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Celia Scott

Tel un dieu paen

Cet ouvrage a t publi en langue anglaise sous le titre : WHERE THE GOD DWELL

La loi du 11 mars 1957 nautorisant aux termes des alinas 2 et 3 de larticle 41, dune part, que les copies ou reproductions strictement rserves lusage priv du copiste et non destines une utilisation collective, et, dautre part, que les analyses et les courtes citations dans tin but dexemple et dillustration, toute reprsentation ou reproduction intgrale ou partielle faite sans le consentement de lauteur, ou de ses ayants droit ou ayants cause, est illicite (alina 1er de larticle 40). Cette reprsentation ou reproduction, par quelque procd que ce soit, constituerait donc une contrefaon sanctionne par les articles 425 et suivants du Code pnal. 1985, Cella Scott 1986, traduction franaise : Edimail S.A. 53, avenue Victor-Hugo, Paris XVI ; Tl. 45-00-65-00 ISBN 2-280-00367-8 ISSN 0182-3531

Ils nappartenaient pas au mme monde... Lorna a du mal cacher sa dconvenue. Linsolent Crtois qui la dfie la veille nest autre que Jason Peritakis, le propritaire du terrain o travaille lquipe archologique dont elle est la photographe ! Et contrairement ses compatriotes, il ne semble gure apprcier les trangres mancipes... Quimporte, Lorna est trop enthousiasme par la beaut de lle pour sen soucier. Mais pourquoi ne peutelle oublier leur rencontre ? Irrite, la jeune femme dcide dviter lavenir cet homme au regard provocateur...

1
Lorna sortit le premier tirage du bain fixateur et le rina soigneusement. Quand la photographie fut sche, elle lexamina attentivement. Un sourire de satisfaction se peignit sur ses lvres bien dessines. La photo tait excellente ! Tous les dtails des poteries que lon avait dcouvertes la veille sur le chantier archologique ressortaient nettement. Aprs avoir mis la photo de ct, elle se consacra aux autres tirages. Une mche dore caressait sa joue brlante. Loura la repoussa derrire son oreille, remerciant le ciel davoir pens se faire couper les cheveux Toronto avant de venir en Crte. Son ancienne coiffure tait parfaite au Canada, mais pour une photographe travaillant dans des conditions difficiles, des cheveux longs nauraient t quembarrassants. Et de plus, elle aimait la sensation de libert que lui donnait cette nouvelle coupe. La jeune femme suspendit le dernier tirage pour le faire scher puis elle sortit de la petite chambre noire improvise dans une des pices de lauberge. Son amie la rejoignit sur le chemin de la chambre quelles partageaient. Susan tait en sortie de bain et en pantoufles, un sac en ponge la main, une serviette humide sur lpaule. Mas-tu laiss de leau, Susie ? demanda Lorna en ouvrant la porte de la chambre. Elle se dirigea vers le placard pour y prendre sa

bouteille de shampooing. Naie crainte, leau ne manque pas ce soir. Vasily a rempli le rservoir ce matin. Dieu soit lou ! sexclama Lorna en tant son teeshirt humide de sueur. Jai tellement chaud ! Et je me sens si sale ! Elle enfila un peignoir en coton du mme bleu que ses yeux. Comme je tenvie ta silhouette, Lorna, dit Susan en sallongeant sur son lit. Quelle taille fais-tu ? Un trentehuit ? Trente-six, avoua Lorna. Susan soupira tristement. Cest injuste. Dautant que je ne maigrirai jamais, jen suis sre ! Lorna clata de rire et gagna la salle de bains vtuste. Il tait difficile de croire que Susan tait son ane dun an. A certains moments, sa compagne se conduisait comme une enfant. Lorsquelle ouvrit le robinet de la douche, un flot deau chauffe par le soleil coula sur elle. Elle sentit que la fatigue de la journe svanouissait comme par magie et, tout en se savonnant vigoureusement, elle se mit chanter. Une serviette sur la tte, elle retourna ensuite dans la chambre, o Susan tait en train denfiler un pantalon couleur pche trop troit pour elle. Aprs avoir lutt quelques minutes avec la fermeture glissire, la malheureuse sexamina dans le miroir dun air dubitatif. Ce pantalon a d rtrcir, murmura-t-elle. Pleine de tact, Lorna sabstint de tout commentaire. Elle enfila ses sous-vtements puis se dirigea vers la penderie. Ne crains-tu pas davoir trop chaud en pantalon, Susie ? Les soires ne sont gure plus fraches que les journes.

Cest tout ce que jai de propre, rpondit Susie. Lorna dcrocha une robe bleue et blanche quelle tendit son amie. Veux-tu la mettre ? Elle devrait taller, et son tissu lger est de circonstance... Susan contempla le vtement avec convoitise. Tu me la prterais, vraiment ? Ce serait merveilleux ! Elle ta grand-peine son pantalon puis sempressa denfiler la robe. Celle-ci, de coupe ample, dissimulait ses rondeurs et la faisait paratre plus grande. En se voyant dans la glace, elle eut un sourire ravi. Elle est magnifique ! Merci, Lorna. Oui, elle te va trs bien, acquiesa Lorna en passant un chemisier crme sur sa jupe de coton rouge. Garde-la, Susan, je ten fais cadeau. Lorna ! Es-tu sre... ? Je laime beaucoup mais... Son style te convient mieux qu moi. Dailleurs, jai beaucoup daffaires. Cest un des avantages davoir t photographe de mode pendant longtemps. Ce devait tre passionnant de travailler dans un tel milieu. Cela ne te manque pas ? senquit Susan. Pas du tout ! Au dbut, cela ma amuse, mais aprs quatre ans ctait devenu ennuyeux mourir ! Attends dtre reste quelques mois ici... Tu verras que travailler sur un chantier archologique est tout aussi ennuyeux. Et en plus, cest puisant ! Tout en parlant, Susan bouriffa ses cheveux boucls jusqu ce quils forment un halo sombre autour de sa tte. puisant, peut-tre. Par contre, je ne crois pas que cela puisse devenir lassant, rpondit pensivement Lorna. Dcouvrir des objets si anciens et chargs dhistoire est tellement excitant ! Il est vrai que tu sembles passionne, observa Susan. Jai remarqu ton enthousiasme chaque fois que

nous faisons une trouvaille. Ce nest pas de lenthousiasme, objecta Lorna, qui se maquillait. Simple intrt professionnel. Pourtant, la jeune femme savait que Susan avait raison. Depuis quelle tait descendue de lavion Hraklion, trois semaines plus tt, elle avait limpression quon lui avait jet un sort. Elle tait sous le charme de la Crte. Tout ce quelle voyait lenchantait. Elle mit des boucles doreille en argent puis glissa deux bracelets assortis ses poignets dlicats. Jignore ce quil en est pour toi, Susie, mais jai affreusement faim ! Lintresse opina vivement. Moi aussi, jai une faim de loup ! Lorna clata de rire et les deux amies, lune grande et blonde, lautre petite et brune, descendirent dner. Leurs collgues taient assis une longue table dresse sous les arbres. Vasily avaient accroch aux branches des lampions qui clairaient la rivire descendant vers la valle. Lair chaud de la nuit sentait le thym et la verveine. Lorna ! O tais-tu ? Nous pensions que tu ttais perdue ! cria Nikos Peritakis. Nikos tait lun des habitants du village qui travaillaient sur le chantier. Viens, je tai gard une place ! dit-il en dsignant la chaise ct de lui. Nous sommes deux, rpliqua schement Lorna. Elle naimait pas la faon dont Nikos se conduisait avec la pauvre Susan, la traitant comme quantit ngligeable. On apporta un autre sige et Susan sinstalla la droite de Nikos. Lun des tudiants amricains versa Lorna un verre de retsina frais quelle but avec plaisir avant de prendre un morceau de pain croustillant et une cuillre de tsatziki, un mlange de concombre et de

yogourt parfum lail. Connais-tu la nouvelle ? demanda Nikos en se penchant vers elle. Ma famille est rentre dAthnes. Lorna resta sur la rserve. Nikos tait un cousin de la puissante famille Peritakis, propritaire non seulement du terrain o avaient lieu les fouilles, mais aussi dimmenses plantations dolives, de citrons et doranges, de mme que dune superbe villa dans la montagne et de terrains dans toute la Crte. Selon Nikos, son cousin lavait spoli de sa part dhritage la mort de son oncle ; il tait donc maintenant oblig daugmenter comme il pouvait ses maigres revenus. Il se montrait trs amer sur ce sujet. Aussi, bien que sa situation inspirt de la sympathie Lorna, les lamentations du jeune homme lui portaient-elles souvent sur les nerfs. Tout est prt pour le mariage de ma cousine, reprit Nikos. Tu peux tre sre que son frre an aura veill ce que cette alliance soit avantageuse. Jason ne fait jamais rien qui ne puisse lui rapporter un bnfice. Il finit son verre de vin et sen versa un autre. Il est triste dtre pauvre, Lorna, particulirement quand les choses auraient pu tre diffrentes. Il est injuste dtre oblig de travailler pour assurer sa subsistance. Lorna se coupa un morceau de pain. Il mest difficile den juger, observa-t-elle schement, jai toujours d gagner ma vie. Oui, seulement tu as un bon salaire, rtorqua-t-il. Et tu es canadienne. De plus, tes parents ne te laisseraient jamais dans la misre. Cette conversation commenait ennuyer Lorna. Ce ntait pas la premire fois que Nikos suggrait quelle venait dune famille riche. Or il se trompait. Pourtant, elle navait aucune intention de len informer, jugeant que le sujet ne le concernait pas. Fort heureusement, Vasily apporta la suite du dner

et la conversation en resta l. Dans cette auberge de campagne, il ny avait pas de menu. Cependant, la nourriture tait simple et savoureuse. Ce soir-l, ils mangrent des youvarlakia, boulettes de viande la sauce au citron accompagnes dune montagne de pommes de terre frites saupoudre dorigan, des haricots verts la menthe, du fromage de chvre et des olives du pays, et en guise de dessert, des oranges provenant des plantations des Peritakis. Aprs le caf, mue par une impulsion subite, Lorna dcida daller se promener avant de se coucher. Elle sesquiva discrtement sans se faire remarquer de Nikos. Comme elle atteignait la route, Vasily lappela. Miss Lorna, puis-je vous parler ? Revenant sur ses pas, elle le rejoignit. Cest propos de votre chambre noire. Vous savez que plusieurs tudiants vont arriver dAthnes pour aider sur le chantier ? Oui, acquiesa la jeune femme. Le professeur Spanakis nous a avertis quune douzaine de personnes de lcole darchologie arriveraient dans la semaine. Je suis bien ennuy, dclara Vasily. O vont-ils dormir ? Avez-vous besoin de ma chambre noire ? Je pourrais en loger quatre ou cinq dans cette pice, admit-il. Et ce nest pas tout, il y a aussi le problme du rfrigrateur. Lorna entreposait en effet ses films dans le rfrigrateur de lauberge. Je sais par exprience que les tudiants ont de lapptit, poursuivit Vasily. Je vais devoir stocker davantage de nourriture... Aucun problme, coupa Lorna. Je rglerai la question avec le professeur ds demain. Nous trouverons une solution, ne vous inquitez pas. Elle quitta un Vasily profondment soulag et

sengagea sur la route qui menait vers la montagne. Elle ignorait encore comment elle allait rsoudre ce problme de chambre noire, mais elle y rflchirait le lendemain. Elle atteignit bientt un embranchement. Ce soir-l, la jeune femme dlaissa le sentier qui descendait vers le chantier pour sengager dans le chemin escarp. Une brise lgre plaquait sa jupe sur ses cuisses nues et bouriffait ses cheveux soyeux. Aprs avoir march une quinzaine de minutes, elle sassit afin dadmirer la vue qui soffrait elle au clair de lune. Elle sentait lombre des montagnes au-dessus delle et elle se promit de revenir avec son appareil prendre quelques clichs. Elle voulait runir assez de photos pour faire un livre sur la Crte, un bon livre qui montrerait cette le et ses habitants tels quils taient. Lorna ferma les yeux, sensible la tranquillit du lieu. Elle entendait le faible murmure de la rivire qui prenait sa source un peu plus haut. On aurait dit une musique... Oui, il y avait effectivement une musique, seulement ce ntait pas celle de la rivire ! Ouvrant les paupires, Lorna reprit son ascension. Peu aprs, elle arriva un btiment peint en blanc adoss au pied de la montagne. De la lumire brillait aux fentres ; une mlodie grecque schappait par la porte entrebille. De temps autre, il y avait comme un bruit de porcelaine brise... Elle sapprocha de lune des vitres afin de regarder lintrieur. La pice tait pleine de gens installs de petites tables. Dans un angle, prs du bar, trois hommes assis sur une estrade jouaient de leurs instruments traditionnels. Devant eux, dautres dansaient. Parfois, lun des danseurs prenait une assiette de porcelaine sur lune des tables et la laissait tomber sur le sol. Puis il continuait se mouvoir au milieu des dbris. Lorna se fraya discrtement un chemin dans la salle enfume. Elle prit place une petite table non loin du

comptoir. La danse se terminait. Aprs avoir aval une gorge de bire, les musiciens se remirent jouer. Lorna commanda une limonade. A la diffrence des Crtois quelle avait rencontrs, le barman tait peu avenant. Quand il posa la bouteille et le verre devant elle, il ignora ses remerciements, les lvres pinces en signe de rprobation. Lorna parcourut la pice du regard. Il y avait l quelques jeunes gens en uniforme, sans doute des permissionnaires de la base navale toute proche, quelques hommes plus gs et plusieurs bergers vtus du costume crtois traditionnel : de larges pantalons pris dans de hautes bottes, une ceinture la taille et un turban noir autour de la tte, dont les franges leur tombaient sur le front. Brusquement, elle se rendit compte quelle tait la seule femme dans ce bar ! Voil qui expliquait lattitude du tenancier. Elle tait entre dans un caf rserv aux hommes ! Eh bien, elle partirait ds quelle aurait bu sa limonade. Mais jusque-l, elle avait bien lintention dcouter la musique, dtudier loisir les traits typs des gens qui lentouraient et de simprgner de cette atmosphre pittoresque. Lorna vit un homme se dtacher dun groupe qui bavardait prs de la porte. Une fois au centre de la salle, il resta un moment immobile, les bras levs, son visage mat et ses cheveux bruns clairs par la lampe. Puis il se tourna vers elle et se mit danser. Il tait beaucoup plus grand que tous les autres, plus athltique aussi. Il portait galement un costume crtois : une culotte de cheval noire et de hautes bottes en cuir noir. Sa chemise blanche, ouverte jusqu la taille, dvoilait son torse muscl. Il avait les yeux ferms, comme sil tait en extase. On aurait dit un dieu paen. Un mlange de peur et... dautre chose, une motion

quelle ne connaissait pas, submergea Lorna. Elle ne pouvait dtacher ses yeux de lui. Ctait comme si un prince de lpoque minoenne tait revenu la vie, un prince qui dansait devant une bergre avant de lenlever. Tandis que la musique sacclrait, il excuta un saut compliqu. En retombant sur ses pieds, il ouvrit les yeux et les plongea droit dans ceux de Lorna. Ils taient verts comme une rivire de montagne, pleins de provocation. Un sourire moqueur simprima sur les lvres sensuelles du Crtois. Sans interrompre sa danse, il prit une assiette sur une table et la laissa tomber terre. Lorna tait maintenant le centre de lattention. Si lhomme avait dirig un projecteur sur elle, il ne laurait pas rendue plus visible. Dans la pnombre, elle sentait que tous se dlectaient de son embarras. Ses joues taient brlantes, cependant elle ne baissa pas les yeux. Elle avait conscience du dfi que lui lanait linconnu et elle navait aucune envie de le laisser triompher, quel que soit le jeu auquel ils jouaient. Au bout de ce qui lui parut une ternit, la musique sarrta enfin. Le danseur baissa les bras, puis il resta immobile la regarder. Alors Lorna leva les mains et lentement, avec insolence, applaudit par trois fois. Ensuite, prenant son verre, elle se dtourna avec une expression de mpris. Toutefois, elle nosa pas le porter ses lvres, craignant de strangler avec sa limonade tant elle tait furieuse. Elle fut soulage de voir lhomme sloigner, mais elle ne put rprimer un mouvement de surprise quand le barman posa sur sa table deux verres douzo, un verre deau et un bol de pois chiches. Quest-ce que cela ? Je nai rien command. Cest moi qui ai command. Pour vous souhaiter la bienvenue dans notre village. Ctait linconnu qui lavait provoque qui venait de parler. Il se tenait debout ct de sa table. Le barman

sen alla avec un sourire entendu. De prs, lhomme semblait encore plus grand. La jeune femme remarqua que ses yeux verts avaient des reflets dors et quils luisaient comme ceux dun chat. Incontestablement, il tait trs beau. Seulement, cela ne faisait quajouter lantipathie quil lui inspirait. Lorna se mfiait des hommes trop sduisants, et le comportement de celui-ci ntait pas pour rduire sa dfiance... Je ne bois pas avec les trangers, dit-elle froidement avant de dtourner la tte. Loin de le dcourager, cette rponse parut le rendre encore plus audacieux. En Crte, il ny a pas dtrangers, observa-t-il ironiquement. En outre, refuser mon offre serait une insulte. Trs bien, lana-t-elle. Je men vais, alors... Mais en se levant, elle se heurta le front contre la lampe. Ses yeux bleus se remplirent de larmes, tout la fois de douleur et de colre. Vous tes-vous fait mal ? senquit-il en lobligeant se rasseoir. Il se pencha vers elle sous prtexte dexaminer son front. Il tait si proche quelle pouvait sentir la chaleur de son corps. Ce nest rien ! protesta Lorna. La lampe vous a salie... Il sortit un mouchoir de sa poche, en trempa le coin dans le verre deau et lui tamponna le front. Elle recula comme sil la menaait dun tisonnier brlant. Je vous affirme que ce nest rien ! sexclama-t-elle, surprise de la violence des ractions que cet homme faisait natre en elle. Dans un haussement dpaules, il lui tendit le mouchoir en lui conseillant : Vous devriez essuyer cela. La peau est un peu

rafle. Sans un mot, Lorna sortit un petit miroir de son sac et nettoya la plaie. Ce ntait pas bien grave, mais elle aurait probablement une bosse le lendemain. Elle replia soigneusement le mouchoir, non sans remarquer quil tait du coton le plus fin, avant de le lui rendre. Si vous ne voulez pas douzo, peut-tre accepterezvous un autre verre de limonade ? suggra le Crtois avec un sourire moqueur. Je ne veux rien, merci, sinon que lon me laisse seule. Mou theos ! Cest pour tre seule que vous tes venue ici ? Jai du mal le croire, appuya-t-il en dsignant la salle bonde. Peu mimporte que vous le croyiez ou non, rpliqua Lorna. Cest la vrit. Je suis entre simplement pour regarder. Pour dcouvrir les coutumes des pittoresques paysans de notre belle le ? Oui, quelque chose comme a... La jeune femme commenait comprendre que son interlocuteur tait diffrent des autres clients. Il avait un air dautorit incontestable, il parlait un anglais parfait et ses vtements taient dune coupe irrprochable. Je suis tonn que ce genre de distractions puisse vous intresser, poursuivit-il avec hauteur. Enfin, sans doute aimez-vous visiter les bas-fonds... Je ntais pas dans les bas-fonds jusqu ce que vous me rejoigniez, rtorqua Lorna, les yeux tincelants de colre. Elle se leva rapidement, sans se cogner cette fois, puis se dirigea vers la porte. Elle navait pas fait deux pas au-dehors quil tait auprs delle. O allez-vous ? demanda-t-il dun ton premptoire. Cela ne vous regarde pas ! Il la saisit brusquement par le bras et se pencha sur

elle. Ne soyez pas stupide ! siffla-t-il. Ce nest pas un endroit pour une femme seule. Je vais vous reconduire. Prs du caf, elle remarqua une Mercedes blanche qui luisait faiblement au clair de lune. Non, laissez-moi, le rabroua-t-elle en se dgageant. Vous, les Amricaines, vous tes toutes les mmes ! jeta-t-il avec mpris. Vous regardez les habitants du pays comme si vous tiez au zoo. Et quand, dans votre ignorance de nos coutumes, vous dpassez la limite, vous vous tonnez que lon vous traite sans respect. Pour votre gouverne, sachez que je ne suis pas amricaine, mais canadienne. De plus, je ne savais pas que javais dpass la limite, comme vous dites. Ne vous est-il pas venu lide que frquenter ce genre de caf nest pas convenable pour une jeune femme solitaire ? A moins, bien sr, quelle cherche de la compagnie, railla-t-il. Est-ce l ce que vous croyez ? questionna Lorna, carlate. Vous croyiez que jtais en qute dune... dune aventure ? Il est frquent que de jolies touristes aient envie dajouter un amant grec leurs souvenirs de vacances, rpondit-il dune voix tranante. Si ctait mon cas, objecta-t-elle, tremblante dindignation, vous tes le dernier homme que je choisirais ! Peu importe. Je suis bien dcid vous raccompagner. Alors cessez de discuter, ou je devrai vous faire monter de force dans la voiture. Ne doutant pas quil mettrait sa menace excution, la jeune femme le suivit en silence jusqu son vhicule. Le tableau de bord de la Mercedes indiquait minuit pass. Lorna se maudit intrieurement de stre embarque dans cette promenade. Dans quel tat serait-

elle le lendemain matin ? En outre, elle tait dsoriente par la dtermination de lhomme dune tonnante beaut assis ses cts. Jamais elle navait rencontr auparavant quelquun comme lui. Quand ils arrivrent lauberge, plonge dans lobscurit, Lorna sortit rapidement de la voiture. Au revoir, lana-t-elle sans le remercier. A cet instant, une silhouette sortit de lombre et savana vers elle. Lorna ? O tais-tu ? Je minquitais, dit Nikos en trbuchant. De toute vidence, il tait ivre. Qui est ton ami ? senquit-il avec force. Pour lamour de Dieu, Nikos, chuchota Lorna, tu vas rveiller tout le monde. Au mme moment, linconnu sortit de la voiture pour se diriger vers Nikos. Il sentretint voix basse mais sur un ton autoritaire. Nikos se tourna ensuite vers Lorna, une expression amre sur le visage. Il me vole toujours ce que je veux, gmit-il. Pourquoi ne mas-tu pas dit que tu le connaissais, Lorna ? Jignore de quoi tu parles, rtorqua Lorna, exaspre. Mon cousin, tu ne mavais pas dit que tu le connaissais ! Et moi qui tai attendue toute la nuit ! Ton cousin ! sexclama Lorna, abasourdie. Elle jeta un coup doeil vers lhomme qui se tenait un peu lcart. Il inclina la tte dun air moqueur. Permettez-moi de me prsenter, lcha-t-il de sa voix tranante. Je suis Jason Peritakis.

2
Une fois revenue de sa surprise quant lidentit de linconnu, Lorna passa une bonne demi-heure convaincre Nikos de laisser son cousin le reconduire chez lui. Aussi, quand elle se coucha enfin, il tait horriblement tard. Contrairement son habitude, elle eut du mal se rveiller le lendemain. Il lui fallut se traner hors du lit et lorsquelle arriva au chantier, la force du soleil matinal, qui dordinaire la mettait de bonne humeur, ne russit qu lui donner la migraine. Aprs tre entre dans lun des baraquements, elle rangea ses appareils dans un sac en plastique pour les protger de la poussire, puis les plaa dans une bote tanche. Ensuite, elle enfona sur sa tte un vieux chapeau en lin dont son frre lui avait fait cadeau des annes plus tt, rentra son tee-shirt dans son short effrang et se mit en qute du professeur Spanakis. Elle le trouva presque aussitt. Il se tenait au milieu dun petit groupe qui nettoyait avec de grandes prcautions un morceau descalier que lon venait de dcouvrir. En la voyant, il laccueillit chaleureusement. Kalimera, Lorna ! Les choses vont merveille, vous devriez pouvoir prendre les photos vers midi. Il tait visiblement dexcellente humeur. Lorna eut quelques remords de gcher sa joie en lui apprenant la mauvaise nouvelle propos de sa chambre noire.

Tandis quelle lui expliquait le problme, il se mordit pensivement les lvres. Nous pourrions louer un rfrigrateur pour les films, dit-il enfin, mais une chambre noire... cest moins facile dnicher. Quoi quil en soit, je vais y rflchir. Peut-tre Hraklion, quoique... ce ne serait pas pratique. Mais ne vous inquitez pas, il existe srement une solution... Sur ce, il la quitta pour aller rprimander lun des ouvriers. La jeune femme partit aider Susan, occupe trier les poteries que lon avait dterres. Ce travail demandait une extrme attention. A quelle heure es-tu rentre hier soir ? demanda Susan sans interrompre sa besogne. Tard, rpondit laconiquement Lorna. Sans aucun doute. Je tai attendue longtemps... avec Nikos. Dis-moi, Lorna, est-ce que Nikos te plat ? Pas particulirement. Le visage de Susan sclaira. Jen suis heureuse, commenta-t-elle. Je ne crois pas que ce soit quelquun de bien. Il boit trop. Il tait ivre, hier soir. Ne men parle pas ! Cest une des raisons pour lesquelles je suis monte si tard. Tu las donc vu ? Oui, il tait devant lauberge quand nous... quand je suis rentre. Lorna navait pas lintention de cacher quoi que ce soit son amie, mais elle se sentait trop fatigue et surtout trop trouble par sa brve rencontre avec Jason Peritakis pour lui en faire le rcit. Nanmoins, Susan ntait pas stupide. Nous ? sexclama-t-elle en carquillant les yeux. Avec qui es-tu revenue ? Personne dintressant. Un homme ma ramene,

voil tout. Un homme agrable ? En fait, non. Aurais-tu de laspirine, Susan ? ajouta-t-elle, dsireuse de changer de sujet. Jai une affreuse migraine, ce matin. Susan lui trouva des cachets et leur conversation en resta l. Cependant, Lorna ne parvenait pas oublier la danse sensuelle de Jason Peritakis au caf. A midi, lquipe sarrta ; tout le monde sinstalla lombre des oliviers pour le djeuner. Ce repas fort simple tait invariablement constitu de pain, de fromage et dolives... Ensuite, Lorna alla examiner le morceau descalier, puis, avec laccord du professeur Spanakis, elle se mit au travail. Elle prit dabord des gros plans de dtails, nhsitant pas sallonger par terre pour saisir le meilleur angle, avant de satteler aux photos densemble. Mais pour leffet quelle cherchait, elle ntait pas assez en surplomb. Aussi monta-t-elle sur une chelle, son appareil autour du cou. Appuye contre les derniers barreaux, elle avait une excellente vue sur lescalier. Elle venait de dcider quelle avait assez de clichs lorsquelle entendit un craquement inquitant. Lchelle se dtacha du mur et commena osciller dangereusement de plus en plus vite. Lorna poussa un cri et, en professionnelle consciencieuse, leva son appareil au-dessus de sa tte pour le protger. Dj elle se raidissait dans lattente de la chute. Cest alors quun homme bondit afin de la recevoir dans ses bras. Elle tomba sur lui si violemment quils roulrent plusieurs fois sur le sol avant de simmobiliser. tourdie, Lorna ta son chapeau et son regard rencontra deux yeux verts qui la fixaient avec stupfaction. Vous ! explosa Jason Peritakis. Ctait vous, sous ce chapeau ! Lorna se dgagea de son treinte.

