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Virreinato de Nueva Espaa

El Virreinato de Nueva Espaa fue una entidad territorial integrante del Imperio espaol, establecida por la Corona durante la etapa de su dominio en el Nuevo Mundo, entre los siglos XVI y XIX. Fue creada tras la conquista de los pueblos indgenas establecidos en la zona meridional de Amrica del Norte. La empresa de la conquista inici en 1519 y propiamente no concluy, pues el territorio de Nueva Espaa sigui creciendo hacia el norte a costa de los territorios de los pueblos indgenas del desierto, algunos de los cuales nunca fueron sometidos por los espaoles. La conquista de Nueva Espaa tuvo uno de sus hitos ms importantes con la derrota de Mxico-Tenochtitlan por parte de las tropas de Hernn Corts en 1521. El Virreinato de Nueva Espaa fue establecido oficialmente el 8 de marzo de 1535. Su primer virrey fue Antonio de Mendoza y Pacheco y la capital del virreinato fue la Ciudad de Mxico establecida sobre la antigua Tenochtitlan. El virreinato de Nueva Espaa lleg a abarcar los territorios de Espaa en Norteamrica, Centroamrica, Asia y Oceana. La organizacin del territorio se origin a partir de las encomiendas, que eran otorgadas preferentemente a aquellos conquistadores que participaron en la conquista de Mxico, y por ello los encomenderos tenan el poder absoluto y se encargaban de organizar el trabajo de sus habitantes en sus respectivas demarcaciones. Los recursos minerales hallados bajo el suelo de la Nueva Espaa, con importantes centros mineros como Guanajuato, San Luis Potos e Hidalgo, constituyeron una de la ms grandes fuentes de riqueza para la corona, utilizadas en Europa para financiar gastos de Estado, costes de guerras o para acuar moneda circulante. El virreinato tambin fue uno de los principales puntos de occidentalizacin en Amrica. Las principales actividades econmicas del virreinato fueron la minera, la agricultura (maz, cacao y otros productos originarios de la antigua Mesoamrica), la ganadera (introducida por los europeos, quienes trajeron la mayor parte de los animales criados) y el comercio (limitado nicamente a las posesiones espaoles, acto de mercantilismo). Otro elemento importante en el desarrollo de la Nueva Espaa fue el papel jugado por la Iglesia catlica, que logr un gran poder al adquirir grandes propiedades y monopolizar la educacin, los servicios de salud y otras reas de la administracin pblica. Su principal instrumento para vigilar la observancia de la fe era la Inquisicin espaola, oficialmente el Tribunal del Santo Oficio de la Inquisicin, instituido en 1571. Carlos III de Espaa, introdujo reformas en la organizacin del virreinato en 1786, conocidas como reformas borbnicas en la Nueva Espaa, en las que creaba las intendencias, que permitieron limitar, en cierta forma, las atribuciones del virrey. Desde principios del siglo XIX, el virreinato cay en crisis, agravada por la Guerra de la independencia espaola, y su consecuencia directa en el virreinato, la crisis poltica de 1808, que acab con el gobierno de Jos de Iturrigaray y ms adelante dio pie a la Conjura de Valladolid, y la conspiracin de Quertaro. Esta ltima, fue el antecedente directo de la guerra de independencia mexicana, la que, al concluir en 1821, desintegr el virreinato y gener el Imperio Mexicano a la coronacin de Agustn de Iturbide. El medio fsico era variado, compuesto por la combinacin de climas templados (centro de Mxico), ridos (norte) y fros (sierras Madre Oriental y Occidental).

Bandera

Mxima extensin del Virreinato de Nueva Espaa, con la incorporacin de la Luisiana (1764 - 1803). En verde claro el territorio no controlado de forma efectiva, pero reclamado como parte del Virreinato.