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Arthur DANTO: la bote de Brillo

Monsieur Andy Warhol, lartiste Pop, expose des fac-simils de botes de Brillo entasses les unes sur les autres, en piles bien ordonnes, comme dans lentrept dun supermarch. Il arrive quils soient en bois, peints pour ressembler du carton, et pourquoi pas? Pour paraphraser le critique du Times, si on peut faire le fac-simil dun tre humain en bronze, pourquoi pas en contre-plaqu le fac-simil dune bote de Brillo en carton? Il se trouve que le cot de ces botes atteint 2 x 103 celui de leur pendant mnager dans la vie relle une diffrence difficilement attribuable leur supriorit en fait de dure. En fait, les gens de chez Brillo pourraient, au prix dune lgre augmentation de cot, faire leurs botes en contre-plaqu sans que celles-ci deviennent des oeuvres dart, et Warhol pourrait faire l e s siennes en carton sans quelles cessent dtre de lart. Aussi pouvons-nous oublier les questions de valeur intrinsque, et demander pourquoi les gens de chez Brillo ne peuvent pas fabriquer de lart et pourquoi Warhol ne peut que faire des oeuvres dart. Eh bien, les siennes sont faites la main, naturellement. Ce qui est comme une inversion folle de la stratgie de Picasso quand il colle ltiquette dune bouteille de Suze sur un dessin, en semblant dire que lartiste acadmique, soucieux dimitation exacte, doit toujours manquer la chose relle: aussi pourquoi ne pas utiliser justement la chose relle? Lartiste Pop reproduit laborieusement la main des objets de fabrication mcanique; par exemple, il peint les tiquettes sur des botes de caf (on peut entendre lloge familier entirement fait la main lch pniblement dans le discours du guide confront ces objets). Mais la diffrence ne consiste pas dans le mtier: un homme qui sculpte des cailloux dans des pierres et construit soigneusement une oeuvre appele Pile de graviers pourrait invoquer la thorie de la valeur-travail pour expliquer le prix quil demande; mais la question est: quest-ce qui en fait de lart? et pourquoi donc Warhol a-t-il besoin de faire ces choses? pourquoi ne pas seulement griffonner sa signature sur lune delles? ou en craser une et lexposer, en tant que Bote de Brillo crase (Une protestation contre la mcanisation...) ou simplement exposer une bote de Brillo en carton comme Bote de Brillo non crase (Une affirmation audacieuse de lauthenticit plastique de ce qui est industriel...)? Cet homme est-il une sorte de Midas, qui change tout ce quil touche en lor de lart pur? Et le monde entier consiste-t-il en oeuvres dart latentes qui attendent, comme le pain et le vin de la ralit, dtre transfigures, travers quelque sombre mystre, en les indiscernables chair et sang du sacrement? Il importe peu que la bote de Brillo puisse ne pas tre du bon art, encore moins du grand art. La chose impressionnante, cest quelle soit de lart tout court. Mais si elle lest, pourquoi les botes de Brillo indiscernables qui sont dans lentrept ne le sont-elles pas? Ou bien toute la distinction entre lart et la ralit 1

sest-elle effondre? Supposons quun homme collectionne des objets (des ready-mades), y compris une bote de Brillo; nous apprcions lexposition pour sa varit, son ingnuit, tout ce quon veut. Ensuite, il nexpose plus que des botes de Brillo, et nous critiquons cela comme ennuyeux, rptitif, autoplagiaire ou (plus profondment) nous prtendons quil est obsd par la rgularit et la rptition, comme dans Marienbad. Ou encore il les entasse en hauteur, laissant un passage troit; nous nous frayons un chemin travers les piles opaques rgulires et nous trouvons que cest l une exprience dconcertante, et nous en rdigeons un compte rendu comme sil sagissait de dfinir des produits de consommation, qui nous enferment comme des prisonniers; ou encore nous disons quil est un constructeur moderne de pyramides. Il est vrai que nous ne disons pas ces choses-l du magasinier. Mais cest quun entrept nest pas une galerie dart, et que nous ne pouvons pas facilement sparer les botes de Brillo en carton de la galerie dans laquelle elles se trouvent, pas plus que nous ne pouvons sparer le lit de Rauschenberg de la peinture quon a mise dessus. En dehors de la galerie, ce sont des botes en carton. De mme, nettoy de sa peinture, le lit de Rauschenberg est un lit, prcisment ce quil tait avant dtre transform en art. Mais alors, si nous pensons fond cette affaire, nous dcouvrons que lartiste a chou,

rellement et ncessairement, produire un simple objet rel. Il a produit une oeuvre dart, son utilisation des botes de Brillo relles ntant quune extension des ressources dont disposent les artistes, un apport aux matriaux de lartiste, comme le fut la peinture lhuile ou la touche. Ce qui finalement fait la diffrence entre une bote de Brillo et une oeuvre dart qui consiste en une bote de Brillo, cest une certaine thorie de lart. Cest la thorie qui la fait entrer dans le monde de lart, et lempche de se rduire ntre que lobjet rel quelle est (en un sens autre de est que celui de lidentification artistique). Bien sr, sans la thorie, on ne la verrait probablement pas comme art, et afin de la voir comme faisant partie du monde de lart, on doit avoir matris une bonne partie de la thorie artistique aussi bien quune part considrable de lhistoire de la peinture rcente New York. Ce naurait pas pu tre de lart il y a 50 ans. De mme, il naurait pas pu y avoir, toutes choses restant gales, dassurance avion au Moyen Age, ni deffaceurs pour machines crire trusques. Le monde doit tre prt pour certaines choses, pas moins le monde de lart que le monde rel. Cest le rle des thories artistiques, de nos jours comme toujours, de rendre le monde de lart, et lart, possibles. Je serais enclin penser quil ne serait jamais venu lide des peintres de Lascaux quils taient en train de produire de lart sur ces murs. moins quil ny ait eu des esthticiens nolithiques.

Le monde de lart, in Philosophie analytique et esthtique, Trad. Danielle Lories, Klincksieck, p. 193-195. 2