Que faites-vous ici ? demanda-t-elle dune voix faible. Ce terrain mappartient, il est normal que je mintresse aux progrs du chantier. Il repoussa lchelle et se leva, tout en sefforant vainement de dpoussirer sa culotte de cheval couleur fauve. Puis il tendit la main Lorna afin de laider se mettre debout son tour. Vous vous tes fait mal ? senquit-il. Peu importe, cest mon appareil qui minquite. Aprs lavoir examin attentivement, elle poussa un soupir de soulagement. Rien de cass, Dieu merci ! La jeune femme le glissa dans son tui. Alors seulement, elle saperut que ses bras et ses jambes taient maculs de terre. Il semble que je ne sois pas blesse, grce vous, reprit-elle. Merci, monsieur Peritakis. Sans prter attention ses paroles, son sauveur la contemplait dun air constern. Et vous, que faites-vous ici ? questionna-t-il abruptement. Vous travaillez ici ? Oui, je fais partie de lquipe archologique. A quel titre ? Il criait presque, prsent. Je suis la photographe du chantier, rpondit Lorna avec dignit. Vous tes la photographe ! Mou theos ! sexclama-til en se dtournant. Avant que Lorna nait eu le temps de sinterroger sur son trange raction, le professeur les avait rejoints. Quest-il arriv ? Il y a eu un accident ? Ce nest rien, professeur, le rassura Lorna. Mon chelle est tombe, voil tout. Pas sur lescalier, jespre ? Non, sur monsieur Peritakis, rpliqua-t-elle

ironiquement. Mais nous sommes indemnes, ne vous tracassez pas. Vous devriez tre plus prudente, Lorna, observa le professeur. Nous ne pouvons pas nous permettre de vous perdre, il y a trop faire... Il se tourna vers Jason. Ainsi, vous avez rencontr Miss McCann ? En effet, rpondit Jason dune voix tranante. Lorna, M. Peritakis vous a-t-il parl de son offre gnreuse ? demanda le professeur. Lorna secoua la tte, ce qui lui arracha une grimace. Sa migraine empirait. Il nous a propos de transformer lune des pices de sa ville en chambre noire, dclara le professeur dun air triomphant. Et ce nest pas tout ! Il a pouss la gentillesse jusqu vous inviter sjourner chez lui. De la sorte, vous serez tout prs de votre salle de travail, et cela librera un lit lauberge. Abasourdie, Lorna tenta de se reprendre. Cest hors de question. Il mest impossible dhabiter chez M. Peritakis. Nayez crainte, sa mre y rside en ce moment, ce sera donc tout fait convenable, souligna le professeur. L nest pas la question... commena Lorna. Mais dj, le vieil homme stait loign. Lorna se tourna vers son bienfaiteur. Pourquoi navoir rien dit ? lana-t-elle. Vous ne souhaitez pas plus que moi que jaille habiter chez vous. Cest vrai, je ne savais pas que vous tiez la photographe lorsque jai fait cette suggestion au professeur. Nanmoins, il est trop tard pour reculer, maintenant. Je ne vois pas pourquoi, cest stupide ! Elle tait trangement irrite de son aveu quant son peu denthousiasme pour la recevoir chez lui. Cest vous qui tes stupide, grommela-t-il. Stupide

et ignorante. Ne comprenez-vous pas quen Crte, il est impensable de revenir sur une offre dhospitalit ? Si vous croyez que je vais accepter votre invitation, vous vous trompez ! sexclama la jeune femme, rouge dindignation. Ne soyez pas assommante ! Tout est rgl, le professeur Spanakis est daccord. Elle sapprtait protester de nouveau, mais Jason larrta dun geste. Plus un mot ! De toute manire, je marrangerai pour ne pas vous rencontrer. Vous ne me verrez pratiquement pas, je vous le promets. Cest parfait ! glapit Lorna, un peu purilement. Jenverrai une voiture vous chercher demain. Vous pourrez visiter la pice laquelle jai pens pour la chambre noire et faire une liste de ce dont vous aurez besoin. Scartant delle, il ramassa sa cravache. Vous devriez aller vous nettoyer, reprit-il. Vos coupures pourraient sinfecter. Lorna baissa les yeux sur ses jambes bronzes. A plusieurs endroits, quelques gouttes de sang perlaient. Pniblement, elle entreprit de remonter la cte vers le campement. Laissez-moi vous aider, proposa Jason en lui tendant la main. Merci, je vais trs bien, mentit-elle. Mou theos ! Je nai jamais rencontr une femme aussi entte ! Est-ce que vous tes ne ainsi ? Elle allait rtorquer que sil la trouvait si dsagrable, il navait qu partir quand brusquement, elle se sentit dfaillir et dut sagripper lui. Il glissa aussitt un bras autour de sa taille. Voulez-vous vous reposer un moment ? demandat-il gentiment. Non... Je peux... jy arriverai, balbutia-t-elle.

Je ne crois pas, objecta-t-il en la soulevant dans ses bras. Parvenus devant le baraquement, ils trouvrent Susan qui crivait un rapport. Lorna ! Quest-il arriv ? scria-t-elle. Ce nest rien, Susie, rpondit Lorna tandis que Jason la dposait sur un vieux fauteuil de jardin. Avez-vous de leau et un mouchoir propre ? intervint Jason. Oui, nous avons de leau, acquiesa Susie, visiblement fascine par le Crtois. Elle entra dans lune des cabanes pour en ressortir peu aprs avec une bassine quelle posa aux pieds de Lorna. Cest de leau froide, jespre que a ira. Par contre, je nai pas trouv de linge propre... Tant pis, rpliqua le jeune homme en sortant un mouchoir blanc de sa poche. Il le trempa dans leau et sapprtait nettoyer les plaies de Lorna quand elle lui prit le tissu fin des mains. Je peux le faire, maugra-t-elle. Je me sens trs bien maintenant. Se rendant compte quelle se montrait dsagrable, elle se reprit. Cest le second mouchoir que je vous salis, observa-t-elle. Je vous les laverai et... Ne vous inquitez pas pour cela, coupa Jason. Je veillerai simplement en avoir une quantit suffisante, puisquil semble que vous soyez sujette aux accidents. Pas du tout ! protesta Lorna. Sans lui prter plus dattention, Jason se tourna vers Susan, un sourire charmeur aux lvres. Celle-ci devint carlate. Permettez-moi de me prsenter : je suis Jason Peritakis. Je constate que Miss McCann va mieux, tant donn quelle recommence me contredire. Aussi vais-je

la laisser vos bons soins, Miss... ? Hunt, Susan Hunt. Enchant, Miss Hunt, dit-il en prenant sa petite main potele dans la sienne. Miss McCann devrait se reposer cet aprs-midi, mais je prfre que ce soit vous qui le lui suggriez. Elle se fait un devoir de toujours faire le contraire de ce que je lui conseille. Oh, naturellement ! balbutia Susan, subjugue. Dans ce cas, au revoir Miss Hunt. Herete. Son sourire svanouit comme il se tournait vers Lorna. Sur un bref signe de tte, il sloigna. Ainsi, cest l Jason Peritakis, lcha Susan en soupirant. Il est merveilleux ! Je suis sre quil serait daccord avec toi sur ce point, rtorqua Lorna en se levant lentement. Avoue quil est trs beau, commenta Susan dune voix rveuse. Si lon veut. En tout cas, il est trs galant. Aprs tout, il ta porte jusquici. Il nallait pas me laisser vanouie sur le sol ! Mme Jason Peritakis nest pas assez mal lev pour a ! Un claquement de sabots les interrompit. Mont sur un magnifique pur-sang roux, Jason Peritakis slanait au grand galop sur le sentier. Regarde, haleta Susan, on dirait un cow-boy ! Il ny a pas de cow-boy en Grce ! trancha Lorna. Pour lamour du ciel, parlons dautre chose ! Susan insista pour raccompagner Lorna lauberge. Elle sy reposerait un moment avant de dvelopper les photos du jour. En chemin, Lorna informa sa compagne de son installation imminente dans la villa des Peritakis. Oh, quelle chance tu as ! La maison a lair merveilleuse. De plus il fait tellement plus frais dans la montagne ! Oui, mais tous mes amis habitent lauberge.

Voyons, tu seras avec nous la plupart du temps. Imagine, la villa des Peritakis !... Enfin, tu me manqueras, Lorna. Je regrette que tu ne puisses pas venir avec moi, Susie. Malheureusement, tout cela a t dcid sans que lon me demande mon avis. Aucune importance. Je suis certaine que tu passeras un sjour dlicieux. Je tenvie... Oh non, Susie, dit Lorna en souriant. Tu es beaucoup trop gentille pour envier qui que ce soit. Nen sois pas si sre ! Quand je pense que tu vas vivre sous le mme toit que ce merveilleux homme, jen suis presque jalouse. Tu nas aucune raison de ltre. Jason Peritakis et moi nprouvons que de lantipathie lun pour lautre. Jason est trs loin de te trouver antipathique, protesta Susan en se garant devant lauberge. Au contraire, tu lui plais beaucoup. Je men moque... Je ten prie, Susan, essayons de ne plus parler de lui pendant au moins vingt-quatre heures. Aprs une bonne nuit de sommeil, Lorna se sentit tout fait remise. Elle cacha ses corchures sous une longue jupe de coton multicolore et enfila un tee-shirt violet. Ses cheveux lisses paraissaient presque blancs sous le soleil matinal et ses yeux taient dun bleu aussi tincelant quun ciel sans nuages. Quand elle descendit pour le petit djeuner, Nikos buvait une tasse de caf lombre dun arbre. Bonjour Nikos ! lana Lorna en sasseyant face lui. Est-il vrai que tu vas tinstaller chez mon cousin ? senquit-il sans prambule. Oui, cest exact. Le professeur a arrang cela hier.

Elle versa du miel dans le yaourt que Vasily venait de poser devant elle. Vous voyez, Vasily, vous allez pouvoir rcuprer votre rfrigrateur ainsi quun lit. Jai appris cela, Miss Lorna. Je suis triste que vous quittiez lauberge, cependant... Vous me verrez trs souvent, je ne ferai que dormir la villa. Pourquoi nas-tu pas refus ? sinforma Nikos ds que Vasily les eut laisss. Et pourquoi aurais-je refus ? Tu nes pas oblige de dormir chez Jason, dclarat-il ironiquement. Tout a t dcid par le professeur et ton cousin. Dailleurs, cela ne te regarde en rien. Nikos ninsista pas, dautant que leurs collgues les rejoignirent cet instant. Tout le monde tait dj au courant du dpart de Lorna, qui se vit lobjet de force plaisanteries amicales. Convaincue quils ne la croiraient pas si elle prtendait regretter son dmnagement, elle se contenta de sourire sans se soucier de leurs moqueries. Quand le groupe regagna le chantier, chacun saperut immdiatement que quelque chose nallait pas. Lassistante du professeur leur demanda de se rendre dans la hutte o lon entreposait les trouvailles du jour avant de les envoyer Hraklion. Le professeur les y attendait. Il avait sentretenir avec toute lquipe. A lintrieur de cette cabane poussireuse, la chaleur tait touffante. Le visage grave, le professeur se tenait prs dune table sur laquelle se trouvaient des poteries prtes tre expdies Hraklion. Il y eut des murmures gns, puis le vieil homme sclaircit la gorge et le silence se fit. Le professeur parla dabord en grec ; ceux qui comprenaient la langue parurent atterrs par ses propos. Un brouhaha de voix sleva bientt dans la pice. Le

professeur leva la main pour obtenir le calme. Maintenant, je vais rpter ce que jai dit en anglais. Vous vous souvenez des deux miniatures que nous avons dcouvertes la semaine dernire ? Lorna se les rappelait parfaitement bien. Elle les avait photographies aprs quon les eut nettoyes. Il sagissait de remarquables spcimens de lart minoen. Hier soir, je suis venu emballer nos dernires trouvailles, poursuivit le professeur. Hlas, lorsque jai ouvert la bote contenant ces miniatures, je me suis aperu quelle tait vide. Sa dclaration suscita une exclamation gnrale. A nen pas douter, cest un vol. Comme vous le savez tous, il existe un march noir pour des antiquits de ce genre. Mais vous nignorez pas que notre gouvernement tient ce genre de larcin pour extrmement grave. Je nai pas besoin de vous confier ce que jen pense. Cet vnement est susceptible daffecter le moral de toute lquipe. A cause de ce qua fait lun de vous, chacun doit tre souponn. Ceci est pour moi laspect le plus dplorable de cette affaire. Aussi ai-je dcid de donner une chance au voleur. Je lui accorde quarantehuit heures pour restituer les miniatures. Ce dlai coul, javertirai la police et je veillerai personnellement ce que le coupable soit svrement puni. Lagitation samplifia encore et lun des tudiants toussa nerveusement. A prsent, vous pouvez retourner au travail, reprit le professeur. Je conseille notre larron de bien mditer mes paroles. Consterns, ils quittrent tous la petite hutte. Audehors, Lorna rejoignit Susan. Quelle histoire lamentable ! commenta cette dernire. Qui pourrait tre responsable dun tel mfait ? Dieu seul le sait, rpondit Lorna. Qui que ce soit, jespre seulement quil aura le bon sens de rendre les

miniatures. Chacun retourna tristement son poste. Lorna navait pas de photos faire, aussi offrit-elle Susan de laider tiqueter les objets. Elles taient en plein travail quand on vint avertir Lorna quune voiture lattendait pour la conduire la villa. Elle savana aussitt vers la limousine noire conduite par un chauffeur en livre. Un moment plus tard, le vhicule sengageait dans une alle borde de lauriers-roses. Peu aprs, la maison apparut dans un tournant. En la voyant, Lorna en eut le souffle coup. Ses murs couleur de miel brillaient comme de lor sous le soleil. Sur la terrasse, deux grandes jarres de style minoen semblaient monter la garde ; lon accdait par un petit escalier un jardin o toutes sortes de fleurs poussaient profusion. Il y avait aussi plusieurs bancs de pierre lombre des arbres et une immense piscine ovale. Au-del du parc stendaient les orangeraies et les oliveraies des Peritakis, limites par les montagnes qui surplombaient la mer. blouie, Lorna ne remarqua pas quune jeune fille avait quitt lune des chaises longues au bord de la piscine pour venir laccueillir. Miss McCann ? Elle tait plus grande que la plupart des Crtoises, mince et bronze. Ses longs cheveux noirs boucls taient retenus par un ruban. Je suis Ariane Peritakis. Mon frre ma charge de vous recevoir sa place. Ainsi, comme il lavait promis, Jason lvitait. Lorna savait quelle aurait d en tre soulage, mais trangement, ce ntait pas le cas. Elle se sentait dsappointe ; il lui fallut se contraindre sourire Ariane, dont les yeux taient du mme vert que ceux de son frre. Merci, dit-elle. Jespre que je ne vous drange pas ?

Pas le moins du monde. Cest un plaisir pour nous. Tous les Crtois aiment les trangers. Elle sourit et la parfaite htesse laissa place une jeune fille timide. De plus, vous moffrez loccasion de pratiquer mon anglais. Voyez-vous, mon fianc fait beaucoup daffaires avec ltranger, surtout avec lAmrique, et jaurai besoin... pour recevoir ses relations... Dans sa simplicit, elle semblait tellement diffrente de son frre quelle plut aussitt Lorna. Maintenant, si vous voulez bien me suivre, je vais vous montrer la pice que vous pourriez utiliser comme chambre noire. Elle entrana Lorna sur un chemin ombrag menant derrire la maison. L, elles traversrent une petite cour puis arrivrent devant un btiment de pierre qui slevait lombre dun arbre charg de fleurs pourpres, inconnues de Lorna. Ariane ouvrit la lourde porte en bois et fit entrer son invite. Elle appuya ensuite sur un interrupteur. Le plafonnier dispensait une lumire presque aveuglante. Vous voyez, vous auriez llectricit, expliqua Ariane, et mon frre veillerait faire installer une arrive deau. Naturellement, ce nest pas trs confortable, le sol est en terre... mais nous pourrions tout arranger votre got. Cest parfait ! sexclama Lorna. Et lair est si frais ici ! Oui, mme en plein t. Cest merveilleux ! Je vous suis extrmement reconnaissante, Miss Peritakis, ainsi qu... votre frre. Endaxi ! La satisfaction de Lorna tait manifeste. Elle dvisageait sa compagne en souriant. Bien, allons boire quelque chose, maintenant. Vous tablirez plus tard la liste de ce dont vous aurez

besoin. Jason se chargera de tout. A la mention de ce nom, le sourire de Lorna svanouit. Inutile de dranger votre frre. Miss Peritakis, je remettrai cette liste au professeur, il sen occupera. Nous avons une allocation pour ce genre de dpenses. Je sais, dit tranquillement Ariane. Cest mon frre qui finance le chantier. Notant la surprise de Lorna, elle enchana rapidement : Je vous demanderai de garder cela pour vous, personne nest au courant. Je nen parlerai personne, assura Lorna. Cette rvlation contrariait la jeune femme. Elle avait maintenant limpression dtre une employe de Jason Peritakis. Elles sinstallrent dans un coin de la terrasse qui donnait sur les orangeraies. Ma mre sexcuse de navoir pu tre l aujourdhui, annona Ariane en versant deux verres de nissinada glace. Il lui fallait se rendre Hraklion. Il reste encore beaucoup faire pour le mariage. Elle essayait de prendre un air blas, mais ses mains tremblaient dexcitation. A quand le grand jour ? senquit Lorna. Dans deux semaines, rpondit Ariane en balbutiant presque dimpatience. Tous les habitants des environs sont invits, de mme que lquipe du chantier. Nous sommes tellement heureux ! Mon fianc est armateur, ce sera une alliance fructueuse pour nos deux familles. Lorna tressaillit. Et pour vous ? interrogea-t-elle avec plus de vivacit quelle ne laurait voulu. Ariane la considra avec tonnement. Pour moi aussi, naturellement. Kosti et moi

sommes trs amoureux lun de lautre. Eh bien, je pense quil a beaucoup de chance ! Merci. Mais croyez-moi, jen ai galement. Je connais Kosti depuis mon enfance et je lai toujours aim. Touche par cette confidence. Lorna sourit son htesse. Je suis sincrement contente pour vous, Miss Peritakis. Appelez-moi Ariane, je vous en prie. Je sens que nous allons tre amies, aussi navons-nous pas besoin dtre si crmonieuses, nest-ce pas ? Effectivement. Je mappelle Lorna. Elles se serrrent solennellement la main, puis Ariane clata dun rire joyeux. Maintenant, nous sommes amies pour la vie, dcrta-t-elle. Dans ma famille, nous sommes trs constants dans nos amitis. Lorna ntait pas encore assez intime avec Ariane pour lui demander sils taient aussi constant dans leurs inimitis. Elle se contenta donc de sourire et davaler une gorge de nissinada. A cet instant, elle entendit le bruit dun galop ; levant les yeux, elle aperut Jason, en culotte de cheval crme et chemise vert fonc, qui approchait rapidement de la maison. Aussitt, elle se saisit de son sac et de son appareil et bondit sur ses pieds prte prendre cong. Merci de votre accueil, Ariane. Je vous apporterai ma liste demain. Mais Ariane ntait pas dcide la laisser partir. Restez donc, Lorna. Jason vient darriver, il vous reconduira. Lorna prtexta que le chantier ntait pas trs loin et que la marche lui ferait du bien. Cependant Ariane refusa de lcouter. Marcher par cette chaleur ! Non, Lorna, Jason

vous raccompagnera. Dailleurs, il en sera ravi. Lorna en doutait. Nanmoins comme il lui tait difficile dinsister, elle se rassit. Quelques minutes plus tard, Jason les rejoignait, les cheveux encore bouriffs par sa course. Il sinclina lgrement devant Lorna, puis se laissa tomber sur une chaise en face delle, sans cesser de la dtailler avec intrt. Mal laise, elle se rendit compte que son teeshirt tait un peu trop dcollet. Sapercevant de son embarras, Jason sourit lgrement et son regard se fit plus insolent. Enfin il dtourna la tte pour prendre le verre quAriane lui tendait. Merci kookla. Il se tourna de nouveau vers Lorna, les traits durcis. Eh bien, Miss McCann, le vieil entrept fera-t-il une chambre noire convenable ? Cela ira parfaitement, merci, rpondit-elle froidement. Je suis sre que le professeur Spanakis vous en sera extrmement reconnaissant. Il haussa les sourcils dun air ironique. Et vous ? Partagez-vous sa gratitude ? Lorna rougit, irrite. Maudit soit cet homme ! Il russissait mme la faire paratre ingrate. Naturellement, rpliqua-t-elle avec brusquerie. Je vous sais gr de tout ce qui peut maider dans mon travail. Consciente de ce que cette rponse pouvait avoir de discourtois, la jeune femme rougit encore davantage. Jason lui dcocha un coup doeil glacial. Quelle chance a le professeur Spanakis davoir une assistante si dvoue ! Je pense que Miss McCann est lexemple mme de la femme amricaine qui travaille, poursuivit-il avec ironie ladresse de sa soeur. Et moi, je pense que tu devrais cesser de lappeler Miss McCann, rpondit Ariane, notant la tension qui existait entre eux. Son prnom est Lorna.

Lorna ? rpta-t-il. Un trs joli prnom. Me permettrez-vous den user ? Mais certainement, monsieur Peritakis. Allons ! railla-t-il. Je ne peux vous appeler Lorna si vous continuez mappeler ainsi... Trs bien... Jason, dit Lorna en se levant. Maintenant, il faut que je retourne travailler. Laissez-moi finir mon verre, puis je vous reconduirai, suggra son hte. Il est vraiment inutile de... Mou theos ! Lorna, faites-moi la grce de ne pas discuter chaque fois que je vous propose de vous rendre service ! Il reposa son verre demi plein avant dajouter plus calmement : Mme si vous deviez dvaler le sentier aussi vite quune chvre, cela serait tout de mme plus rapide en voiture. Et les montagnes ne vont pas senvoler, nayez crainte, vous pourrez faire vos photos. Sans doute mais la lumire, elle, va changer, lana Lorna rageusement, contrarie de voir quel point il tait sduisant. Sa chemise entrouverte laissait voir une fine chane en or autour de son cou. La jeune femme ne pouvait nier le magntisme qui se dgageait de cet homme... Etsi, jeta-t-il en se levant, exaspr. Je men voudrais de vous empcher de travailler une minute de plus. Venez, je vais vous emmener... Lorna dit rapidement au revoir Ariane avant de lui emboter le pas. Sans regarder si elle le suivait, il gagna le garage grandes enjambes. L, ignorant, la limousine, il se dirigea vers une jeep gare ct dune voiture de sport rouge. En passant devant la Mercedes et une conduite intrieure, Lorna se demanda combien de voitures possdaient les Peritakis. Jason sauta dans la jeep et alluma le moteur,

refusant ostensiblement daider Lorna monter. Elle remit ses lunettes de soleil afin de cacher lclair de colre qui brillait dans ses yeux bleus, dcide se matriser. Aprs tout, il avait rsolu le problme de sa chambre noire... Par ailleurs, le professeur Spanakis napprcierait certainement pas quelle insulte leur bienfaiteur tous deux. Jason appuya sur lacclrateur ; aussitt, la voiture dvala le sentier qui menait la route. Lorna dut sagripper son sige tandis quils descendaient vers le chantier. Le vent balayait ses cheveux, elle avait limpression que tous ses os allaient se rompre. En quelques minutes, ils arrivrent destination et Jason sarrta dans un crissement de pneus. Je pense que vous tes lheure, dit-il froidement. Merci de mavoir ramene, rpliqua-t-elle schement. Mme de cette faon... Auriez-vous eu peur ? Lorna navait aucune intention de laisser qui que ce soit, et Jason Peritakis moins quun autre, la traiter avec une telle condescendance. Peur ? Grand Dieu non ! lana-t-elle avec dsinvolture. Jai toujours aim les voitures rapides. Je ne crois pas que ce soit vrai. Elle haussa les paules. Croyez ce que vous voudrez. Je nai pas lhabitude de jouer ce genre de jeux. Oh si ! objecta-t-il. Cest ce que vous avez fait lautre soir. Lautre soir ? Au caf, quand je dansais. Mais de quoi parlez-vous donc ? senquit Lorna, totalement dsoriente. Je parle de votre manque dhonntet. Lorna vous mavez repouss le soir de notre rencontre, il aurait t plus honnte de me dire la vrit.

La jeune femme ta ses lunettes afin de mieux le regarder. La vrit ? Oui, la vrit ! Au lieu de prtendre que, je vous dplaisais, il aurait t plus... franc de votre part de mavouer que vous tiez engage avec quelquun dautre.

3
Lorna contemplait son compagnon, bouche be. Vous ne niez pas ? reprit-il. Alors elle perdit tout son sang-froid. Jignorais que javais des comptes vous rendre sur ma vie prive ! lcha-t-elle, furieuse. Vous avez raison, rpondit Jason. Nanmoins, si vous devez vivre sous mon toit, je vous demanderai de vous montrer discrte. Comme vous lavez certainement remarqu, en Crte, nous ne sommes pas aussi... aussi libraux que vous ltes en Amrique. Avant quelle nait eu le temps de rpliquer, il avait dj dmarr. Tremblante dune rage impuissante, Lorna rejoignit ses collgues qui djeunaient lombre des oliviers. Elle sassit ct de Susan et se coupa un morceau de pain croustillant. Eh bien, questionna Susan, quoi ressemble la villa ? Elle est magnifique... Continue, insista Susan. Dcris-la moi. Je ne peux pas, je suis trop en colre. Susan parut amuse. Toi, tu tes encore dispute avec le merveilleux Jason ! Merveilleux ! Odieux, tu veux dire ! Il vient tout juste de maccuser davoir des moeurs lgres ! Vraiment ? Mais tu las dtromp, jespre ?

Pourquoi laurais-je fait, riposta Lorna en prenant une olive. Ma vie prive ne le concerne pas. Tu dois comprendre quil est Crtois, expliqua son amie, et donc de temprament jaloux. Cest sa nature. Sa nature, cest dtre dtestable ! Je nai jamais vu un homme aussi exasprant ! Cest parce que tu lui plais, souligna calmement Susan. Si tu ne lui plaisais pas, il ne te ferait pas de scnes. Oh, ne dis pas de sottises ! Je le connais peine. Susan entreprit de peler mthodiquement une orange. Pour quelquun que tu connais peine, il tintresse beaucoup, observa-t-elle. Lorna se passa nerveusement la main dans les cheveux. Excuse-moi, Susan, je suis insupportable aujourdhui. Mais vois-tu, tout semble tourner mal brusquement. Dabord, je dois quitter lauberge et me sparer de toi. Ensuite cette lamentable histoire de vol... L, je suis daccord avec toi. Enfin, celui qui a mis la main sur les miniatures les rapportera peut-tre. Cela arrangerait tout... Hlas, Susan faisait preuve dun optimisme excessif. Les quarante-huit heures scoulrent sans que les statuettes ne soient rendues ; au sein de lquipe, latmosphre devenait de plus en plus tendue. Les gens se regardaient dun air souponneux et les repas, autrefois bruyants et joyeux, taient maintenant expdis la va-vite. Le professeur Spanakis ayant prvenu la police, chaque membre de lquipe avait t interrog et sa chambre, fouille. Comme lavait prdit le vieil homme, le moral du groupe tait dsormais au plus bas. Lorna, quant elle, avait un problme

supplmentaire ; pas trs srieux, mais un problme tout de mme. A lvidence, Jason croyait quelle avait une idylle avec Nikos. La jeune femme devinait que cette conviction dcoulait de lattitude de Nikos le soir de leur rencontre. Elle ne savait comment ragir. La perspective dune discussion avec Nikos ne la rjouissait gure, cependant elle nimaginait pas dautre solution. Ce soir-l, aprs que la police eut continu son enqute, elle travailla plus tard que dhabitude et fut la dernire quitter le chantier. Son appareil autour du cou, elle sengageait sur la route quand elle sentendit appeler. Nikos surgit soudain dune des cabanes. Lorna, attends ! Il la rejoignit sur le sentier. Tu vas lauberge ? Je taccompagne... Dommage que je nai plus de voiture, ajouta-t-il. Nous ne serions pas obligs de marcher dans cette poussire comme des paysans. Jaime marcher, rpondit Lorna en souriant. Son compagnon ignora sa remarque. Autrefois, moi aussi javais une belle voiture... comme Jason. Tu aurais d la voir, Lorna, elle tait rouge et... Quest-il arriv ? Je ne peux plus me permettre den avoir, dit-il en baissant les yeux. Jen suis navre. Elle supposait quil navait pas les moyens de sen acheter une et, la pense du nombre de voitures utilises par les Peritakis, elle se sentait pleine de sympathie pour Nikos. Ne tinquite pas, Nikos, tu en auras une autre un jour. Possdes-tu un vhicule au Canada ? Je lai vendu. Je pense que jen achterai un autre mon retour. Une fois que jaurais trouv du travail et

que jaurais rcupr mes meubles. Tu dois tre riche pour avoir des meubles, lana Nikos dun air envieux. Tu as bien de la chance. Oui, jai de la chance. Mais je nai pas grandchose : un lit, une armoire et un peu de vaisselle. Une amie me garde tout cela, pour le moment. Il lui tait pnible davoir presque sexcuser. Car la jeune femme avait travaill dur pour soffrir ses quelques biens. Tu as une maison, reprit-elle. Alors tu as srement des meubles, toi aussi. La maison appartient mon cousin. Et... je nai pas de vrais meubles, rien que des vieilleries. Je devrais vivre dans une villa semblable celle des Peritakis au lieu de... Nous y revoil ! pensa Lorna avec lassitude. Elle regarda Nikos dans la pnombre et fut frappe de voir quel point il tait diffrent de son cousin. Ce ntait pas seulement le fait quil soit plus petit ou que ses yeux soient bruns, non, ctait limpression de faiblesse quil dgageait. Force lui fut dadmettre que sil lui fallait dsigner celui des deux qui lattirait le plus, elle choisirait Jason sans hsiter. Nikos parlait maintenant de lenqute policire, sujet sur lequel il se montrait trs vindicatif. Pourquoi ces policiers nous ennuient, je lignore. De toute faon, ils ne dcouvriront jamais qui a vol les miniatures. Jespre bien que si ! Comme de coutume, Nikos commenait lui porter sur les nerfs. Peut-tre les statuettes ont-elles simplement t perdues, poursuivit-il. Et en attendant, la police nous insulte pour rien. La police ne ma pas insulte, commenta schement Lorna.

Voyons, trancha-t-il en la prenant par le bras, pourquoi nous quereller ? Peu importe ces miniatures... Jai une ide. Si nous allions chez moi ? Jai une bouteille de raki, nous boirons un ou deux verres... nous couterons de la musique et... Elle se libra de son treinte. Non merci, Nikos. Jai beaucoup faire ce soir. Tu travailles trop, Lorna. Viens chez moi, tu pourrais te dtendre... Ce disant, il se prcipita sur elle pour essayer de lembrasser. Mais elle fut plus rapide et lui dcocha un coup de pied dans le tibia. Il recula, non sans pousser un cri. Mettons les choses au point, Nikos. Je suis ici pour une tche bien prcise et je nai aucune envie davoir une aventure. Alors, sil te plat, ne gche pas notre amiti avec ce genre de choses... et cesse de rpandre de fausses rumeurs. Il la dvisagea dun air coupable. Des rumeurs ? Jignore quoi tu fais allusion... Je crois que tu le sais parfaitement, au contraire. Maintenant, rentrons lauberge. Je meurs de faim. Au dner, Lorna sarrangea pour sasseoir loin de lui. Lorsquon servit le caf, Nikos tait dj ivre, aussi ne saperut-il pas quelle quittait la table. Elle partit discrtement avec lintention daller senfermer dans sa nouvelle chambre noire, la villa. Cela faisait dj quelques jours quelle sy rendait ; la famille Peritakis semblait absente. En tout cas, la seule personne quelle rencontrait tait le chauffeur, qui insistait pour la reconduire chaque soir lauberge. La chambre noire tait parfaite. On avait mis dpais rideaux lunique fentre et install une longue table trteaux. Il y avait galement un rfrigrateur, un fauteuil en osier, une bouilloire lectrique, ainsi quun pot de caf instantan, une tasse et un bocal de sucre.

