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c) La Forme (Geslaltpsychologie)

In: L'anne psychologique. 1935 vol. 36. pp. 489-493.

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du prsent travail ne permettent pas de dire si les courbes de visibilit s appartiennent ou non un petit nombre de types dtermins. A. F. c) La Forme (Gestaltpsychologie)1782.de la K. KOFFKA. Forme). of vol. in-8 de 720 pages, New' psychologie de la Principles 1 Gestaltpsychology (Principes York. Harcourt et Brace, 1935. Nous avions dj un expos d'ensemble de la Gestaltpsychologie dans l'ouvrage publi il y a quelques annes par Khler. Le' gros volume que vient de faire paratre Koffka ne fera pas double emploi avec celui-ci ; d'abord, en raison de l'intrt que prsente o nouvelle systmatisation de la doctrine commune par un de ses reprsentants les plus qualifis et les plus originaux ; ensuite, parce que la psychologie de la forme, en pleine expansion, continue se dvelopper, multiplie les expriences et aborde de nouveaux pro blmes. Le livre de Koffka mettra le lecteur dj initi au courant de ces derniers travaux et lui fera entrevoir les perspectives de nouvelles recherches ; ceux qui ne connaissent pas encore la thorie de la forme il offrira une introduction trs attachante ses principes et un rsum trs complet de ses rsultats acquis. La psychologie est avant tout pour Koffka un essai de systmat isation, d'intgration de trois aspects de notre univers : quantit, ordre, signification. Elle est la science du comportement ; mais, la diffrence du behaviorisme amricain qui ne connat que l'tude molculaire du comportement, elle ne refuse pas la ralit aux touts, aux significations et aux valeurs. Le comportement se dfinit par rapport non seulement au milieu gographique, objectif, mais par rapport au milieu phnomnal tel qu'il apparat dans la perception du' sujet. La liaison de ces deux mondes rside dans le fait que le second est l'expression des processus du champ psychophysique, qui est une partie du premier. Il y a paralllisme, isomorphisme entre la structure des phnomnes, de l'exprience immdiate, et celle du dynamisme crbral. Nous percevons des formes parce que les processus crbraux obissent des lois d'organisation, des lois de prgnance qui, dans le monde physiologique comme dans le monde physique, traduisent les conditions de l'quilibre des forces. Ce sont ces lois qui se manifestent dans le domaine de la perception ; K. consacre ce problme une srie de chapitres prcis o il passe en revue les nombreuses recherches 'inspires par la Gestalttheorie dans ces vingt dernires annes : diffrenciation du champ de percept ion, l'espace et des figures, distinction de la figure et du fond, cons de tance des couleurs et des grandeurs, perception du mouvement, etc. Les chapitres suivants montrent des aspects originaux et moins connus de la thorie de la forme ; ils concernent le moi, Paction, l'motion, la volont, c'est--dire de nouveaux aspects de l'organi sationdu champ phnomnal, dont le moi n'est qu'une partie en liaision dynamique avec le tout. Il en est de mme pour la mmoire et pour l'habitude, car l'expression de champ des traces crbrales 1. V. aussi le n 1017.

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doit tre prise en un sens littral ; une audacieuse spatialisation du pass individuel permet d'appliquer aux faits de mmoire les lois tablies dans le domaine de la perception. Enfin, c'est encore dans le mme esprit qu'est traite la question de la pense et de l'invention ; les lois logiques de la pense apparaissent comme une expression particulire des lois gnrales des touts organiss. Il est impossible de donner en quelques lignes une ide, mme sommaire, de la richesse d'un livre qui, sur toutes les questions traditionnelles de la psychologie, abonde en aperus hardis et nouveaux ; mais surtout nous en donnerions une ide trs fausse si nous laissions croire qu'il s'agit d'une simple construction philoso phique. Les promoteurs de la Gestalttheorie sont avant tout des exprimentateurs, qui jugent leur doctrine sa fcondit pratique et qui lui demandent des suggestions pour leurs recherches de labo ratoire. L'attrait de l'uvre de Koffka est d, pour une grande part, cette alliance intime de l'esprit philosophique et de l'esprit exp rimental. ' P. G. 783. K. KARKOSGH. Ueber die Anfnge der Lehre von den Gestaltqualitten (Les dbuts de la science des qualits de la forme ). A. f. ges. Ps., XCIII, 1-2, 1935, p. 189-223. Par une srie de spculations d'esprit, l'A. croit dvelopper la notion de la Gestalt introduite dans la psychologie par Christian von Ehrenfels et y apporter certains claircissements qui prcise raientla position pistmologique de cette notion. Les Gestalten tant acoustiques qu'optiques sont des globalits et comme telles entrent dans la catgorie des objets. txnt objet, la forme possde ses configurations propres do at le principe est diffrent de celui qui dtermine la coordination des lments qui la constituent. La ralit objective de la Gestalt est pose par les lments dont on peroit la forme . Elle est alors un objet produit. Ceci ne veut pas dire que l'existence de la Gestalt consiste dans le fait d'tre prouve. Elle existe sans que quelqu'un l'prouve du moment o existent ses lments constitutifs. Mais, tre prouve est un des attributs de son mode d'existence. Elle existe autrement qu'un contenu d'une reprsentation, le degr de sa ralit objective est suprieur celui d'une reprsentation. D'autre part, elle n'est ni un objet de la nature, ni un objet d'esthtique ; elle manque de rapport avec un domaine quelconque des rgularits. Mais elle peut tre utilise au point de vue normatif dans le domaine esthtique ou religieux par exemple. Selon l'A., la Gestalt tant la fois un contenu et un objet ne peut tre qu'une dtermination de signi fication (Bedeutungsgestimmtheit) ou une structure (Gebilde). Quant au mode d'existence des lments constituant la forme , ils doivent appartenir au systme de la nature, possder leur configuration dtermine par la forme, et tre perceptibles. La configuration des lments ne doit pas tre confondue avec la Gestalt elle-mme. Elle ne fait qu'assurer cette dernire le caractre de globalit et reprsente une manire particulire et ncessaire pour dsigner thoriquement la Gestalt . Celle-ci n'est pas une puissance mystr ieuse dominant ses lments mais un rapport qui fait que les lments

