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PRESIN ARTERIAL La presin arterial representa la presin ejercida por la sangre contra la pared de las arterias.

Depende de los siguientes factores: 1. Dbito sistlico (volumen de eyeccin del ventrculo izquierdo ) 2. Distensibilidad de la aorta y de las grandes arterias. 3. Resistencia vascular perifrica, especialmente a nivel arteriolar, que es controlada por el sistema nervioso autonmico. 4. Volemia (volumen de sangre dentro del sistema arterial). Se distingue una presin sistlica y otra diastlica. La presin sistlica es la presin mxima que se alcanza en el sstole. Esta depende fundamentalmente del dbito sistlico, la volemia y la distensibilidad de la aorta y las grandes arterias. La presin diastlica es la mnima presin de la sangre contra las arterias y ocurre durante el distole. Depende fundamentalmente de la resistencia vascular perifrica. La presin de pulso es la diferencia entre la presin sistlica y la diastlica. La presin arterial vara en las personas a lo largo de las 24 horas. Los factores que influyen son las emociones, la actividad fsica, la presencia de dolor, estimulantes como el caf, tabaco, algunas drogas, etc. Medicin de la presin arterial. Habitualmente se efecta con un esfigmomanmetro. Los ms usados con los de mercurio y los de tipo aneroide. Constan de un sistema para ejercer presin alrededor del brazo y una escala que permite conocer la presin. Los esfigmomanmetros de mercurio son ms confiables en su calibracin. Los aneroides, que registran la presin mediante un reloj, son ms livianos y fciles de transportar, pero con el tiempo se pueden descalibrar. La presin arterial conviene medirla en el brazo, estando el paciente sentado o acostado, cmodo y relajado. Debe haber descansado unos 5 minutos y no haber consumido caf o haber fumado en los 30 minutos anteriores. Habitualmente la medicin se efecta al final del examen fsico, momento en que el paciente debiera estar ms relajado. Si se sospecha que puede existir una diferencia en la medicin de uno y otro lado, conviene efectuar la medicin en ambos brazos (ej.: en vasculitis o ateromatosis de grandes arterias). Frente a la posibilidad deortostatismo (cuando la presin baja al ponerse la persona de pie), la medicin se debe efectuar estando el paciente acostado y luego de pie (o sentado, con los

pies colgando). En algunos casos, es til medir la presin tanto en las extremidades superiores como en las inferiores. Normalmente la presin en las piernas es un poco mayor que en los brazos, pero en cuadros de coartacin de la aorta o en ateromatosis muy avanzadas, la presin es menor en las piernas. El manguito se aplica en la mitad del brazo (el borde inferior queda unos 2 a 3 cm sobre el pliegue cubital). Debe quedar bien aplicado y no suelto (ya que esto ltimo favorecera lecturas falsamente elevadas). El brazo debe estar desnudo, sin ropas que interfieran la colocacin del manguito. Conviene que el brazo est apoyado sobre una mesa o que cuelgue relajado al lado del cuerpo. La bolsa de goma debe quedar ubicada de tal forma que justo la mitad de ella est sobre la arteria braquial. Adems, el manguito debe quedar a la altura del corazn. Si se ubica ms abajo, se registran presiones falsamente elevadas (estos errores ocurren con ms frecuencia cuando se usan manmetros digitales que comprimen la mueca y no se tiene el cuidado que el manguito est a la altura del corazn durante la medicin). Presin sistlica (mediante el mtodo palpatorio): Se infla el manguito mientras se palpa el pulso radial. Al desaparecer el pulso, se infla un poco ms y luego de desinfla el manguito lentamente. La presin en que nuevamente se vuelve a palpar el pulso, corresponde a la presin sistlica (por mtodo palpatorio). Este es un buen mtodo para ubicar a qu nivel est la presin sistlica, sin tener que inflar el manguito ms del necesario.