La jeune femme tait sre que le caf tait une attention dAriane. Ce soir-l, elle travailla plus tard que de coutume. Quand elle ressortit dans la nuit, elle jeta un coup dil vers la piscine et remarqua la silhouette dun homme en quilibre sur le plongeoir. Il resta immobile un instant, le corps argent sous le clair de lune, puis il plongea. Il nagea ensuite jusquau bord du bassin, se hissa hors de leau et secoua ses cheveux mouills avec une grce fline. Ctait Jason, Lorna le reconnut immdiatement. Elle tentait de regagner la terrasse sans bruit lorsquelle trbucha ; son sac tomba sur le sol. Jason cria quelque chose en grec et, jetant une serviette sur ses larges paules, se prcipita vers elle. Tout va bien, ce nest que moi, dit-elle en sagenouillant pour ramasser ses affaires. Vous mavez surpris, je croyais que jtais seul. Jai travaill dans la chambre noire. Brusquement, Lorna se souvint de leur dernire rencontre. Il ny avait personne avec moi, ajouta-t-elle schement. Je viens de rentrer dHraklion, annona Jason en la regardant gravement. En chemin, je me suis arrt lauberge. Je voulais vous voir. Eh bien, vous mavez trouve. Je dsirais mexcuser, prcisa-t-il. Je navais aucun droit de vous parler comme je lai fait. Je suis dsol. Lorna connaissait assez le caractre crtois pour savoir quil ne devait pas lui tre facile de sexprimer ainsi. Cependant, elle navait aucune intention de se montrer conciliante. Aucune importance, je ny pensais dj plus. Comme jai de la chance que vous ne preniez pas ce genre de choses au srieux ! persifla-t-il. Moi qui

craignais de vous avoir fait de la peine ! Aucun risque, Jason. Je ne me soucie gure de lopinion que lon peut avoir de moi. En ce cas, mit-il dune vois suave, vous ne verrez pas dinconvnient boire un verre avec moi... Le fait que nous soyons seuls dans la maison ne vous gnera pas. Cela ne me drangerait pas du tout, dit-elle sur le mme ton, malheureusement, je ne peux accepter. Votre chauffeur doit me reconduire, je ne veux pas le faire attendre. Comme vous tes attentionne, Lorna ! Ne vous inquitez pas, je vais envoyer le chauffeur se coucher et je vous reconduirai moi-mme. La jeune femme allait protester quil tait dj tard, mais elle eut limpression que ce serait admettre sa dfaite. Cela reviendrait dire que la perspective dtre seule avec lui leffrayait. En consquent, elle prfra garder le silence. Son hte la prit par le bras en souriant, puis il lentrana vers une chaise longue, sur la terrasse. Je vais prparer les boissons, ensuite si vous voulez bien mexcuser, jirai me changer. Dsirez-vous du brandy ou de louzo ? De louzo, sil vous plat, avec de leau. Il entra dans la maison et revint quelques minutes plus tard avec un plateau dargent sur lequel taient poss deux verres et une assiette dbordant de pois chiches frits, dolives et de fromage, ainsi quun pain brun appel karveli. Pendant quil repartait se changer, Lorna sirota tranquillement son ouzo. Peu peu, elle se dtendit ; lorsquil la rejoignit, elle tait mollement allonge sur les coussins bleus et blancs, son verre la main. Sur le seuil, il resta un moment la dtailler. Vos cheveux sont de la mme couleur que la lune, observa-t-il finalement.

Il tait vtu dun jean et dune chemise blanche. Une fois assis en face delle, il se versa un brandy. Avez-vous toujours eu les cheveux courts ? demanda-t-il avec dsinvolture. Non, je les ai fait couper juste avant de venir. Lorna se sentait aussi embarrasse quune adolescente son premier rendez-vous. Cest trs joli, appuya Jason. On a limpression que votre visage est encadr par les ptales dune fleur dore. Vous voulez dire que mes cheveux sont jaunes ? senquit-elle pour essayer de donner un tour moins personnel la conversation. Ne soyez pas stupide, commenta-t-il dune voix douce. Vous savez trs bien ce que je veux dire. Car vous devez avoir lhabitude de recevoir des compliments, nestce pas ? Oui, acquiesa-t-elle en reposant son verre. Il sapprtait lui en verser un autre. Non... sil vous plat, Jason. Il faut vraiment que je rentre. Pourquoi ? Quelquun vous attend ? Est-ce pour cela que vous tes si presse ? Non, bien sr que non. Simplement, je travaille demain et... Je ne vous retiendrai pas longtemps, coupa-t-il. Allons, un petit verre douzo ne vous fera pas de mal, surtout si vous mangez quelque chose. Vous navez mme pas got mes olives ! Vos olives ? dit-elle en en saisissant une. Elles viennent de loliveraie des Peritakis, expliqua Jason aprs avoir empli son verre. A propos, serez-vous encore l pour la rcolte ? Quand est-ce ? Vers Nol. Cela donne lieu de grandes rjouissances. Ma mre offre boire et manger tout le

village. Ce doit tre merveilleux. Mais cest srement un gros travail de cueillir toutes ces olives ? Cela prend probablement des semaines ? Nous ne les cueillons pas ! lana Jason en riant gorge dploye. Ce ne sont pas des oranges ! Non, nous tendons des filets entre les arbres, puis nous secouons les branches avec un bton. Mais vous avez raison, cest trs long. Quelquefois, il faut plusieurs heures pour rcolter toutes les olives dun seul arbre. Les premires fleurs du printemps ont dj fleuri avant que nous nen ayons fini avec tous les oliviers. Jaimerais assister cela, surtout pour pouvoir faire des photos. Pour votre album ? Encore un document sur les pittoresques paysans crtois ? Il y avait une note nettement sarcastique dans sa voix. Cest la seconde fois que vous qualifiez les paysans de pittoresques. Vous tes dcidment trs agressif ! Voyant quil ne rpondait pas, Lorna poursuivit : Lune des choses qui me frappent chez vos compatriotes, cest leur... leur noblesse, je ne peux trouver dautre mot. De plus, je suis sre que la vie nest pas facile en Crte ; pourtant, votre peuple est le plus gentil, le plus gnreux que je connaisse... videmment, il y a des exceptions. Jason leva son verre en souriant. Ses dents taient dune blancheur blouissante. Vous tes trs observatrice. La plupart des gens visitent la Crte en t ; ils ne voient rien dautre que les villes et les rgions ctires, o le tourisme fait vivre la population. Mais dans nos montagnes, cest une autre histoire. Ici, la terre est dure et les hivers sont rigoureux. Du moins dans ce village y a-t-il du travail pour les habitants dans les plantations Peritakis. Et la terre est

plus fertile grce notre rivire. Aussi la situation estelle meilleure que dans dautres rgions. Nanmoins, cest une existence difficile, croyez-moi. Quest-ce quun... kipos ? interrogea Lorna. Chaque famille possde un bout de terrain que lon appelle un kipos. Ah oui, nous avons la mme chose au Canada. Ici, les gens hritent de leur kipos, expliqua Jason. Entre le salaire que je leur verse, les oranges et les olives que nous leur donnons et ce quils font pousser sur leur kipos, ils arrivent sen sortir. Mais quand vous apercevez un couple de paysans peiner dans les champs, mme si cela vous parat pittoresque, si cela peut donner une bonne photo pour votre album, souvenez-vous que cest un travail puisant, quils accomplissent sans se plaindre et avec dignit. Lorna reposa son verre sur le plateau. Vous tes trs injuste, Jason. Vous semblez toujours considrer que je regarde votre peuple distance. Or vous vous trompez compltement. Je suis tombe amoureuse de ce pays. Cest comme si lon mavait jet un sort. Toutefois, cela ne mempche pas de voir les choses telles quelles sont. Je suis une photographe professionnelle, ne loubliez pas. Mon mtier est de tmoigner, de montrer la vrit. Et que voyez-vous lorsque vous photographiez nos ruines ? Je vois normment de choses ! rpliqua Lorna sans pouvoir dissimuler son enthousiasme. Je redonne vie ces pierres. Jai limpression dentendre le bavardage des femmes de lantiquit en route vers le march, ou le grincement du tour pendant que le potier travaille. Et l, voici la maison du boulanger, je peux presque deviner les fresques peintes sur le mur. De loin me parviennent les cris des enfants qui jouent dans la rue, mls aux aboiements des chiens. Quand je mets

mon oeil sur le viseur de mon appareil, le chantier est soudain anim, plein de beaut et damour. La jeune femme sinterrompit et eut un petit rire. Vous devez croire que je suis folle, reprit-elle. Je pense que vous tes belle... et trs surprenante, lcha Jason dune voix tout aussi caressante que ses yeux. Dieu ! pensa Lorna, rien ne va plus ! Il commence me faire des compliments et je commence aimer cela. Mieux vaut que je rentre... Jai pass un moment trs agrable, dit-elle en semparant de son sac. A prsent, il faut vraiment que je parte. Cette fois, son compagnon nmit pas dobjections. Il finit son verre, se leva et lui tendit la main. Elle tait chaude et ferme. Ce contact troubla tellement la jeune femme que, tout en marchant, elle dgagea doucement ses doigts des siens. Jason ne protesta pas, mais Lorna sentit quil souriait dans lombre. Visiblement, il avait peru sa confusion. Elle se maudit intrieurement de ne pas savoir mieux dissimuler ses motions. Il la ramena lauberge dans la Mercedes, dont il avait relev la capote. Des toiles brillaient dans le ciel au-del de la cime dentele des montagnes. Tandis quils approchaient de la demeure de Vasily, Jason dsigna la maison de Nikos Lorna. Une lumire tait allume au rez-de-chausse. Ce soir, Nikos ne vous attend pas, observa-t-il. Il ne mattend pas tous les soirs. La jeune femme aurait voulu parler dun ton dgag, mais une certaine nervosit perait dans sa voix. De nouveau, Jason sourit, comme si elle avait donn la bonne rponse une question informule. La voiture sarrta devant lauberge. Il ny avait personne en vue. Une main sur la poigne, Lorna se tourna pour faire face Jason.

Merci pour le verre, murmura-t-elle poliment. Il coupa le contact. Demain, vous venez vous installer la villa, nestce pas ? demanda-t-il avec douceur. Cest exact. Je pense arriver en dbut de soire... si cela vous convient, bien sr... Sa main tait toujours sur la poigne, mais curieusement, elle ne trouvait pas la force douvrir la portire. Il avait d lui jeter un charme, elle tait incapable de bouger ! Vous ressemblez un rayon de lune dans votre robe claire, dclara-t-il. Un ravissant fantme dargent... Elle clata dun rire qui trahissait sa panique. Dieu, quelle imagination vous avez, Jason ! Croyez-moi, je ne suis quune fille tout fait ordinaire. Pas ordinaire, contesta Jason, et pas une fille, une femme... une femme trs dsirable. Il se pencha vers elle et prit doucement sa main crispe sur la poigne. Puis il posa ses lvres sur les siennes tout en appuyant adroitement sur un bouton droite du sige. Brusquement, Lorna se retrouva allonge, Jason presque couch sur elle. Le charme tait rompu ! Elle se dgagea de son treinte et chercha le bouton qui manoeuvrait le sige. En une seconde, elle tait revenue la verticale, mais si rapidement que leurs ttes se heurtrent. Sous le choc, les beaux yeux de Lorna semplirent de larmes. Mou theos ! sexclama Jason en se frottant le nez. Vous tes folle ! Oui, folle de rage, rpliqua-t-elle en saisissant son sac. Pourquoi ? Nest-ce pas la coutume au Canada de sembrasser pour se souhaiter bonne nuit ? Il est inutile de sallonger pour cela ! Sur ces paroles furieuses, elle allait ouvrit la portire quand il tendit le bras pour la retenir.

Je ne vous comprends pas, Lorna. Vous reconnaissez vous-mme que vous tes une jeune femme moderne, une femme libre... Cela ne signifie pas que je doive me donner au premier venu dans une voiture. Vous vous tes conduit dune manire inqualifiable ! A sa grande surprise, il clata de rire. Et cest pour cela que vous me faites saigner du nez ? Votre nez ne saigne pas, le rabroua Lorna en sortant du vhicule. Mais pour une femme libre... Mettez-vous en tte qutre une femme libre, cela veut dire avoir le droit de dire non ! Bonne nuit, Jason Peritakis ! Lorsquelle entra dans la chambre, Susan lisait dans son lit. Quy a-t-il encore ? senquit-elle alors que Lorna se dshabillait. Deux Peritakis dans la mme journe, cest beaucoup trop pour moi ! A ce rythme, je serai une ruine dici la fin de lt ! Susan pouffa et se replongea dans sa lecture tandis que Lorna se glissait dans la salle de bains. Elle se passa de la crme sur le visage et, ce faisant, effleura ses lvres encore brlantes du contact de la bouche de Jason. Ensuite, elle se frotta vigoureusement les dents, esprant faire disparatre toute trace du baiser de cet homme et du dsir quil avait veill en elle. Ce fut en vain. Maudit sois-tu, Jason Peritakis ! murmura-t-elle. Et ne tavise pas de devenir un problme pour moi... Mais au fond de son coeur, elle savait quil tait dj trop tard. Elle tait ensorcele.

4
Le lendemain soir, Lorna partit sinstaller la villa. Ariane lattendait sur le seuil et lui tendit les bras en signe de bienvenue. Enfin vous voil, Lorna ! Je suis si contente... Elle portait un ensemble de soie sauvage blanc et ses cheveux noirs taient nous en chignon. Aprs avoir fait entrer Lorna dans la maison, elle ordonna une domestique de se charger des bagages. Nous venons juste de rentrer dAthnes. Et mon fianc ma appele il y a quelques minutes, ajouta-t-elle, resplendissante de bonheur. Son yacht est amarr Hraklion. Elle entrana si vite Lorna vers lescalier que celle-ci eut peine le temps de jeter un coup doeil au hall. Sur de lourdes tables en bois taient disposs des bouquets de fleurs clatantes qui ressortaient sur les murs blancs. Sans cesser de bavarder, Ariane ouvrit une porte au bout du couloir. Voici votre chambre, Lorna. La fentre donne sur le jardin et les orangeraies. Oh Ariane, cest... cest merveilleux ! balbutia Lorna. La pice tait assez grande pour contenir un lit deux places, un bureau, un sofa et une armoire sans que lon sy sente ltroit. Les rideaux de soie et les pais tapis, de couleur crme, saccordaient parfaitement avec

les tentures rose ple. Le sol tait en marbre blanc vein de rose. Sur la coiffeuse, un grand flacon de parfum Christian Dior voisinait avec un vase en argent contenant une simple rose pourpre. Une carte sur laquelle on avait crit Bienvenue tait appuye au miroir. La petite salle de bains mitoyenne tait tout aussi luxueuse. La baignoire en marbre rose avait la forme dun coquillage et les robinets taient en bronze. On avait suspendu un peignoir de satin crme derrire la porte. Cest pour vous, Lorna, pour que vous soyez assortie au dcor, plaisanta Ariane. Lorna palpa le tissu soyeux. Je... cest trop ! Je ne sais comment vous remercier. Comment diable avez-vous trouv le temps... ? Avec tous les prparatifs de votre mariage... Oh, jaimerais men attribuer le mrite, rpondit Ariane. Mais en fait, cest Jason qui sest occup de tout. Jason !... Comme cest gentil lui ! Il faudra que je le remercie. Il tait ravi de sen charger. Maintenant, Lorna, il faut vous dpcher, le dner est dans une heure. Inutile de vous habiller, il ny aura que la famille. Avant que Lorna ait pu lui prciser quelle avait eu lintention de retourner manger lauberge, Ariane avait quitt la pice. La femme de chambre ayant entrepris de dfaire ses bagages, Lorna rsolut de prendre un bain. Elle jeta une poigne de sels dans la baignoire et se plongea avec dlice dans leau parfume. Vingt minutes plus tard, aprs stre sche avec une paisse serviette blanche, la jeune femme enfilait le peignoir. Il lui allait parfaitement, ce qui prouvait que Jason tait trs observateur. Lorna ne put dcider si cela lui faisait plaisir ou non ; quoi quil en soit, cela lobligeait plus que jamais penser lui. A la vrit, elle semblait mme incapable de penser quelquun ou

quelque chose dautre... Quand elle regagna la chambre, la domestique tait partie. Elle avait emport avec elle une brasse de vtements, probablement pour les laver et les repasser. Bien quAriane let assure que le dner aurait lieu dans lintimit, Lorna shabilla avec soin. Elle revtit sa robe favorite, en soie vert meraude ganse de mauve, et chaussa des sandales hauts talons. Elle soigna galement son maquillage, appliquant une ombre paupires verte et une touche de rouge lvres corail particulirement clatant. Enfin, elle senveloppa dun nuage de parfum. En descendant, la jeune femme fut contrarie de constater quelle tait nerveuse. Pour se calmer, elle fit halte dans le hall afin dexaminer une petite statuette en forme de tte de taureau, dont elle avait vu loriginal dans un muse dHraklion. Jolie, nest-ce pas ? Lorna sursauta violemment. Jason se trouvait juste derrire elle. Vous mavez fait peur ! Je ne vous avais pas entendu venir. Comme il posait la main sur son bras, Lorna dt se matriser pour dissimuler le plaisir que ce simple contact faisait natre en elle. Je suis dsol, Lorna. Je ne voulais pas vous effrayer. Elle baissa les manches de sa robe comme pour se protger. Cest sans importance. Qui a ralis cette copie ? Un de mes amis dAthnes. Cest un spcialiste de la copie danciens. Dommage quil nait pu faire celle des miniatures. Le professeur ma dit quon ne les avait toujours pas retrouves. Je sais, dit-elle. Mais je ne vois pas qui dans lquipe aurait pu les voler.

Le visage de Jason sassombrit un court instant. Lorna se demanda ce qui pouvait le chagriner ce point. Vous tes superbe... et vous sentez divinement bon, dcrta Jason dans un sourire : Cest grce vous. Le parfum est dlicieux... quant au peignoir... Je tenais vous remercier. Cest si gentil vous, Jason ! Mais vous naviez vraiment pas besoin de... Mais si, coupa-t-il. Je voulais vous souhaiter la bienvenue et surtout... me faire pardonner ma... maladresse de lautre soir. Cest la seconde fois que je mexcuse en vingt-quatre heures. Vous tes pardonn, assura Lorna en lui rendant son sourire. En ce cas, allons rejoindre les autres. Ma mre est impatiente de vous rencontrer. Il ouvrit une porte et seffaa pour la laisser entrer dans un salon brillamment clair. La premire personne que remarqua Lorna fut une femme dun certain ge, assise dans un fauteuil tendu de brocart. Elle tait lgamment vtue de noir, un double rang de perles autour du cou. Ses cheveux gris taient relevs en chignon et ses yeux, verts comme ceux de Jason et dAriane, examinaient Lorna avec intrt. Jason prsenta Lorna sa mre. Mme Peritakis lui tendit une main blanche charge de bagues. Sans tre hostile, son regard tait froid et scrutateur ; Lorna sentait que Katerina Peritakis navait pas lintention daccepter trop vite une trangre dans son intimit. Je vous remercie infiniment de votre hospitalit, madame Peritakis. Je vous en prie, cest un plaisir pour nous de vous recevoir. Pourtant, je sais quel point vous tes occupe en ce moment... avec les prparatifs du mariage. Vraiment, ce nest rien, renchrit Katerina Peritakis. Je crois que vous ne connaissez pas mon futur

gendre, Kosti Theoari... Le jeune homme brun qui stait lev lentre de Lorna lui serra chaleureusement la main. g dune trentaine dannes, il tait plus petit que Jason. Il avait un visage agrable, franc et srieux, et des yeux bruns trs vifs. Les prsentations faites, Lorna sassit face son htesse. On leur servit alors un apritif appel Propoma, un vin trs pic, avec un bol damandes et un plat de petites ctelettes grilles. Lorna avait trs faim, mais le regard perant de Mme Peritakis lintimidait. Aussi se contenta-t-elle de grignoter une ou deux amandes. Kosti et moi donnons une rception samedi, annona Ariane. Cela nous ferait trs plaisir si vous veniez, Lorna. Elle aura lieu sur le yacht et il y aura beaucoup dinvits. Nous danserons, nous... Peut-tre Lorna naime-t-elle pas les rceptions, coupa Jason de sa voix tranante. Jai peur quelle ne soit trop absorbe par son travail pour goter ce genre de distractions. Vraiment ? riposta Lorna. En ce cas, vous avez tort. Elle se tourna vers Ariane. Merci beaucoup, Ariane, je serai ravie de me joindre vous. Kosti se pencha pour prendre une olive. Je suis certain que la soire vous plaira, Miss McCann. Il y aura mme un orchestre. Kosti ! intervint Ariane, il faut appeler Lorna par son prnom ! Je crois que les Amricains sont moins crmonieux que nous autres Grecs, dit gravement la mre de Jason. Ils sappellent facilement par leur prnom. Et jai entendu dire que dans les bureaux, il est frquent que les hommes soient en manches de chemise. Lorna se demanda ce que penserait cette svre

matrone du jean et du sweat-shirt quelle portait sur le chantier. Quand il fait vraiment trop chaud, moi aussi jenlve ma veste au bureau, souligna Jason. Sa mre carta sa remarque dun geste impatient de la main. Parlez-moi de vous, Miss McCann. Je sais que vous travaillez. Mais votre famille ? Avez-vous des frres et surs ? Lorna comprit quelle allait devoir se soumettre un interrogatoire en rgle. Son interlocutrice tait bien dtermine apprendre tout ce quelle pourrait sur son invite avant de lui accorder son amiti. Jai une soeur qui est marie, et mon frre travaille pour une compagnie ptrolire Singapour, rpondit Lorna. Cela parut insuffisant Mine Peritakis. Elle voulait plus de dtails, manifestement. Et vos parents ? Ils se sont tus dans un accident de voiture lorsque javais quatorze ans. Ma sur, de sept ans mon ane, sest occupe de nous jusqu son mariage. A cette poque, mon frre tait luniversit et jtudiais pour devenir photographe. La mre de Jason semblait sincrement peine. Ma pauvre enfant ! Quelle tragdie ! Oui, cela a t une... une priode difficile. Les grands yeux de Lorna taient pleins de tristesse, mais elle se reprit rapidement. Du moins avais-je ma soeur et mon frre. Nous avons toujours t trs proches. Et maintenant, votre frre vit Singapour ? insista Katerina Peritakis. Pauvre Lorna ! Ainsi, vous navez personne pour veiller sur vous ? renchrit Ariane avec sollicitude. Ma foi non, dit Lorna en souriant. Je dois prendre

soin de moi toute seule... Vous y russissez parfaitement, appuya Jason en dsignant son nez dun air malicieux. Lorna rprima tant bien que mal un fou rire. Cependant, son htesse navait pas termin son interrogatoire, mme si elle stait dj radoucie. Et votre soeur ? Vous la voyez souvent ? Elle et son mari vivent en Colombie britannique. Cest trois mille kilomtres de Toronto, prcisa Lorna. Je leur ai rendu visite Nol, afin de faire la connaissance de mon neveu. Mais le voyage cote cher et John, le mari dAnn, est mdecin dans une petite ville. Il ne gagne pas assez dargent pour pouvoir men envoyer. Ils doivent vous manquer, observa Kosti en prenant la main dAriane. Il est pnible dtre spar de ceux que lon aime. Oui, ils me manquent beaucoup, avoua Lorna. Toutefois, jaime mon mtier, dautant quil me permet de beaucoup voyager. Je ne travaillais pas et pourtant, jai beaucoup voyag aussi, lana Mme Peritakis dun air rprobateur qui irrita Lorna. Voyagiez-vous seule ? Bien sr que non ! Jtais toujours accompagne de mon mari. Jason intervint. A notre poque, maman, les jeunes femmes parcourent le monde en solitaire... Sans aucun doute, Lorna trouverait ennuyeux de se dplacer avec son mari, nest-ce pas, Lorna ? Elle le regarda froidement avant de rpondre : Vous avez une ide trs particulire de ce quest une femme libre, Jason. Ma soeur, qui seconde son mari comme infirmire et tient la maison, sans compter ses trois jeunes enfants lever, nen croirait pas ses oreilles si elle vous entendait. Et son mariage est une

russite, mme si elle et John ne sont pas bien riches. Le visage de la matresse de maison sclaira. Moi aussi, jai vcu une union heureuse. Quand mon poux est mort... Son regard sassombrit et Jason posa sa main sur la sienne. Enfin, je dois me rjouir de toutes les annes de flicit qui mont t accordes, reprit-elle. Et maintenant, ces chers enfants vont se marier ! Je ne peux me laisser aller la tristesse... Aprs un instant de silence, la conversation prit un tour plus gnral. Ils discutrent de la Crte, puis Kosti, le seul Athnien, vanta sa ville Lorna. Enfin, on annona que le dner tait servi ; Jason ouvrit la marche vers la salle manger. Limmense table tait recouverte dune nappe en damas dune blancheur immacule. Dans des chandeliers en argent, des bougies rpandaient une lumire dore sur les murs crpis. Au fond de la pice, un grand feu brlait dans la chemine. Les verres vin en cristal scintillaient et des vases pleins de roses mettaient en valeur la blancheur de la nappe. Bien que fort simple, le repas fut exquis. Au consomm au citron succdaient des pigeonneaux farcis au riz et aux noix, napps dune sauce au cognac, puis une salade de concombres et de tomates, le tout accompagn dun vin ros bien glac. Aprs le dessert, du yaourt au miel et aux fruits, ils prirent le caf sur la terrasse. Ce soir-l, le ciel tait nuageux et un petit vent frais soufflait. Le parfum du thym et du romarin emplissait lair. Lorna se laissa aller sur sa chaise avec un soupir de satisfaction. Quelle vue magnifique ! Avez-vous toujours vcu ici, madame Peritakis ? Seulement aprs mon mariage. Par contre, les

Peritakis habitent cette rgion depuis des gnrations. La fortune des Peritakis a commenc par un petit kipos familial, observa Jason. Mes anctres ont construit tout ce qui nous entoure de leurs mains. Un jour, jespre lguer tout cela mon fils. Katerina Peritakis posa sa tasse sur le plateau en argent. En ce cas, il faut te dpcher, Jason, observa-t-elle ironiquement. Tu vas sur tes trente-cinq ans. Il veut dabord me voir marie, maman, intervint Ariane en riant. Il ne sera libre de se choisir une femme que dans deux semaines. Ces vieilles traditions sont dpasses, dcrta Kosti. Si Jason lavait dsir, il aurait pu se marier voil bien longtemps. En effet, renchrit Mme Peritakis dun ton sec. Jason prit la main de sa mre et la baisa. Tu sais bien que je cherche une femme comme toi, maman, railla-t-il. Et pour la dcouvrir... il faut du temps. Sa mre libra sa main, mais ses yeux taient pleins de tendresse. On sentait que tous formaient une famille trs unie et Lorna prouva une soudaine tristesse. Elle navait pas voulu admettre devant eux quel point son frre et sa soeur lui manquaient. Avant la mort de ses parents, eux aussi formaient une famille heureuse. Puis tout avait bascul. Ensuite, la souffrance stait estompe. La vie avait repris son cours, Lorna stait rfugie dans le travail. Cependant, au fond de son coeur, elle avait toujours un immense besoin damour et de scurit, que seul comblerait un foyer futur... Jason lappela doucement. Voyant quelle rvassait, il rpta : Lorna ? Aimeriez-vous faire un tour dans le jardin ? Non, je ne crois pas, merci. Je dois jeter un coup

doeil aux preuves que jai mises scher. Ensuite, jirai me coucher. Il faut que je me lve tt demain... Dans ltat o elle tait, une promenade au clair de lune avec Jason lui semblait trop risque. Sil tentait de lembrasser, elle se sentait capable de lui rpondre avec une ardeur qui pourrait le surprendre. Mieux valait se montrer prudente. Elle venait de poser sa tasse sur le plateau quand Nikos savana sur la terrasse, un bouquet de fleurs la main. Aussitt, latmosphre devint tendue. Lorna comprit que ses htes essayaient de deviner si Nikos avait trop bu. Lorsquil apparut quil tait sobre, elle crut presque entendre un soupir de soulagement gnral. Mine Peritakis salua son neveu en grec, puis elle lui proposa un caf quil refusa. Je prfrerais un petit brandy, dit-il en anglais. Jason le servit et Nikos prit son verre dune main lgrement tremblante. Il en but une gorge avant de tendre le bouquet Lorna. Pour toi, Lorna. Puisse-tu tre heureuse dans la maison de ma tante. A son grand embarras, Lorna saperut quelle tait le centre de lattention. Kosti et Ariane la dvisageaient dun air amus et Mme Peritakis tait intrigue. Quant Jason, il arborait un sourire ddaigneux. Cest trs gentil toi, Nikos, balbutia la jeune femme. Dcidment, je suis gte, ce soir. Je suis dabord all la chambre noire, prcisa Nikos. Je croyais ty trouver. Il sadressa aux autres. Lorna travaille trop. Jespre que dsormais, elle se reposera davantage. Il faut ly obliger tante Katerina. Exaspre, Lorna se mordit les lvres. Quallaient penser les Peritakis ? Jaimerais bien que tu ne parles pas de moi comme si jtais une enfant, Nikos.