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constitutifs deviennent un concept directement et intuitivement toujours' simple ; simple dans le sens d'une saisissable. Elle est unit, mme lorsque ses composants sont le plus riches et le plus complexes, et mme lorsqu'ils sont constitus par d'autres formes . Ea prenant comme exemple le rythme et la mlodie, l'A. essaie d*analyser leurs rapports rciproques en tant que formes dans l'espace et dans le temps. S. K. 784. O. SELZ. Gestalten und Steigerungsphnomene (Les formes et les phnomnes de la gradaiion). A. f. ges. Ps., XCI, 3-4, t934, p. 319-394. Les phnomnes de la gradation constituent une grande classe des donnes empiriques de l'intuition sensible, classe bien part des sensations des qualits. Pour la psychologie de la Gestalt en lutte avec la doctrine mcaniste, ce fait essentiel passe inaperu. La raison en est probablement la conception logico-grammaticale des relations ou encore le classement traditionnel des modes de relation transmis la psychologie par la thorie de la connaissance de Hume. Les psychologues de l'cole phnomnologique se conten tent devenir des matres dans la description des donnes immd de iates selon le principe de leur pistmologie, savoir : de ne chercher rien expliquer et thortiser, mais seulement de guider pour montrer (aufklren) et retrouver les qualits originelles et irrductibles. L'A. pense pourtant que la thorie de la forme et de la globalit ne se constituera jamais en une discipline scienti fiquesans qu'on en cre un systme phnomnologique, analogue celui qu'on a pu difier pour d'autres qualits sensorielles. Une classification ordonne et une mise en srie des phnomnes ne signifient pas ncessairement un retour la psychologie des lments. La cl de la thorie de la Gestalt se trouve dans la systmatisation phnomnologique des manifestations de gradation, ainsi que dans celle des phnomnes de la constance et dans la recherche de leurs corrlatifs psychophysiques. Ce postulat doit tre illustr par un exemple : Symtrie en n'importe quel point de la forme circulaire et constance de courbure sont les attributs phnomnaux spcifiques du cercle, attributs qui le diffrencient d'une ellipse ou d'une droite. Non seulement ces deux caractres phnomnaux rangent tous les cercles, sans considration du degr de courbure, dans une seule et mme classe de phnomnes mais ils permettent en mme temps le passage d'une classe de phnomnes une autre. Une courbure est une variation continue de la direction dans l'espace. Le changement de cette direction, changement conscutif la diminution de la courbure, aboutit progressivement au passage de la classe des cercles celle des droites. La variation progressive de la courbure de l'e llipse passant la constance de variation transforme une ellipse en un cercle, etc. L'intuition de la diffrence entre l'ellipse et le cercle repose donc d'une part sur l'intuition de phnomnes de gradation ; d'autre part sur l'intuition de phnomnes de constance. On peut distinguer quatre attributs dont la variation positive (accroissement) ou ngative (dcroissance) constitue une expression phnomnale de gradation : 1 signe prcurseur ; 2 liaison ; 3 gran-