Registro de la Colacin del manguito

Presin

Arterial:

Esquema: Manometro de Presin

Presin sistlica (mediante el mtodo auscultatorio): Se infla nuevamente el manguito, pero en esta ocasin se ubica la cpsula del estetoscopio en el pliegue del antebrazo, sobre el lugar donde se palpa el pulso braquial. Se infla el manguito hasta un poco ms arriba de la presin sistlica obtenida por el mtodo palpatorio y luego se desinfla lentamente. La presin en que se comienza es escuchar un ruido relacionado con los latidos del corazn corresponde a la presin sistlica obtenida por el mtodo auscultatorio. Tanto el registro obtenido por el mtodo palpatorio como por el auscultatorio deben ser parecidos. De no ser as, se registra como presin sistlica, el valor ms elevado. Presin diastlica: Despus de identificar la presin sistlica auscultatoria, se sigue desinflando el manguito hasta que desaparecen los ruidos. Este momento corresponde a la presin diastlica. En ocasiones, primero los ruidos se atenan y luego desaparecen. En general se considera como la presin diastlica el momento en que los ruidos desaparecen. Si ocurre que los ruidos se atenan, pero nunca se dejan de escuchar, incluso con el manguito desinflado, la presin diastlica corresponde al momento en que los ruidos se atenuaron. En ocasiones se dejan registrados ambos momentos: cuando se atenan los ruidos y cuando desaparecen.

La presin arterial se expresa con la presin sistlica y la diastlica. Por ejemplo, una presin de 120/80 mm de Hg, significa que la sistlica es de 120 mm Hg y la diastlica de 80 mm Hg. Adems del registro numrico, se debe especificar en qu parte del cuerpo se tom la presin y en qu posicin estaba el paciente. Un registro de 120/80/70 mm Hg significara que a los 80 mm Hg los ruidos se atenuaron y que a los 70 mm Hg se dejaron de escuchar, siendo este ltimo valor la presin diastlica. Agujero auscultatorio de Korotkoff. Cuando se toma la presin con el mtodo auscultatorio puede ocurrir que despus de haber escuchado el primer ruido pulstil (presin sistlica), se presenta una fase de silencio y luego los ruidos reaparecen para finalmente disminuir y desaparecer definitivamente (presin diastlica). Ese perodo de silencio se llama el agujero auscultatorio de Korotkoff. La existencia de este fenmeno hace aconsejable haber determinado primero la presin sistlica con el mtodo palpatorio, ya que podra ocurrir que si slo se usa el mtodo auscultatorio y no se sube suficientemente la presin del manguito, se puede tomar como la presin sistlica el momento que viene a continuacin del agujero auscultatorio de Korotkoff y haber errado la verdadera presin sistlica. Si se mide la presin directamente con el mtodo auscultatorio, sin efectuar primero el procedimiento palpatorio, podra ocurrir:

que el manguito se infle ms que lo necesario con la consecuente molestia para el paciente que se registre mal la presin sistlica en el caso que no se hubiera inflado suficientemente el

manguito y se hubiera cado en el agujero auscultatorio de Korotkoff. A pesar de las consideraciones anteriores, especialmente en personas que muy posiblemente tienen la presin arterial normal, puede bastar efectuar solamente el mtodo auscultatorio y quedarse tranquilo si la identificacin de los ruidos es clara. Relacin entre el tamao del manguito y el brazo. Debe haber una adecuada relacin entre el tamao del manguito y el brazo (o el segmento de la extremidad en dnde se est efectuando el registro). Por lo tanto, en las personas obesas se debe usar un manguito de mayor tamao (de no ser as, se van a registrar presiones falsamente elevadas). Del mismo modo, en nios se debe disponer de manguitos ms pequeos.

Valores normales de la presin arterial: Presin sistlica: entre 100 y 140 mm de Hg (lo ideal sera tener una presin sistlica que no superara los 120 mm Hg, o, a los ms, los 130 mm Hg). Presin diastlica: entre 60 y 90 mm de Hg (lo ideal sera tener una presin diastlica por debajo de los 90 mm Hg). Se considera que un paciente est comenzando a ser hipertenso cuando su registro es igual o mayor de 140/90 mm de Hg. Algunas personas, especialmente mujeres jvenes, tienen presiones que normalmente son bajas (100/60 mm Hg o incluso menos). En otras situaciones, la presin baja es una manifestacin de shock o colapso circulatorio, pero en estos casos, se presentan signos de mala perfusin tisular (compromiso de conciencia, extremidades fras, diuresis escasa). Cuando existe una arritmia acentuada, como en la fibrilacin auricular, la determinacin de la presin arterial es un poco ms difcil. En estos casos, conviene desinflar el manguito lentamente y, si es necesario, repetir la medicin para ver cun consistentes son los valores obtenidos. En una fibrilacin auricular, los manmetros digitales automticos pueden registrar valores errados.