Mais cest la vrit, coupa Jason, vous travaillez trop. Vous venez mme de refuser une promenade pour aller vous enfermer dans la chambre noire... l o Nikos comptait vous retrouver. Le coeur battant, Lorna avait saisi demble le sens de sa remarque. Il croyait quelle avait rendez-vous avec Nikos ! Et en juger par lclat de ses prunelles, il tait furieux. Ses fleurs la main, elle se leva sur des jambes tremblantes. Toutefois, elle russit annoncer dune voix calme : Justement, je vais me mettre au lit tout de suite, finalement. Si vous voulez bien mexcuser... Nikos objecta quil arrivait peine, mais Kosti se leva son tour en dclarant quil tait tard et quil devait rentrer. Dans le hall, Jason se tourna vers Nikos. Je me rends Hraklion. Je te dposerai chez toi, cest sur mon chemin. Nikos le remercia dun air maussade. Lorna stait dj engage dans lescalier quand Jason la rejoignit. Jespre que je nai pas drang vos plans pour ce soir ? mit-il doucement afin dtre entendu delle seule. En le regardant, elle remarqua quil contenait difficilement sa rage. Elle essaya de lui rpondre dune manire aussi hautaine que possible. Comme toujours, je nai pas la moindre ide de ce dont vous parlez, Jason. Maintenant, vous feriez mieux de partir, Kosti et Nikos vous attendent. Il la considra un moment en silence avant de tourner les talons. Lorna sempressa alors de regagner sa chambre. La porte referme, elle seffondra sur le sofa, mortifie. Quarrivait-il Nikos ? Elle lui avait pourtant fait clairement comprendre quil ne lintressait pas.

Pourquoi se montrait-il devant les autres si dsagrablement possessif ? Croyait-il quil allait la conqurir en se conduisant de cette faon ? Esprait-il vaincre ainsi ses rsistances ? A prsent, Jason tait furieux contre elle et, elle devait bien ladmettre, son opinion avait beaucoup dimportance pour elle. Mais o cela la mnerait-il ? Jason et elle taient issus de deux mondes si diffrents quil ne pouvait y avoir davenir pour eux. De plus, il ne cherchait qu la sduire. Ensuite, il ne manquerait pas daller sen vanter partout... La jeune femme dormit mal cette nuit-l. Le lendemain, sa mauvaise mine lui valut force moqueries sur le chantier propos de la vie mondaine quelle menait chez les Peritakis. Bien quelle les supportt de bonne grce, pour la premire fois depuis son arrive en Crte, la journe lui parut interminable. Elle fut terriblement soulage lorsque la nuit tomba enfin.

5
Pour la rception, Lorna choisit de mettre une robe en mousseline turquoise quelle avait jete dans sa valise la dernire minute. Aprs avoir pris un bain et stre maquille, elle sexamina dans la glace dun oeil critique. Sa robe, trs dcollete, tait maintenue par deux fines bretelles. Il lui tait impossible de garder son soutien-gorge... Aussi, exceptionnellement, Lorna dcida-t-elle de sen passer. A Athnes, elle avait achet des sandales dores incrustes de pierres turquoises. Non seulement elles sharmonisaient parfaitement avec la robe, mais elles taient de plus trs confortables, ce qui lui permettrait de danser. Car Lorna adorait danser... Elle se trouva ravissante. Le bleu turquoise faisait paratre ses yeux plus sombres et soulignait son bronzage ; nanmoins, il manquait quelque chose. Elle rflchit un instant, puis sortit de sa bote bijoux une bague sertie dune turquoise ainsi que le bracelet assorti. Cette parure avait appartenu sa mre, de mme que les boucles doreilles en forme de papillons. Enfin, la jeune femme coiffa ses cheveux en arrire, ce qui lui donnait un air plus sophistiqu et faisait ressortir ses pommettes hautes. Satisfaite, son sac du soir la main, elle descendit dans le salon. Vtue de soie rouge, Mme Peritakis tait seule dans la pice. Elle accueillit chaleureusement Lorna.

Quelle jolie toilette ! sexclama-t-elle. Vous lavez achete au Canada ? En fait, cest une de mes amis qui la dessine. Lorna expliqua la matresse de maison quelle avait longtemps travaill comme photographe de mode. Vous avez men une vie tellement passionnante, Miss McCann, vous devez vous ennuyer dans notre village. Oh non ! protesta Lorna en rougissant. Jtais lasse de faire des photos de mode et de passer tout mon temps avec des mannequins. Cest un milieu si superficiel... Dailleurs, je ne vois pas comment on pourrait sennuyer en Crte au milieu de toute cette beaut. Aussi, en dpit de laspect un peu monotone du travail, je me plais beaucoup ici. Jai limpression davoir t transporte dans un monde magique. Cela peut paratre exagr, pourtant cest vraiment ce que je ressens. Ma chre enfant, vous me rappelez Ariane. Elle aussi a limpression de vivre dans un monde magique, en ce moment. Oui, la magie de lamour... Navez-vous jamais t amoureuse ? demanda Mme Peritakis. Jai cru ltre une ou deux fois. Jamais assez pour me marier, cependant... Quand lhomme quil vous faut viendra, vous le reconnatrez. Vous ne vous tromperez pas. A cet instant, la porte souvrit et Ariane fit irruption dans la pice, un bouquet dorchides crme et orange la maison. Elle dversa un torrent de paroles, sur sa mre, qui commena par lui rpondre en grec avant de passer langlais. Calme-toi, Ariane, Lorna peut srement nous aider. Elle vient de me dire quelle a une grande exprience de la mode.

Ariane brandit les orchides en un geste thtral. Oh, Lorna, que dois-je faire ? Kosti ma envoy ces fleurs, mais elles ne vont pas du tout avec ma robe. Lorna en convint, puis elle suggra ! Pourquoi ne pas les mettre dans vos cheveux ? Mais elle dut bientt se rendre lvidence, cela ntait pas du meilleur effet. La coiffure dAriane, un chignon haut surmont dun diadme, tait dj beaucoup trop labore pour pouvoir y ajouter des fleurs. Je sais ! sexclama Lorna. Il me faut un ruban de la mme couleur que votre robe, une aiguille et du fil. Tandis quon envoyait une femme de chambre chercher le ncessaire, Lorna sattaqua dfaire dlicatement le bouquet. Elle sourit Ariane qui la considrait dun air anxieux. Nayez crainte. Ce sera parfait, je vous le promets. Quand la domestique revint, Lorna se mit au travail. Elle cousu les fleurs sur le ruban en velours et en entoura le poignet dAriane. Le rsultat tait charmant. Extasie, Ariane tendit le bras pour admirer lclat des orchides sur sa peau ! Oh maman, regarde ! Cest adorable ! Se tournant vers Lorna, elle lembrassa sur la joue. Vous tes un ange, Lorna, et si intelligente ! Nestce pas, maman ? Mme Peritakis tapota lpaule de sa fille. Pleine de ressources, en effet. Jespre que vous serez l quand nous habillerons la marie, Lorna. Sinon, je risque de faire une dpression nerveuse, plaisanta-telle. Jason, viens voir ! Ariane se prcipita vers son frre, qui venait dentrer. Nest-ce pas joli ? Trs joli, kookla mou. Comme toi, ajouta-t-il. Mais tout en parlant, il contemplait Lorna qui se tenait immobile contre le mur, telle une fleur turquoise et

dore. Bien que son coeur battit tout rompre, elle soutint son regard sans ciller. Ce fut lui qui dtourna les yeux. Il se dirigea alors vers sa mre, quil embrassa sur la joue. Pardonne-moi dtre en retard. Je nai pas fini mon travail aussi tt que je lesprais. De nouveau, il se tourna vers Lorna et inclina la tte sans sourire. Kalipera, Lorna. Elle le salua son tour. A la lumire, ces cheveux semblaient de satin. Manolis attend avec la limousine, maman. Jemmne Ariane ; toi et Lorna partirez avec lui. De la sorte, il y aura une voiture ta disposition si tu souhaites rentrer avant nous. Et Nikos ? senquit Mme Peritakis. Doit-il nous retrouver ici ? Il ma dit quil irait Hraklion par ses propres moyens, rpondit Jason, le visage dur. Aussi vous faudra-t-il patienter un peu pour le voir, Lorna. La jeune femme haussa un sourcil irrit. Je nai pas rendez-vous avec Nikos, observa-t-elle. Jason la regarda dun air sceptique, puis il donna le signal du dpart. Pendant le trajet jusqu Hraklion, Lorna couta poliment son htesse lui parler des gens quelle allait rencontrer. Cependant, elle ne pensait qu lchange glacial quelle venait davoir avec Jason. Elle se rptait quil valait mieux que celui-ci la croit engage dans une aventure avec Nikos ; ainsi, il la laisserait tranquille. Dautant quelle avait peur delle-mme ! Elle trouvait cet homme si sduisant quelle se savait incapable de lui rsister. Or elle se connaissait assez pour comprendre quune brve liaison avec Jason ne ferait que la rendre malheureuse. Il tait prfrable de prtendre ne pas tre libre. Petit petit, lattirance quelle ressentait pour

Jason disparatrait... Mais tandis quelle se donnait des conseils, elle sentit le coeur lui manquer, et la lune lui parut soudain avoir perdu tout son clat. Amarr dans le port dHraklion, le yacht de Kosti, le Calliope, tait brillamment clair. Une foule de gens lgants se pressait sur le pont. Les femmes ruisselaient littralement de bijoux. Lorna respira profondment avant de se diriger vers les toilettes des dames afin de se reproudrer le nez. La cabine rserve cet effet tait dun luxe impressionnant, avec ses boiseries en acajou, ses tentures de satin, ses lampes en cuivre et ses pais tapis. Dans la salle de bains carrele de vert, le lavabo en porcelaine ivoire tait surmont de robinets dors en forme de dauphins. Mon Dieu ! songea-t-elle en se remettant du rouge lvres, je suis dans le grand monde, ce soir ! Et je ferais mieux dessayer de mamuser, en dpit de Jason... Kosti la prsenta un groupe de jeunes gens dAthnes, des parents lui, qui parlaient tous trs bien langlais. Aprs avoir vu Lorna, ils ne regardrent aucune autre femme durant tout le reste de la soire. On lui offrit du champagne, puis on lemmena visiter le bateau. Ensuite, elle dansa sans discontinuer et se laissa mme embrasser une fois par un admirateur particulirement enflamm qui lavait trouve seule sur le pont, o elle tait venue prendre un peu lair. Il tait agrable dtre ainsi un centre dattraction, et Lorna, comme nimporte quelle jeune femme aimait que lon soccupe delle. Toutefois, sa joie tait superficielle ; elle ntait pas aussi insouciante quelle en donnait limpression. Tout en passant dun partenaire lautre, elle dut savouer que ctait dans les bras de Jason quelle aurait voulu tre. Et si lon devait lembrasser, ctait les lvres de Jason quelle brlait de sentir sur les

siennes. Pour chasser ces penses de son esprit, Lorna riait beaucoup, particulirement lorsquelle sentait le regard de Jason pos sur elle. En outre, elle buvait plus de champagne quelle nen avait lhabitude. Elle mourait denvie de danser avec lui, mais manifestement, il navait aucune intention de linviter. Au contraire, chaque fois quelle lui dcochait un sourire charmeur, il tournait les talons et disparaissait dans la foule. La jeune femme profita dune pause de lorchestre pour aller se rafrachir sur le pont. Son cavalier tant parti lui chercher une coupe de champagne, elle tait seule quand Ariane la rejoignit. Vous vous amusez, Lorna ? Oui, follement. Jespre seulement que mes sandales rsisteront, jai tellement dans ! Tous les amis de Kosti sont subjugus par vous. Je crois que vous exagrez un peu ! sesclaffa Lorna. Pas du tout ! Vous verrez que nous allons vous trouver un mari grec en un rien de temps Je doute que Lorna ait envie de se marier, coupa Jason en sortant subitement de lombre. Tout dpend du mari, rtorqua Lorna. videmment, si le prtendant tait un monstre... Je suis sr que vous tes beaucoup trop astucieuse pour tomber amoureuse dun monstre, profra Jason avec un sourire glacial. Lamour na rien voir avec lastuce, comme vous dites. Oh si, pour certaines femmes ! Le partenaire de Lorna revient cet instant pour lentraner sur la piste de danse, car lorchestre stait remis jouer. Lorsquon servit le souper, elle se sentait si tourdie

quelle refusa le vin quon lui offrait. Aprs le repas, les danses crtoises commencrent. Bientt, une troupe dhommes mene par Jason excutait des pas compliqus trs diffrents de ceux du caf, extriorisant ainsi la fiert de leur origine. Pour Lorna, rien naurait pu souligner plus clairement labme qui la sparait de Jason que cette danse. Brusquement, elle avait le sentiment dtre trangre ce qui lentourait, et trs seule... Quelques temps plus tard, lorchestre reprit des airs de musique disco. Lorna se laissa entraner par ses admirateurs athniens, mais le charme de la soire stait vanoui. Aussi, quand Ariane vint lavertir quil tait lheure de partir, se sentit-elle soulage. Mais son apaisement fut de courte dure. En effet, Lorna apprit bientt que ctait Jason qui leur servirait de chauffeur. Maman sest esquive aprs le souper, expliqua Ariane. Elle est rentre en limousine. Jason ne tarda pas rejoindre les deux nouvelles amies. Ela Ariane ! Il se fait tard, dit-il en ignorant Lorna. Celle-ci souhaita bonne nuit son hte puis elle se dirigea vers la voiture, suivie de Jason. Ariane resta en arrire avec Kosti. Savez-vous pourquoi Nikos nest pas venu ce soir ? senquit Jason, la mine sombre. Lorna fut tente de lui rvler la vrit, savoir quelle navait mme pas remarqu labsence de Nikos... Cependant, elle jugea plus prudent de sen abstenir. Jignore ce qui lui est arriv, rpondit-elle simplement. Cest extrmement discourtois de sa part, et insultant pour Kosti et ses invits. Dcidment, les manires de mon cousin laissent beaucoup dsirer. Elle avait limpression que ctait elle quil adressait ses reproches. Et cela parce quil la croyait la matresse

de Nikos ! Ariane les rattrapa et ils montrent dans la Mercedes, Ariane aux cts de son frre et Lorna larrire. Pendant le trajet, cependant quAriane commentait la rception, Lorna fut peu peu envahie par la colre. La conduite de Jason tait inqualifiable ! Pour qui se prenait-il donc ? Il ne lavait mme pas invite danser une seule fois ! Cest elle qui aurait d se sentir offense. Et il avait laudace de parler de limpolitesse de Nikos ! Il tait bien plac pour cela, vraiment ! Jason se gara devant la villa, puis il vint ouvrir la portire sa soeur. Quand il fit le tour pour aider Lorna descendre, elle ignora dlibrment sa main tendue. Ariane sapprocha de son frre pour lui souhaiter bonne nuit. Kalinihta Jason. La soire tait russie, nest-ce pas ? Trs russie, kookla mou, convint-il en lembrassant tendrement sur le front. Maintenant, vas te coucher, il est trs tard. Lorsque la jeune fille eut disparu dans la maison plonge dans lobscurit, il se tourna vers Lorna. Bonne nuit, dit-il poliment. Je crois que vous allez bien dormir. Je nai pas du tout sommeil, rpliqua Lorna, le menton lev en signe de dfi. Je pourrais encore danser durant des heures. En ce cas, puis-je vous offrir quelque chose boire ? Une limonade, peut-tre ? Non merci. Je vais juste faire un tour dans le jardin... prendre un peu lair. Bonne nuit. Laissez-moi vous accompagner. A moins que vous ne souhaitiez tre seule, pour une raison ou une autre ? Devant le regard mfiant dont il la gratifiait, Lorna comprit quil la souponnait davoir rendez-vous avec Nikos. Cela ne fit quajouter sa fureur.

Accompagnez-moi donc, si vous y tenez... Sur ce, elle sengagea dans le jardin en fredonnant, Jason sur les talons. Leau de la piscine brillait dans le clair de lune. Parvenue prs du bord, Lorna leva les bras et se mit danser. Jason savana vers elle. Vous dansez trs bien, Lorna, mais je crois que... Comment pouvez-vous le savoir ? Vous navez pas dans avec moi. Vous tes passe dun cavalier lautre toute la soire, je nai pas russi vous approcher. Oui, je nai pas arrt... Jaime tellement danser ! Et pour le lui prouver, elle se remit tournoyer au bord du bassin. Nanmoins, Lorna, je crois que... Vous ntes pas le seul pouvoir danser sans partenaire, vous savez, coupa-t-elle. Elle avait conscience de se montrer purile, mais le champagne et la colre lui faisaient perdre la tte. Je veux seulement... Jai bien lintention de tourner ainsi jusqu laube. Elle virevolta de nouveau, trbucha et tomba la tte la premire dans la piscine. Cest en haletant que la jeune femme refit surface. Jason tait agenouill sur le carrelage, apparemment sur le point de lui porter secours. Tout va bien, Lorna ? Trs bien, assura-t-elle en riant. Un petit bain est exactement ce quil me fallait ! Elle roula sur le dos et se laissa flotter, sa longue robe de mousseline senroulant autour delle comme une algue. Leau est trs bonne, dclara-t-elle. Jai essay de vous avertir, mais... Je sais, dit-elle en se rapprochant du bord. Je dois

avouer que jai probablement bu trop de champagne. En ce cas, ce bain devrait vous tre bnfique... Jason se redressa, la regardant parcourir lentement toute la longueur du bassin. Je remarque que ce plongeon forc a amlior votre humeur, observa-t-il tandis quelle sortait de leau. Je me suis montre stupide, admit Lorna. Seulement quelquefois vous tes exasprant, vraiment ! Aprs avoir t ses sandales trempes, elle marcha vers lui. Quand elle fut tout prs, elle entendit la respiration de Jason sacclrer, vit ses mains se crisper. Il la contemplait avec avidit, sans pouvoir rprimer un lger tremblement. La jeune femme vacilla, baissa les yeux sur sa robe puis tressaillit, mortifie. La mousseline mouille tait plaque contre son corps, ne laissant rien ignorer de ses courbes. Elle se couvrit la poitrine de ses mains, mais Jason fit un pas vers elle et les repoussa. Mou theos, Lorna ! mit-il dune voix rauque. Vous me rendez fou ! Il lattira brutalement dans ses bras, pressa sa bouche sur la sienne. Ses lvres taient brlantes, passionnes. Poussant un soupir dabandon, Lorna sagrippa lui, toute prudence oublie. Enflamme de dsir, elle arqua son corps contre le sien tandis quelle glissait la main sous sa veste pour dboutonner sa chemise. Le souffle de Jason se fit plus hach comme elle caressait son torse muscl. Avec un cri inarticul, il posa dlicatement les doigts sur les seins de Lorna. Alors elle neut plus conscience de rien sinon du feu qui la dvorait. Mais soudain, Jason scarta delle en soupirant et la dvisagea. Elle ne bougeait pas, attendant quil la fasse sienne, l, dans ce jardin. Ochi, murmura-t-il. Non. Il tait trs ple dans la premire lueur de laube, ses

cheveux noirs bouriffs, sa chemise ouverte jusqu la taille. Il se pencha pour ramasser sa cravate et quand il se releva, son visage tait impntrable. Lorna gardait le silence, immobile comme une statue, submerge par la honte. Lorsquil ta sa veste pour en couvrir les paules de la jeune femme, elle frissonna malgr elle. Ce ne serait pas bien, Lorna, lcha Jason dune voix sourde. En dpit de ce que vous pensez de moi, je nai pas lhabitude de faire lamour avec une femme qui appartient un autre homme. Pas mme quand elle est aussi... aussi belle que vous. Elle eut limpression dsagrable quil avait failli dire aussi consentante . Le peu de fiert qui lui restait lempcha de protester et daffirmer quelle nappartenait personne. Venez, Lorna, il est tard. Il allait poser son bras sur ses paules, mais elle len empcha. Sil la touchait maintenant, elle claterait en sanglots, assurment... Aprs avoir rcupr ses sandales, elle le suivit sans un mot vers la villa endormie.

6
Le jour suivant fut pouvantable pour Lorna. Elle se rveilla midi, dprime et en proie une violente migraine. Elle resta un moment tendue dans son lit se demander comment elle trouverait le courage daffronter Jason. Elle tait submerge par la honte ; dhorribles expressions, telle que femme facile , dansaient dans sa tte... Aprs avoir vainement rflchi pendant une heure, elle se contraignit prendre une douche et shabiller, puis elle se glissa sur le palier. Ctait lheure de la sieste ; la maison tait silencieuse. Avec de la chance, elle pourrait peut-tre sesquiver sans rencontrer me qui vive. Elle descendit lescalier pas de loup et ouvrit la porte. Le soleil la frappa comme un coup de poing. Elle cligna des yeux tant la lumire tait blouissante. Ah, Lorna, vous voil ! Aveugle, la jeune femme navait pas vu Mme Peritakis, qui tait assise sur la terrasse lombre dun parasol. Prs delle, sur une table basse, il y avait un plateau charg de verres et de tasses. Voulez-vous du jus doranges ? Ou du caf ? Lorna ne souhaitait rien tant quun grand jus de fruits glac. Elle alla sasseoir prs de son htesse. Jason et Ariane nous ont abandonnes, reprit celle-ci. Ils sont partis rejoindre Kosti la plage.

Elle tendit Lorna un verre de jus doranges. Nous navons pas eu le coeur de vous rveiller, pensant que vous aviez besoin de dormir. Jespre que nous avons bien fait ? Lorna devint carlate. Katerina Peritakis tait-elle au courant de ce qui stait pass la veille ? Peut-tre sa chambre donnait-elle sur la piscine ? En ce cas, elle avait d entendre... et mme voir la dplorable scne dont Lorna avait t la triste vedette. Envahie par un sentiment de culpabilit, Lorna bredouilla quelques mots incomprhensibles et but une grande gorge de jus de fruits. La soire tait trs russie, dclara Mme Peritakis. Je trouve que les rceptions bord dun yacht sont les plus agrables. Vous ntes pas de mon avis ? Oui... je crois. Je veux dire... cest la premire fois que jallais ce genre de rception. Le plus tt la famille Peritakis comprendrait quelle venait dun monde entirement diffrent du leur, le mieux ce serait. Je nai pas eu loccasion de vous remercier pour avoir aid Ariane, hier soir. Cette histoire dorchides ntait pas bien grave, mais Ariane prend tout terriblement coeur ces temps-ci. Je vous en prie, rpondit Lorna en prenant la tasse de caf que lui tendait son htesse. Je suis heureuse davoir pu rendre service Ariane. Nanmoins, ctait trs gentil vous. Carol nen aurait pas fait autant. Carol ? Lorna regarda son interlocutrice dun air interrogateur. Elle ignorait totalement de qui elle parlait. Ariane ne vous a-t-elle pas parl de Carol ? Non... Carol est une jeune Amricaine qui tait en visite ici il y a quatre ans. Nous avons fait connaissance et elle

passait beaucoup de temps chez nous. Elle tait fort belle, assez sophistique. Elle et Jason taient trs attirs lun par lautre et je... je pensais quils se marieraient. Un clair de jalousie traversa le coeur de Lorna. Et quest-il arriv ? demanda-t-elle en sexhortant au calme. Je nen suis pas sre, mais je crois que Carol sest sentie incapable de passer toute sa vie en Crte. Dune certaine manire, je la comprends, observa Lorna dun ton neutre. Aprs tout, il y a dnormes diffrences culturelles. Elle... Carol... devait souffrir de solitude, quelquefois. Elle na jamais souffert de solitude de toute sa vie, coupa schement Mme Peritakis. Je ne laimais pas, elle tait si froide ! Jason, lui, laimait, appuya Lorna en baissant la tte pour cacher son dsarroi. Ah, Jason est un homme ! Elle tait belle, amusante et... il sennuyait. Dautre part, il savait quil lui fallait se marier. Aucune des jeunes filles grecques que je lui ai prsentes ne lui a jamais plu, ajouta pensivement Katerina Peritakis. Puisque la mre de Jason tait en veine de confidences, Lorna jugea quelle ferait aussi bien dessayer den apprendre davantage. Cela pourrait laider se gurir des sentiments quelle prouvait lgard de Jason. Je suppose que vous prfreriez quil pouse... une femme de son pays ? Mme Peritakis parut surprise. Peu importe ! Tout ce que je souhaite, cest son bonheur. Jtais mme prte accepter Carol. Je connais mon fils : Jason ne sera jamais heureux avec une femme trop docile. Il a besoin dune pouse qui naura pas peur de lui rsister. Justement, insista Lorna. Venant de mondes si

opposs, je crois que Carol et lui navaient aucune chance... L nest pas le problme. Carol voulait changer mon fils, faire de lui une autre personne. Si elle la perdu, cest par sa faute. Je pense nanmoins quil est difficile davoir une relation durable avec quelquun qui est habitu un mode de vie trs diffrent du vtre. Vraiment ? stonna Mme Peritakis en la dvisageant dun air songeur. Moi, je suis persuade que lorsquil existe un amour profond entre deux personnes, ces diffrences fondent comme neige au soleil. Je me demande si cest aussi simple que cela. Je nai pas dit que ctait simple. Oh non, tout au contraire ! Cette situation exige beaucoup de patience et un grand respect mutuel. Jugeant que la conversation prenait un tour dangereux, Lorna tenta de changer de sujet. Jai une requte vous prsenter. Mautoriseriezvous prendre quelques photos au mariage dAriane ? La jeune femme y pensait depuis un certain temps dj et le moment lui semblait bien choisi pour en parler. Elle collerait les photos dans un bel album dont elle ferait cadeau aux nouveaux maris. Enchante de cette ide, la matresse de maison lui donna bien volontiers son accord. Puis elle se retira pour la sieste tandis que Lorna partait prendre quelques clichs. Seul le travail lui permettrait doublier sa peine... Elle atteignit lorangeraie en suivant un sentier qui longeait la rivire. Aprs avoir fait plusieurs photos, elle stendit sur la terre chauffe par le soleil et regarda leau scintillante. Quavait dit Mme Peritakis ? Que les diffrences entre des gens qui saimaient fondaient comme neige au soleil. Eh bien, ce navait pas t le cas pour Carol et Jason. Quelque chose avait d arriver entre eux, et maintenant

Jason se mfiait des Amricaines, particulirement de celles qui travaillaient... Bien sr, pensa Lorna, elle ne laimait pas. La faon dont elle stait conduite, sagrippant lui, esprant quil la ferait sienne, trahissait seulement son dsir. Mais alors mme quelle essayait de sen convaincre, elle sut que ce ntait pas vrai. Du moins en ce qui la concernait... Jamais elle navait ressenti cela auparavant, cette impression quelle mourrait sil lui fallait vivre sans lui. Ce ntait pas uniquement de son corps quelle avait besoin, mais aussi de son amiti, de son estime... Mon Dieu ! A nen pas douter, elle tait amoureuse de lui ! Cette constatation faite, la jeune femme sabandonna au sentiment de joie pure et intense qui la submergeait. Au loin, un berger jouait de la flte. Elle rpta lentement : Je suis amoureuse de Jason , savourant ces mots comme si ctait du vin. Peu peu, pourtant, son exaltation disparut. Peuttre laimait-elle, nanmoins il lavait repousse quand elle stait offerte lui. Or un homme amoureux, ou mme simplement attir par une femme, naurait pas agi de la sorte. videmment, il la croyait implique dans une aventure avec Nikos ! Pourquoi diable ne lavait-elle pas dtromp ds le dbut ? A cause de son orgueil, de son stupide orgueil ! Mais elle pouvait encore arranger les choses. Elle lui expliquerait quil sagissait dun simple malentendu... Cependant, ne la rejetterait-il pas de nouveau ? Cela, elle ne le supporterait pas ! Lorna se leva lentement et prit la direction du village, profondment dprime. Il nexistait aucune solution, sinon de sefforcer doublier Jason. Or, elle savait que ctait impossible. Elle navait donc pas le choix : il lui faudrait souffrir en silence, dissimuler cet, amour au plus profond de son coeur. Peut-tre, avec le temps, son chagrin

sattnuerait-il, mais il ne disparatrait jamais compltement. Elle tait arrive prs de la petite glise o Ariane et Kosti se marieraient le samedi suivant. Appuye au mur de pierre, elle contempla les spultures uses par le temps. Une femme et une petite fille nettoyaient lune des tombes en bavardant voix basse. Derrire la chapelle stendait un champ de coquelicots que Lorna voulait photographier. Elle traversa la cour de lglise en direction des fleurs. Jamais auparavant elle navait vu de coquelicots aussi gros. Aprs avoir pris quelques clichs densemble, elle sagenouilla pour faire des gros plans. Quand elle se releva, elle saperut que la petite fille se tenait derrire elle. Lenfant dsigna les fleurs en souriant et dit quelque chose en grec. Lorna sortit son dictionnaire de sa poche, chercha la traduction de trs beau et lessaya. La fillette pouffa, puis elle se remit parler trs vite, ses yeux noirs tincelant de surexcitation. H, doucement ! lana Lorna en riant. Siga... je ne comprends pas le grec. Lenfant tendit le doigt vers les coquelicots. Manifestement, elle trouvait trs amusant que lon puisse photographier des fleurs. Oui, acquiesa Lorna, je fais des photos. Aimeraistu que jen prenne une de toi ? Elle sempara de son polarod afin de joindre le geste la parole. Lorsque lpreuve sortit de lappareil, la petite fille la regarda, fascine. Lorna agita la photo pour la faire scher avant de la tendre lenfant. Pour toi, commenta-t-elle. Parakalo. Quand elle comprit quelle pouvait garder la photo, la fillette remercia Lorna et partit ensuite toutes jambes vers lglise en appelant sa mre. Celle-ci hla Lorna qui sapprtait rentrer. Ella...

