourrions-nous rver d'un retour des ngres marrons de l'esclavage, cette fois en force, contre les nouveaux ma-

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tres qui aujourd'hui s'appellent [247] non pas seulement les Duvalier pre et fils, mais les grandes compagnies amricaines et canadiennes qui s'approprient le sol hatien en dportant nouveau les populations paysannes ; les institutions de la francophonie qui cachent mal les intrts conomiques franais en Hati et qui barrent la route la langue populaire crole comme langue officielle du pays ; et les seigneurs fodaux du catholicisme et du protestantisme qui, avec tout le paternalisme des idologies de dveloppement que l'on connat, dnient au Vaudou le droit l'existence libre et autonome, dtournent le peuple en l'accusant de superstitieux combats ; ncessaires contre la violence implacable de l'imprialisme en Hati.

BIBLIOGRAPHIE
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Pre LABAT : Voyage aux Isles d'Amrique, 1693-1705. Moreau de SAINT-MRY : Description... de la partie franaise de l'le Saint-Domingue, Philadelphia, 1797. J.M. HERSKOVITS : L'Hritage du Noir, Mythe et Ralit, Ed. Prs. Africaine, 1962. Jean PRICE-MARS : Ainsi parla l'Oncle, Port-au-Prince, 1928. [Livre disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.] Alfred MTRAUX : Le Vaudou hatien, Gallimard, 1958 Emmanuel C. PAUL : Panorama du folklore africain en Hati, Portau-Prince, 1962. Roger BASTIDE : Les Amriques noires, Payot, 1967. Lannec HURBON : Dieu dans le Vaudou hatien, Payot, 1972.

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QUELQUES MOTS DE CONCLUSION


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Ce volume se termine de faon abrupte sur les chapitres de la seconde partie consacrs au culte du Vaudou. C'est ncessaire. Car la dcouverte fondamentale des chrtiens de cette fin de XXe sicle doit tre celle des graves erreurs commises par leurs glises dans le pass. Tout commentaire ce sujet serait superflu, il n'y a de place que pour un refus catgorique de ce pass-l afin qu'au travers d'une relle rvision, de telles erreurs ne soient plus possibles. Le Vaudou est et demeure une violente protestation politicoreligieuse contre une chrtient blanche pour laquelle, aussi surprenant que cela soit pour nous, l'exploitation honte de l'homme par l'esclavage parvenait faire bon mnage avec le message librateur de l'vangile. De mme, l'administration coloniale et les missions europennes se sont unies pour condamner et martyriser les mouvements religieux africains. Il aura fallu attendre les annes 1970 pour qu'ils soient reconnus comme glises part entire... N'voquons pas le pass plus lointain de l'Inquisition et des bchers, le pass plus proche des bndictions d'armes ennemies, de part et d'autre du front, ni mme le prsent o le racisme comme telles formes [249] de nationalisme sont justifis a posteriori par une thologie douteuse... Qu'estce que cet ensemble d'erreurs et de compromissions signifie pour les chrtiens et les croyants contemporains qui combattent dans les mouvements de libration ou participent au mouvement charismatique ? On peut esprer que les combats qu'ils mnent sont susceptibles d'viter l'glise d'aujourd'hui d'tre condamne demain pour son aveuglement.

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Certes, jusqu' l'accomplissement des esprances spirituelles blanches et mme noires, ni l'glise ni le monde ne seront confondus avec une sorte de paradis. Cependant, l'universelle qute de certitudes, la soif et la faim de vrits, les mains tendues de tant de milliards d'hommes... semblent bien tre les signes d'une re nouvelle. De mme, le retour gnral de toutes les religions et de toutes les confessions chrtiennes leurs sources respectives... sont l'annonce manifeste d'une utopie encore irralise mais non irralisable : celle d'une Unit tant espre transcendant enfin les causes doctrinales et culturelles dsutes des divisions sculaires.

Fin du texte