Presin arterial alta


Usted puede tener la presin arterial alta, o hipertensin y aun as sentirse bien. Esto es porque la presin arterial alta no presenta sntomas que usted pueda ver o sentir. Pero la presin arterial alta, algunas veces llamada el asesino silencioso, es un serio problema de salud. Si la presin arterial alta no se controla por medio de cambios en el estilo de vida y medicinas, puede provocar un derrame cerebral, una enfermedad del corazn, problemas de la vista o fallas en los riones.

Qu es la presin arterial?
La presin arterial es la fuerza que la sangre ejerce contra las paredes arteriales. Cuando un doctor toma la presin arterial, el resultado de la lectura se registra con dos nmeros. El primer numero, llamado presin sistlica, mide la presin mientras el corazn late. El segundo nmero, llamado presin diastlica, mide la presin mientras el corazn se relaja entre los latidos. Presin arterial normal es una presin arterial sistlica de no menos de 120 pulsos, y una diastlica de menos de 80.

Tiene usted la presin arterial alta?


Una buena razn para tener visitas regulares con su mdico es para hacerse un chequeo de la presin arterial. Su mdico le indicar que su presin arterial es alta si la lectura ha sido de 140/90 o ms, en dos ms chequeos. l o ella talvez le pida que se tome la presin arterial en su casa a diferentes horas del da. Si la presin se mantiene alta, el mdico podra sugerirle medicamentos, cambios en su dieta alimenticia y hacer ejercicio. Qu significan los nmeros? Sistlica Presin arterial normal Presin arterial alta Prehipertensin Hipertensin sistlica aislada Menos de 120 140 ms Entre 120-139 140 ms Diastlica Menos de 80 90 ms Entre 80-89 Menos de 90

Usted podra tener prehipertensin si su presin arterial est solamente un poco ms arriba de lo normal; por ejemplo el primer nmero (sistlico) es entre 120 y 139, o el segundo nmero (diastlico) es entre 80 y 89. La prehipertensin puede ponerlo en riesgo de desarrollar presin arterial alta. Su doctor probablemente quiera que usted haga cambios en sus hbitos diarios para tratar de bajar el nivel de su presin arterial.

Qu pasa si slo el primer nmero es alto?


En las personas adultas mayores, el primer nmero (sistlico) es frecuentemente 140 ms alto, pero el segundo nmero (diastlico) es menor de 90. Este problema se llama hipertensin sistlica aislada. La hipertensin sistlica aislada es el tipo ms comn de presin arterial alta en las personas adultas mayores, y puede provocar serios problemas de salud. El tratamiento es igual que el tratamiento para la presin arterial alta regular. Si su presin sistlica es de 140 ms alta, pregntele a su mdico cmo puede bajarla.

Algunas cosas que no se pueden cambiar.


Cualquier persona puede desarrollar presin arterial alta. Sin embargo, algunas personas tienen mayor probabilidad de desarrollarla debido a factores que no se pueden cambiar. stos pueden ser:

Edad. La probabilidad de tener presin arterial alta aumenta con la edad. Gnero. Antes de los 55 aos de edad, los hombres tienen mayor probabilidad de padecer de presin arterial alta. Las mujeres estn ms predispuestas a tener presin arterial alta despus de la menopausia. Historial familiar. La presin arterial alta tiende a ser congnita en algunas familias. Raza. Los afro-americanos tienen un mayor riesgo de padecer de presin arterial alta.

Cmo puedo controlar la presin arterial alta?