Patronne... Ella parakalo. La femme sapprocha en brandissant la photo, un large sourire aux lvres. Cest beau... efharisto... Venez, sil vous plat. Elle indiquait une petite maison, plus bas dans le village. Lorna hocha la tte et la suivit en souriant. La femme ne cessait pas de parler, entrecoupant son discours de mots anglais. Lorna ny comprenait pas grand-chose, cependant cela navait gure dimportance. Lorsquelles atteignirent la maison, elle avait dj limpression dtre avec une vieille amie. Son htesse ouvrit une porte en bois et la fit entrer dans une petite cour, dans laquelle une chvre tait attache. La femme se prcipita aussitt lintrieur pour en ressortir avec une chaise quelle offrit son Invite. Elle expliqua Lorna quelle sappelait Maria, et sa fille Hlne. A son tour, Lorna se prsenta. Aprs avoir rpt plusieurs fois son nom, Maria disparut de nouveau chez elle ; quelques minutes plus tard, elle revint charge dun plateau sur lequel se trouvaient un verre deau, un pot de confiture, une petite cuillre et une tasse de caf turc. Ctait l une coutume grecque dont Lorna avait dj entendu parler. Elle prit une cuillere de confiture, la mangea, but le verre deau et remit la cuillre dans le verre vide, puis elle sirota le caf. Dans un grec hsitant, elle remercia ensuite Maria laide des formules dusage, ce qui parut fort rjouir cette dernire. Moi tapprendre grec, dit-elle pendant que Lorna se dbattait avec son dictionnaire. Sur ce, elle se mit en devoir de rciter lalphabet grec. Lorna rptait les mots aprs Maria et Hlne, qui semblait trouver cette leon extrmement comique ; en peu de temps, elle parvint comprendre que Maria tait veuve et que ctait la tombe de son mari quelle nettoyait quand Lorna les avait rencontres. Hlne, ge de sept

ans, tait fille unique. La leon termine, Maria dsigna le village et demanda : Auberge ? Non... villa Peritakis, rpondit Lorna en pointant le doigt vers la montagne. Le visage de Maria sclaira. Ah ! Peritakis... kalo... bien... Jason Peritakis, homme bon... dombros. Son enthousiasme propos de Jason la rendit encore plus sympathique Lorna. Sentant quelle tait libre de montrer ses vrais sentiments, Lorna opina vigoureusement. Jason, oui... il est trs kalo. Trs bon, je suis daccord. Le simple fait de prononcer son nom lui causa un plaisir intense. Elle comprit aussi quen apprenant sa langue, dune certaine manire, elle se rapprocherait de lui. Oui, elle reviendrait avec joie dans cet accueillant foyer. Peut-tre, de temps autre, pourrait-elle parler de Jason pendant la leon. Sa tristesse en serait momentanment attnue... Lorsque Lorna quitta ses nouvelles amies, le soleil se couchait dj. La jeune femme tait affame. Le groupe dAthnes tant arriv, lauberge regorgeait de monde. Des odeurs apptissantes schappaient de la cuisine et Vasily, quoique dbord, prit le temps de lui souhaiter la bienvenue. Bonjour, Miss Lorna. Si vous voulez la voir, Miss Susan est l-haut. Quand elle frappa sa porte, Susan se prcipita pour lui ouvrir. Lorna ! Quelle bonne surprise ! Jesprais que tu viendrais ce soir. Je veux ton avis sur tout a. Elle dsignait le lit couvert de vtements. Mais que fais-tu, Susie ? Quest-ce que cest que ce

dballage ? Jai dcid de me dbarrasser de toutes mes affaires, lexception de la robe que tu mas donne. Ses yeux bruns tincelaient. Jamais Lorna ne lavait trouve aussi jolie. Calme-toi, Susie, ne fais pas de btises ! Tiens, cette chemise, par exemple, elle est trs bien ! Et pourquoi as-tu brusquement besoin dune garde-robe plus lgante ? Pas pour le chantier, jimagine ? Eh bien, le soir... aprs le travail, rpondit Susan en rougissant. Pour mes rendez-vous... Des rendez-vous, vraiment ? railla gentiment Lorna. Raconte-moi donc ce qui sest pass depuis mon dpart. Oh ! Lorna ! glapit Susie en sasseyant sur le lit. Il sappelle Harvey. Cest le chef de la nouvelle quipe dAthnes. Il est de lOhio... et il est spcialiste de la cramique, tout comme moi. Oh, il est merveilleux !... et il trouve aussi que je le suis... merveilleuse, je veux dire. Elle se leva dun bond et saisit les mains de Lorna. Nous avons tellement de choses en commun ! Mais il y a plus que cela entre nous. Je me sens si heureuse ! Cela ne mtait encore jamais arriv... Ne te moque pas de moi... Me moquer ? Susan chrie, cest tout simplement fantastique... Maintenant, jetons un coup doeil ces vtements. Allez ! tre amoureuse ne te dispense pas de maider ! Sur ce, elle se mit trier mthodiquement les tenues de son amie, tout en lcoutant lui dire quel point il tait beau, intelligent... et combien ils se plaisaient ensemble... Lorna souriait et opinait, alors quelle souffrait tant quelle avait limpression que son coeur allait clater. Elle se rjouissait sincrement de la joie de Susan, mais en venant lauberge, elle avait rsolu de lui confier

ses sentiments pour Jason et de sautoriser une bonne crise de larmes. A prsent, elle sentait que ctait impossible ; il serait trop goste de gcher la soire de sa compagne en lui faisant le rcit de ses malheurs. Cette dernire ne cessait de lui conter des anecdotes propos de Harvey, sans se rendre compte que chacune de ses paroles augmentait la tristesse de Lorna. Plus tard, au dner, Lorna fut prsente Harvey. Ctait un jeune homme au physique agrable, fort sympathique. Il lui plut sur-le-champ, aussi fut-elle heureuse de constater quil tait manifestement trs pris de Susan. A table, il se montra assez courtois pour partager son attention entre elles deux, bien quil ft vident quil ne se souciait que de Susan. Si jai bien compris, vous tes alle vous installer dans un endroit plus luxueux ? dit-il Lorna. Oui, mais je ne fais quy dormir... Comment va le beau Jason ? senquit Susan en se servant de la salade. Elle se tourna vers Harvey. Jason Peritakis est le propritaire de la villa, expliqua-t-elle. Il est trs sduisant et je suis certaine que Lorna est loin de lui paratre indiffrente. Malheureusement, elle nen croit rien. Tu ne le croirais pas non plus, si tu savais comment il ma repousse hier soir , songea Lorna. Jignore comment il va, rpondit-elle voix haute. Nous nous voyons peine. Et le sujet fut clos. La soire se droula de faon trs agrable. Le groupe dAthnes tait arriv point nomm pour faire oublier le triste vol des miniatures. Apparemment, Lorna semblait aussi joyeuse que le reste de lquipe. Personne naurait pu deviner leffort quelle fournissait pour rire et plaisanter avec ses collgues. Mais quand lun des archologues qui louait une maison dans la montagne lui

offrit de la raccompagner, elle accepta avec empressement. Il tait encore tt lorsquelle atteignit la villa. Une lumire brillait dans le salon ; le coeur battant, Lorna se glissa dans lentrebillement de la porte afin de dire bonne nuit. Il ny avait l que Mme Peritakis, assise dans un fauteuil, un livre ouvert sur les genoux. Ariane et Jason dnent Hraklion, expliqua-t-elle. Ariane a tlphon pour vous inviter les rejoindre, malheureusement vous tiez introuvable. Cest trs gentil elle, rpondit Lorna, non sans remercier le ciel davoir t absente. Je crois que je vais aller me coucher. Dites-moi, Lorna, sauriez-vous par hasard o est Nikos ? Il devait dner avec moi ce soir, mais il nest pas venu. Je me demandais si vous ne lauriez pas aperu lauberge ? Je ne lai pas vu depuis vendredi. Aucune importance, il aura oubli, trancha-t-elle en souriant tristement. Vous avez lair fatigue, Lorna, je ne veux pas vous retenir plus longtemps. Dormez bien. Tout en montant lescalier, Lorna sinterrogeait. taitce Jason qui avait suggr Ariane de linviter dner ? Cela semblait peu probable. Sans doute prfrait-il lviter. Pour lui, elle ntait quune autre Amricaine en qute daventure. Profondment trouble, la jeune femme se mit au lit. Elle redoutait de rencontrer Jason et pourtant, la pense de ne plus le revoir lui tait intolrable. Elle oscillait entre des motions contradictoires. Une minute, elle mourait denvie de se prcipiter pour laccueillir quand elle entendrait la voiture, celle daprs, elle se demandait comment elle pourrait sorganiser pour ne plus lui imposer sa prsence. Mais malgr ce chaos dmotions, elle acquit une certitude : lamour quelle portait Jason tait tellement violent quil leffrayait.

Le galop dun cheval rveilla Lorna laube. Elle bondit vers la fentre. Ses cheveux noirs brillant sous le soleil, Jason descendait le sentier qui longeait la rivire. La jeune femme se doucha rapidement, puis elle enfila un vieux short et une chemise la hte. Si elle se dpchait, elle pourrait tre partie pour le chantier avant le retour de Jason. Le simple fait de lavoir aperu au loin avait fait battre son coeur plus vite. Quen serait-il si elle devait se trouver face face avec lui ? Elle serait incapable de prononcer un mot ! Le plus silencieusement possible, Lorna prit son matriel dans la chambre noire et courut ensuite vers lorangeraie. Elle prendrait son petit djeuner lauberge avant daller travailler. Vasily balayait la salle son arrive. Il laccueillit chaleureusement et, posant son balai contre le mur, se dirigea vers la cuisine. Vous tes bien matinale, dclara-t-il en lui apportant son plateau. Toutefois, vous ntes pas la premire. Regardez... dans le jardin. Nikos tait assis une table, un pot de caf fumant pos devant lui. Il avait lair extnu. Le coeur serr, Lorna dut savouer quun bref instant, elle avait espr que ce serait Jason qui lattendait l. Je vais le rejoindre, annona Lorna en prenant son plateau. A son approche, Nikos leva un oeil morne. Lorna, quelle bonne surprise ! sexclama-t-il en la reconnaissant. Ainsi, tu ne manges pas avec les riches. Tu te souviens encore de tes humbles amis ! Je crois que tu vas devoir texpliquer la villa, rpliqua-t-elle schement. Ntais-tu pas suppos te rendre la rception, samedi soir ? Bah ! fit-il en portant sa tasse ses lvres. Javais

faire, samedi. Je ne voulais pas perdre mon temps aller cette stupide partie... Ce nest pas mon affaire, je tenais juste te prvenir. Intrieurement, elle se dit qu en juger par sa mauvaise mine, il avait d passer le week-end boire. Nikos fouilla dans sa poche et en sortit un portefeuille bourr de billets quil lui agita sous le nez. Regarde, Lorna, maintenant jai de largent... et je vais pouvoir en gagner encore plus. Jason nest pas le seul tre malin. Il remit le portefeuille dans sa poche dune main tremblante. Lorna comprit alors quil tait encore ivre. Avec tact, elle changea de sujet. Tu tes lev bien tt, aujourdhui. Serais-tu impatient daller travailler ? Je viens de rentrer de Rethymnon. Je ntais pas chez moi ce week-end. Cest un long voyage, nest-ce pas ? Je my suis rendu pour affaires, rpliqua Nikos, le visage sombre. Puis, brusquement, il devint souponneux. Nen parle personne, Lorna, surtout pas Jason. Jason et moi nchangeons pas de confidences, rtorqua-t-elle. Cest une bonne chose. Jason est un homme dur, il ny a aucune bont en lui. Je ne suis pas daccord avec toi, objecta Lorna en se levant. Et jai pour principe de ne jamais mdire des gens derrire leur dos. A plus tard. La jeune femme sactiva toute la matine, dans lespoir doublier la peine quelle ressentait chaque fois quelle pensait Jason... cest--dire continuellement... A midi, courbature, en sueur, elle se laissa tomber sous un olivier. Susan et Harvey ne tardrent pas la rejoindre, bientt suivis de Nikos qui tira une bouteille de

vin de son sac. Il en but une large rasade mme le goulot avant de sappuyer au tronc noueux, le visage maussade. Je nabuserais pas de lalcool, ta place, remarqua Harvey. Rappelle-toi que nous avons beaucoup faire cet aprs-midi. Ah, ce Spanakis nous prend pour des btes de somme, grommela-t-il. Si cette activit ne te plat pas, personne ne te retient, observa Susan. Depuis quHarvey tait entr dans sa vie, Nikos avait cess de lui faire peur. Cela marrange de travailler ici pour le moment. Il faut que je reste. Oh, pas pour le misrable salaire que lon nous verse, crois-moi ! Je nen ai pas besoin, jai de largent, maintenant. Il esquissa un sourire mystrieux puis avala une nouvelle gorge de vin. Lorna sallongea sur lherbe, son chapeau sur les yeux. A lombre de lpais feuillage de lolivier, il faisait presque frais. Peu peu, elle sassoupit. Susan la rveilla dun lger coup dans les ctes. Elle tait en train de prsenter Harvey quelquun qui venait de se joindre eux. Sous le bord de son chapeau, Lorna aperut une paire de bottes en cuir noir tincelantes. Son coeur se mit battre la chamade. Elle releva un peu son couvre-chef et vit Jason qui serrait la main dHarvey. Sa premire raction fut de feindre de dormir. Cependant, elle se rendit compte quun tel comportement serait non seulement puril mais encore incorrect. Elle se redressa donc lentement en repoussant ses cheveux en arrire, les yeux obstinment baisss tandis que Jason souhaitait la bienvenue Harvey Nous avons peu de distractions offrir, mais le vin est bon et les habitants sont hospitaliers. Cest juste, approuva Harvey. Les gens ici sont

merveilleux. Quant aux distractions, il me suffit de participer ces fouilles. Cest un privilge, croyez-moi, monsieur Peritakis. Je vous en prie, trve de crmonies, appelez-moi Jason. Jai lu un article de vous rcemment, sur Santorini. Il ma beaucoup intress et je serais ravi si vous trouviez le temps de me rendre visite un soir. Nous pourrions en discuter. Avec plaisir, acquiesa Harvey, ravi. Il faudrait que ce soit aprs le mariage de ma soeur, poursuivit Jason. Comme Lorna vous la srement dit, nous sommes trs pris par les prparatifs de ce grand vnement. Il montrait pour la premire fois quil avait remarqu sa prsence. La jeune femme lui jeta un coup doeil hsitant. Son visage tait impassible mais quand il croisa son regard, il dtourna la tte. Personne naurait pu souponner quils avaient brl dun tel dsir lun pour lautre, une certaine nuit... Pourtant, Lorna, qui navait rien oubli de leur treinte, ne pouvait le regarder sans retenir son souffle. Bien, je ne veux pas interrompre plus longtemps votre sieste, reprit-il. Jtais venu parler mon cousin. Il sapprocha de Nikos, toujours affal contre larbre, sa bouteille presque vide prs de lui. Jaimerais mentretenir avec toi un moment, Nikos, lcha Jason dun ton sec. Bien que Nikos lui rpondt en grec, il ntait pas ncessaire de comprendre la langue pour sapercevoir quil protestait. Nanmoins, Jason coupa court ses objections dune voix ferme puis il sloigna, attendant que son cousin le rejoigne. Nikos termina sa bouteille avant de se diriger vers Jason dun pas nonchalant. Dabord ils parlrent doucement, puis, rapidement, Nikos leva la voix. Bientt, il criait. De toute vidence, Jason essayait de le

calmer, mais Nikos tait de plus en plus rouge et, aprs un dernier cri, il revint se laisser tomber aux pieds de Lorna. Ne tavais-je pas dit quil minsulte toujours, Lorna ? Sur ce, il lana sa bouteille au loin en un geste furieux. Lorna aurait voulu disparatre sous terre. Jason tait trop loin pour avoir pu entendre les paroles de son cousin, toutefois la familiarit avec laquelle ce dernier la traitait navait pas d lui chapper. Elle fixa Jason avec insistance. Hlas, do il tait, il ne pouvait lire lappel muet dans ses yeux. Pourtant, si elle avait pu distinguer son expression, la jeune femme aurait t surprise. Car ctait linquitude plus que la colre qui assombrissait son beau visage. Aprs une brve hsitation, il tourna les talons. Lorna aurait voulu lui courir aprs, lui expliquer que la situation entre elle et Nikos ntait pas ce quelle semblait tre, que ce malentendu avait dur trop longtemps. Mais la peur, la peur de se faire rejeter de nouveau larrta. Elle attendit quil se soit loign au grand galop pour regagner le baraquement sous prtexte dy boire un verre deau. En ralit, elle avait surtout besoin de se remettre et de se composer un visage joyeux pour le reste de la journe...

7
Lorna tait bien dtermine viter Jason afin de spargner des souffrances inutiles. Aussi, chaque matin, quand elle entendait les sabots de son cheval, elle se glissait hors du lit, shabillait rapidement et gagnait lauberge avant son retour. Aprs le travail, elle rentrait se changer la villa puis, passant par lescalier de service, elle se prcipitait chez Maria pour sa leon de grec. Ensuite, elle rejoignait ses collgues lauberge pour le dner. Lorsquelle revenait senfermer dans la chambre noire, la famille Peritakis tait gnralement sortie et Lorna sarrangeait pour se retirer dans sa chambre avant larrive de ses htes. Ctait l une routine fatigante, mais efficace. On ne revit pas Jason au chantier. La jeune femme voulait croire quil tait probablement trop occup pour y venir, cependant au fond delle-mme, elle tait convaincue quil la fuyait volontairement. Et bien quelle en fit autant, cette pense ntait pas pour la rconforter. Les heures quelle passait chez Maria taient une vraie joie pour elle. A lvidence, la jeune femme et sa fille taient trs pauvres, pourtant le peu quelles possdaient tait soigneusement entretenu. Comme toutes les femmes du village, Maria tait toujours vtue de noir. Quant Hlne, elle navait que deux robes reprises et une paire de sandales quelle mnageait en marchant pieds nus dans la maison.

Lorna savait que Maria serait profondment blesse si elle offrait de lui payer les cours ; en consquence, elle se contentait dapporter des petits cadeaux Hlne, comme des fruits ou du chocolat. Le mari de Maria tait mort trois ans plus tt, la suite dun accident dans la montagne. A chaque fois quelle en parlait, ses yeux semplissaient de larmes et elle citait toujours la famille Peritakis, qui stait montre si bonne pour elle cette poque. Elle estimait les occupants de la villa autant quelle mprisait Nikos. Elle expliqua Lorna que ce dernier avait toujours t impopulaire au village, o tous souhaitaient son dpart. Vers la fin de la semaine, Susan proposa son amie de prendre une demi-journe pour aller faire des courses Hraklion. Elle voulait notamment sacheter une robe pour le mariage dAriane. Le jour de leur excursion en ville, Lorna courut la villa aprs le djeuner, prit une douche et enfila une robe vert pomme qui mettait son hle en valeur. Elle prit un sac en coton blanc, y jeta son portefeuille, son appareil et, sur une impulsion, son bikini et une serviette. Peuttre auraient-elles le temps daller la plage avant de reprendre le bus. Elle tait mi-chemin du village lorsque la Mercedes de Jason la dpassa. Il freina, et fit marche arrire jusqu elle. Lorna, que faites-vous ici ? senquit-il en se penchant par la vitre. Ctait la premire fois quils sadressaient la parole depuis leur treinte au bord de la piscine. La bouche sche, Lorna seffora dadopter un ton lger. Je vais au village retrouver Susan. Nous comptons faire du lche-vitrine Hraklion. Je my rends justement. Montez, je vous y emmne. Craignant de paratre impolie, Lorna nosa refuser.

Merci, grommela-t-elle en sinstallant ses cts. Au lieu de dmarrer il resta la regarder pensivement. Il portait un blue-jean et un tee-shirt blanc qui faisait ressortir ses paules puissantes. Cest une chance que nous nous soyons rencontrs ainsi, dclara-t-il enfin. Je voulais vous parler seul seul depuis un certain temps. Ah oui ? balbutia Lorna. Est-ce que vous mvitiez, Lorna ? Eh bien... Elle lui jeta un coup doeil hsitant. Quand elle croisa son regard, elle dtourna la tte. Oui, vous mvitiez. Cest cause de lautre nuit, cause de ce qui sest pass entre nous, nest-ce pas ? Jaimerais vous dire... Comme il sinterrompait, elle termina sa place : Doublier ? Il se redressa pour la contempler gravement. Le pourriez-vous ? Pourriez-vous oublier ? Non, murmura Lorna, jai peur den tre incapable... Peur ? rpta Jason en se penchant vers elle. De quoi auriez-vous peur ? Eh bien... de me rendre ridicule, je suppose. Vous ne vous tes pas rendue ridicule. La dernire fois, je vous dsirais, Lorna... et vous me dsiriez aussi. Vous ne pouvez le niez. Elle devint carlate et fut reconnaissante ses cheveux de dissimuler son visage. Je ne le nie pas, articula-t-elle pniblement. Jason avana la main et lui prit le menton pour lobliger le regarder. Ce simple contact la fit frissonner de plaisir. Vous me dsiriez, insista-t-il. Il y avait dans sa voix une nuance dorgueil qui contraria la jeune femme.

Javais beaucoup bu, rpliqua-t-elle schement. tait-ce la seule raison ? Jason, devons-nous vraiment aborder ce sujet ? Vous me rendez fou ! sexclama-t-il. Vous ntes jamais l quand je vous cherche, vous vous glissez hors de la maison comme une ombre... mais je ne peux pas vous oublier. Vous... vous me hantez ! Il la considra dun air accusateur. Jai besoin de savoir si ce qui a eu lieu entre nous ntait que... leffet du champagne ? Il plongea les doigts dans ses cheveux soyeux afin de lui renverser la tte en arrire. Lorna, regardez-moi... Ctait plus que cela, nestce pas ? Il tait si prs delle quelle pouvait voir le grain de sa peau. Oui, acquiesa-t-elle, beaucoup plus. Ah ! Et quallez-vous faire propos de Nikos ? Cela na rien voir avec Nikos, rien du tout. Vraiment ! dit-il en la lchant. Il serait tout de mme malhonnte... de ne rien dire votre amant... Il se trouve que Nikos nest pas mon amant. Il ne la jamais t. A cet instant, le bruit dun klaxon les fit tressaillir. Dans le rtroviseur, ils aperurent le bus pour Hraklion. Jason mit le contact et sengagea sur la route du village. Susan attendait devant lauberge. En voyant son amie arriver en Mercedes, elle carquilla les yeux. Susan ! cria Lorna. Nous avons un chauffeur. Lorna, je dois vous parler en priv, murmura Jason. Ne vous inquitez pas de cela. Susan sapprochait du vhicule. Jason va nous emmener, expliqua Lorna. De la sorte, nous aurons le temps de nous rendre la plage. Pourquoi ne pas aller chercher ton maillot de bain ?

Daccord, approuva Susan en se prcipitant vers lauberge. Ne cours pas, Susie ! ajouta Lorna. Nous ne sommes pas presss ! Elle se tourna vers Jason, le regard triomphant. Et voil, nous sommes seuls ! Jason coupa le contact. Est-il vrai que vous nayez jamais eu de liaison avec Nikos ? demanda-t-il, les traits tendus. Absolument. En ce cas, pourquoi mavoir menti ? Parce que jtais furieuse contre vous. Oh, je sais, jai agi stupidement, mais vous aviez conclu que nous tions amants sans la moindre preuve ! Tout de mme, ce premier soir, protesta-t-il, Nikos sest montr terriblement possessif. Jai cru... Et jtais tellement en colre que je vous lai laiss croire, coupa Lorna. Mais lautre nuit, en dpit de ce qui stait pass entre nous, vous ne mavez quand mme rien dit ! mit Jason, les sourcils froncs. Jen avais lintention... Seulement le moment me semblait mal choisi, avoua-t-elle en rougissant. Nous ntions ni lun ni lautre dans notre tat normal ; vous auriez pu penser que jessayais de vous tromper. Ainsi, vous vous tes servie, de ce... ce mensonge pour vous protger contre moi, souligna-t-il avec tristesse. Au dbut... oui. Et ensuite ? Elle plongea les yeux dans les siens pour lobliger lire au fond de son coeur. Je vous ai laiss voir ce que je ressentais pour vous lorsque vous mavez embrasse au bord de la piscine, Jason. Ce ntait pas de la comdie, je vous le promets.

Il la regarda un long moment puis, prenant son visage dans ses mains, lembrassa doucement sur les lvres. Agapi mou, pronona-t-il dune voix rauque. Mon amour, mon adorable Lorna. Un bras autour de sa taille, Jason dposa une pluie de baisers sur ses paupires, son front, ses cheveux. Le temps parut sarrter tandis que Lorna sabandonnait au plaisir que les caresses de son compagnon veillaient en elle. Soudain, ils entendirent une toux discrte ; le visage rond de Susan sencadra dans la vitre. Jai mon maillot, annona-t-elle. Allons-nous toujours Hraklion ? Lorna clata de rire et enfouit son visage dans lpaule de Jason. Mou theos ! sexclama-t-il. Lavion ! Lavion dAthnes... Je devais aller chercher les premiers invits au mariage. Il se retourna pour ouvrir la portire arrire Susan. Je ne sais pourquoi, cela mtait compltement sorti de lesprit, reprit-il avec un tel sourire que Lorna en eut le coeur chavir. Je suis contente de voir que vous ne vous disputez plus, dclara Susan. Jose dire quil tait temps ! Je suis tout fait daccord, approuva Jason. Maintenant, attachez vos ceintures. Il gagna la ville grande vitesse, mais chaque tournant il tendait la main pour retenir Lorna et quand leurs regards se croisaient, ses yeux brlaient dun feu qui bouleversait Lorna. Jamais le soleil navait brill avec tant dclat, lui semblait-il, jamais lair navait t plus doux... Jason dposa les deux amies dans le centre ville avant de prendre la route de laroport, non sans leur avoir promis de les retrouver plus tard sur la plage.

Lorna aida Susan choisir une robe de lin crme. Puis elle acheta deux robes et une paire de sandales pour Hlne, ainsi quune bote de chocolats pour Maria. Ne vas-tu rien toffrir ? demanda Susie tandis quelles se rendaient la plage. Mais je me suis offert des films ! Cest pour le travail. Je veux dire quelque chose dont tu aies envie... Elles traversaient alors le quartier des bijoutiers. Lorna sarrta pour examiner une vitrine puis entra dans la boutique. Sur sa demande, le vendeur lui prsenta un plateau de pendentifs en forme doeil, bleus bords dargent. Je vais prendre celui-ci, annona Lorna. Et je voudrais aussi une chane. Es-tu sre de ton choix ? intervint Susan dun air sceptique. Il y en a de beaucoup plus jolis. Non, je prfre celui-ci. Pour me porter bonheur... Aprs avoir opt pour une fine chane en argent, Lorna passa le porte-bonheur son cou. Ses achats pays, elles ressortirent du magasin. Que voulais-tu dire par pour me porter bonheur ? questionna Susan, intrigue. Ce pendentif est contre le mauvais oeil. Il sert apaiser les dieux, en quelque sorte. Apaiser les dieux ! De quoi parles-tu ? Lorna posa la main sur le bras de son amie. Je suis si contente, Susie ! Je ne veux pas que quelque chose tourne mal, je ne pourrais pas le supporter. Alors je me protge contre la malchance, voil tout, conduit-elle en touchant loeil suspendu son cou. Voyons, que redoutes-tu ? Jason tadore ! Oui, mais nous sommes... diffrents. Bien sr que vous tes diffrents ! Jason est un homme, et toi une femme ! Tu sais trs bien ce que cela signifie, Susan.