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deur ; 4 direction. Chacun de ces attributs, et particulirement celui de la liaison, dont l'importance est centrale pour le problme de l'unit, est discut largement par l'A. L'explication fonctionnelle de l'unit phnomnale (acte d'assem blage d'lments homognes) ainsi que l'explication physiologique de Khler, ne paraissent pas satisfaisantes l'A. Selon lui, cette unit permet de s'expliquer d'une faon purement phnomnologique, par la connaissance intuitive, des phnomnes de constance et de gradation. Cette explication permet de faire un pont entre la Gestalt , phnomne psychologique, et le processus corrlatif physiologique, car il est vident qu' la gradation positive ou nga tive ainsi qu' la constance peuvent correspondre des structures analogues du processus excitatoire dans le champ sensoriel. Il ne faut pas, nanmoins, confondre les conditions gntiques des phno mnes (la proximit de l'lment excitatoire, par exemple) avec leurs principes de structure phnomnale. Les variations de conditions gntiques dterminent l'tre phnomnal, les variations de structure phnomnale dterminent le mode d'existence de cet tre. Suit la discussion dtaille des Gestalts plurivoques . Chaque fois que la configuration des lments excitatoires n'est pas trs accentue et qu'elle admet plusieurs modes de gradation, on rencontre des formes v qui ne sont pas univoques. Les phnomnes de la rptition, de la rgularit, de la priodicit, de la symtrie, de la continuit immanente et transcendante, de la figure et du fond font galement l'objet d'une analyse dans ce travail riche de pense mais qu'on aurait voulu aussi tre un peu plus riche en exemples concrets et exprimentaux. S. K, 785. H. L. HOLLINGWORTH. The conditions of verbal configuration (Les condition? de la configuration verbale). J. of exp. Ps., XVIII, 1935, p. 299-306. D'aprs la Gestalttheorie, l'isolement des lments d'un tout est d'autant plus difficile qu'il prsente une plus forte unit struc turale. Des mots familiers sont sans doute des formes fortes, et des ensembles de lettres ne formant pas un mot, ou diviss en plusieurs mots reprsentent des formes faibles. Il s'agit de remanier cet ensemble de manire constituer avec les lettres dont il se compose un nom d'animal. (Par exemple, on retrouvera oyster soit dans, storey soit ddLissoetyr). Les deux tches sont, en fait, du mme degr de difficult, contrairement ce que ferait prvoir la Gestalttheorie. P. G. 786. S. K. CHOU. Reading and legibility of Chinese characters. IV. An analysis of judgments of position of Chinese characters by american subjects (Lecture et lisibilit des caractres chinois. J V. Une analyse de jugements de position ports sur des caractres chinois par des sujets amricains). J. of exp. Ps., XVIII, 1935, p. 318-347. On prsente des tudiants amricains, qui ne les connaissent pas, des caractres chinois, soit dans leur position normale, soit tourns de 90, 180 ou 270. L'orientation est reconnue dans une forte proportion de jugements. On cherche quels indices elle est

RYTHME ET SEXS DU TEMPS reconnue et on arrive la conclusion que ces caractres, ndamment de leur signification, possdent des qualits intrinsques, de sorte que l'orientation normale donne une forme, au sens de la Gestalttheorie.

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787. W. KHLER et H. v. RESTORFF. Analyse von Vorgn gen Spurenfeld. Zur Theorie der Reproduktion (Analyse im de processus dans le champ des traces. Contribution la psychologie' de la reproduction). Ps., For., XXI, 1935, p. 56-112. Un processus actuel, correspondant une perception, veille la trace d'un processus antrieur semblable et celui-ci son tour veille d'autres traces. Pour comprendre ce fait, il faut le comparer d'autres effets de ressemblance. Deux objets assez semblables,' placs non loin de l'autre dans un 'champ homogne, sont perus comme formant une paire; il peut encore en tre de mme quand d'autres objets, disparates, occupent l'intervalle qui spare les deux premiers, mais la formation de la paire dpend de ces objets inter mdiaires du champ, et quelquefois l'organisation de la perception de l'ensemble pourra se faire d'aprs un principe diffrent. De mme l'veil de la trace par la perception actuelle dpendra de l'organisation du champ intermdiaire de traces constitu par les processus inter cals dans le temps ; cette expression doit tre entendue ici en un sens tout fait littral ; le champ est constitu par les sdiments dposs par l'activit crbrale. ; Ces ides thoriques suggrent des expriences, dont nous ne pouvons donner ici que le principe. On prsente aux sujets un objet complexe (mot) qui, sans qu'ils le sachent d'avance, leur sera repr sent plus tard dans des conditions de perception plus difficile. Dans l'intervalle, d'autres objets sont prsents ; dans la constellation favorable, ces objets sont trs diffrents de l'objet critique ; dans la constellation dfavorable, ils s'apparentent davantage lui ; en d'autres termes, on met en jeu des forces du champ intermdiaire qui, s'il s'agissait de la perception d'un ensemble simultan, favoriseraient, dans le premier cas, et empcheraient, dans le second, la formation d'une paire, la mise en relation slective des deux objets semblables. Dans l'exprience dont il s'agit maintenant, le fait correspondant sera la slection d'une trace par le processusi actuel ; elle se traduira soit par une facilitation de la lecture du mot critique, soit par une reconnaissance ou une vocation, dans le cas o les conditions du champ sont favorables, tandis que ces effets seront plus rares dans les conditions du champ dfavorables.: C'est en effet ce que les auteurs ont vrifi dans un grand nombre d'expriences ingnieuses. P. G. 2 Rythme et sens du temps1 , 738. O. STERZINGER. Chemopsyehologische Untersuchungen ber den Zeitsinn (Recherches de psychologie chimique sur le sens du temps). Z. f. Ps., CXXXIV, 1935, p. 100-131. Des travaux sur des insectes, qu'on dressait venir prendre 1. V. aussi les nos 231 et 426. " j