Ms de la mitad de las personas en los Estados Unidos con ms de 60 aos, y cerca de tres cuartas partes de los que tienen 70 aos o ms, padecen de presin arterial alta. Las buenas noticias son que la presin arterial alta puede ser controlada en la mayora de la gente. Para empezar, hay muchas cosas que usted puede hacer para cambiar su estilo de vida para prevenir la presin arterial alta, incluyendo:

Mantenga un peso saludable. El sobrepeso aumenta el riesgo de tener presin arterial alta. Pregntele a su mdico si usted necesita perder peso. Haga ejercicio todos los das. El ejercicio moderado puede disminuir el riesgo de tener presin arterial alta. Trate de hacer ejercicio por lo menos 30 minutos al da, casi todos los das de la semana. Consulte con su mdico antes de empezar un plan de ejercicios si usted tiene un problema crnico de salud, o si es mayor de 50 aos de edad y ha estado inactivo. Mantenga una dieta alimenticia saludable. Una dieta rica en frutas, verduras, granos integrales y productos lcteos bajos en grasa podra ayudar a bajar la presin arterial. Consulte con su mdico para seguir una dieta alimenticia saludable. Consuma menos sal. Muchos estadounidenses comen ms sal (sodio) de la que necesitan. La mayor parte de la sal proviene de alimentos procesados (como por ejemplo, las sopas y comidas horneadas). Una dieta baja en sal podra ayudar a bajar su presin arterial. Hable con su mdico acerca de cmo consumir menos sal. Beba menos alcohol. Tomar bebidas alcohlicas puede afectar su presin arterial. La mayora de los hombres no deberan beber ms de dos copas por da. Las mujeres no deberan beber ms de una copa por da. No fume. Fumar aumenta el riesgo de desarrollar presin arterial alta y problemas cardiacos. Si usted fuma, deje de hacerlo. Controle el estrs. La gente reacciona al estrs en diferentes formas. En algunas personas el estrs hace que la presin arterial suba. Hable con su doctor acerca de cmo controlar el nivel de estrs. Hacer ejercicio y dormir bien por la noche le puede ayudar.

Si estos cambios a su estilo de vida no controlan su presin arterial, su doctor podra recetarle alguna medicina. Talvez tenga que probar con varios medicamentos antes de encontrar el que mejor trabaja para usted. Los medicamentos pueden controlar la presin arterial, pero no pueden curarla. Usted probablemente tendr que tomar medicinas por el resto de su vida. Usted y su doctor pueden planificar conjuntamente como tener bajo control su presin arterial.

Verdades sobre la presin arterial alta


La presin arterial alta es algo serio porque puede llevar a problemas de salud mayores. Si usted padece de presin arterial alta, recuerde:

La presin arterial alta puede que no lo haga sentirse enfermo, pero es una condicin seria. Consulte a un mdico para tratarla. Usted puede bajar la presin arterial cambiando sus hbitos diarios y tomando medicinas, si esto fuera necesario. Si usted toma medicinas para la presin arterial alta, el hacer algunos cambios a su estilo de vida puede ayudar a reducir la dosis que usted necesita tomar. Si usted ya est tomando medicinas para la presin arterial alta y su presin es menos de 120/80, eso es bueno. Significa que las medicinas y los cambios a su estilo de vida estn funcionando. Si otro doctor le pregunta si usted padece de presin arterial alta, la respuesta es, S, pero me la estoy tratando. Infrmele a su mdico sobre todas las medicinas que usted toma. No se olvide de mencionarle las medicinas que no necesitan receta mdica, vitaminas y suplementos dietticos. Estos medicamentos pueden afectar su presin arterial. Estos tambin pueden afectar la forma como funciona la medicina para la presin arterial. La medicina para la presin arterial debe ser injerida a la misma hora todos los das. Por ejemplo, tome su medicina por las maanas con el desayuno o en las noches despus de cepillarse los dientes. Si usted olvida tomarse una dosis de su medicina, no duplique la dosis al da siguiente. Conozca cul debe de ser el nivel de su presin arterial. No tome ms medicinas para la presin que las que su mdico le recet. Tener la presin arterial baja tampoco es bueno. No deje de tomar la medicina para la presin arterial alta, al menos que su doctor le indique parar. No deje de por medio un da o tome media pldora. Recuerde reabastecerse de su medicina antes que se acaben las pldoras. Cmo tomarse la presin arterial en la casa: o Hay a la venta muchos aparatos para monitorear la presin arterial de uso para el hogar. Pregntele a su doctor, a su enfermera o a su farmacutico, qu monitor usted necesita y la forma de usarlo. o Evite fumar, hacer ejercicios y consumir cafena 30 minutos antes de tomarse la presin arterial. o Asegrese que usted est sentado con los pies en el suelo y que su espalda est colocada contra algo. o Reljese en silencio por 5 minutos antes de tomarse la presin arterial. o Mantenga una lista de los nmeros de las lecturas de su presin arterial para mostrarla a su doctor, asistente mdico o enfermera. Lleve consigo su monitor de uso en casa cuando visite la oficina del

mdico, para asegurase que el aparato est funcionando correctamente.