Il faut faire confiance la vie, Lorna. Ne te pose pas trop de questions, tu risques de tout gcher. Essaye simplement dtre heureuse avec lui. A prsent, dpchons-nous ou il va nous attendre. Quoi ? Lorna partit en courant si vite que Susan la rattrapa grand peine. Je plaisantais, Lorna ! Il nous reste deux bonnes heures. Mais Lorna ne lcoutait pas. Aussi arrivrent-elles la plage haletantes et en sueur. Susan navait pas menti, elles avaient effectivement deux heures devant elles. Aprs avoir mis leur maillot et lou deux chaises longues, elles allrent se baigner. La mer tait dun vert transparent et le soleil de fin daprs-midi diaprait leau de reflets dors. Lorna fit la planche, contemplant les montagnes qui semblaient accroches dans le ciel. De nouveau, le caractre magique de ce pays la frappa... le pays de Jason, si beau, si mystrieux. Brusquement, le doute lenvahit. O tout cela la mnerait-il ? A une aventure dt... ou au mariage ? Pourrait-elle shabituer ce peuple, ses coutumes ? Daprs ce quelle avait vu, les femmes jouaient un rle subalterne dans la socit crtoise. Or elle tait, elle, une femme libre... Irrite, elle regagna la plage. A quoi pensait-elle donc ! Rver de mariage alors que Jason et elle navaient fait quchanger quelques baisers ! Ils ne se connaissaient mme pas. Non, vraiment, elle se conduisait comme une idiote ! En sortant de leau, Lorna se dirigea vers les douches. Sa peau dore luisait comme du satin tandis quelle foulait le sable chaud. Un groupe de jeunes gens sarrta de jouer au ballon pour la regarder passer laller et au retour. Elle feignit de ne pas les voir mais ressentit une certaine satisfaction de constater quelle pouvait plaire. Dautant quelle tait maintenant

convaincue que Jason ne viendrait pas... Elle tait persuade quil regrettait ce qui stait pass et quelle allait bientt recevoir un message lavertissant quil ne pourrait les rejoindre. Absorbe dans ces considrations dprimantes, elle tressaillit lorsquil apparut prs delle et murmura son nom. Jason ! Cest bien toi ! Il clata de rire en posant la main sur son bras. Tai-je rveill, kookla ? Le contact de ses doigts fermes et chauds semblait lui brler la peau. Lentement, la jeune femme se redressa. Je ne dormais pas. Il sassit au bout de sa chaise et la regarda avec une tendresse qui lemplit dune joie profonde. Je ne faisais que rvasser, reprit-elle. Non... en fait, cela tenait plutt du cauchemar. Et quel tait ce cauchemar ? Rien. Je... je suis contente de te voir. Jen suis heureux, dit-il en se penchant pour lui embrasser la joue. Et maintenant, je crois que nous devrions rveiller Susan. Jai command du caf. Ensuite, nous rentrerons. Jai tlphon ma mre, elle nous attend pour le dner. Et tout cela sans me consulter ! pensa Lorna. Mais les yeux verts taient empreints dune telle sollicitude quelle en oublia son irritation. Endaxi ! sexclama-t-elle. Rveillons la Belle au Bois dormant et partons. Pendant quils prenaient leur caf, accompagn de dlicieux gteaux appels melogarida, Susan les informa quelle devait retrouver Harvey Hraklion pour le dner. Je croyais que tu passerais la soire avec nous, Lorna. Vous ne men voudrez pas si je vous lenlve, intervint Jason. Je ne pense pas que cela gchera votre

soire ? Oh, je survivrai, rpondit Susan en souriant. Dautant que je suis convaincue que la perspective de rentrer sans moi ne vous attriste pas trop... Vous tes tellement comprhensive, Susan, cest une de vos plus grandes qualits ! scria Jason. Je suis sr que vous ne men tiendrez pas rigueur si je vous avoue quel point je suis heureux quHarvey vienne dner avec vous Hraklion ? Tout sarrange merveille, conclut Susan en faisant un clin doeil Lorna. Oui, merveille ! Ils dposrent Susan dans le centre et prirent le chemin du retour. Aprs quelques kilomtres, Jason sarrta au bord de la route dserte. Cette fois, aucun bus ne nous drangera, observat-il en prenant la jeune femme dans ses bras. Elle tait si trouble quelle fut incapable de lui rendre son sourire. Le besoin de sentir sa bouche sur la sienne, de sentir ses mains chaudes et fermes la caresser devenait intolrable. Quand il effleura ses lvres, elle gmit involontairement et, lui enlaant le cou, pressa sa bouche sur la sienne. Il la tenait serre contre lui, elle percevait les battements prcipits de son coeur. Elle le dsirait tant que cen tait presque douloureux, mais elle savait quaudel de ce dsir, ctait de lamour quelle ressentait pour lui. Oh, Lorna ! murmura Jason dune voix rauque. Il scarta doucement delle. Est-ce vrai ? Est-ce bien vrai, Lorna ? reprit-il. Les yeux dans les siens, elle acquiesa : Oui, cest vrai. Jai moi-mme du mal y croire, pourtant cest vrai... Il lui saisit la main et embrassa lintrieur de son poignet. Je meurs denvie de faire lamour avec toi, Lorna.

Oui... oui. Mais pas dans la voiture, ajouta-t-il en lui mordillant loreille. Dailleurs, je crois me souvenir que tu te refuses faire lamour dans une voiture ? Lorsque tu membrasses, jai tendance oublier mes prjugs. Seulement maintenant que tu men parles, je trouve effectivement que ce nest pas assez intime... et plutt dangereux. Quand je te ferai mienne, je veux que ce soit parfait. Elle opina dun signe de tte, mue par sa voix caressante. A prsent, cesse de me regarder ainsi ou je pourrais oublier toutes mes bonnes rsolutions ! Il dposa un dernier baiser sur sa tempe avant de remettre le contact. Il faisait dj nuit. Lorna se laissa aller sur son sige, jouissant de la fracheur du cuir sur ses paules nues. Dieu fasse que rien ne vienne gcher notre bonheur , priait-elle en silence. Et durant tout le trajet vers le village, elle ne lcha pas le pendentif qui devait la protger contre le mauvais sort. Aprs avoir dpos les paquets de Susan lauberge, Lorna se souvint brusquement de ses cadeaux pour Maria et Hlne. Mon dieu ! Je ne peux pas rentrer directement la villa, Jason. Jai quelque chose faire avant. Et quoi donc ? demanda-t-il, lair souponneux. De quoi... ou de qui tes-tu subitement souvenue ? De cela, dit-elle en dsignant les sacs sur le sige arrire. Cest pour offrir quelquun. A qui ? Comme il la considrait toujours avec mfiance, la colre envahit tout coup Lorna. Dieu du ciel, Jason ! Jignore son nom de famille ! La personne en question vit dans une petite maison prs

de lglise. Dailleurs, ajouta-t-elle en prenant les paquets, je peux y aller pied. Non, je vais taccompagner ! dcrta Jason dun ton premptoire. Nous remettrons ces cadeaux ensemble. Ils se mesurrent du regard. Tu parles beaucoup damour, Jason, finit par lcher Lorna, mais je me demande si tu sais vraiment ce que cest. Sous son bronzage, il devint livide. Que veux-tu dire ? Je veux dire que lamour ne va pas sans la confiance. Or, tu ne me fais pas confiance, nest-ce pas ? Mou theos ! Jaimerais tant te faire confiance, Lorna ! sexclama-t-il avec dsespoir. Il y a une nuance. Tu dois comprendre ! Est-ce que tu traitais Carol ainsi ? demanda-t-elle dun air de dfi. Est-ce que tu lhumiliais elle aussi ? Ah, tu es au courant pour Carol ? rpliqua-t-il en se raidissant. Elle opina en silence. Javais de bonnes raisons de ne pas lui accorder ma confiance, reprit tranquillement Jason. Il mest difficile den juger, mais je tavertis, Jason, si tu nas pas confiance en moi, il ny a pas davenir pour nous. La jeune femme semblait trs calme, pourtant, intrieurement, elle tait bouleverse. Jason se passa la main dans les cheveux ; tout coup, il ressemblait un petit garon. Sentant quelle allait sattendrir, Lorna lutta contre lenvie de tendre la main vers lui. Est-ce que pour toi lamour inclut aussi la patience ? senquit-il avec douceur. Oui. Alors, sois patiente avec moi, Lorna. Laisse-moi le temps de mhabituer ce bonheur tout neuf. Souviens-

toi quil y a quelques heures encore, je croyais que tu appartenais Nikos. Je nappartiens personne, Jason, sinon moimme. Tu parles en Amricaine mancipe, observa-t-il froidement. Canadienne ! Cest la mme chose. Ce nest pas du tout la mme chose ! le rabroua-telle, les yeux tincelants de colre. Il lui sourit et tenta de lenlacer, mais elle le repoussa malgr son dsir de se blottir dans ses bras. Si je me suis montr jaloux, je men excuse, dit-il en scartant. La faute en incombe ma stupide nature crtoise. Nous ne pouvons rien contre notre nature, laissa chapper Lorna. Je te comprends, mit Jason avec tant de tristesse que la fureur de Lorna svanouit. Maintenant, allons remettre ces paquets, ou nous serons en retard la maison. Veux-tu... veux-tu toujours que je vienne dner chez toi ? balbutia Lorna. Si tu prfres, je... Ma mre compte sur toi, coupa-t-il schement. Lorna najouta rien. Quelques minutes plus tard, ils arrivaient chez Maria. Jignorais que tu connaissais Maria Koronakis ? Lorna ne rpondit pas. Maria sortit sur le seuil. Manifestement, elle tait sur le point de se coucher ; cependant, son visage sclaira quand elle identifia ses visiteurs. Elle les fit entrer dans la cuisine et leur avana des chaises. Hlne, en chemise de nuit, passa la tte hors de la chambre. Lorsquelle vit Jason, elle poussa un cri de joie en se prcipitant vers lui. Il la prit sur ses genoux et lui dit quelque chose en grec qui la fit clater de rire.

Lorna montra ses cadeaux Maria. Dabord, comme celle-ci restait muette, Lorna craignit de lavoir offense. Mais quand Maria lembrassa dans un sanglot touff, elle comprit que seule lmotion expliquait son silence. Et ceci est pour vous, prcisa Lorna en dsignant la bote de chocolats. Ah... gentille !... gentille ! dit Maria en riant. A sa demande, ils prirent chacun un chocolat pendant quHlne dansait autour de la table en pressant ses robes neuves contre elle. Puis Jason dclara quil tait temps de partir. Maria prit une de ses mains dans les siennes et lui parla en grec avec excitation, tout en regardant Lorna du coin de loeil. Enfin, elle se tourna vers celle-ci pour lembrasser une dernire fois. Maria et Hlne les escortrent jusqu la voiture. Elles continurent dagiter la main tandis que la Mercedes sloignait. Maria ma appris quelle tenseignait le grec, lana Jason. Est-ce vrai ? Bien sr que cest vrai. Malheureusement, je ne suis pas une lve trs doue. Ce nest pas son avis. Et jai t trs impressionn en tentendant parler ma langue tout lheure. Merci... efharisto. Pourquoi te donnes-tu tout ce mal ? Pardon ? Je te demande pourquoi tu prends la peine dapprendre le grec. Tu nen as srement pas besoin pour ton travail ? senquit-il froidement. Non, pas pour le moment. Mais cela me sera utile si je dois visiter les rgions recules de la Grce pour mon livre. Ton livre ? Quel livre ? Un livre de photos sur le pays. Je ny ai pas encore beaucoup travaill, en fait. Et tu as lintention de visiter des rgions recules,

dis-tu ? Oui, absolument. Je ne veux pas faire un livre pour touristes. La jeune femme, qui sentait que sa fausse nonchalance le touchait, en prouvait une trange satisfaction. Les doigts de Jason se crisprent sur le volant. Ne sais-tu pas que cest dangereux pour une femme seule ? Je ten prie, Jason, jai parcouru tout le Canada en voiture sans jamais avoir dennuis. Ctait le Canada, pas la Crte ! Ici, ce nest pas sr pour une femme seule, insista-t-il. Je crois que tu exagres. Je nexagre pas ! Cest toi qui... qui refuses de comprendre. Ce pays est encore sauvage et avec ta blondeur, tu attires lattention. Tu insinues que je ne suis quune trangre ici, nest-ce pas ? commenta Lorna, le coeur lourd. Il arrta la voiture devant la villa. Non, simplement, tu ne connais rien notre mode de vie. Oh, il y a un vritable abme entre nous ! scria-telle avec dsespoir. Quand tu parles ainsi, je me sens si... si perdue ! Tu nas pas te sentir perdue, kookla mou. Lorna contempla tristement le ciel dun noir velout. Nous sommes tellement diffrents, reprit-elle enfin. Nous sommes si loigns lun de lautre ! En ce cas, essayons de nous rejoindre, dit Jason en lembrassant sur la joue. Nous devons seulement nous montrer patients, daccord ? Elle opina en silence tandis quil lenlaait. Il sempara de ses lvres en la serrant gentiment contre lui, telle une enfant qui a besoin dtre console. Rentrons, prsent, murmura-t-il au bout dun

moment. Maman et Ariane nous attendent... Lorna se laissa mener sans rsistance jusqu la porte. L, Jason sarrta pour la regarder un instant dun air interrogateur. Ne tinquite pas, kookla mou, tout ira bien. Elle se fora lui sourire. Bien sr, chri. Mais au fond de son coeur, elle savait quil faudrait plus quun porte-bonheur pour laider surmonter les dangers menaant lhistoire damour passionn dans laquelle elle stait engage.

8
Le matin du mariage dAriane, il faisait un temps superbe. Lair tait frais et le soleil illuminait les collines dune lueur dore. Bien quil ft encore tt quand Lorna sveilla, la villa bourdonnait dj dactivit. Des femmes de chambre passaient, charges de piles de linge frachement repass ou de vases pleins de fleurs clatantes. Plusieurs villageoises taient venues aider la cuisinire des Peritakis ; de loffice schappaient des fumets apptissants. Dehors, les jardiniers dressaient des tables lombre des oliviers pour le repas de noces. Lorna enfila rapidement un pantalon et une chemise. Puis, munie de son appareil, elle se mit en qute de bonnes photos... et dune tasse de caf. Lorsquelle remonta, elle alla frapper la porte dAriane. Mme Peritakis laccueillit bras ouverts. Ma pauvre enfant, vous ne risquiez pas de dormir ce matin avec tout ce bruit ! La mre de Jason nignorant pas laffection grandissante entre son fils et Lorna, cette attitude amicale tait rconfortante. Qui voudrait dormir un jour comme celui-ci ? dit Lorna en souriant. Je nai pas ferm loeil de la nuit ! lana Ariane. Elle tait assise sur son lit, le visage rose dexcitation,

vtue dun pyjama en coton bleu qui lui donnait lair davoir quinze ans. Elle est beaucoup trop jeune pour se marier, pensa Lorna. Elle sort peine de lcole ! Jaimerais bien que tu manges quelque chose, Ariane, lui conseilla sa mre. Elle dsigna le plateau du petit djeuner encore intact, sur la table de chevet. Sinon, tu vas tvanouir avant darriver lglise, insista-t-elle. Je ne mvanouirai pas. Nous pourrions partager votre petit djeuner, proposa Lorna. tant donn que je ne me marie pas, moi jai trs faim ! Ariane clata de rire et prit un gteau, ce qui parut satisfaire sa mre. Kala ! Maintenant que ce point est rgl, je vais voir si lon a fini de repasser ta robe. Ensuite, il sera temps de prendre ton bain. Non, restez, Lorna, cest une bonne chose que vous soyez l ! Ariane et moi sommes toutes deux trs nerveuses ce matin, votre prsence nous apaise. Lorna montra son appareil. Je pourrais peut-tre commencer faire quelques photos ? Excellente ide, acquiesa Mme Peritakis avant de quitter la pice, drape dans sa robe de chambre. Mais voyons, je nai pas encore mis ma robe de marie ! objecta Ariane en, regardant son pyjama froiss. Peu importe ! Je veux vous prendre tous les moments de la journe. Et ne posez pas ! ajouta Lorna, voyant quAriane stait raidie et arrangeait ses cheveux. Cest difficile, marmonna Ariane, je ne suis pas un modle professionnel. Comme elle se penchait vers le plateau, Lorna vit briller quelque chose son cou.

Quavez-vous autour du cou ? Ariane ouvrit le haut de son pyjama, dvoilant un collier daigues-marines. Portez-vous toujours des bijoux au lit ? Maman me la donn ce matin. Ce collier lui appartenait. Son pre lui en avait fait cadeau pour son mariage. Il est splendide. Pour la femme de Jason, il y aura des meraudes. Fort bien, rpondit Lorna, brusquement sur la dfensive. Avez-vous la mme tradition dans votre famille, Lorna ? Pas tout fait, commenta-t-elle schement. Que voulez-vous dire ? Je veux dire que ma famille na pas de fortune ; nous navons pas de joyaux transmettre... Pourtant, vous avez de beaux bijoux, appuya Ariane. A la rception, vous portiez de trs jolies turquoises. Elles taient ma mre. Vous voyez ! Votre mre aussi vous a offert des pierres de valeur. Lorna essaya de changer de sujet. Adossez-vous contre loreiller, maintenant. Je croyais que je ne devais pas poser ? Oui... eh bien... juste pour cette fois... A cause de la lumire. Ariane obit consciencieusement. Cela vous ennuie que nous soyons riches ? senquit-elle subitement. Mennuyer ! Bien sr que non ! Elle fit deux ou trois clichs, consciente du regard dAriane fix sur elle. Je pense que si, dit la jeune fille. Mais nous navons pas toujours t riches, vous savez. Mon arrire-

grand-pre ntait quun pauvre paysan. Tout ce que nous avons, nous lavons gagn. Lorna posa son appareil et vint sasseoir prs delle. Je suis dsole, Ariane, je me conduis dune manire idiote. Vous avez raison, cela me contrarie de songer aux diffrences existant entre nous. Je ne vois pas de diffrences, rpliqua son amie dans un sourire. Je porte les aigues-marines de ma mre, et vous, les turquoises de la vtre. Mais vous tes crtoise et je suis canadienne. Et nous sommes toutes deux des femmes, par consquent nous ressentons les mmes choses. Elle passa son bras autour des paules de Lorna. Savez-vous ce que je crois ? Je crois que vous avez lme dune paysanne, Lorna. Vous vous mfiez de tout ce qui vous est tranger. Or nous sommes nous aussi des paysans ! Par consquent, il ne peut pas y avoir de diffrences entre nous. Quand vous en parlez, tout cela parat fort simple, soupira tristement Lorna. Mais cest simple ! Maintenant, chassez cet air sombre ou je vais me fcher ! Et je suis horrible lorsque je me fche ! Comme tous les Peritakis ! La porte souvrit la vole sur sa mre. Le coiffeur est l, annona-t-elle. Vite, Ariane, tu dois encore prendre ton bain et thabiller. Je vous laisse, lana Lorna en sclipsant. Elle avait brusquement envie de voir Jason. Elle voulait se tenir tout contre lui, enveloppe dans la magie que faisait natre sa prsence. Elle se rendit derrire la maison. Vasily venait darriver ; il sortait de sa camionnette des plateaux de keftehes des croquettes froides parfumes louzo et au citron un grand panier de pain et un carton de fromages du pays. Il la salua gaiement avant de sengouffrer dans la maison.

Beaucoup de voitures taient dj gares dans lalle ; il y avait un va-et-vient incessant de gens qui portaient des chaises, des fleurs et tout ce dont on peut avoir besoin pour une grande rception. Aprs avoir pris quelques photos, Lorna se dirigea vers les tables. Non loin de l, elle aperut le dos puissant de Jason. Il se tenait un peu plus bas, le regard fix sur la valle. A son approche, il se retourna. Lorna ! Kalimera, ma chrie, laccueillit-il en la prenant par la main. Jtais en train de penser quel point les annes passent vite. Il ny a pas si longtemps, je portais encore Ariane sur mes paules. Et aujourdhui, voil quil est temps pour moi de la confier un mari. A lcouter, songea Lorna, on aurait cru que sa soeur tait un colis quil fallait transporter dune maison une autre... Kosti semble trs gentil, murmura-t-elle simplement. Oui, cest un homme bien. Je serai heureux de lavoir pour beau-frre. Et cest un mariage damour. Cela aussi, cest une chance. Si ce ntait pas le cas, serais-tu toujours aussi heureux davoir Kosti, pour beau-frre ? Devant son coup doeil interrogateur, elle poursuivit : Je veux dire, attendais-tu dAriane quelle pouse un homme choisi par la famille ? Crois-tu vraiment que jobligerais Ariane se marier contre son gr ? demanda-t-il tristement. Eh bien... non... mais il y a encore des mariages arrangs en Crte, nest-ce pas ? Certainement. Le plus souvent, dailleurs, ce sont des mariages heureux. Ce fut le cas de celui de mes parents. Tu sais, je suis prt parier que notre taux de divorce est dix fois infrieur au vtre ! Tu es injuste ! Je suis sre quil y a beaucoup de couples malheureux en Crte. Seulement il est tellement

difficile dy obtenir le divorce que les gens nessayent mme pas ! Il est dommage que tu ne comprennes pas encore assez bien le grec pour pouvoir lire les journaux. Tu apprendrais que nos lois sur le divorce ont chang rcemment. De mme, lobligation de la dot a t supprime. Tu veux dire que lon nchange plus une pouse contre des chvres et des oliviers ? mit Lorna dun ton acide. Les doigts de Jason se crisprent sur son bras. Quelquefois, jaimerais te secouer jusqu faire entrer un peu de bon sens dans ta jolie petite tte, Lorna ! Je nai pas limpression de manquer de bon sens... Peut-tre pas, mais tu es trs injuste. Pourquoi ne me demandes-tu jamais mon opinion sur ces questions ? Parce que je vis dans un village crtois, tu pars du principe que je souscris sans rserve toutes nos coutumes. Ce en quoi tu te trompes. Tu minsultes, kookla mou, conclut-il tranquillement. Je navais pas lintention de tinsulter. En tout cas, je suis certaine que tu es fier des coutumes crtoises. Quelques-unes, certainement. Quoi quil en soit, je naime pas les femmes agressives... Qui les aime ? riposta Lorna en haussant les paules. Tu parlais de Carol, hier soir. Eh bien, lun de ses traits de caractre les moins agrables tait une constante agressivit. Ta mre pensait que toi et Carol vous marieriez... Ma mre a beaucoup dimagination. La jeune femme se libra de son treinte. Allons, Jason ! Tu ne vas pas nier que tu tais trs attir par elle ? Je ten supplie, nie-le ! pria-t-elle en silence.

Naturellement, jtais attir par elle ! Elle tait belle et je suis un homme normal... Toutefois, jai vite compris qupouser Carol me mnerait au dsastre. Parce quelle tait amricaine ? Parce quelle tait Carol ! sexclama-t-il, perdant patience. Et parce quelle ne voulait pas maccepter tel que jtais, avec ma culture. Tu as d souffrir lpoque ? Il rpondit avec une dsinvolture qui la dconcerta. Pas particulirement. Ce ntait quune aventure de vacances. Une aventure de vacances, rpta Lorna, le coeur lourd. Il lenlaa de nouveau et ils se dirigrent pas lents vers la maison. Et si nous parlions de ton pass, Lorna ? Comment se fait-il que tu ne sois pas marie, belle comme tu les ? On ma demande en mariage une ou deux fois. Jai failli accepter, mais... Mais ? interrogea-t-il en la regardant gravement. Jai prfr me consacrer mon travail. Brusquement, il pressa le pas. Pourquoi ne lui ai-je pas dit la vrit ? songea Lorna. Pourquoi ne lui ai-je pas avou que je cherche un homme capable de veiller sur moi, un homme qui nattende pas de moi que je le prenne en charge ? Hlas, dans limpossibilit de trouver les mots justes, la jeune femme conserva le silence. En atteignant la terrasse, Jason jeta un coup doeil sa montre. Il est temps daller nous prparer. Eh bien, nous nous verrons lglise, jeta Lorna avec une gaiet force. Il sourit, mais son regard tait sombre. Elle regagna sa chambre, consciente du malaise qui

existait maintenant entre eux. tre amoureuse de Jason Peritakis ntait certes pas chose facile, mais elle savait que sil se montrait soudain plus distant avec elle, elle en tait responsable. Elle lui avait donn limage dune femme uniquement proccupe de sa carrire. Rien dtonnant, ce quil prt ses distances avec elle... Une fois douche, elle enfila une robe en mousseline mauve dont le col assez haut dissimulait le bleu vif de son porte-bonheur. Tout en reconnaissant quil tait puril de porter ce talisman de mauvais got, elle ne pouvait se rsoudre lter. Pas encore ! Lorsquelle descendit, Ariane se trouvait debout dans le salon, immobile comme une statue, vtue dune robe dorganza blanche, un diadme de perles dans les cheveux. Resplendissante de bonheur, elle tenait la main un bouquet o les boutons de chvrefeuille blanc se mlaient des fleurs pourpres. Comme vous tes belle ! sexclama Lorna, la gorge serre. Oui, je crois que la robe est trs russie, renchrit Mme Peritakis en sortant de lombre. Bien quelle parlt avec une dsinvolture tudie, Lorna sentit que sous son calme apparent, la mre de Jason tait trs mue. Ce nest pas seulement la robe, dit Lorna en sortant son appareil. Je vais prendre une photo de vous deux. A propos, votre bouquet est magnifique, Ariane. Quelles sont ces fleurs pourpres ? Cest une ide de Jason, rpondit la jeune fille en rougissant. Ces fleurs proviennent de larbre qui pousse prs de votre chambre noire. Nous lappelons larbre de chastet . Jason a jug que ce serait appropri. Jespre que cest le cas, intervint sa mre en souriant. Jason a t bien inspir... A cet instant, une des femmes de chambre entra la pice pour changer quelques mots avec la matresse de

maison. Il est temps de partir, les voitures attendent. Maman... ta fleur ! scria Ariane. Elle prit une rose dans un vase et se prcipita vers sa mre. Avec solennit, elle la lui tendit. Mme Peritakis piqua la fleur son corsage et embrassa sa fille cependant que Lorna sloignait avec tact. Sur la route, une foule de gens se dirigeaient vers la chapelle. Certains, les plus gs, portaient le costume national. Parvenue bon port, Lorna se jucha sur un rocher pour attendre larrive de la marie. De l, elle pouvait voir lglise. Un groupe se tenait devant la porte : Susan et Harvey, ainsi que Kosti, trs lgant dans son habit noir, une fleur la boutonnire. Elle leva son appareil et fit le point. Mais lorsque la marie et son frre apparurent enfin, elle le baissa, les mains tremblantes, le souffle coup. Jamais Jason navait t aussi sduisant ! Il avait revtu le costume traditionnel crtois : une culotte de soie blanche, une large charpe rouge la taille et une chemise de soie blanche sous une veste noire. Une dague en argent brillait sa ceinture ; son front tait ceint dun turban de soie noire. Il avait lair dun beau brigand du XVIIIe sicle, dangereux et troublant. Lorna se ressaisit et prit plusieurs clichs. Quand le couple sarrta devant Kosti, Jason mit la main de sa soeur dans celle de son fianc. Kosti dposa un lger baiser sur les lvres dAriane, puis les futurs maris pntrrent dans la chapelle, suivis de Jason. Lorna rangea son appareil et se fraya un chemin dans la foule. La petite glise tait comble, mais elle russit se glisser lintrieur. Le couple se tenait devant lautel. Quatre petites filles vtues de blanc, des couronnes de fleurs dans les cheveux, tenaient des cierges qui brillaient dans la pnombre. Le parfum des fleurs dcorant la chapelle se

mlait celui de lencens. Un prtre en habit de brocart dor conduisait la crmonie. Il ny avait pas de musique, seulement la psalmodie du prtre et le tintement intermittent dune cloche. On plaa sur la tte des maris des couronnes de fleurs que lon changea trois reprises. Les yeux de Lorna taient pleins de larmes. Elle navait jamais rien vu daussi beau. Les poux changrent par trois fois leurs alliances en or, puis il y eut un soupir gnral dans lassistance. Kosti et Ariane taient mari et femme. Lorna sortit de lglise en battant des paupires afin de chasser ses larmes. Surprise de son motion, elle nosait savouer quen fait, elle enviait Ariane. Elle aspirait de tout son tre se tenir aux cts de Jason, comme Ariane stait tenue aux cts de Kosti, et se voir lie lui pour toujours en une crmonie solennelle. Susan la rejoignit bientt. Quel merveilleux mariage, nest-ce pas, Lorna ? Tu as lair trouble, ajouta-t-elle, notant les yeux humides de son amie. Oh oui ! acquiesa Lorna. Je crois que je deviens sentimentale en vieillissant. Cest normal. Moi aussi, les mariages me bouleversent toujours. Tu es gentille, Susie. Rappelle-moi de tacheter un cadeau pour ton mariage, plaisanta Lorna. Je prfrerais que tu maides acheter la robe. Susie ! Tu veux dire que toi et Harvey... ? Ce nest pas encore officiel, mais nous sommes pratiquement dcids. Nous nous aimons passionnment et nous avons tellement en commun ! Oui, dit Lorna avec envie, cest vrai. A cet instant, Ariane et Kosti sortirent de lglise sous les acclamations de la foule. Kosti embrassa sa femme et lentrana vers la villa, suivi de tout le village.

Jason savana vers Lorna. Te voil, kookla mou ! As-tu russi prendre beaucoup de photos ? Deux films jusquici... Laisse-moi porter ton sac. Il laccrocha son paule. Alors, as-tu aim notre petit mariage de campagne ? Petit ! La moiti de la Crte tait l ! Et une bonne partie dAthnes, acquiesa-t-il en souriant. Ctait une trs belle crmonie, Jason. Jen aimerais une identique... si je me marie un jour. Dans ta bouche, cela sonne comme une punition. Elle sentait quil ne plaisantait pas, mais elle seffora de garder un petit ton lger. Tu veux dire comme de senfermer dans une cellule capitonne et de jeter la cl ? Est-ce ainsi que tu vois le mariage, Lorna ? A la vrit, je ny ai jamais rflchi. Elle courut devant lui. Laisse-moi prendre quelques photos de toi dans ce costume ! cria-t-elle. Il la rejoignit en quelques pas. Tu ne pourras pas toujours te cacher derrire cet appareil, Lorna. Un jour, il te semblera une bien pauvre compagnie. Il ma suffi jusqu prsent, rpliqua-t-elle en luttant pour matriser le tremblement de sa voix. En ce cas, je te laisse avec lui. Je ne veux pas abuser de ton prcieux temps une minute de plus. Jason ! Pour lamour de Dieu, gmit Lorna. Mais il tait dj parti. Les larmes jaillissant de ses paupires, ruisselrent sur ses joues. Elle les essuya de la main. Jason navait rien compris ! videmment, il lui aurait

fallu beaucoup de perspicacit pour saisir ce quelle avait vraiment voulu dire. En essayant de mnager son amourpropre, elle avait bless celui de Jason. En levant son appareil pour photographier la foule, la jeune femme aperut Jason qui se dirigeait vers elle grandes enjambes. Lorna, je ne peux pas supporter de me disputer avec toi ! dcrta-t-il en arrivant prs delle. Elle simmobilisa, stupfaite. Jason, avec toute sa fiert de Crtois, tait revenu sexcuser ! Elle ne put que le fixer de son magnifique regard bleu, les cils humides de larmes. Lorna ! Agapi mou... tu as pleur ! Non, protesta-t-elle dans un sursaut dorgueil... Si, cest vrai, jai pleur. Oh, ma chrie ! Il lattira contre lui et lui caressa doucement les cheveux, sans se soucier des coups doeil curieux des villageois. Pardonne-moi, Lorna, pardonne-moi. Je ne voulais pas te faire de la peine. Jai parl sans rflchir, balbutia-t-elle. Cest moi qui devrais te demander pardon. Ne nous querellons pas pour cela aussi ! lcha Jason en souriant. Pardonnons-nous mutuellement et soyons nouveau amis, daccord ? Daccord... Etsi ! A prsent, dpchons-nous ou ils vont commencer le festin sans nous ! Donne-moi la main... Tes sandales sont-elles assez solides pour que tu puisses courir ? Je crois que oui. Alors allons-y. Et ils parcoururent le chemin toutes jambes en riant comme des enfants. Jason fit asseoir Lorna la table de la marie. Lui-

mme sinstalla prs de sa mre qui, selon la coutume, avait pris place ct dAriane. Mme Peritakis scruta le visage empourpr de Lorna avant de lever son verre de vin. A Lorna, dit-elle, Lorna qui est beaucoup plus pour nous quune simple invite. Elle sourit son fils et Lorna fut submerge par une vague de joie intense. A son tour, Jason leva son verre, mais avant de boire, il versa un peu de vin sur le sol. Pour remercier les dieux de nous avoir accord une bonne rcolte, expliqua-t-il Lorna. Un fermier crtois rend toujours la terre un peu de ce quil en a reu. Je pense que ce nest que justice, approuva-t-elle. Sur ce, elle versa galement une bonne partie de son verre par terre, sous les acclamations de Jason et des autres convives. Nikos dvisageait son cousin dun air menaant. Je ne gaspille pas mon vin cause de superstitions aussi ridicules, dclara-t-il. Pourtant, cela ne te ferait pas de mal, jeta Lorna sans rflchir. Chacun se retint dclater de rire. Nous devrions peut-tre imiter les anciens et mettre un peu deau dans notre vin, intervint Jason avec diplomatie. Il mit aussitt son ide excution, imit par Lorna. Pan metro arasto... ta sant, Nikos, lana Jason. Mais Nikos refusa de participer au toast. Le repas fut long, bruyant et trs agrable. Ils mangrent de lagneau rti et du chevreuil aux fines herbes, le tout accompagn de pommes de terre frites, de tomates farcies et de salade. Ensuite vinrent les desserts : dabord une norme pice monte que les jeunes maris dcouprent avec la dague de Jason, puis un gteau au chocolat et enfin, des biscuits. Lorsquil ne

resta plus que des miettes, on offrit alors aux invits de grosses drages roses et blanches. Non merci, dit Lorna, je ne peux plus rien avaler. Il faut en prendre au moins une, Lorna, objecta Ariane. Vous la mettrez sous votre oreiller ce soir et vous rverez de lhomme que vous pouserez. Amuse, Lorna glissa une drage rose dans sa poche. Quelques minutes plus tard, le professeur Spanakis prit une guitare et se mit jouer, bientt accompagn par le boulanger du village qui avait apport son violon. De temps autre, tous deux psalmodiaient une liste de noms. Jason se leva et vint tranquillement sasseoir ct de Lorna. As-tu dj entendu cela ? Cest une mantinade . coute attentivement, tu reconnatras certains noms. Comme il lui prenait tendrement la main, Lorna songea quelle navait jamais t aussi heureuse de toute sa vie. Le soleil de fin daprs-midi baignait la scne dune lumire dore et, dans le chant des deux hommes, elle saisit les noms dAriane et de Kosti, puis celui de Jason. Jason lui lcha la main afin de chanter son tour. Il avait une belle voix et quand Lorna lentendit prononcer son nom, un frisson de plaisir la parcourut. A lautre bout de la table, elle vit Ariane sourire et lever son verre la sant de son frre. Tout coup, la musique sarrta. Il y eut un court silence avant que quatre musiciens du village ne se mettent jouer des valses. Les maris ouvrirent le bal ; bientt, de nombreux couples tourbillonnaient sur lherbe. Jason glissa un bras autour de la taille de Lorna, puis ils se joignirent aux danseurs. Lorna sabandonna avec dlice aux bras qui ltreignaient. Jason tait un merveilleux danseur, mme sur ce terrain accident ; ils se compltaient parfaitement. Peu peu, le rythme sacclra et Lorna

finit par demander grce en riant. Jai bu trop de vin, Jason... si nous continuons ce train-l, je vais tomber. Ils quittrent la foule pour gagner lombre des arbres. Aprs lui avoir apport un verre de limonade glace quelle but avec plaisir, Jason se pencha vers elle et lui effleura la joue. Il mest pnible de mloigner de toi, mais je dois danser avec mes invites, kookla mou. Par contre, si tu te laisses entraner par lun de ces lourdauds athniens, dit-il en dsignant les jeunes gens qui lavaient courtise le soir de la rception, je te tue. En dpit de son sourire, la menace dans sa voix tait bien relle. Alors, tu iras en prison, riposta calmement Lorna en le dfiant du regard. Cela me contrarierait beaucoup de te voir dans les bras de lun deux. Je taime, Jason, seulement cela ne te donne pas le droit de me dire avec qui je dois danser, trancha-t-elle en lembrassant sur la joue. A son tour, il planta un baiser sur son front et sen alla. Lorna poussa un soupir de soulagement. Ils avaient vit une dispute. Et si elle navait pas exactement gagn la partie, du moins lui avait-elle donn rflchir. Peuttre en viendraient-ils se comprendre, aprs tout ? Elle laimait assez pour faire des concessions... condition quil agisse de mme. Susan et Harvey ne tardrent pas rejoindre la jeune femme. Jai tellement dans que jai bien d perdre deux kilos ! sexclama Susan, haletante. Quest-ce que tu bois ? De la limonade. Chri, voudrais-tu aller nous en chercher ? demanda Susan son compagnon.

Tes dsirs sont des ordres, Princesse. En veux-tu une autre, Lorna ? Non merci. Harvey disparu, les deux amies sassirent sur des chaises de jardin pour contempler les danseurs. Lorna aperut Nikos qui sloignait vers lorangeraie. Quelle merveilleuse rception ! exulta Susan. Je ne me suis jamais autant amuse. Qui aurait cru que le professeur Spanakis savait chanter ! Oui, il a lair dexcellente humeur. Il est aux anges, tu veux dire ! Il a mme dans avec moi ! Ce doit tre leffet du mariage : Oui, et de la terre cuite... La terre cuite ? rpta Lorna, perplexe. Bien sr ! Tu nes pas au courant de sa dernire trouvaille ? Harvey, de quoi parle-t-elle donc ? senquit Lorna ladresse du jeune homme, qui venait de revenir. Eh bien, hier, pendant que vous tiez Hraklion, le professeur a fait une dcouverte importante, la plus importante jusquici. Il se laissa tomber prs de Susan et but une gorge de limonade. Continue ! lui intima Lorna, impatiente. Il sagit dune petite tte de femme en terre cuite. Elle est remarquablement conserve, peine brche. A premire vue, elle doit dater du milieu de la priode minoenne. Oh, cest fantastique ! sexclama Lorna. Jai hte de la voir ! Tu la photographieras lundi, observa Susan. Oui, et ensuite elle ira tout droit au muse, reprit Harvey. Spanakis avait pens lexpdier vendredi soir, mais je crois quil a voulu en profiter encore un peu. A propos, personne ne doit le savoir en dehors de lquipe.

Pour des raisons de scurit... Je me demande si Jason est au courant, commenta Lorna. Spanakis va srement le lui dire, rpondit Harvey. Aprs tout, le terrain lui appartient. Ils bavardrent encore quelques minutes, puis Lorna partit la recherche de Jason. Elle dsirait lui apprendre la nouvelle, sachant que cette dcouverte lui ferait plaisir. Elle le trouva sur la terrasse, en train de discuter avec des invits. Lorna, viens que je te prsente des parents. Quand elle se fut approche, il lenlaa dun bras possessif. Aux regards quchangrent les femmes prsentes, Lorna comprit quavant peu, lannonce de son idylle avec Jason se rpandrait comme une trane de poudre dans le clan Peritakis. Peu aprs, le groupe se dispersa. Les deux jeunes gens restrent seuls. Ma famille taime bien, affirma Jason avec satisfaction. Eh bien, je les aime aussi. Mais ils mont lair dtre trs nombreux, je ne pourrai jamais me souvenir de tous leurs noms. Si, condition que tu sjournes trs trs longtemps en Crte, dit-il en lattirant lui. Rouge de plaisir, Lorna abandonna regret cet agrable sujet. Jason, je veux te confier quelque chose pendant que nous sommes tranquilles. Est-ce un tel secret, kookla mou ? railla-t-il. En fait, oui... Sois srieux une minute, cest propos du chantier. Elle linforma de la dernire trouvaille du professeur. A sa grande surprise, il ne manifesta aucune joie. Au contraire, son visage sassombrit et il frona les sourcils.

Spanakis ne la donc pas expdie au muse hier soir ? demanda-t-il dun ton brusque. Non, je dois la photographier lundi, puis elle partira pour Hraklion. Je crois que Spanakis ne peut supporter de sen sparer si vite. Hristo ! Quelle stupidit ! tonne de sa vhmence, Lorna carquilla les yeux. Il faut que je trouve Spanakis ! Il faut mettre cette pice en sret dans mon bureau tout de suite ! Il tait si agit quil faillit heurter un jeune Athnien qui venait inviter Lorna danser. Le coeur de celle-ci se serra dapprhension. Jason allait-il encore lui faire une scne de jalousie ? Mais sa crainte se rvla sans objet. Jason changea quelques mots en grec avec le jeune homme avant de se tourner vers elle. Tu te souviens de George, kookla mou ? Il souhaiterait danser avec toi. Je... je ne sais pas. Est-ce bien prudent ? senquitelle avec une douceur tudie. Bien sr, chrie, rpliqua Jason en souriant malicieusement. George nest absolument pas dangereux. Elle se dressa sur la pointe des pieds pour lui embrasser la joue. Si vous voulez bien mexcuser, reprit-il, je vais chercher le professeur. Et sur un sourire distrait, il les quitta. Tout en dansant avec George, Lorna ne cessa de lui parler de Jason. Puis Nikos fit une rapparition et lui rclama la danse suivante. Curieusement, il tait peu prs sobre. Sil ne se montra gure loquace, du moins ne se plaignit-il pas de Jason, ce qui tait un agrable changement. Enfin vint lheure pour Ariane et Kosti de partir pour Hraklion. Les invits se pressrent sur la route pour apercevoir la marie en tailleur de soie bleu. Tous ceux

qui avaient des voitures sy entassrent. Lorna aperut Jason en grande conversation avec le professeur, qui sloigna rapidement peu aprs. Jason se dirigea aussitt vers elle. Nous allons au port, annona-t-il. Est-ce que tout le monde va Hraklion ? Chacun doit essayer de trouver place dans un vhicule. Cest la coutume daccompagner ainsi les jeunes maris. Il lentrana vers la Daimler. Le chauffeur tait dj au volant et Mme Peritakis tait assise larrire en compagnie de plusieurs parentes. Lorna recula, brusquement intimide. Je ne voudrais pas mimposer, Jason. Sil ny a pas assez de... Jason, installe-toi devant prs de Manolis, cria Mme Peritakis cet instant. Jai gard une place larrire pour Lorna. Lorna remercia son htesse et monta en voiture. Cest alors quelle aperut Maria et Hlne. Jason marcha vers elles, changea quelques mots avec Maria puis, prenant la main de la fillette, lamena vers la voiture. Il sassit ct du chauffeur, Hlne sur ses genoux. Nous avons une passagre de plus, dclara-t-il. Cette charmante personne a exprim le dsir de nous accompagner. Jai pens quil ne fallait pas la dcevoir. Le trajet fut calme. La journe avait t longue et maintenant que le moment tait venu pour Ariane de quitter la maison de son enfance, Lorna sentait que Mme Peritakis tait mue. Le jeune couple devait faire une croisire dans les les avant de sinstaller dfinitivement Athnes. Lquipage au grand complet se tenait sur le pont du yacht pour les accueillir. Les yeux brillants de larmes, Ariane embrassa sa mre et son frre. Elle sapprocha ensuite de Lorna, qui se tenait discrtement lcart.

Je ne vous dis pas au revoir, parce que de vritables amies ne sont jamais vraiment spares. Soyez heureuse, Ariane, rpondit Lorna en souriant. Je sais que vous le serez. Et vous, Lorna... soyez heureuse aussi, murmura Ariane avant de lembrasser. Elle rejoignit Kosti, au bras duquel elle monta bord. Du quai, chacun leur cria au revoir et quelquun jeta une pluie de ptales de roses qui retombrent sur leau. Jason enlaa sa mre et lui chuchota quelques mots loreille. Elle scha bien vite ses larmes. Tu as raison, nous devons penser lavenir. Je ne serai pas triste, assura-t-elle dans un sourire. Elle tint sa promesse et le retour se passa agrablement. Seule Hlne restait silencieuse. Elle dormait, blottie contre Lorna. La jeune femme se sentait pleinement heureuse. Jason stait montr adorable avec elle, de mme que toute sa famille. Se demandant ce que ses propres parents penseraient de Jason, elle en vint rapidement la conclusion quil leur plairait. Elle se dit galement que de toute faon, leur opinion naurait aucune incidence sur ses sentiments pour lui. Mais Jason ? Si sa mre et sa soeur ne lavaient pas accepte aussi facilement, aurait-il affich si ouvertement ce quil ressentait pour elle ? Ou au contraire, aurait-il cach sa flamme ? A cette ide, la joie de Lorna sattnua, dautant que brusquement, elle revint la ralit pour entendre les autres passagers discuter en grec. Alors la magie de la Crte svanouit, elle se sentit seule et un peu effraye. Cette impression se dissipa vite, cependant elle en garda le douloureux souvenir au fond de son coeur. Plonge dans ses penses, Lorna saperut peine que la voiture stait arrte devant la villa. Jason lui ouvrit la portire. Laisse-moi prendre Hlne. Elle est trop lourde

pour toi. Voyant son air gar, il eut un petit rire. Peut-tre devrais-je vous porter toutes les deux, observa-t-il en prenant la fillette dans ses bras. Tu sembles aussi fatigue quelle. Lorna acquiesa dun signe de tte. Elle tait effectivement extnue. Maria se tenait au milieu dun groupe de villageoises. Jason sapprocha delle pour lui dire quelque chose en grec, repoussant dun geste ses protestations. Lorna comprit quon allait la reconduire chez elle en voiture avec sa fille. Maria embrassa Lorna en lui souhaitant bonne nuit, puis elle prit place larrire de la Daimler. Jason installa Hlne sur les genoux de sa mre. Il refermait la portire quand on entendit un cri. Le professeur Spanakis dboucha de lorangeraie au pas de course et se prcipita vers eux, en parlant rapidement en grec. Jason devint livide. Quest-il arriv ? senquit Lorna. Inquite de le voir si ple, elle insista en sagrippant son bras : Quy a-t-il, Jason ? La petite tte en terre cuite, dit-il dune voix rauque. Elle a disparu.

9
Lorna le fixa dun air incrdule. Disparu ?... Je ne comprends pas. Cest un nouveau vol, Lorna annona le professeur. Dune main tremblante, il ta ses lunettes et spongea le front. A-t-on subtilis autre chose ? sinforma Lorna. Non. De toute manire, les autres objets navaient que peu de valeur. Il remit ses lunettes puis se tourna vers Jason. Je suis entirement responsable. Jaurais d lenvoyer immdiatement Hraklion. Je ne me le pardonnerai jamais. Jamais ! Le pauvre homme semblait au bord des larmes. Aprs avoir vainement tent de le calmer, Jason prit la situation en main. Dabord, il faut appeler la police. Lorna, voudraistu conduire le professeur dans le salon et lui servir un brandy ? Lorna sexcuta pendant que Jason partait tlphoner au commissariat. Le professeur avala dun trait le verre dalcool quelle lui offrit. Je suis sre que la police ne tardera pas dcouvrir le coupable, le rconforta-t-elle. Mme si cest le cas, je doute que lon retrouve les miniatures et la terre cuite. Le voleur les aura dj

vendues au march noir. Cest affreux, affreux. Et dire que cest ma faute. Daccord sur ce point, Lorna garda un silence prudent jusquau retour de Jason. Il avait troqu son costume crtois contre un jean et une chemise en coton. La police sera l dans une heure, dclara-t-il. Ils veulent interroger immdiatement tous ceux qui travaillent sur le chantier. Lorsquil se tourna vers Lorna, elle se rendit compte quelle avait devant elle un homme habitu donner des ordres, habitu se faire obir. Voudrais-tu demander tes collgues de venir ici ? Arrange-toi pour que personne ne souponne ce qui se passe. Son visage tait lugubre. Tout en sympathisant avec lui dans sa dtresse, Lorna ne put sempcher de penser quil prenait ce vol trs coeur. Aprs tout, ce ntait pas lui que lon avait drob cette terre cuite... Tu les installeras au salon, sil te plat, reprit-il. La jeune femme acquiesa. Sa fatigue oublie, elle, sortit dans le jardin runir les membres de lquipe. Elle parvint luder leurs questions et, une demi-heure plus tard, ils taient tous rassembls dans le salon brillamment clair. Il rgnait une tension extrme dans la pice. Le professeur, qui semblait stre ressaisi, se tenait lcart du reste de lquipe. Quant Jason, il arpentait nerveusement la pice, jetant sans arrt des coups doeil vers la porte pour examiner les nouveaux arrivants. Lorsque Nikos entra, il lui lana un regard perant que son cousin soutint avec une nonchalance tudie. Quand tous furent assis, Jason demanda au professeur de retarder sa communication de quelques minutes. Je pense quil serait juste que ma mre soit prsente, expliqua-t-il. Si vous voulez bien mexcuser, je

vais la chercher. Harvey se pencha vers Lorna. Ai-je raison de croire que notre voleur a encore frapp ? Tu le sauras bien assez tt, rpondit-elle voix basse. A son arrive, Mme Peritakis adressa un coup doeil amical au professeur avant de prendre place dans un fauteuil. Puis celui-ci se mit parler, dabord en grec, ensuite en anglais. Il leur expliqua laffaire sans essayer dattnuer sa responsabilit, ce dont Lorna lui sut gr. A la fin de son discours, il y eut un silence glacial. Les autorits seront l dun moment lautre, conclut-il, et croyez-moi, je ferai tout ce qui sera en mon pouvoir pour les aider apprhender le coupable. Mme Peritakis quitta la pice le visage blme. De nouveau, Lorna se demanda pourquoi la famille Peritakis semblait si concerne par les vnements. On venait de leur servir du caf tous quand la police arriva. Jason tint un bref conciliabule avec linspecteur dans le hall ; ils dcidrent que les interrogatoires auraient lieu dans le bureau. Harvey fut le premier tre appel. Susan vint sasseoir prs de Lorna. Cest incroyable, tu ne trouves pas ? Jaimerais bien tenir celui qui a fait a ! Oui, moi aussi, convint Lorna en reposant sa tasse. Cest une bien triste fin une journe merveilleuse. Jason a lair trs touch, observa Susan. Effectivement, acquiesa Lorna. A la vue de ses traits tirs, la tendresse la submergea. Elle aurait donn nimporte quoi pour tre seule avec lui en cet instant, pour caresser ses pais cheveux noirs et le rconforter. Au mme moment, il la regarda. Son

visage sclaira tandis quun sourire fugitif effleurait ses lvres. Nikos se leva pour servir une autre tasse de caf. A lvidence, il ne partageait pas lmotion des membres de sa famille. Lorsque la police sera partie, nous boirons du brandy et nous danserons jusqu laube, lana-t-il. Je ne pense pas que nous aurons le coeur danser, rpliqua Jason. Nikos lui dcocha un coup doeil ironique. Il ne faut pas ten faire pour une simple tte de statuette. Notre sol regorge de ce genre de trsors. L nest pas le problme, intervint Lorna. Tu ferais mieux de te taire, Nikos, renchrit Susan. Il haussa les paules et sloigna un peu, suivi de Jason. Tu nes pas ennuy par ce vol, Nikos ? Pourquoi devrais-je ltre ? Cela na rien voir avec moi ! Nous sommes tous concerns, appuya Jason. Tu nignores pas quun tel vol clabousse tout le village... Vieux prjugs que tout cela ! Je men moque. Je crois que tu as tort, rpondit doucement Jason. Aprs Harvey, ce fut au tour de Lorna dtre questionne. Comme elle avait un alibi pour la journe, linterrogatoire fut assez bref, mais ensuite on fouilla sa chambre noire de fond en comble. Jason se tint ses cts pendant quon procdait la perquisition. Je suis navr, kookla mou, murmura-t-il. Ds quils auront fini, tu iras te coucher. Je ne veux pas que tu tombes malade, or tu as lair puise. Elle tait si heureuse de le voir sinquiter ainsi pour elle, quelle acquiesa sans rsistance. Les policiers lui demandrent douvrir la bote contenant les photos quelle destinait son livre. Jason

lui prit la pile des mains et examina attentivement chaque preuve. Quand il releva la tte, il y avait dans ses yeux un respect nouveau. Je commence comprendre pourquoi ton travail est si important pour toi, Lorna. Tu es une vritable artiste. Tu as su saisir lme de la Crte. Aprs leur avoir poliment souhait bonne nuit, les policiers quittrent la pice. Lorna remit les photos dans la bote, quelle ferma cl. Elle tait si fatigue quen sortant, elle trbucha. Aussitt Jason fut prs delle. Glissant un bras sous le sien, il lentrana dehors. Il la tenait serre contre lui sous les fleurs pourpres de larbre de chastet et, peu peu, elle se dtendit. En respirant lodeur virile qui manait de lui, un lger frisson de dsir la parcourut. Jaimerais pouvoir te porter jusqu ton lit et te bercer jusqu ce que tu tendormes, murmura-t-il. Il lembrassa lgrement sur les cheveux puis la repoussa loin de lui. Je vais te reconduire jusqu ta chambre. Tu dors debout. A sa porte, il lui effleura les lvres, puis les paupires. Couche-toi tout de suite et rve de moi, ordonna-til avant de la laisser. Lorna se souvint alors de la drage dans la poche de sa robe. Elle la plaa consciencieusement sous son oreiller, mais si elle rva de Jason, elle ne se le rappela pas... Le lendemain, il y eut encore des visiteurs, des gens dautres villages qui venaient boire un verre de vin la sant dAriane et de Kosti. Toutefois, en dehors de ces joyeux intermdes, la maison tait paisible. Lorna vit peine Jason. Il passa toute la matine

dans son bureau avec le professeur et le chef de la police. La jeune femme commenait se sentir abandonne. Certes, ce vol tait ennuyeux, mais Jason et sa mre prenaient les choses beaucoup trop coeur. Aprs le djeuner, Jason linforma quil avait invit Susan et Harvey la villa pour laprs-midi et la soire. Ils te tiendront compagnie pendant que je serai dans mon bureau, dclara-t-il. Essaies-tu de me dire que tu comptes rester toute la journe avec le professeur ? demanda-t-elle schement. Je prfrerais tre avec toi, crois-moi, mais tant donn les circonstances, cest impossible. Quelles circonstances ? Je ne devrais pas avoir besoin de te lexpliquer. Le vol a t commis sur un terrain qui mappartient, je suis donc directement concern. De plus... Il hsita, comme sil ne pouvait se dcider lui confier quelque chose dimportant. Je ne comprends pas pourquoi tu prends tout cela tellement au tragique, protesta Lorna. Tu sembles oublier que le crime du voleur rejaillit non seulement sur toute sa famille, mais aussi sur son village... Je doute que ton comportement puisse arranger les choses. Si tu veux mon avis... Je ne veux pas ton avis ! coupa-t-il avec colre. Trs bien, en ce cas je vais aller me baigner avant larrive de Susan et Harvey. Retourne tes affaires. Elle le quitta rapidement, profondment contrarie. En mettant son bikini noir, elle dut se mordre les lvres pour rprimer des larmes de rage. Elle passa laprs-midi au bord de la piscine avec Susan et Harvey. Bien quelle seffort de paratre joyeuse, intrieurement, elle tait tendue tout rompre. Furieuse et angoisse, elle se sentait tout coup

horriblement trangre au monde de Jason. A mesure que laprs-midi avanait, sa tension augmentait. Lorsque Jason les rejoignit, peu avant le dner, elle tait dans un tat de nerfs pouvantable. Le simple fait de regarder le corps flexible de Jason fendre leau sans effort lui causait une souffrance intolrable. Sa sduction mme semblait lloigner delle. Sa gaiet disparue, Lorna tait trangement silencieuse. Elle se contentait maintenant de contempler gravement lhomme quelle aimait. Pour sa part, Jason ne lui tmoignait quune attention polie. Lorna avait limpression horrible quun abme stait ouvert entre eux, un abme infranchissable. Quand elle monta shabiller pour le dner, Susan laccompagna. Nest-ce pas merveilleux quils sentendent aussi bien ? Lorna, qui tait en train denfiler une robe en soie vert meraude, la considra sans comprendre. Qui a, ils ? Harvey et Jason, bien sr ! Il est difficile de croire que Jason et Nikos viennent de la mme famille, ajouta Susan. Quest-ce qui te fait dire cela ? Eh bien, lorsque nous avons quitt lauberge tout lheure, Nikos tait dans le jardin... occup boire. Peut-tre se remet-il des motions dhier, avana Lorna. Il est rest remarquablement sobre la rception, cela ma tonne. Il a d avoir peur. Jason naurait srement pas tolr quil se tienne mal le jour du mariage de sa soeur. Ils dnrent dans la salle manger, dans une atmosphre un peu triste. Pendant quils prenaient le caf sur la terrasse, Jason et Harvey se lancrent dans une discussion sur la thse selon laquelle Santorini tait lAtlantide. Les trois femmes, selon la coutume grecque,

bavardaient un peu lcart. Cela ne fit quajouter la contrarit de Lorna. Pratiquement muette, elle regardait le ciel dun air absent. Vous tes bien silencieuse, Lorna, remarqua Peritakis. Vous ne vous sentez pas bien ? Jai une lgre migraine. Lorna ! Pourquoi navoir rien dit ? protesta Susan. Tu dois avoir envie de ttendre... De toute faon, il est temps de partir, observa Harvey. Demain, nous travaillons. Jason et Lorna les accompagnrent jusqu la jeep quHarvey avait emprunte au chantier. Aprs leur dpart, Jason posa les mains sur les paules de sa compagne et scruta son visage avec insistance. Dans lobscurit, ses prunelles luisaient comme celles dun chat. Lorna eut le sentiment que ces yeux clairs pouvaient lire dans son coeur et ne se laisseraient pas abuser par des mensonges. Comment vas-tu ? demanda-t-il. Mieux, rpondit-elle en dtournant vivement la tte. Mais tu es toujours fche contre moi, nest-ce pas ? Pas fche... objecta-t-elle. En rencontrant son regard pntrant, elle rectifia : Disons que je ne suis plus fche. Juste fatigue... Et inquite notre sujet , aurait-elle pu ajouter. Pourtant elle nen fit rien. Il lenlaa et lattira contre lui. La jeune femme ne rsista pas. Comment laurait-elle pu quand le plus lger contact de leurs corps la faisait trembler de plaisir ? Tu dois te montrer comprhensive, kookla mou, murmura-t-il. Jai des soucis que je ne peux pas partager... Pourquoi ne pas men parler ? coupa-t-elle. Des soucis que je ne peux pas partager avec toi

pour le moment, reprit-il. Je naime pas beaucoup tre exclue de la sorte. Cela ne me donne pas limpression dtre la bienvenue dans ta vie. Il lui souleva le menton dun doigt pour lobliger le regarder, mais elle dtourna les yeux. Cest absurde, Lorna. Je taime de tout mon coeur, crois-moi. Pas assez pour me confier ce qui te tracasse, insista-t-elle. Hristo ! sexclama Jason. Tu es aussi entte quune mule ! Merci beaucoup ! Elle tenta de se dgager de son treinte, en vain. Il la tenait trop fermement. Je te dis quil nest pas en mon pouvoir de partager ce... ce tourment avec toi maintenant. Pourquoi ? Parce que je suis une femme, nest-ce pas ? Ne sois pas stupide ! lana-t-il, exaspr. Cela na rien voir avec ton sexe. Vraiment ? semporta Lorna. Nous avons pourtant eu droit une belle manifestation de sexisme toute la journe ! Comment cela ? Eh bien... ta faon de mcarter de tes affaires. De me caresser les cheveux de temps autre pour que je reste bien sage, de tassurer que jai des compagnons de jeu... ce genre de choses. Arrte ! se dit-elle silencieusement. Hlas, elle tait trop bouleverse pour pouvoir se matriser. Il la lcha lentement et elle se frotta ostensiblement le bras, comme sil lui avait fait mal. Si je tai vraiment caresse pour que tu te tiennes tranquilles, de toute vidence, jai chou, commenta Jason.