Los Signos Vitales (Temperatura Corporal, Pulso, Frecuencia Respiratoria y Presin Sangunea)
Qu son los signos vitales? Los signos vitales son mediciones de las funciones ms bsicas del cuerpo. Los cuatro signos vitales principales que los mdicos y los profesionales de salud examinan de forma rutinaria son los siguientes:

La temperatura del cuerpo. El pulso. La respiracin (la frecuencia respiratoria). La presin sangunea. (La presin de la sangre no se considera un signo vital, pero se suele medir junto con ellos.) Los signos vitales son muy tiles para detectar o monitorizar problemas de salud. Los signos vitales se pueden medir en un establecimiento mdico, en casa, en el lugar en el que se produzca una emergencia mdica o en cualquier sitio. Qu es la temperatura corporal? La temperatura normal del cuerpo de una persona vara dependiendo de su sexo, su actividad reciente, el consumo de alimentos y lquidos, la hora del da y, en las mujeres, de la fase del ciclo menstrual en la que se encuentren. La temperatura corporal normal, de acuerdo con la Asociacin Mdica Americana (American Medical Association), puede oscilar entre 97,8 F (o Fahrenheit, equivalentes a 36,5C, o Celsius) y 99F (37,2C). La temperatura corporal se puede tomar de las siguientes maneras: Qu es la fiebre? La fiebre (tambin llamada pirexia) se define como una temperatura del cuerpo mayor que la normal en una determinada persona. Generalmente indica que existe algn proceso anormal en el cuerpo. La gravedad de una condicin no se refleja necesariamente en el grado de fiebre. Por ejemplo, la gripa puede causar fiebre de 104 F (40 C), mientras que una persona con neumona puede tener una fiebre muy baja o no tener fiebre. Consulte con su mdico para aclarar cualquier pregunta sobre si su fiebre es o no importante.

Oral La temperatura se puede tomar en la boca utilizando el termmetro clsico o los termmetros digitales ms modernos que usan una sonda electrnica para medir la temperatura. Rectal Las temperaturas que se toman en el recto (utilizando un termmetro de vidrio o digital) tienden a ser de 0,5 a 0,7 F ms altas que si se toman en la boca. Axilar La temperatura se puede tomar debajo del brazo utilizando un termmetro de vidrio o digital. Las temperaturas que se toman en esta zona suelen ser de 0,3 a 0,4F ms bajas que las que se toman en la boca. En el odo Un termmetro especial puede medir rpidamente la temperatura del tmpano, que refleja la temperatura central del cuerpo (la temperatura de los rganos internos). La temperatura del cuerpo puede ser anormal debido a la fiebre (temperatura alta) o a la hipotermia (temperatura baja). De acuerdo con la Asociacin Mdica Americana, se considera que hay fiebre cuando la temperatura corporal es mayor de 98,6 F (37 C) en la boca o de 99,8 F (37,6 C) en el

recto. La hipotermia se define como una disminucin de la temperatura corporal por debajo de los 95 F (35 C). Acerca de los termmetros de vidrio que contienen mercurio: De acuerdo con la Agencia de Proteccin Ambiental (Environmental Protection Agency, EPA), el mercurio es una sustancia txica que representa una amenaza a la salud de las personas y al medio ambiente. Dado el riesgo de romperse, los termmetros de vidrio que contienen mercurio deben dejar de usarse y desecharse de la propiedad siguiendo las leyes locales, estatales y federales. Comunquese con el departamento de salud local, la autoridad de desecho de residuos o el departamento de bomberos para obtener informacin sobre cmo desechar debidamente los termmetros de mercurio. Qu es el pulso? El ritmo del pulso es la medida de la frecuencia cardiaca, es decir, del nmero de veces que el corazn late por minuto. Cuando el corazn impulsa la sangre a travs de las arterias, las arterias se expanden y se contraen con el flujo de la sangre. Al tomar el pulso no slo se mide la frecuencia cardiaca, sino que tambin puede indicar:

El ritmo del corazn. La fuerza de los latidos. El pulso normal de los adultos sanos oscila entre 60 y 100 latidos por minuto. El pulso puede fluctuar y aumentar con el ejercicio, las enfermedades, las lesiones y las emociones. Las nias de 12 aos de edad y las mujeres en general, suelen tener el pulso ms rpido que los hombres. Los deportistas, como los corredores, que hacen mucho ejercicio cardiovascular, pueden tener ritmos cardiacos de hasta 40 latidos por minuto sin tener ningn problema. Cmo tomarse el pulso: Cuando el corazn impulse la sangre a travs de las arterias notar sus latidos presionando con firmeza en las arterias, que estn localizadas cerca de la superficie de la piel en ciertos lugares del cuerpo. El pulso se puede encontrar en la parte baja del cuello hacia el lado, en la parte interior del codo o en la mueca. Cuando se tome el pulso:

Utilizando las yemas de los dedos ndice y corazn, presione suavemente pero con firmeza sobre las arterias hasta que sienta el pulso. Empiece a contar las pulsaciones cuando el segundero del reloj marque las 12. Cuente su pulso durante 60 segundos (o durante 15 segundos y despus multiplquelo por cuatro para calcular los latidos por minuto). Mientras est contando, no mire al reloj continuamente, ms bien concntrese en las pulsaciones. Si no est seguro de los resultados, pdale a otra persona que cuente por usted. Si su mdico le ha pedido que se tome el pulso y le resulta difcil encontrarlo, consulte con el mdico para que le d ms instrucciones. Qu es la frecuencia respiratoria? La frecuencia respiratoria es el nmero de veces que una persona respira por minuto. Se suele medir cuando la persona est en reposo, y consiste simplemente en contar el nmero de respiraciones durante un minuto contando las veces que se eleva su pecho. La frecuencia respiratoria puede aumentar con la fiebre, las enfermedades y otras condiciones mdicas. Cuando se miden las respiraciones tambin es importante tener en cuenta si la persona tiene dificultad para respirar. La frecuencia respiratoria normal de un adulto que est en reposo oscila entre 15 y 20 respiraciones por minuto. Cuando la frecuencia es mayor de 25 respiraciones por minuto o menor de 12 (en reposo) se podra considerar anormal. Qu es la presin de la sangre? La presin de la sangre, que la enfermera u otro profesional para el cuidado de la salud mide con un manguito de presin sangunea y un estetoscopio, es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias. Cada vez que el corazn late, bombea sangre hacia las arterias, por lo que la presin

de la sangre es ms alta cuando el corazn se contrae. Una persona no se puede tomar la presin de la sangre a s misma a no ser que tenga un aparato electrnico para medirla. Los monitores electrnicos de la presin de la sangre tambin pueden medir el ritmo cardiaco o pulso. Al medir la presin de la sangre se registran dos cifras. La cifra ms alta, o presin sistlica, se refiere a la presin en el interior de la arteria cuando el corazn se contrae y bombea la sangre al cuerpo. La cifra ms baja, o presin diastlica, se refiere a la presin en el interior de la arteria cuando el corazn est en reposo y se est llenando de sangre. Tanto la presin sistlica como la diastlica se miden en "mmHg" (milmetros de mercurio). Esta medida representa la altura que alcanza la columna de mercurio debido a la presin de la sangre. La presin sangunea alta, o hipertensin, directamente aumenta el riesgo de cardiopata coronaria (ataque al corazn) y de accidente cerebrovascular (embolia cerebral). Cuando la presin sangunea est alta, las arterias pueden oponer una mayor resistencia al flujo sanguneo, con lo que al corazn le resulta ms difcil hacer que la sangre circule. Segn lo recomendado por el Instituto Nacional del Corazn, el Pulmn y la Sangre (NHLBI) de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), la presin sangunea alta en los adultos se define de la forma siguiente:

presin sistlica de 140 mm Hg o mayor y presin diastlica de 90 mm Hg o mayor En una actualizacin de las pautas del NHLBI para la hipertensin en 2003, se agreg una nueva categora para la presin de la sangre que se denomina prehipertensin:

presin sistlica de 120 mm Hg 139 mm Hg y presin diastlica de 80 mm Hg 89 mm Hg Las nuevas pautas del NHLBI ahora definen la presin de la sangre normal de la siguiente manera: presin sistlica de 120 mm Hg o menor y presin diastlica de 80 mm Hg o menor Estas cifras se deben usar solamente como una gua. Una nica medicin de presin sangunea alta no significa necesariamente que exista algn problema. Su mdico querr ver varias mediciones de la presin sangunea durante varios das o semanas antes de diagnosticarle hipertensin (presin sangunea alta) e iniciar un tratamiento. Una persona que generalmente tiene la presin de la sangre por debajo de lo normal se puede considerar hipertensa con cifras de presin de la sangre menores de 140/90. Por qu debera vigilar mi presin sangunea en casa? Para las personas con hipertensin, la supervisin en casa permite al mdico controlar hasta qu punto la presin de su sangre cambia durante el da o de un da para otro. Tambin puede servirle a su mdico para saber si sus medicamentos para la presin estn funcionando de forma adecuada. Qu equipo especial se necesita para medir la presin de la sangre? Para medir la presin de la sangre se pueden utilizar o bien un monitor aneroide, que tiene un indicador esfrico y se lee mirando la aguja, o bien un monitor digital, en el que la lectura aparece en una pequea pantalla. Acerca del monitor aneroide: El monitor aneroide es ms barato y ms fcil de manejar que el monitor digital. El manguito se infla a mano apretando una perilla de goma. Algunos tienen incluso un aparato especial para que sea ms fcil ponerse el manguito con una sola mano. Sin embargo, el monitor se puede daar fcilmente, con lo que resulta menos exacto. Dado que la persona que lo utiliza debe escuchar los latidos del corazn con el estetoscopio, puede no ser adecuado para quienes tengan problemas de audicin. Acerca del monitor digital: El monitor digital es automtico, y la cifra de la presin de la sangre aparece en una pequea pantalla. Dado que la cifra es fcil de leer, es el dispositivo para medir la presin sangunea ms popular. Tambin es ms fcil de usar que el aneroide y, como no es necesario escuchar los latidos a travs del estetoscopio, es una buena opcin para los pacientes con problemas de audicin. Una desventaja es que con los movimientos de cuerpo o con latidos irregulares puede variar la exactitud. Estos aparatos son tambin ms caros que los monitores aneroides.

Acerca de los monitores de la presin de dedo o de la mueca: Se ha demostrado que los aparatos que miden la presin de la sangre en el dedo o en la mueca no son tan exactos como los dems tipos de monitores. Adems, son ms caros que los otros monitores. Antes de medirse la presin de la sangre:

Descanse durante tres o cinco minutos sin hablar antes de medirla. Sintese en una silla cmoda, con la espalda apoyada y sin cruzar las piernas ni los tobillos. Sin moverse, coloque su brazo sobre una mesa o una superficie dura y por encima del nivel de su corazn. Enrolle el manguito en la parte superior de su brazo de manera que quede ajustado pero sin apretar. El manguito debe tener el tamao necesario para ajustarse suavemente pero dejando suficiente espacio como para que se pueda meter un dedo por debajo. Asegrese de que el borde inferior del manguito est al menos una pulgada por encima del dobls del codo. Tambin es necesario, al medir la presin de la sangre, que anote la fecha y la hora de la lectura, al igual que las cifras diastlica y sistlica. Esta es una informacin importante para su mdico. Pdale a su mdico o a otro profesional de la salud que le ensee a utilizar correctamente su monitor de presin de la sangre. Compruebe de manera rutinaria la exactitud de su monitor llevndolo al consultorio de su mdico. Otra cosa que debe revisar son los tubos que no estn doblados cuando guarde el monitor y, mantngalo alejado del calor para evitar grietas y fugas. La utilizacin correcta del monitor de presin le ayudar a usted y a su mdico en el control de la presin de su sangre.