Touche par son air las et ses traits tirs, Lorna faillit se jeter dans ses bras en pleurant. Elle avait voulu lui avouer quelle laimait tant quelle ne pouvait supporter lide de ne pas tout partager avec lui. Mais comme dhabitude, son orgueil len empcha. Mme pendant que nous prenions le caf, tu nas parl qu Harvey, renchrit-elle. Jason exhala un long soupir. Je te ferai remarquer que tu es reste muette toute la soire. Rien ne tempchait de te joindre notre conversation. Mais tu boudais. Or je naime pas les femmes boudeuses. Il y eut un silence que Lorna rompit la premire. Il semble que nous soyons dans une impasse, lana-t-elle nerveusement. Toute sa colre stait vanouie pour laisser place de lapprhension. Peut-tre vaudrait-il mieux que nous nous voyons un peu moins dans les jours venir, mit Jason dune voix trangement calme. Dans la mesure o nous vivons sous le mme toit, cela me parat difficile. Tu y as dj russi auparavant, observa-t-il avec un sourire glacial. Certes, cependant cela ma cot beaucoup defforts. Je nen aurais plus le courage maintenant. Je serai absent la plupart du temps. Et quand jaurai rgl ce problme... Celui que tu refuses de me confier... Quand jaurai rgl ce problme, nous aurons une petite discussion. Pourquoi ne pas lentamer tout de suite ? Elle posa la main sur mon bras. Il se dgagea avec douceur, pourtant elle naurait pas souffert davantage sil lavait frappe. Non, ce nest pas le moment, dit-il froidement.

Bien, en ce cas je vais me coucher. Bonne nuit, balbutia-t-elle. Kalinitha, Lorna. Et il disparut dans la nuit. Une fois dans sa chambre, Lorna seffondra sur son lit, incapable de retenir ses sanglots. Quand finalement elle gagna la salle de bains pour rafrachir son visage gonfl de larmes, elle tait puise. Et comment avait-elle pu se montrer aussi stupide ? Elle passa une nuit interminable se faire des reproches. A laube, elle prit la dcision de ne pas chercher viter Jason. Car si la pense de laffronter leffrayait, la perspective de ne plus le voir tait encore plus insupportable. Elle en mourrait, assurment... Mais le matin, il ny avait personne la table du petit djeuner. La jeune femme but son caf le plus lentement possible, hlas Jason ne se montra pas. Et dornavant, le travail ne lui serait daucun secours, elle le savait. Chaque pierre, chaque brin dherbe de ce terrain qui appartenait Jason la faisaient penser lui. Elle passa une bonne partie de la matine guetter le bruit des sabots de son cheval... mais il ne vint pas. Aprs le djeuner, Lorna retourna la villa dans lintention de travailler tout laprs-midi dans sa chambre noire. Peut-tre apercevrait-elle Jason... Elle se jetterait ses pieds pour lui demander pardon, lui dirait quel point elle tait malheureuse, quel point elle regrettait son attitude de la veille. Dans lescalier, elle rencontra Mme Peritakis. Lorna ! Que faites-vous ici cette heure ? Elle lui expliqua quelle tait venue dvelopper des photos. Vous avez lair trs fatigue, Lorna. Vous devriez

plutt vous reposer un peu. Je ne crois pas que jarriverais dormir, rponditelle tristement. Alors autant travailler. Jason nest pas l ? Non, il est sorti... pour affaires. Il ne sera pas de retour avant ce soir. Oh.... Devant le dsarroi manifeste de la jeune femme, Mme Peritakis ajouta gentiment : Je vais Hraklion pour une runion de mon comit. Je pourrais peut-tre vous dposer la plage ? Lorna nhsita quun instant. Quelle bonne ide ! Je me change et je vous rejoins. Elles se rendirent Hraklion dans la limousine. Mme Peritakis se dplaant toujours avec un chauffeur, Lorna lui demanda si elle savait conduire. Non, malheureusement. A mon poque, cela ne se faisait pas. Ariane, elle, conduit merveilleusement bien. Et vous, Lorna, avez-vous votre permis ? Oui, depuis mes dix-huit ans. Alors vous pourriez utiliser la voiture dAriane durant votre sjour. Eh bien... si vous avez un vhicule disponible, peut-tre Nikos aimerait-il lutiliser ? Cest impossible, dclara sa compagne avec fermet. Je croyais... Nikos ma dit sa tristesse de ne plus avoir de voiture et... enfin, il fait partie de votre famille, expliqua-t-elle, esprant que Mme Peritakis ne la trouverait pas indiscrte. Nikos vous a-t-il prcis pourquoi il navait pas de voiture ? Non. Jai suppos quil ne pouvait pas sen offrir une. On lui a t son permis de conduire pour avoir

caus de nombreux accidents en tats dbrit. Oh !... Je suis dsole, balbutia Lorna. Jen suis dsole aussi, Lorna. Et triste pour mon neveu, mais il semble que nous ne puissions laider. Connaissez-vous un peu son histoire ? Comme Lorna secouait la tte, elle poursuivit : Nikos na pas eu de chance avec ses parents. Son pre, mon beau-frre, ne sintressait pas lui. Il est mort quand Nikos tait encore enfant et sa mre la lev dune faon... dsastreuse. Ctait une des femmes les plus stupides que jai jamais rencontres. Elle adorait tant son fils quelle lui passait tous ses caprices. Comme il naimait pas lcole, elle a engag des prcepteurs, mais sils essayaient de faire preuve dautorit, ils taient aussitt renvoys. Elle traitait Nikos comme un prince. Elle lui achetait absolument tout ce quil voulait. Il avait dix-neuf ans lorsquelle est morte et il tait dj trop tard : il tait ruin. Mon mari sest efforc de laider. Il lui a constitu une rente avec ce qui lui revenait de lhritage Peritakis afin quil ne dpense pas tout dun coup. Nikos la mal pris. Voyez-vous, les enfants ont besoin de se sentir encadrs et dirigs pour devenir des adultes responsables. Or ce na pas t le cas de Nikos. Pas tonnant quil soit aujourdhui un homme amer, alcoolique... une tache pour le nom de Peritakis. Ses yeux semplirent de larmes. Elle ajouta, dune voix si basse que Lorna lentendait peine : Et maintenant ? Mou theos ! Dieu seul sait comment tout cela va finir ! Vous ne devez rien vous reprocher, murmura Lorna. Je suis sre que vous avez fait tout ce que vous pouviez pour lui. Mais la honte... la honte rejaillit sur nous tous. Elle se scha les yeux puis parut se souvenir de ses devoirs dhtesse et reprit. Je crois que je suis encore sous le choc du

mariage, dit-elle en souriant. Je vous en prie, pardonnez une vieille femme stupide. Je ne trouve pas que vous soyez une vieille femme stupide, protesta Lorna en lui pressant la main. Et je nai rien vous pardonner, au contraire, je suis flatte que vous vous soyez confie moi. Quand ils arrivrent Hraklion, Katerina embrassa chaleureusement Lorna sur la joue. Essayez de vous dtendre cet aprs-midi, Lorna. Sur le point de se jeter dans ses bras et de lui parler de sa dispute avec Jason, Lorna se ravisa. Je vais nager un bon moment, rpondit-elle simplement. Cela maide toujours me dlasser. Pourquoi ne pas laisser Manolis vous conduire Rethymnon ? Vous avez le temps et la plage y est superbe. Lorna acquiesa et aprs avoir donn des ordres au chauffeur, Mme Peritakis sloigna en agitant la main. Dix minutes plus tard, Manolis sarrtait la gare dautobus afin de sassurer que la jeune femme naurait aucun mal rentrer au village par ses propres moyens. Peu aprs, Lorna commenait explorer Rethymnon. Ctait une ville ravissante, un peu dlabre mais pleine de charme. Lorna longea les remparts, souvenirs dune citadelle autrefois puissante, avant de se diriger vers la large plage de sable fin. Il ny avait pas foule et elle passa un moment dlicieux sbattre dans leau presque chaude. Ensuite, elle stendit un moment au soleil. Une fois rhabille, elle alla prendre un caf glac avec une ptisserie, spcialit de la ville. Installe une terrasse sur le front de mer, elle dgusta un savoureux gteau au miel, puis elle resta immobile regarder les vagues qui venaient mourir sur le sable, prparant en pense ce quelle dirait Jason quand elle le reverrait. Elle lui promettrait que plus jamais elle ne laisserait

son orgueil crer de diffrend entre eux. Elle lui expliquerait que sa peur de le perdre lamenait se conduire stupidement et ferait le serment de lui confier le moindre de ses doutes afin dviter lavenir tout malentendu entre eux. Et Jason comprendrait. Il la prendrait dans ses bras, la consolerait. Il lui pardonnerait, il laimerait et tout serait pour le mieux. Cest le coeur presque lger que la jeune femme quitta le caf pour sengager dans lenchevtrement de petites rues qui menaient la gare routire. Elle atteignit une petite place au centre de laquelle taient plants des eucalyptus et des lauriers-roses. Sur un ct slevait une mosque. A lautre bout, il y avait une petite fontaine qui semblait rafrachir lendroit. Lorna fit halte une minute, indcise quant la direction prendre. Elle opta pour une ruelle misrable pleine de petites choppes sombres. Aprs quelques pas, elle saperut quelle stait engage dans un quartier mal fam. Elle pensa quil lui faudrait y revenir avec Jason pour faire des photos ; cet instant prcis, elle vit de larges paules trangement familires qui dpassaient de lombre dune des boutiques. Lorna sarrta court. Jason ! lappela-t-elle, folle de joie. Il sursauta comme sil avait t frapp dune dcharge lectrique. Jason ! cria-t-elle de nouveau en se prcipitant vers lui, frappe de cette extraordinaire concidence. Maintenant, elle naurait plus attendre jusquau soir pour se rconcilier avec lui. Et ils pourraient probablement rentrer au village ensemble. En sapprochant, elle remarqua quil la dvisageait dun air incrdule. Il jeta des regards furtifs des deux cts de la rue puis pronona son nom dune voix incroyablement dure.

Que fais-tu ici ? demanda-t-il si brusquement quelle recula, effraye. Je... je vais la gare dautobus, bredouilla Lorna. Jtais... jtais sur la plage. Il lui dcocha un regard souponneux. As-tu rendez-vous avec quelquun ici ? Bien sr que non ! protesta-t-elle. Je te lai dit, jtais sur la plage... Mais je suis si contente de te rencontrer ! Je voulais... Alors il lui prit brutalement le bras et la poussa vers le haut de la ruelle. Va-t-en, Lorna ! gronda-t-il. Va-t-en dici ! Lorna avait limpression de vivre un cauchemar. Jason ! coute-moi ! Hristo ! scria-t-il. Vas-tu ten aller ! Il semblait tellement boulevers que Lorna ne le reconnaissait plus. Elle renoua lentement les lacets de son sac de plage avant de laccrocher gon paule. Puis elle le quitta sans un mot. Aprs avoir fait quelques pas, elle se retourna, esprant confusment que tout cela ntait quun affreux malentendu et que Jason allait la rattraper en courant. Mais il ne regardait mme pas dans sa direction.

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Lorna sassit dans le bus comme une somnambule. Autour delle, les gens se bousculaient et criaient pour couvrir la musique grecque assourdissante qui schappait de la radio du chauffeur. Les yeux secs, elle fixait un point devant elle, indiffrente ce qui lentourait. Quand elle arriva au village, elle tlphona la villa depuis le bureau de Vasily pour prvenir quelle ne rentrerait pas ce soir-l. La femme de chambre lui rpondit que ni Jason ni sa mre ntaient attendus avant la nuit. Cependant, Lorna tait trop bouleverse pour y prendre garde. De toute faon, cela navait plus dimportance. Jason lui avait dit de sen aller, elle ne passerait pas une nuit de plus sous son toit. Elle gagna la chambre de Susan tel un automate. Fort heureusement, son amie tait absente. Sa compagne de chambre, une Anglaise flegmatique, tendit Lorna le sac de couchage quelle lui demandait, sans poser de questions. Lorna le prit et se dirigea vers la petite maison de Maria. Son self-control menaa de labandonner lorsque Hlne se prcipita au-dehors pour laccueillir. Au contact des bras fluets qui enserraient sa taille, la jeune femme vacilla une seconde. Mais, se reprenant, elle sobligea esquisser un semblant de sourire. Elle russit demander en grec si elle pouvait dormir

l. Si Maria parut tonne, elle non plus ne lui rclama aucune explication. On sortit les livres et Lorna eut droit son cours de grec. Toutefois, elle fut une lve bien mdiocre ce soir-l et Maria abrgea la leon. Ensuite, Lorna se fora par politesse manger quelque chose ; elle avait pourtant du mal avaler son repas tant elle avait la gorge serre. Elle fut reconnaissante Maria de ne pas la presser de manger davantage. Aprs avoir achev leur maigre souper, toutes trois se prparrent pour la nuit. On tendit le sac de couchage dans la chambre dHlne, et une fois que Maria eut convaincu sa fille den sortir et de retourner dans son lit, elles se couchrent. Lorna tait persuade quelle ne pourrait dormir. Il lui fallait dabord se remettre de la souffrance que Jason lui avait inflige puis prendre des dispositions pour lavenir. La premire chose faire tait de quitter la villa, mme si elle ignorait o elle trouverait se loger. Brusquement, Lorna se souvint de la chambre noire. Il lui serait impossible den improviser une autre ! Or cela signifiait quelle devrait continuer aller constamment chez Jason... Non, elle ne le supporterait pas ! Et lui non plus, probablement. Ne lui avait-il pas ordonn de partir ? Eh bien, elle lui obirait. Ds demain elle fuirait la Crte. Elle avertirait le professeur Spanakis de son dpart, renoncerait son projet de livre et rentrerait au Canada. L-bas, elle remettrait de lordre dans sa vie. A ces penses, les larmes lui vinrent aux yeux, mais elle parvint les contenir. Elle aurait bien le temps de donner libre cours sa peine une fois de retour chez elle. Elle aurait toute la vie pour pleurer... La jeune femme sveilla laube. Ds quelle fut prte, elle prit le chemin de lauberge. Elle y boirait une tasse de caf avant de parler au professeur Spanakis. Car elle tait plus que jamais convaincue quil lui tait

impossible de rester dans le mme pays, et plus encore dans le mme village, que Jason. Par chance, Sofia, lassistante du professeur, tait assise dans le jardin de lauberge, o elle prenait son petit djeuner. Elle tait seule et, aprs stre servi une tasse de caf, Lorna la rejoignit. Elle lui expliqua quayant reu de mauvaises nouvelles de chez elle, il lui fallait partir immdiatement. Sofia, attriste par lannonce de son dpart, nessaya cependant pas de la retenir. Un coup doeil la mine sombre de Lorna avait suffi la persuader que quelque catastrophe avait d se produire. Pensez-vous nous quitter ce matin ? senquit-elle. Lorna opina. Alors je vais vous dvoiler la nouvelle que le professeur compte rvler lquipe aujourdhui. Peuttre cela vous remontera-t-il un peu... Lorna tait si atrocement malheureuse quelle doutait que quoi que ce soit puisse la rconforter. Mais, par politesse, elle tenta de paratre intresse. Les miniatures et la terre cuite ont t retrouves et le coupable a t arrt. Nest-ce pas merveilleux ? Certainement, acquiesa Lorna. Qui tait-ce ? Le visage de Sofia sassombrit. Malheureusement pour une famille que nous estimons tous, il sagit de Nikos Peritakis. Au moment o Sofia pronona ce nom, Lorna se demanda comment elle avait pu tre aussi aveugle. Nikos avait d se dfaire des miniatures le jour de la rception sur le yacht. Voil pourquoi il ntait pas venu ! Elle se souvint de lui le lundi matin, lui agitant une liasse de billets sous le nez... Dieu, comme elle stait montre stupide ! Eh bien, cette nigme tait rsolue... Il tait rjouissant davoir retrouv les objets, mais quel coup pour Jason et sa mre ! Lorna aurait donn nimporte

quoi pour se tenir aux cts de Jason afin de lui faire comprendre quelle partageait sa peine. Hlas, ses efforts ne seraient probablement pas les bienvenus. Jason devait avoir hte de la voir sortir de sa vie. Le coeur lourd, Lorna fit ses adieux Sofia, puis elle se dirigea vers la villa pour prendre cong de Mme Peritakis et faire ses valises. Si Jason tait l, il sarrangerait srement pour ne pas la rencontrer. Il lui avait clairement signifie quil ne voulait plus la revoir. Elle se glissa dans la villa, monta faire ses bagages et se mit en qute de la matresse de maison. Celle-ci tait en train darroser des plantes, les traits tirs, les yeux rougis. De toute vidence, elle avait pleur. Ah, Lorna, je minquitais pour vous, dit-elle en posant son arrosoir. Vous ntiez pas l au petit djeuner et lon ma dit que vous naviez pas dormi ici. Elle regarda Lorna dun air interrogateur. Quelque chose ne va pas ? Je... je dois retourner au Canada, rpondit Lorna en baissant les yeux. Votre famille ? Lorna sentit quelle ne pouvait invoquer cette excuse. Elle ntait pas une bonne menteuse et surtout, Katerina Peritakis avait t si gentille avec elle quelle ne mritait pas cela. Nanmoins, Lorna ne voulait pas lui rvler le vrai motif de son dpart. Ma famille va bien, mais... je ne peux rester plus longtemps. Je vous en prie, ne me posez pas de questions. Ce sera trs triste ici quand vous serez partie. Lorna comprit que la mre de Jason tait branle par cette succession de mauvaises nouvelles. Je suis au courant pour Nikos. Je suis navre. Oui, cest un coup terrible pour nous. Notre nom en est sali. Est-ce pour cela que vous nous quittez ? A cause de Nikos ? Bien sr que non ! Cela ne

change rien mes sentiments pour vous ou pour... Non, ce nest pas cela... Venez vous asseoir prs de moi, Lorna. La jeune femme obtempra de bonne grce. Reviendrez-vous en Crte ? Non, je... je ne peux pas revenir. Dailleurs, jai donn ma dmission. Je prends lavion tout lheure. Je pensais que vous commenciez vous sentir chez vous dans notre maison ? Oui, cest vrai, balbutia Lorna. Elle sinterrompit, sur le point dclater en sanglots. Mme Peritakis entoura ses paules. Allons, allons, mon enfant. Tout ira bien. Vous avez t si bonne pour moi, je ne vous oublierai jamais, dit-elle en essayant de sourire. Lorna, je voudrais que vous me rendiez un petit service, dclara brusquement Katerina. Naturellement... Jaimerais que vous alliez dans la montagne. Lorna carquilla ses grands yeux pleins de larmes. Dans la montagne !... Maintenant ? Oui, je souhaiterais que vous montiez jusquau plateau. L, il y a une petite cascade. Cest environ une heure de marche. Mais mes valises sont prtes et... Je veux... je veux que vous fassiez une photo pour moi, reprit Mme Peritakis avec une hte soudaine. Jirai, bien sr... Lorna tait un peu contrarie de cette demande inattendue. Une marche dans la montagne... la montagne de Jason, tait la dernire chose dont elle avait envie. Cependant, elle se refusait dcevoir son htesse. Avez-vous dj t l-haut ? Non, jamais, rpondit Lorna. Cest un de mes endroits favoris... La demeure des dieux.

La demeure des dieux ? On dit que les dieux vivent l-haut dans la montagne. Lorsque vous y serez, demandez-leur dtre bons pour vous. Qui sait ? Peut-tre entendront-ils votre prire. Elle se leva. Et maintenant, vous feriez mieux de partir ou... ou vous aurez trop de lumire. Quelques minutes plus tard, Lorna gravissait le chemin que lui avait indiqu Mme Peritakis, indiffrente au parfum du thym et aux fleurs jaunes qui oscillaient sous le soleil. Le murmure de la rivire semblait lui dire au revoir, et Lorna, qui dtestait les adieux, se sentit envahie par la tristesse. Tout coup, elle dboucha sur le plateau. La beaut de lendroit lui arracha un cri dadmiration. La petite cascade qui dvalait de la montagne coulait dans un petit lac entour de sable argent. Quelques cyprs slevaient prs de cette oasis ; au loin, on entendait tinter les clochettes des chvres. Lorna resta longtemps immobile, fascine par ce spectacle enchanteur. Puis elle prit son appareil et se mit au travail. Quand elle eut fait quelques photos, elle ta son chapeau et sagenouilla au bord du petit lac afin dasperger deau frache son visage brlant. Ensuite, elle se redressa et leva la tte pour contempler la cime de la montagne. Lide que les dieux puissent habiter l-haut navait plus rien de fantaisiste dans ce paysage impressionnant. Aussi ne put-elle sempcher de dire voix haute : Je vous en prie, faites que Jason maime nouveau. Faites quil maime ! Elle savait quelle agissait de faon purile, mais elle aurait tent nimporte quoi pour le reconqurir. Comme elle ramassait son chapeau, elle le laissa

soudain retomber en poussant un petit cri. Car, en rponse sa prire, Jason se tenait quelques pas de la cascade. Les dieux ne peuvent pas taider, Lorna, mit-il tranquillement. Elle se demanda pourquoi il se montrait aussi cruel. Je le sais, dit-elle dune voix tremblante. Je sais que tu me dtestes. Jignorais que tu tais l, sans quoi... Les dieux ne peuvent pas taider parce que je nai jamais cess de taimer. Il fit un pas vers elle. Te dtester ! Mon amour... Oh, Lorna ! Je taime de tout mon coeur ! Tu ne semblais pas maimer quand tu mas renvoye hier, rpondit-elle, la gorge sche. Cest parce que tu tais tombe dans un pige. Un pige tendu pour Nikos... Lorsque tu as dbouch dans cette rue, jai cru mourir ! Il sapprocha et resta immobile devant elle. Elle fut trouble de voir quel point son beau visage tait tendu. Pourquoi ne mas-tu pas informe que ctait un pige ? Jai pens que tu ne voulais plus jamais me revoir, balbutia Lorna, les yeux brillants de larmes. Lorna ! Agapi mou, ne pleure pas ! Il tenta de lenlacer, mais elle sesquiva, presse dobtenir des explications avant de cder. Cette ruelle tait pleine de policiers, reprit Jason en se passant nerveusement la main dans les cheveux. Il y en avait dans chaque choppe. Mais pourquoi ? Nous avions des raisons de croire que Nikos tenterait dcouler les objets vols dans la boutique o je me trouvais. Et quand tu es arrive... mou theos ! A ce souvenir, ses traits prirent une expression hagarde. Jtais terrifi lide que la police puisse te croire

la complice de Nikos. Il fallait que je tloigne. Mais pourquoi ne pas mavoir parl de ce pige plus tt ? Me croyais-tu incapable de garder un secret ? Jai en toi une confiance totale, dcrta-t-il, le regard brlant. Seulement javais promis la police de me taire. Mme ma mre ignorait tout de notre plan. Lorna resta silencieuse, attendant quil poursuive son rcit. Peu aprs ton dpart, comme je lavais craint, Nikos est arriv. Il est entr dans la boutique pour vendre la terre cuite. Nous lavons pris la main dans le sac, ce fut atroce. Quand il ma vu, Nikos sest effondr et a tout avou. Jason poussa un profond soupir. Je lavais souponn ds le dbut, mais je priais le ciel de mtre tromp. O est-il maintenant ? Aprs cela, nous lavons dabord conduit au commissariat... Mou theos ! Il me suppliait de le sauver, il pleurait comme une femme... et jtais impuissant ! Ensuite, jai contact ma mre pour lui demander de me rejoindre avec notre avocat. Jai pay la caution et aprs force discussions jusque tard dans la nuit, Nikos a accept daller attendre son procs dans un monastre. Peut-tre pourra-t-il y trouver le courage ncessaire pour affronter ce qui lattend. Il saisit la main de la jeune femme. A ce contact, elle clata en sanglots. Jason lattira lui, lui caressant les cheveux, la couvrant de baisers. Tout va bien, ne pleure pas... tout va bien prsent. Jai... jai t si malheureuse, balbutia-t-elle. Moi aussi, mon amour. Je ne suis rien sans toi, Lorna. Quand nous sommes rentrs la villa, la nuit dernire, et que je ne tai pas trouve... Il la pressa contre lui et elle sagrippa dsesprment

lui. O tais-tu ? Jai dormi chez Maria. Je ne pouvais pas rester la villa, pas aprs que tu maies ordonn de men aller. Je ne voulais pas dire de ten aller de chez moi, gmit-il. Je le sais maintenant... Ils sassirent sur le sable, troitement enlacs. Dieu merci, tu es l, lcha Jason. Jai cru devenir fou de dsespoir. Comment as-tu dcouvert o jtais ? Elle se rappela sa prire passionne et clata de rire en levant les yeux vers le sommet de la montagne. Les dieux ont d mentendre, finalement. Ma mre les a un peu aids. Ta mre ? Sachant que jtais ta recherche, elle a tlphon lauberge pour mavertir que je te trouverais ici. Elle voulait une photo... ma-t-elle dit. Lorna sourit au souvenir de la brusque requte de Mme Peritakis. Elle nignore pas quel point je taime, kookla mou, murmura Jason. Et cela ne lennuie pas ? Lennuyer ! Pourquoi cela ? Tu as bien d te rendre compte quelle tadore... Mais je ne suis pas grecque... Et jai si peur de... Lorna ! coupa Jason le visage grave, te sens-tu capable de tadapter la Crte ? Bien sr ! Jaime ton pays, Jason. La jeune femme joignit les mains comme pour une prire. Quand je tai rencontr Rethymnon, je voulais te dire combien jtais dsole de mtre montre si... insupportable. Texpliquer que quelquefois, jtais terrorise parce que... Oh, je ne sais pas !... Jai peur

que... que tu te dtournes de moi. Et cela mamne me conduire comme une idiote. La main sur la sienne, il lui caressa doucement les doigts. Je pensais bien que ctait quelque chose de ce genre, commenta-t-il. Vois-tu, Lorna, le meilleur moyen de sadapter ce pays, cest de sy marier. Elle fixa ses yeux de chat. Veux-tu mpouser, Lorna ? Dis oui, pour lamour du ciel ! Je veux avoir des enfants avec toi... vieillir tes cts. Oh, Jason, je... Ne crois surtout pas que je souhaite te faire abandonner ta carrire, chrie. Lorsque tu en auras fini avec le chantier, tu auras tout le loisir de te consacrer ton livre. Peut-tre pourrais-je taider. Nous parcourrons la Grce ensemble... Il la suppliait ! Lui, le beau, le fier Jason, il la suppliait ! Si nous nous marions, je naurais pas droit au bouquet de fleurs de larbre de chastet , murmura-telle. Larbre de chastet ? Je ne suis pas vierge. Cet aveu lui tait difficile. Elle esprait quil ne le dtacherait pas delle, tout en sachant quelle lui devait une franchise totale. Mais tu nes plus une enfant comme Ariane. Dailleurs, combien damants as-tu eu ? Un seul, avoua Lorna. Lhomme que je pensais pouser. Je suis sr que je pourrai le chasser de ta mmoire. Elle sourit en songeant que ctait chose faite depuis longtemps, depuis quelle lavait rencontr lui, Jason. Je ne veux pas que tu changes, Lorna. Je veux

seulement te lier moi pour toujours. Il la regardait avec un amour tellement brlant quun frisson de joie la parcourut. Oui, Jason, je tpouserai. Bientt ? insista-t-il. Le plus tt possible. A quoi servirait dattendre ? Agapi mou ! Il sempara fivreusement de ses lvres et ils stendirent sur le sable sans interrompre leur baiser. Lorna fut submerge par un dsir qui sourdait du plus profond delle-mme. Quand nous serons rentrs, jappellerai ta famille, chuchota Jason son oreille. Nous pouvons nous marier au Canada ou ici, au village, comme tu prfres. Lorna se souvint de son rve : entrer au bras de son frre dans la petite glise o Jason lattendrait pour commencer une nouvelle vie ses cts. Jaimerais mieux ici, rpondit-elle. Poli kala ! Je ferai venir tous tes proches pour la crmonie. Il lui embrassa doucement la gorge. Lorna se pressa contre lui, envahie dune telle passion quelle ne pouvait plus retarder le moment de lui appartenir. Alors leurs corps sembrasrent et le monde qui les entourait svanouit. Beaucoup plus tard, la jeune femme stira voluptueusement en levant les yeux vers le ciel. Contre sa peau tide, le sable fin lui semblait de la soie. Jason se pencha sur elle et embrassa tendrement ses seins nus. Ma merveilleuse femme... moi, murmura-t-il dune voix rauque. Elle rit doucement en lui caressant le torse du bout des doigts. Sais-tu, Jason ? Quoi, mon amour ?

Je nai pas fait un vrai repas depuis une ternit... je meurs de faim ! dit-elle en riant. Et il se fait tard, il faut rentrer. Mais nous ne partirons jamais si tu continues me regarder ainsi, je te prviens ! Quand ils furent prts, ils restrent un moment immobiles contempler la montagne. Je construirai notre maison ici, annona Jason. Cela te plairait-il ? Elle le fixa dun regard aussi transparent que leau scintillante de la cascade. Notre maison, rpta-t-elle en savourant ce mot. Un chez moi, enfin...